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스틸 키스 링컨 라임 시리즈 12
제프리 디버 지음, 유소영 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 5월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

링컨 라임과 친구들이 다시 돌아왔다. 마이클 코넬리의 책들은 해리 보슈와 미키 할러가 번갈아 가며

1년에 한 번은 만날 수 있었던 것 같은데 링컨 라임 시리즈는 전작인 '스킨 컬렉터'를 2017년에 봤으며

벌써 3년이 훌쩍 넘고 말았다. 1년에 한 번 봐도 기억이 가물가물한데 3년이나 지났으니 당연히 전작의

내용은 희미한 흔적만 남기고 있어 리뷰를 봐야 그나마 내용이 떠오르니 그동안 소원했던 결과라 할 수 있었다. 실제 이 책이 미국에서 출간된 게 2016년이니 국내에 소개되는 속도가 좀 아쉬운 감이

없지 않다. 링컨 라임 시리즈는 범인들이 늘 최첨단을 달리면서 범죄계를 선도(?)해 왔었는데 이번에도 

4차 산업혁명시대에 걸맞는 범인이 등장한다. 4차 산업혁명시대를 대표하는 사물인터넷을 범죄에 

활용하는데 해킹을 통해 비정상적으로 기계들을 조종하면서 사람들을 죽음으로 내몬다. 제일 먼저

조작하는 게 우리가 흔히 타는 에스컬레이터로 띠지에 "미리 사과할게요. 이 소설을 읽고 나면 다시는

에스컬레이터에 타지 못할 겁니다"라는 작가의 무시무시한 경고(?)를 해놓아서 도대체 어떤 일이 

벌어지는가 싶었는데 에스컬레이터 사이에 끼여 몸이 절단되어 죽게 만든다. 에스컬레이터를 다시는

타지 못할 정도는 아니지만 탈 때마다 이 책이 떠오르긴 할 것 같았다.


이 책에선 링컨 라임의 변화된 상황이 등장한다. 더 이상 뉴욕 경찰의 파트너로서 형사사건 수사에 

도움을 주지 않는 것인데 아멜리아 색스를 비롯해 이런 그의 태도에 불만을 가진 사람들이 많다. 

자신이 억울하게 죽게 만든 사람 때문에 형사사건을 맡지 않겠다는 것인데 이번 사건이 터지면서 

링컨 라임은 직접 형사사건에 도움을 주진 않고 에스컬레이터에서 사망한 남자의 유가족들이 피해

보상을 받을 수 있도록 민사사건에 협력한다. 사실 형사사건이나 민사사건이나 같은 사건에서 비롯된

것이니 그게 그거 아닌가 싶기도 하지만 형사사건은 범인 자체를 잡는 거지만 민사사건은 에스컬레이터

제작 업체 등 피해보상해줄 책임만 밝히는 거라 엄연히 다르다고 할 수 있었다. 범인을 범행 당시

현장에서 발견하고 쫓다가 피해자 때문에 놓쳤던 아멜리아 색스는 범인이 화이트캐슬 햄버거 대식가

라는 사실을 알아내고 범인을 추적하지만 범인은 이들의 추적을 유유히 피하면서 유사한 수법으로

또 다른 범행을 저지른다. 흥미로운 사실은 링컨 라임의 제자이자 조사를 도와줄 줄리엣 아처라는 여자 

인턴이 등장하는데 그녀도 링컨 라임과 비슷한 장애인이라는 점이다. 이 책에서 아처는 결정적인 

역할을 맡는데 후속편에도 계속 등장할 것 같은 예감이 든다. 또 한 명의 중요 인물은 아멜리아 색스의 

전 연인인 닉 카렐리인데, 출소해서 아멜리아를 찾아와 자신이 동생의 죄를 뒤집어썼다면서 누명을 

벗을 수 있도록 도와달라고 한다. 이 사건까지 모든 사건들이 결국 연결되어 처리가 되는데 무서운 

진실은 사람의 생명보다 이익을 더 중요시하는 자본주의의 논리가 이런 사건을 야기했다는 점이다.

제조물의 결함을 발견해도 이를 해결하기 위해 들어가는 비용보다 사고가 났을 때 배상해야 하는 

비용이 적게 들면 그냥 모른척한다는 것인데 이래서 징벌적 손해배상 등을 도입해 이런 생각 자체를

못하게 만들어야 한다는 것이다. 여전히 능수능란한 제프리 디버의 글솜씨를 맛볼 수 있는 작품이었는데

책 디자인도 좀 변하고 오랜만에 봐서 그런지 약간은 낯선 느낌도 들었다. 다음 작품은 기억이 흐릿해

지기 전에 빨리 만날 수 있었으면 하는 바람이다.     


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스킨 컬렉터 링컨 라임 시리즈 11
제프리 디버 지음, 유소영 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2017년 1월
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여자 복부에 독극물로 'the second'라는 문신을 새겨 살해한 범인이 등장하는데 범인은 과거

링컨 라임이 사건을 처리했던 '본 컬렉터' 사건을 다룬 책의 일부로 보이는 종잇조각을 남기고 사라진다.

한편 시계공 리처드 로건이 감옥에서 죽어서 장례식을 치른다는 소식을 접한 링컨 라임은 자신과

호적수였던 시계공의 죽음을 애도하고 혹시 그의 공범이 나타나지 않을까 싶어 론 풀라스키를 

언더커버로 장례식장에 보내는데... 

 

링컨 라임 시리즈의 첫 작품인 '본 컬렉터'를 읽은 지도 거의 5년이 다 되어가서 솔직히 기억이

가물가물한 데 '본 컬렉터'의 모방범이라 할 수 있는 '스킨 컬렉터'를 등장시킨 이 작품은

링컨 라임 시리즈가 11편이나 출간된 것을 기념하는 성격도 가진다.

안락의자 탐정을 넘어 침대 위에서 꼼짝도 못하지만 최고의 법의학자 링컨 라임이라는 독특한 캐릭터와

그의 수족 역할을 하는 미모의 여성 경찰 아멜리아 색스가 콤비를 이뤄 전대미문의 엄청난 범죄자들과

치열한 대결을 펼쳤던 링컨 라임 시리즈는 특유의 전문지식의 향연과 반전에 반전을 거듭하는 숨막히는

전개를 바탕으로 스릴러 팬들의 절대적인 지지와 사랑을 받으며 현재에 이르렀다.

이번엔 초심으로 돌아가 화려한 시작을 알렸던 '본 컬렉터' 사건을 다시 끄집어내는데

독극물과 문신을 자유자재로 다루며 피해자들에게 의미불명의 메시지를 새기는 '스킨 컬렉터'는

링컨 라임의 수사스타일을 파악하고 독극물을 음료에 타는 등 그들에게 직접 위협을 가하기도 한다. 

한편 '콜드 문'에 처음 등장하여 링컨 라임과 쌍벽을 이루는 막강한 적수로 존재감을 알렸던 시계공이

허무하게 감옥 안에서 심장마비로 죽었다는 소식은 아까운 캐릭터를 너무 쉽게 버렸다는 의심을

품게 만들었는데 역시나 시계공의 죽음은 후반부로 가면서 예상 밖의 형태로 부각된다. 

반전의 명수답게 이 작품에서도 제프리 디버는 여러 번의 반전을 준비하여 독자들을 즐겁게 하는데,

'본 컬렉터' 사건으로 인연을 맺은 팸이 사건에 중요한 연결고리 역할을 하면서 붉은 지네 문신을

새긴 범인의 거대한 음모의 희생양으로 전락할 뻔하는 일촉즉발의 위기를 맞기도 한다.

테러라고 하면 왠지 이슬람의 극단주의 단체들이 떠오르지만 이 책을 비롯한 링컨 라임 시리즈에선

미국내 백인 기독교 극단주의 세력이 적지 않음을 알 수 있다. 픽션이긴 하지만 이런 자들의 범죄

스케일도 장난이 아니어서 링컨 라임과 친구들이 아니었다면 과연 어떤 일이 생겼을지 생각만 해도

끔찍하다. 문신을 소재로 첫 작품인 '본 컬렉터'와 연결시켜 흥미로운 얘기를 들려준 제프리 디버의

링컨 라임 시리즈는 이제 국내 번역본은 모두 읽게 되었다. 현재 12편이 현지에선 출간된 상태고

올해 13편이 출간될 예정이라는데 국내에도 어서 빨리 나오기를 손꼽아 기다려본다.  


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킬 룸 - 판타스틱 픽션 블랙 BLACK 2-10 링컨 라임 시리즈 10
제프리 디버 지음, 유소영 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2014년 11월
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반미 성향의 운동가 로베르토 모레노가 바하마의 한 호텔에서 기자와 인터뷰하던 중 먼 거리에서

쏜 총격에 사망한다. 사건의 배후로 국가정보활동국 NIOS의 국장 슈리브 메츠거가 지목되고,

이를 은밀하게 수사하기 위해 링컨 라임과 아멜리아 색스가 수사에 참여하게 되는데...

 

제프리 디버의 링컨 라임 시리즈는 마이클 코넬리의 해리 보슈 시리즈에 이어 내가 정말 좋아하는 

스릴러 시리즈다. 과학 수사를 바탕으로 신출귀몰하는 범인에 맞서 싸우는 링컨 라임과 친구들의

무용담은 늘 박진감 넘치고 손에 땀을 쥐게 만들어 다음 작품에선 과연 어떤 얘기를 들려줄지 항상

기대가 되었는데 시리즈의 10편인 이 작품에서도 최첨단 범죄의 진수를 선보인다.

그동안 시간('콜드 문'), 개인정보('브로큰 윈도'), 전기('버닝 와이어')를 자유자재로 다루었던

범인들을 등장시켜 힘겨운 사투를 벌였는데, 이번에는 요즘 점점 대중화되고 있는 드론을 이용한

국가기관의 범죄를 내세워 시작부터 만만하지 않은 사건임을 잘 보여주었다. 애초에 2천 미터 이상의

원거리에서 초정밀 암살이 가능한 저격수를 고용한 게 아닌가 추측이 되었지만 드론이 거론되면서 

이제는 어디에 있어도 안전을 보장받을 수 없는 세상이라는 걸 절감하게 되었다. 게다가 국가기관이

테러의 가능성만을 가지고 반국가적 태도를 이유로 암살을 저지른다니 9. 11. 테러 이후 테러 방지를

명목으로 적법절차 등을 무시하고 공권력을 무지막지하게 휘두르는 미국의 적나라한 현실이 고스란히

담겨 있었다. 설상가상 어디로 튈지 모르는 트럼프가 대통령이 되었으니 정말 테러 위협을 핑계로

무슨 짓을 할지 정말 우려스럽다. 암튼 수사대상이 국가정보기관의 고위공직자이다 보니 조심스러운

데다 사건 발생장소가 바하마여서 거의 증거수집이 불가능하자 링컨 라임이 직접 바하마로 날아가는

결단을 내린다. 링컨 라임이 이렇게 멀리까지 여행을 떠나는 건 거의 본 적이 없었는데 바하마에서

일촉즉발의 위기를 간신히 벗어나지만 증거인멸을 시도하는 범인의 연쇄살인을 저지할 순 없었다.

링컨 라임과 아멜리아 색스를 비롯한 수사팀이 진실에 조금씩 다가갈수록 기존의 정보가 완전히

잘못되었음을 알게 되는데 반전의 명수인 제프리 디버는 이 작품에서도 유감없이 솜씨를 발휘했다.

늘 화이트보드에 사건 관련 정보를 기록해서 지금까지의 수사결과를 요약해주는 부분이 도움이

되었는데 이번에는 업데이트한 부분을 진한 글씨로 표시해서 더욱 진행경과를 파악하기 좋았다.

첨단기술을 바탕으로 갈수록 진화하는 범죄에 맞서 국가기관 등 누구도 믿을 수 없는 상황에서

링컨 라임과 아멜리아 색스가 불편한 몸을 이끌고 사건을 해결해나가는 과정은 대단하단 말밖에

할 수 없었는데 다음 작품에선 좀 더 건강한 모습의 두 사람을 만날 수 있었으면 하는 바람이다.


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버닝 와이어 - 판타스틱 픽션 블랙 BLACK 2-9 링컨 라임 시리즈 9
제프리 디버 지음, 유소영 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2012년 7월
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엘곤퀸 전력회사의 전력공급에 오류가 생기면서 하나의 변전소로 전기가 집중되며

변전소가 폭발하고 수많은 사상자와 전선망이 마비되는 사태가 발생한다.

테러의 가능성이 제기되자 국토안보부와 FBI는 사태의 심각성을 고려해 링컨 라임에게 사건을 의뢰하고

전기를 자유자재로 활용하는 범인을 잡기 위해 수사를 시작하지만

범인은 수많은 사람의 생명을 담보로 엘곤퀸 전략회사에 협박 편지를 보내는데... 

 

개인정보를 자유자재로 이용하는 신출귀몰하는 범인에 맞서 사투를 벌였던 시리즈 8편인  

'브로큰 윈도우'에 이어 이번에는 전기로 장난질을 하는 무시무시한 범인이 등장했다.

인간이 전기를 만들어 사용하기 시작한 게 그리 오래되지 않았지만

이젠 전기 없는 세상은 상상도 할 수 없다. 어쩌다 정전이라도 되면 불편한 게 하나 둘이 아닌데

전기가 없던 시절에는 도대체 어떻게 살았을까 상상도 할 수 없을 정도다.

하지만 전기가 인간의 삶을 편리하게 해주었지만 그 위험성은 잘 인식하지 못하는 경우가 대부분이다.

이 책에서 범인이 사람들을 죽이는 방식을 보면 정말 무방비한 상태로 당한다고 할 수밖에 없었는데 

눈에 보이지 않는 전기를 무기로 사용하다 보니 그 공포가 훨씬 극대화되었다.

요즘 충격을 주는 묻지마 범죄가 계속 발생해서 대중의 불안감이 점점 커지고 있는데 이 책에서처럼

전기를 흉기로 쓴다면 어떻게 대처하지도 못하고 속수무책이니 사이코패스들이 전기에 대해 모르기만을

바랄 수밖에 없을 것 같다. 암튼 이 책에선 초반에 엘곤퀸 전력회사의 직원이라는 범인의 정체가

금방 드러나지만 전기로 무장한 범인을 링컨 라임과 친구들이 상대하기엔 힘에 겨웠다.

게다가 링컨 라임은 멕시코에서 진행되고 있는 시계공 체포작전에도 개입해 정신이 없었는데 

건강마저 악화된 상황에서 범인의 침입을 받아 링컨 라임은 절체절명의 위기에 빠지게 되는데...

 

링컨 라임 시리즈의 묘미는 작품마다 개성 넘치는 강력한 무기로 무장한 범인이 등장하고

이런 범인을 특유의 과학수사기법을 바탕으로 결국에는 굴복시키고 만다는 점이다.

링컨 라임이 유일하게 놓쳤던 시계공은 '콜드 문' 이후로 계속 까메오처럼 등장하고 있는데,

이 작품에서도 역시나 그 존재감을 유감없이 발휘한다. 그리고 기존 작품들에 조력자로 등장했던

캐스린 댄스나 파커 킨케이드 등이 우정출연을 하여 반가운 모습을 잠깐 비춰주는데,

작품 내내 상태가 좋지 않았던 링컨 라임이 중대 결심을 하면서 앞으로 과연 어떤 모습을 보여줄지

귀추가 주목된다. 전기라는 독특한 범죄수단을 등장시켜 신선한 자극을 주었던 작품이었는데,

솔직히 다른 작품에 비해선 반전의 강도가 그리 강하진 않았다. 아무래도 좀 더 과학적인 방법에

치중하다 보니 이야기의 재미는 조금 떨어진 감이 없진 않았는데 그동안 고이 모셔놓았던 링컨

라임 시리즈를 다 해치우고 비교적 신간이라 할 수 있는 '킬 룸'만 남겨 놓고 있어서 미뤄두었던 숙제를 마친 후련한 느낌도 든다. '킬 룸'은 아껴 먹어야 될지 바로 이어서 봐야 할지 그것이 문제로다.ㅎ


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브로큰 윈도 - 판타스틱 픽션 블랙 BLACK 2-8 링컨 라임 시리즈 8
제프리 디버 지음, 유소영 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2010년 6월
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위성통신과 이메일을 이용해 런던 시경과 함께 범인을 함정에 빠뜨릴 작전을 세우던 링컨 랑임은

오랜만에 자신을 찾아온 사촌의 아내로부터 사촌 아서 링컨이 강간살인 혐의로 체포되었음을 알게 된다.

증거상으로는 아서 라임이 범인인 게 완벽했지만 아서 라임은 자신이 절대 범인이 아니라고 부인하던

중이었는데 너무 완벽한 증거에 링컨 라임도 뭔가 이상하다는 느낌을 갖는다.

절도 같은 범행을 동반하면서 피해자가 살해당하고 강력한 정황 증거와 조작된 유전자 증거가 있으며

용의자 신원을 알려준 익명의 목격자가 있는 유사 사건이 두 건이나 있음을 알게 된 링컨 라임과 친구들은 아서 라임이 엄청난 범죄자에 의해 누명을 썼음을 직감하고 수사에 착수하게 되는데...

 

'콜드 문'에서 희대의 살인마 시계공을 결국 놓치고 말았던 링컨 라임이

이번에도 온갖 데이터를 모두 꿰고 있는 강력한 살인마와 마주하게 된다.

그동안 링컨 라임 시리즈를 만나면서 정말 신출귀몰하는 놀라운 살인마들을 보면서 섬뜩함을 넘어

소름이 돋곤 했는데 이 작품 속 살인마는 정말 타의추종을 불허했다. 

디지털 세상이 되어서 각종 개인정보가 실시간으로 저장되고 관리되다 보니 마음만 먹으면 

개인의 사생활을 일거수일투족 손바닥 들여다보듯이 볼 수 있게 되었다.

특히 개인정보에 대한 보안 관념이 희박했던 우리는 이미 대량의 개인정보유출과 판매 사태를 겪어서

그 심각성을 몸소 체험한 사람들이 적지 않은데 이 책의 살인마가 저지르는 짓은 생각만 해도

오싹할 정도였다. 남의 개인정보를 도용하는 차원을 넘어 완전히 조작해서 범죄자나 신용불량자로

둔갑시켜 버리니 정말 이런 일을 당하는 사람들은 귀신이 곡할 노릇으로

어디 하소연할 데도 없이 꼼짝없이 당할 수밖에 없다.

모든 일이 컴퓨터상 데이터로 이뤄지다 보니 그 데이터를 조작해버리면 조작된 사실을 밝혀내기

전에는 누구나 데이터를 믿기 때문에 속수무책으로 피해를 입을 수밖에 없는데 

이 책에서처럼 끔찍한 강간살해범으로 누명을 쓴다면 정말 미치고 환장할 것 같다.

그래도 링컨 라임과 친구들이 일찌감치 범인의 수법을 알아채서 범인을 잡기 위해 덫도 놓지만

범인은 이를 눈치채고 계속 미꾸라지처럼 잘 빠져나간다.

결국 이 모든 범죄의 근원에는 개인정보를 무차별적으로 수집, 관리하는 회사가 있었는데,

정부를 넘어서는 조지 오웰이 '1984'에서 말한 말 그대로 빅 브라더였다.

요즘 빅 데이터를 활용한 각종 마케팅 사례들을 보면 나의 쇼핑 경향이나 검색한 정보들을 바탕으로

상품 추천들을 하는데 알라딘의 추천마법사도 그런 기능의 일종이라 할 수 있다.

내 개인정보를 활용해 상품 구매에 도움을 준다는 측면에선 장점도 있지만

이를 범죄나 다른 용도로 악용한다면 이 책에서처럼 끔찍한 일을 당할 수도 있으니 걱정도 된다. 

이 책의 제목은 '깨진 유리창 법칙'에서 따왔는데, 깨진 유리창 하나를 그냥 내버려 두면
전체 유리창이 깨지게 된다는 이 법칙은 개인정보유출에서도 그대로 적용되는 게 아닌가 싶다. 하나 둘 세어나가는 개인정보를 방치하면 이 책에서 여러 사람들이 정말 황당하게 열 받는 일을 당하는 것처럼 무슨 일을 당하게 될지 모르니 정말 조심해야 하는데 문제는 이미 유리창이 대부분

깨진 상태라 수습하기가 쉽지 않은 상태라는 점이다. 이미 개인정보유출이 된 것들은 어쩔 수 없지만

지금부터라도 개인보안에 철저히 신경을 써야 할 듯 하다. 늘 새로운 유형의 충격적인 범죄자를 등장시켜 신선한 자극을 주는 링컨 라임 시리즈는 이번 작품에선 아서 라임을 등장시켜 링컨 라임의

가족사와 그의 과거를 대략이나마 엿볼 수 있게 해주었다. 점점 성장하는 영원한 신참 풀라스키와

'콜드 문'에서 구해낸 팸 윌러비는 어느새 사춘기 소녀가 되어 선생과 부적절한 사랑에 빠지기도 하고,

역시나 예상했던 대로 마지막에 시계공이 등장해서 대미를 장식해주었다.

이제 링컨 라임 시리즈 8편까지 봤는데 링컨 라임과 아멜리아 색스를 비롯해 여러 등장인물들과 

힘겨운 사건들을 같이 헤쳐나가면서 각자의 사연과 애환을 접하다 보니 점점 정이 드는 것 같다.

다음 작품에서는 또 얼마나 놀라운 범죄자를 기가 막히게 요리해낼 것인지 빨리 만나보고 싶다. 


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