과일로 읽는 세계사 - 25가지 과일 속에 감춰진 비밀스런 역사
윤덕노 지음 / 타인의사유 / 2021년 11월
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이전에 '세계사를 바꾼 13가지 식물''세계를 정복한 식물들', '계를 여행한 식물들'이란 책들을

통해 세계사 속에 맹활약한 식물들의 흥미진진한 얘기들을 만나볼 수 있었는데 이번에는 식물 중에

과일로만 특정해서 이들이 세계사 속에서 어떤 역할을 했는지를 살펴본다. 알고 보니 이 책의 저자가

작년에 읽었던 '음식으로 읽는 로마사'를 통해 로마사를 새로운 시각에서 바라볼 수 있게 해주었기 

때문에 이 책에선 과연 어떤 흥미로운 얘기들을 들려줄지 기대가 되었다.


이 책에선 총 25가지 과일과 관련한 얘기를 세 파트로 나눠서 얘기한다. 요즘이야 워낙 재배기술이 

발달하다 보니 과일들을 특별히 계절에 국한되지 않고 거의 모든 과일을 맛볼 수 있는 상황이지만 

과거엔 과일을 아무나 맛볼 수 있던 게 아니었다. 먼저 여름을 대표하는 과일 수박으로 포문을 여는데,

세종 시대에 수박 한 통 값이 쌀 다섯 말일 정도로 정말 귀한 과일이었다. 그러다 보니 성군으로 칭송

받는 세종도 수박 도둑에게 유배를 보낼 정도로 엄한 벌을 내렸다. 이런 수박의 원산지는 고대 서부

아프리카로 추정하는데 먼 길 떠날 때 수통 역할을 대신했다고 한다. 미국에선 수박이 인종차별의 

상징물이라고 하니 흑인과 수박을 연관짓지 않도록 조심해야겠다. 수박 못지 않은 여름 과일 참외는

서민들도 즐겨 먹던 과일인데 사실상 한국에만 있는 과일이란 사실은 이 책을 통해 처음 알게 되었다.

일본은 멜론을 주로 먹지 참외는 잘 안 먹는다고 한다. 멜론은 유럽 사람들이 좋아하는 과일인데 교황

바오르 2세는 멜론을 지나치게 먹어 심장마비로 사망했다는 설이 유력할 정도였다. 파인애플은 과일의

왕으로 불릴 정도로 유럽에서 열광적인 반응을 이끌어냈는데 왕권의 상징으로 사용되기도 했다.


감나무가 있는 집으로 이사를 와서 올해 감을 엄청 많이 먹었는데 감은 구황음식으로도 긴요하게 활용

되었고, 한국에서 두 번째로 많은 성씨이자 중국에서도 왕씨 다음으로 많은 1억 명 이씨의 '오얏'이

자두라는 건 그동안 모르고 있었다. 무릉도원에 쓰인 신들의 과일 복숭아는 다산, 생명력 등 다양한

상징성을 가지게 되었고, 매실은 신맛 때문에 과일 자체보다는 조미료로 주로 사용되었다. 앵두의 어원은

보석같은 열매라는 뜻이고, 바나나의 어원에 대해선 아프리카 서부 세네갈과 잠비아 원주민의 월로프어 

중 '바나이나'란 단어가 포르투갈 상인을 통해 바바나로 전해졌다는 설이 다수설이라고 한다. 메디치

가문의 조상이 당시 약재로 쓰였던 오렌지 무역으로 큰 돈을 벌었기 때문에 오렌지가 르네상스를 연

거란 얘기나 모택동이 파키스탄에서 선물로 받은 망고를 모택동 사상 선전대원들에게 보낸 후 망고

숭배운동이 벌어졌다는 어이없는 얘기 등 과일에 얽힌 다채로운 얘기들을 만나볼 수 있었다. 곡물이나

채소가 굶주림을 막아주는 식량으로 역사에 직접적인 영향을 줬다면 희소성과 진귀함이 돋보인 과일은

은밀하게 역사에 영향을 미쳤다고 볼 수 있는데 이 책은 다양한 과일들이 세계사에 어떤 이정표를 

남겼는지를 풍성한 얘기들로 풀어내서 우리가 즐겨먹는 과일의 진면목을 재발견하게 해준 책이었다. 


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시체를 보는 식물학자 - 식물의 사계에 새겨진 살인의 마지막 순간
마크 스펜서 지음, 김성훈 옮김 / 더퀘스트 / 2021년 10월
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과학수사기법이 발달하다 보니 정말 작은 단서로도 범인을 잡거나 범죄를 밝혀내는 데 결정적인 증거가

되곤 하는데 CSI 등 과학수사를 다룬 미드 등을 통해 일반인들에게도 이러한 과학수사의 위력은 

친숙해진 상태다. 하지만 드라마나 영화, 소설 속에서 보여지는 과학수사 장면과 실제 사건에 대한

과학수사는 엄연히 다르다고 할 수 있는데 관련 분야에 종사하지 않는 이상 그 차이를 제대로 알긴

어렵다. 전에 퍼트리샤 윌트셔라는 법의생태학자의 '꽃은 알고 있다'라는 책으로 그동안 잘 몰랐던

법의생태학이란 분야를 알게 되었는데 이 책의 저자도 법의식믈학자여서 과연 어떤 얘기를 들려줄지

기대가 되었다.


저자는 원래 런던 자연사박물관의 영국 및 아일랜드 식물 표본실 큐레이터였는데 우연히 강가에서 

심하게 부패된 남자의 시신 주변에 있는 식물에 관한 자문을 해주면서 법의식물학자의 길로 들어서게

되었다. 예전에는 식물에 별로 관심이 없어 나무나 풀 등을 봐도 뭐가 뭔지 잘 몰랐는데(물론 지금도

별로 다르지 않지만) 이사를 하고 나서 작은 텃밭이 생기며 이것저것 식물을 키워 자라는 모습을 보면서

자연의 신비를 맛보곤 했다. 그래도 그 수많은 식물의 생태를 이용해 범죄현장에서 언제, 어떤 일이 

있었는지 알아낸다는 건 정말 대단하다는 생각이 드는데 법의식물학은 법의환경학이라는 폭넓은 

범죄과학 분야의 일부로 여기서 환경은 범죄수사에서 이용할 수 있는 모든 자연계의 물질을 일컫는다.

예전에는 범인의 모습을 목격한 증인이나 CCTV, 지문 등이 결정적인 증거로 활용되었지만 지금은 

옷에 묻은 작은 식물 조각 하나도 시체나 범죄현장과의 연결을 해줘서 범인을 꼼짝하지 못하게 한다.

저자가 직접 경험한 여러 사건들의 다양한 얘기들을 들려주는데, 시체를 영양분 삼아 자라는 블랙베리

덤불은 식물 달력이어서 시신이 그 자리에 얼마나 오래 있었는지 추정할 때 도움을 주었고, 나무는 

자연이나 인간의 흔적을 고스란히 보존하기 때문에 절대 거짓말을 하지 않는다고 얘기한다. 이상해

보이거나 자연적 위치에서 벗어나 있는 식물의 손상 흔적은 시체를 찾는 데 좋은 길잡이가 되었고, 

오랜 시간을 버틸 수 있는 꽃가루는 특정 장소와 연관지을 수 있는 중요한 단서가 되었다. 균류를 통해 

시체의 부패 단계를 알 수 있어 사망 시간을 추정할 수 있는 등 식물에 관한 지식이 범죄 해결에 커다란

역할을 함을 알 수 있었는데 그러기 위해서는 식물의 특성을 자세하면서도 정확하게 알아야 했다.

이 책을 통해 법의식물학이란 세계가 어떤 역할을 하는지 제대로 알 수 있었는데 저자가 들려주는 

여러 흥미로운 사건들을 통해 식물이 가장 진실한 목격자 역할을 함을 잘 알 수 있게 해준 책이었다. 


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건축의 시간, 영원한 현재 - 김봉렬의 건축 인문학
김봉렬 지음 / 플레져미디어 / 2021년 9월
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무능한 정권의 계속된 삽질로 인한 부동산 가격 폭등으로 인해 이제 많은 사람들의 내 집 마련의 꿈은 

그야말로 헛된 꿈인 세상이 되고 말았지만 그래도 건축에 대한 관심은 쉽게 사그라들지 않을 것 같다. 

TV에서 집 관련한 프로그램을 즐겨 보면서 다양한 건물들에 대한 관심이 높아졌고 얼마 전에 노들섬에서

열린 2021 서울건축문화제와 서울대박물관에서 기획 전시 중인 '우리가 그려온 미래, 한국 현대건축

100년'을 통해 최근 건축 트렌드는 물론 우리 현대건축의 역사도 간략하게 살펴볼 수 있었는데 이 책은

우리 역사 속 모든 건축물 중 대표적인 건축물들을 선정하여 소개하고 있어 과연 어떤 건축물들이 어떤

이유에서 선정되었을지 궁금했다.


무려 고조선시대로 거슬러 올라가는데 고인돌을 최초의 건축물이자 감동이 담긴 최초의 기념물로 

평가했다. 국사시간에 다양한 형태의 고인돌과 그 의미에 대해 배운 기억이 가물가물한데 전 세계 

잔존 고인돌 5만여기 중 2만 9,500여기가 우리나라에 있어 세계문화유산에도 등재된 세계적인 고인돌

보유 국가인지는 이 책을 통해 처음 알게 되었다. 그리고 보통 고인돌이 족장 무덤이라 알려져 있는데 

한반도 고인돌은 당시 중산층의 지역적 공동묘지로 추정되고 있어 사뭇 의미가 남달랐다. 다음으로 

등장하는 국내성 장군총은 국내에 있지 않아 가볼 수 없어 안타까운데 중국과 북한은 태왕릉은 광개토

대왕릉, 장군총은 장수왕릉이라는 견해인 반면 장군총이 광개토대왕릉이고 태왕릉은 고국양왕릉이라는 

견해도 있다. 익산 백제 유적은 서동요로 유명한 무왕과 관련한 유적인데 익산이 백제 수도가 될 뻔

했다는 사실을 새롭게 알게 되었다. 신라에선 정교일체의 랜드마크였단 경주 황룡사지와 통일 이후 

대통합의 화엄도량 구례 화엄사를 소개한다. 


안동 봉정사, 영주 부석사, 공주 마곡사가 선정된 고려시대까지는 불교가 대세여서 주로 절들이 등장

했다면 조선시대부터는 사뭇 달라진다. 조선은 전기, 중기, 후기로 구분했는데 전기에는 춘향전의 

무대로 유명한 남원 광한루원 등이, 중기는 성리학을 대표하는 도산서원 등과 임진왜란과 병자호란의 

산물인 울산 서생포왜성, 광주 남한산성이, 후기엔 한옥으로 만든 독특한 성공회 강화성당 등이 선정

되었다. 일제강점기에 지어진 공공시설 중 가장 우수한 건축물로 평가되어 살아남은(?) 구 서울역사와 

일제시대 치욕의 역사의 현장인 제주 알뜨르비행장을 거쳐 대한민국 시대엔 개발시대의 빛과 그림자를

모두 간직한 서울 세운상가와 평가가 상반되고 있는, 자하 하디드가 설계한 서울 동대문디자인플라자

등이 등장했다. 친숙한 건축물들도 적지 않았지만 고려 국왕이 머무른 왕립호텔이라는 파주 혜음원지나 

독립운동가 석주 이상룡의 생가인 안동 임청각, 구례 운조루 등 이 책을 통해 처음 알게 된 곳들도 

상당했는데 지금은 흔적만 남아 있는 곳들도 포함되었다. 좀 아쉬운 점은 설명을 모두 한 후 사진을

뒤에 한꺼번에 수록하다 보니 앞쪽 글을 다시 확인하면서 사진을 봐야 하는 불편함이 있었다는 점이다. 

그래도 드론을 이용한 것 같은 공중에서 촬영한 사진 등 건물을 여러 각도에서 입체적으로 보여주면서 

그 의미를 인문학적으로 접근해 건축물에 담긴 그 시대 사람들의 삶과 생각을 잘 전달해준 책이었다.


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압축 고전 60권 - ‘책알못’들을 위한 최소한의 교양 수업
토마스 아키나리 지음, 오민혜 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2021년 10월
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세월의 무게를 이겨낸 고전의 가치는 두말 하면 잔소리지만 대부분의 고전들은 읽기가 쉽지 않기에

고전을 제대로 읽어본 사람들을 찾기는 쉽지 않다. 책 제목과 대강의 내용은 알아도 고전을 정독해서 

그 정수를 속속들이 맛본 사람은 드물어 고전의 가치에 비해 이를 제대로 활용하지는 못하고 있다고 

할 수 있다. 그런 측면에서 보면 이 책과 같이 고전의 핵심을 간략하게 소개해주는 책이 오히려 실속이

있다고도 볼 수 있는데 이 책에선 철학 분야를 주로 해서 총 60권의 고전을 핵심만 간결하게 정리해

고전에 대한 두려움을 없애주는 데 도움을 준다.


총 9장으로 구성된 이 책은 앞선 세 장을 철학에 할애한다. 사실 고전 중에서도 철학이 가장 난해한

분야라 솔직히 그리 손이 잘 가지 않는 책들인데 그나마 첫 번째 책인 플라톤의 '소크라테스의 변명'은   

내가 읽은 책이라 다행이었다. 1장에선 고대부터 내려온 정말 오래된 책들이 소개되는데, 구약성서,

신약성서, 법구경, 반야심경 등 종교 분야의 책들과 함께 유학의 대표 고전인 논어, 맹자 등으로 그야말로

고전 중의 고전들이 포진되었다. 내가 읽은 책들이 좀 있어 그리 낯설진 않았는데 키케로의 '노년에 

관하여'는 이 책에서 처음 알게 되었다. 2장과 3장에선 서양철학사의 대표 선수들이 연이어 등장하는데

철학자들의 이름은 익숙한 편이지만 그들의 대표 저작들은 역시 친숙하지 않았다. 그나마 그림 등을

통해 핵심 내용을 쉽게 전달하려 노력해 조금이나마 어떤 내용을 담고 있는 책인지 이해하는 데 도움이

되었다. 4장부터는 정치, 사회 등 여러 분야의 책들을 망라하고 있는데 마이클 샌델의 '정의란 무엇인가',

토마 피케티의 '21세기 자본' 등 비교적 최신작들도 고전의 대접을 해주었다. 마지막 8장은 일본인

저자라 일본을 이해하기 위한 일본 고전을 소개하는데 일본에 관심이 있는 사람 정도나 읽을 가치가

있지 않을까 싶다. 이 책에서 무려 60권의 고전을 압축해서 소개했는데 솔직히 쉽게 찾아보기 어려운

고전들을 간략하게나마 맛볼 수 있어 나름 의미가 있었다. 각 책마다 마지막에 '고전이 나에게 건네는

말'이라고 저자가 그 책을 통해 전달하는 메시지를 담고 있어 고전의 핵심 메시지를 대신 전달해 

주었는데 어렵지만 포기할 순 없는 고전과의 만남을 위한 리허설로는 제격인 책이라 할 수 있었다.

기회가 되면 이 책에 소개된 고전들을 하나씩 찾아 읽어보면서 고전의 정수를 맛볼 수 있기를 기대해본다.  


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위험한 호랑이 책 - 그 불편한 진실 특서 청소년 인문교양 12
이상권 지음 / 특별한서재 / 2021년 8월
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호랑이는 한국 사람들에겐 특별한 의미가 있는 존재이다. 서울올림픽이나 평창올림픽때 마스코트로

호랑이가 사용되었고 민간에선 거의 신적인 존재로 숭배되곤 하는데 이렇게 호랑이에 대한 우리 민족의

막연한 신성스런 이미지와는 달리 우리 역사 속에서 호랑이에 대한 대접은 완전히 달랐다. 이 책은 

호랑이에 대해 그동안 제대로 알려지지 않은 불편한 진실을 적나라하게 알려준다.


고려시대까지는 호랑이와 인간들 사이에 심각한 갈등이 있지 않았다가 조선이 건국하면서 호랑이들의

영역을 침해하면서 본격적인 문제가 시작된다. 흔히 말하다는 '호환마마'의 '호환'이 바로 호랑이로

인한 피해라 할 수 있는데 호랑이가 살던 땅에 인간이 들어가 놓고 호랑이 탓을 하는 꼴이었고 조선이

적극적으로 호랑이 퇴치 정책을 쓰면서 호랑이와 인간의 싸움이 치열하게 전개된다. 작호군이라는 

호랑이 특수부대까지 만들어 호랑이 사냥에 나섰으니 호랑이 씨가 마를 수밖에 없었다. 게다가 호피나

호랑이 고기까지 최고로 쳐주니 호랑이를 잡으면 그야말로 대박이어서 호랑이 잡기에 다들 혈안이

되었다. 이런 분위기는 일제 시대에도 이어져 착호군 대신 정호군이라는 호랑이 잡는 부대가 만들어지고

결국 한반도에서 호랑이가 사라지는 결과를 낳고 말았다. 국내에 유일하게 남아 있는 조선 호랑이의 

흔적은 엉뚱하게도 목포 유달초등학교에 있는 표본이라고 하는데 털이 변색되어 거의 백호가 되었다. 



호랑이를 다루다가 좀 뜬금없이 표범을 등장시키는데 영원한 2인자 표범이 한국전쟁 이후에도 남한에

살고 있었음을 이 책을 통해 새롭게 알게 되었다. 호랑이는 동물의 왕답게 산왕이라 여기며 숭배의

대상이 되었는데 산왕이 서낭, 성황으로 변하며 성황당이 되었다고 한다. 이 책에선 호랑이나 표범이

등장하는 다양한 그림들을 선보이는데 국립중앙박물관을 무수히 다녔지만 정작 그곳에선 보지 못했던

그림들을 이 책을 통해 보게 되었다. 그나마 최근에 고 이건희 회장 기증 명품전에서 호랑이가 등장하는

작호도를 봤었는데 이 책에서 정말 호랑이 관련 그림들을 원 없이 봤다. 호랑이가 한반도에서 사라진

불편한 진실을 제대로 알려준 책이었는데 호랑이에 대한 이중적인 태도가 호랑이를 결국 이 땅에서

몰아내는 결과를 초래하고 말았다. 호랑이뿐만 아니라 야생동물의 보호를 어떻게 해야 하는지를 다시

한 번 생각하게 해준 책이었다.



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