돈의 흐름으로 보는 세계사 - 역사는 화폐가 지배한다
미야자키 마사카쓰 지음, 송은애 옮김 / 한국경제신문 / 2019년 8월
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돈이 세상 최고의 가치인 것처럼 여겨지는 세상이지만 정작 돈의 역사에 대해서 제대로 아는 사람은

드물 것이다. 얼마 전에 '39가지 사건으로 보는 금의 역사'이라는 책을 통해 돈보다 먼저 화폐 역할을

하기도 했던 금의 역사를 살펴보면서 돈의 역사도 간접적으로 알 수 있었는데 이 책은 화폐의 역사를

한 권으로 잘 요약하고 있어 우리가 좋아하는 돈이 어떤 변천사를 거쳤는지를 제대로 가르쳐준다.

 

'들어가며'에서 이 책의 내용을 미리 압축하여 소개하고 있는데 은화, 지폐, 전자화폐로 변모해온

약 2,500년간의 돈의 역사를 화폐의 출현과 세계 통화의 등장, 달러의 불환지폐로의 전환, 통화의

변질과 전자화폐, 비트코인의 등장의 크게 세 부분에 주목하고 있다. 초기화폐는 물품화폐였는데

메소포타미아에서 최초로 사용된 화폐인 '토큰'처럼 이 당시의 화폐는 물품과의 '교환증'으로 해당

공동체 내에서만 유통되는 '화폐'라 할 수 있었다. 주화혁명을 이끈 리디아의 왕 크로이소스는 기존에

상인들이 발행하던 화폐를 왕이 발생하면서 그 형태가 균일해지고 발행량이 폭발적으로 증가하게

되었다. 이 당시 화폐가 주로 금과 은으로 주조되어 화폐 자체도 가치가 있는 반면 중국에서는 값싼

동전으로 대량생산되었고, 일찍부터 아시아로 '비단길'과 '초원길'을 개척하여 '아시아의 대항해시대'를

열었던 이슬람에선 은 부족 사태로 어음, 수표가 발달하기 시작하여 지중해를 거쳐 영국까지 어음을

사용하게 되는 장기 어음 혁명이 발생한다. 이 부분은 그동안 잘 모르고 있었던 부분이었는데 지폐가

대중화되기 이전부터 어음이 널리 활용되었다는 사실을 제대로 알게 되었다. 그러면 오늘날과 같이

지폐가 최초로 등장한 나라는 이외로 중국의 북송시대로 민간 상인이 아닌 관료가 지폐를 발행하기

시작했고 이후 등장한 원나라는 세계 최초로 오로지 지폐만을 통화로 사용한 지폐 제국이 되었다.

대항해시대 이후 유럽이 신대륙을 정복하면서 막대한 은이 유럽으로 유입되어 가격혁명이 일어났고

전 세계에서 처음으로 세계 통화가 된 멕시코 달러에서 한국의 '원', 중국의 '위안', 일본의 '엔'이

유래했다는 새로운 사실도 알게 되었다. 그 외에도 미국의 남북전쟁이 세계에서 가장 높은 보호

관세를 유지하려던 미합중국에서 자유무역을 주장하는 남부의 11개 주가 독립하려는 전쟁이었다거나

링컨의 암살 이유가 민간 은행의 반감을 산 것도 이유라는 등 기존에 알고 있던 것과는 다른 해석을

내놓고 있는 점도 흥미로웠고 세계사의 흐름에 따라 화폐의 변천이 함께 해왔음을 알 수 있었다.

마지막으로 비트코인 등 전자화폐까지 다루고 있는데 저자는 비트코인의 '채굴'을 아무나 할 수 있는 게 아니고 그 가치도 아무도 보장해주지 않는다는 이유 등으로 부정적인 입장을 보였다.

그 전에도 화폐에 관해 '화폐혁명' 등의 책을 통해 화폐의 역사를 정리했었는데 이 책은 조금은

다른 관점에서 화폐의 역사를 깔끔하게 요약하고 있어 화폐의 역사에 관심이 있는 사람이라면 한

번 읽어볼 가치가 있는 책이었다.


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처음 읽는 바다 세계사 - 바다에서 건져 올린 위대한 인류의 역사
헬렌 M. 로즈와도스키 지음, 오수원 옮김 / 현대지성 / 2019년 8월
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지구에서 바다가 차지하는 비중은 약 70% 정도로 육지의 2배 이상이다. 하지만 인간의 주된 생활

공간이 육지이다 보니 육지에 비해 상대적으로 관심이나 중요성이 떨어지는 게 사실이다. 인류가

우주로도 영역을 확대하려고 시도하고 있는 상황이지만 정작 바다는 여전히 미지의 공간의 남아

있는 경우가 많은데 이 책은 우리의 무관심으로 소외받아온 바다의 역사를 오로지 바다의 관점에서

접근하여 서술하고 있어 기존의 육지 중심의 세계사와는 완연히 다른 면모를 선보이고 있다.

 

지구의 역사에 있어 바다는 생명의 근원의 역할을 하면서 우주 속의 다른 행성이나 별들과는 달리

생명체가 살아갈 수 있는 터전이 되었다. 이 책에서는 지구가 탄생하던 시점부터 시작하여 바다의

역사를 차근차근 살펴보고 있는데 현재도 여전히 미지의 세계로 남아 있는 부분들이 많지만 과거에는

더욱 바다는 인류에게 낯선 곳이었다. 특히 바다가 가로막고 있는 대륙간에는 거의 소통이 이루어지지

못했는데 대항해시대를 맞이하면서 본격적인 바다를 이용한 이동이 시작되었고 이때부터 바다는

일부 선원이나 어부들만의 관심대상에서 벗어나 국가적인 차원의 이용대상으로 변모하게 되었다.

이렇게 바다를 둘러싼 활동이 증대대자 바다에 있는 자원들을 서로 차지하기 위한 갈등이 본격화되고

육지처럼 바다에도 분쟁을 해결할 기준을 만드는 등 바다의 중요성이 나날이 증대되었다. 이러한

역사의 흐름에 따른 바다의 가치를 이 책은 잘 보여주었는데 마지막으로 바다가 오락의 대상이

되는 경우와 바다를 둘러싼 각종 문제에 대한 인류의 각성이 필요함을 부각시키면서 마무리한다. 

예전에 인류의 항해의 역사를 정리했던 '인류의 대항해'란 책도 상당히 인상적이었는데 이 책은

바다가 인류의 역사 속에서 어떤 의미를 가졌었는지를 한 권으로 잘 담아내어 바다가 인류에게

얼마나 소중한 자산인가를 새삼 깨닫게 해주었다.


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39가지 사건으로 보는 금의 역사 - 왜 사람은 금을 탐하나?
루안총샤오 지음, 정영선 옮김 / 평단(평단문화사) / 2019년 8월
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요즘은 돈이면 다 되는(?) 세상이 되고 말았지만 현재와 같은 돈이 등장하기 전에 돈의 역할을 했던 게

로 금이라고 할 수 있다. 다들 금을 좋아하겠지만 금의 역사에 대해서 제대로 아는 사람은 없을 것

같은데 이 책은 고대로부터 현재까지 금과 관련된 39가지 사건들을 통해 금이 인류 사회에서 차지하고

있는 위상에 대해 제대로 보여준다.

 

금과 관련해 처음 등장하는 사건은 모세 시대의 금송아지와 황금 언약궤이다. 성경에 나오는 얘기를

통해 황금이 장신구로 사용되기 시작했음을 알 수 있는데 역사상 가장 먼저 황금을 대량으로 사용한

나라는 고대 이집트였다. 투탕카멘의 황금 가면은 황금의 역사에 있어 이집트의 지위를 증명하는 확실한

증거라 할 수 있는데 최초로 주화를 만들어 사용한 민족은 의외로 리디아인이었다. 이어 다리우스 1세가

금화 앞면에 자신의 초상을 새긴 다레이코스라는 화폐를 주조하면서 최초이자 가장 진정한 의미의

금본위제를 시작했다. 이렇게 황금과 관련한 역사는 서양의 보루였던 비잔틴 제국이 무너지면서

새로운 국면을 맞이하게 된다. 비잔틴 제국의 멸망으로 페르시아만을 통해 인도와 중국에 갈 수 없게 된

유럽에는 새로운 항로를 찾는 대항해시대가 개막하게 되는데, '세계사를 바꾼 13가지 식물'에서도 본

것처럼 향료도 중요한 원동력이었지만 인도와 중국의 물건을 사기 위해 금, 은이 부족하게 된 것도

하나의 기폭제가 되었다. 문제는 이들이 소위 신대륙이라 불리는 곳에 가서 황금약탈을 위해 현지의 아스텍 문명과 잉카 문영을 잔인하게 유린했다는 점이다. 여기서 들여온 황금으로 한때 최고의

부자 나라가 되었던 스페인의 무적함대는 스페인으로부터 빼앗은 금 단지를 포상으로 받고 황금

맛을 보았던 해적 드레이크가 이끄는 영국 전함에 처참히 무너지며 패권을 영국에게 넘겨주게 된다.

신대륙에서 들어온 황금이 가격혁명을 일으키면서 유럽 사회를 근본부터 흔들기 시작했고, 미국

캘리포니아나 호주에선 골드러시, 미국이 러시아로부터 헐값에 산 알래스카도 금이 발견되면서

불모지에 현대문영이 일어나게 되었다. 근대로 오면서 본격적인 화폐 유통이 시작되며 금과의 관계

설정이 문제가 되기 시작한다. 통화의 가치를 금의 가치에 연계시키는 금본위제가 본격적으로

등장하는데 제1차 세계대전과 대공황의 위기를 지나 제2차 세계대전을 치르고 나자 새롭게 세계

패권국으로 등장한 미국의 달러가 기축통화로 등장한다. 금환본위제와 고정환율제를 결합한

브래튼우즈 체제를 시작으로 미국 대통령 닉슨이 금태환을 정지한 과도기인 스미스소니언 체제를

거쳐 자유변동환율제로 전환하며 더 이상 금과 연계되지 않은 킹스턴 체제까지의 변천 과정을

자세히 알 수 있었고 그 이후 현재까지의 상황을 잘 정리해주었는데 아무래도 중국인 저자다 보니 

중국 입장에서의 위안화에 대한 대책과 함께 가장 안정적인 금융 방화책으로 정부와 국민의 금

공동 보유를 제시하며 마무리한다. 그동안 제대로 모르고 있었던 금과 화폐, 금융 정책에 대한 역사를

중요 사건들 중심으로 깔끔하게 잘 정리한 책이었는데 달러 주도의 세상에서 금 보유의 중요성을

새삼 깨닫게 해준 책이었다.    


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세계사를 바꾼 13가지 식물 세계사를 바꾼 시리즈
이나가키 히데히로 지음, 서수지 옮김 / 사람과나무사이 / 2019년 8월
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역사 관련 교양서적들을 읽다 보면 역사를 바꾼 다양한 원인들을 제시하는 책들을 만나곤 한다. 그

대표적인 책 중에 하나가 제러드 다이아몬드의 '총 균 쇠'라 할 수 있는데 이 책에선 13가지 식물이

세계사의 흐름을 바꾸었다고 해서 과연 어떤 식물이 어떤 역할을 했는지 궁금증을 자아냈다. 

 

먼저 첫 번째 주자는 의외로 우리가 즐겨먹는 '감자'였다. 세계사에서의 감자의 역할은 초강대국

미국을 만들었다는 조금은 황당한 얘기였다. 남미 안데스산맥 주변이 원산지인 감자는 덩이뿌리

식물이다 보니 성서의 기록에 나오지 않는 식물이라는 이유로 '악마의 식물'로 여겨져 중세 유럽에서는

종교재판정에서 유죄판결을 받아 화형(?)까지 당하는 웃지 못할 사건까지 일어난다. 이렇게 천대받던

감자가 프리드리히 2세, 루이 16세 등의 적극적인 보급 노력에 힘입어 서민들의 중요한 식량으로

거듭나지만 한정된 품종의 감자만 재배하던 아일랜드에서는 감자 역병이 돌자 대기근이 일어나서 400만명이 미국으로 떠나게 되었다고 한다. 그 중에 케네디 대통령의 할아버지를 비롯해 레이건,

클린턴, 오바마의 조상들이 있었다니 비약하면 감자가 미국의 대통령들을 만들었다고 해도 과언이

아닐 것 같다. 이렇게 감자 얘기만 들어도 흥미로웠는데 이후 줄줄이 등장하는 토마토, 후추, 고추 등

여러 식물들의 세계사에 끼친 영향은 감히 상상을 초월할 정도였다. 기존에 역사상 영향력이 있던 

대표적인 식물로 '원더랜드' 등 여러 책에서 언급되었던 후추는 이 책에서도 대항해시대의 발단이자

원동력으로 부각된다. 남인도가 원산지인 후추를 찾아 스페인과 포르투갈이 먼저 항로를 개척하면서 

선두주자로 나섰는데 콜럼버스도 후추를 찾아 인도로 가려고 했다가 엉뚱하게 아메리카 대륙에

도착해 그곳이 인도인 줄 잘못 아는 해프닝을 벌였다. 아메리카 대륙에서 후추를 찾던 콜럼버스는

결국 후추를 찾지 못하고 고추를 후추로 속여 면피를 하게 되는 사연도 이 책을 통해 처음 알게

되었다. 감자처럼 독이 있는 식물로 여겨져 오랫동안 식용으로 사용되지 않았던 토마토도 미국

법정에 선 일이 있었는데 토마토가 채소냐 과일이냐 하는 문제로 연방 최고법원은 토마토가 디저트가

아니라는 이유를 들어 채소라고 판결했으나 식물학적으로는 과일로 보고 있다고 한다. 이집트

피라미드 건설 노동자들의 보양식(?)으로 사용되었다는 양파나 후추와 더불어 세계사를 바꾼

미국 독립전쟁과 아편전쟁의 단초를 제공한 차, 노예무역의 발단이 되었던 사탕수수, 산업혁명의

도화선이 된 목화 등 여러 식물들이 역사에서 얼마나 중요한 역할을 했는지 이 책을 보니 새삼

실감하게 되었다. 역사는 역시 어떤 관점을 가지고 어디에 주목하느냐에 따라 완전히 다르게

보인다는 점을 이 책도 잘 보여주었는데 그동안 모르고 지냈던 역사 속의 식물의 힘을 제대로

가르쳐준 책이었다.  


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그들은 어떻게 세상의 중심이 되었는가 - 김대식의 로마 제국 특강
김대식 지음 / 21세기북스 / 2019년 6월
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서양을 대표하는 제국이었던 로마는 고대 그리스와 더불어 서양 문명의 핵심 축으로 자리를 잡아

로마에 대한 관심은 수많은 세월이 흐른 지금도 현재진행형인 것 같다. 로마를 다룬 책으로는 시오노

나나미의 '로마인 이야기'가 한때 큰 인기를 끌어 나도 '또 하나의 로마인 이야기'란 그녀의 책을 통해

개략적인 로마사를 만나봤었지만 뭔가 부족함을 느꼈었는데, 이번에는 뇌과학을 바탕으로 다양한

인문학적 얘기를 담아내었던 '인간을 읽어내는 과학'의 저자인 김대식 교수의 이 책의 제목이 로마

제국의 실체를 제대로 알려줄 거라 기대가 되었다.

 

이 책에서 저자는 '기원', '멸망', '복원', '유산'의 4부에 걸쳐 어떻게 로마가 세상을 정복하고, 어떻게

무너졌으며, 무엇이 로마의 역사를 이어지게 해서, 누가 로마 다음의 역사를 쓸 것인지에 대해 저자

특유의 흥미로운 얘기를 들려준다. 먼저 로마의 기원에선 단순히 로마의 기원을 찾는 게 아닌 인류의

기원까지 거슬러 올라가는데, 기존의 교과서에서 인류 문명의 발달을 '사냥, 채집' - '농사' - '정착' -

'도시' - '종교' - '예술, 문명'의 순으로 전개된다고 본 반면, 이 책에선 전에 읽었던 '인간화된 신'에서

언급한 바와 같이 괴베클리 테페 등의 존재를 근거로 '예술' - '종교' - '도시' - '농사'의 순서로

발전했을 가능성을 제시한다. 한편 '0차 세계대전'이란 새로운 개념도 접하게 되었는데, 기원전

1200~900년경 300여년 동안 당시 세계화된 문명의 '슈퍼 파워'였던 아시리아, 히타이트, 이집트 

모두가 싸운 전쟁이 있었다는 것이다. 이렇게 로마가 패권을 잡기 이전의 인류의 역사를 압축적으로

소개한 후 로마가 카르타고 등을 제압하고 세상의 중심이 된 비결이 시스템, 무기, 전술이라 얘기한다. 

이렇게 세상을 호령하던 로마 제국이 무너지게 된 것은 무늬만 공화정인 상태에서 사실상 황제가

지배하면서부터 시작되었다고 보고 있는데, 그동안 아우구스투스부터는 당연히 제정시대로 알고

있었던 부분을 약간은 다르게 설명했다. 아우구스투스가 사실상 황제지만 형식상으로는 왕이

아니어서 우리가 흔히 알고 있는 왕조와는 사뭇 다르다는 점인데 보통 아들에게 물려주는 세습제도가

아닌 능력 있는 사람을 양자로 삼아 자리를 물려줬다는 점에서 일반적인 왕조와는 차이점이 있었다.

이런 로마가 3세기에 이르러 절체절명의 위기에 처한 근본적인 세 가지 문제로 후계자 선정 규정이

없었다는 점, 황제 자리의 권위가 실추되었다는 점, 직업 군인들의 보상 문제가 발생했다는 점을 

들고 있다. 이러한 문제들이 점차 걷잡을 수 없는 지경에 이르러 극심한 빈부 차이를 야기하고

사회 시스템이 붕괴하자 결국 동서 분열 후 서로마는 멸망의 길로 들어서게 된다. 이렇게 로마가

멸망하면서 유럽은 암흑기라 할 수 있는 중세로 접어드는데 그리스 로마 지식의 이식을 통한

지식의 급격한 증가, 아메리카 대륙의 발견을 통한 새로운 시장의 창출, 인쇄 기술을 통한 지식

전파 기술의 발명이라는 세 가지 행운이 한꺼번에 찾아오면서 다시 유럽이 세상의 중심으로 우뚝

서게 된다. 이렇게 이 책에서는 인류의 역사 전반을 로마를 중심으로 훑고 있는데 어떻게 보면 

 로마에 대한 역사책이 아니라 서양의 통사라고 볼 수도 있었다. 저자는 결국 온 세상을 지배하며

영원할 것만 같았던 로마 제국이 무너진 역사에서 교훈을 얻어야 로마와 같은 전철을 밟지 않을

것이라는 메시지를 끝으로 방대한 역사 여행을 마무리한다. 한 권의 책에 담기에는 많은 내용이

담겨져 있어 서양사의 큰 그림을 대략이나마 그릴 수 있게 해준 책이었는데 로마를 중심으로

역사를 바라보는 안목을 한 단계 키워준 책이었다. 


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