세렌디피티 - 위대한 발명은 ‘우연한 실수’에서 탄생한다!
오스카 파리네티 지음, 안희태 그림, 최경남 옮김 / 레몬한스푼 / 2024년 7월
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우연한 발견이나 행운을 뜻하는 이 책의 제목은 예전에 존 쿠삭과 케이트 베켄세일이 주연으로 등장한

영화와 같아 약간은 설렘이 담겨 있는데 이 책에선 우연한 실수에서 탄생한 다양한 음식들의 얘기를

다룬다. 총 48가지의 세렌디피티 사례들을 소개하는데 여전히 음료의 대표주자인 코카콜라로 포문을

연다. 


각 에피소드마다 관련된 전문가와의 인터뷰를 수록하고 있는데 코카콜라편은 2007년부터 2017년까지

CEO로 있었던 무타르 켄트라는 인물이 등장한다. 코카콜라가 처음엔 약으로 탄생했다는 등의 내용은

사실 예전에 읽은 '오리지널의 탄생'과 '세계사를 바꾼 6가지 음료' 등에서 이미 접했던 내용이라 그리

새롭진 않았다. 그러나 다음 타자인 초코잼 누텔라 등은 제품 자체가 친숙하지 않아(어디선가 본 듯한

느낌은 들지만) 나름 흥미롭고 신선했다. 커피도 여러 책에서 자주 다루는 얘기인데 에디오피아의

칼디라는 양치기가 염소들이 먹던 열매를 가지고 최초의 커피를 만들었다는 얘기로 뜬금없이 작년

베트남 하노이에서 갔던 칼디 커피 매장이 생각났다. 요거트는 칭기즈칸의 병사 물병에 적군이 우유가

상해서 중독되라고 채워준 것이 발효가 되면서 칭기즈칸 병사들의 에네지 음료가 되었다는 그야말로

세렌디피티 얘기를 들려준다. 브라우니는 콜럼버스의 미 대륙 발견 400주년 기념(1892년) 세계 만국

박람회에 초대받은 여성들이 작은 디저트를 먹은 후 손가락을 닦으러 화장실에 달려가게 만들고 싶지

않았던 파머 하우스 호텔 주인이 자신의 파티시에게 주문해 처음 만들어졌다고 한다. 브라우니는 특별히

세 가지 버전의 레시피까지 소개하고 있다.   


초반부에는 감자튀김, 고추, 팝콘 등 친숙한 음식들이 등장하는데 특히 아이스크림을 누구나 맛볼 수

있게 해준 사회적 평등의 상징인 아이스크림콘이 인상적이었다. 우리가 흔히 돈가스로 즐겨 먹는

빵가루를 입힌 커틀릿이 기원이 밀라노라는 생소한 얘기와 함께 나폴리식 커틀릿이 등장하는 등 주로

이탈리아의 음식 얘기가 많이 나와 좀 낯선 측면도 없지 않았는데 이탈리아 중심의 서양 음식이 주를

이루다 보니 구색(?)을 맞추려고 두부가 등장한다. 마지막은 최고의 세렌디피티인 '인류'를 등장시켜

대단원의 마무리를 하는데 이 세상에서 인간보다 더 우연하고 불완전한 방식으로 창조되고 자율적으로

형성된 것도 없다고 말하며 우주의 탄생부터 현재 인류까지 인간에게 일어난 세렌디피티를 압축적으로

소개한다. 의심과 실수가 만들어낸 세렌디피티의 다양한 사례들을 음식을 위주로 만나볼 수 있는 이

책을 통해 우연이 만들어낸 행운의 결과도 결국 열정과 노력의 산물임을 새삼 깨닫게 되었다.


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이상한 러시아 - 유라시아 대륙으로 안내하는 인문 교양서
이의찬.육명근.서진영 지음 / 자유문고 / 2024년 3월
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우크라이나 전쟁 도발로 세계 최고 전쟁광(?)으로 등극한 이상한 러시아(이 책의 제목임)에 대해선

예전에 읽었던 '러시아역사 다이제스트 100' 등을 통해 방대한 역사를 정리할 수 있었는데 이 책은

러시아의 정치, 경제, 사회, 문화, 예술까지 전반에 대해 살펴볼 수 있게 해준다. 전쟁광 푸틴의 독재를

열렬히 지지하는 이해하기 어려운 러시아 국민들에 대해 이 책의 해답을 가르쳐 줄 것 같았다.


먼저 러시아가 지금 벌이고 있는 우크라이나 전쟁을 이 책에선 지정학적 생존전략이라 평가한다. 그동안

대부분 서방의 관점에서 우크라이나 전쟁을 바라보았다면 이 책은 러시아의 관점을 제공하는데 분쟁의

핵심 지역인 크림반도는 사실 1954년 우크라이나에 이양되기 전까지 200년 가까이 러시아 영토였고

인구의 60%가 러시아계다 보니 러시아 입장에선 나름의 명분이 있었다. 1990년대 이후의 러시아의

역사를 간략하게 정리하는데 역시 핵심은 2000년 푸틴이 대통령으로 등장하면서 그가 내세운 모토인

'강한 러시아'가 어느 정도 효과가 있었다는 점이다. 그렇다 보니 소련 해체 이후 극도의 혼란 속에 

무기력했던 러시아를 다시 일으켜 세운 푸틴에게 러시아 국민들이 열광하는 게 어느 정도는 납득할

수 있는 부분이다. 게다가 오랫동안 사회주의 독재에 길들여진 러시아 국민들 입장에선 어느 정도의

사회경제적 안정만 유지된다면 서방쪽 나라들이 내세우는 자유민주주의가 어느 정도 제한되는 거나 

지도층의 부정부패도 묵인할 수 있다는 암묵적인 합의가 있다고 이 책은 분석한다. 결국 선을 넘지

않는 정도는 눈 감아준다는 러시아 국민성이 푸틴과 그 일당의 20년 넘게 해먹는 걸 용인하는 꼴이

되고 있다. 이렇게 러시아가 막무가내로 나갈 수 있는 데는 역시 그들이 가진 엄청난 천연자원의 힘이

크다고 볼 수 있었다.


이 책에선 여러 가지 흥미로운 러시아 문화에 대해 소개를 하는데 러시아의 주도문화의 가장 큰 특징은

'토스트'라고 부르는 건배사라니 내가 제일 싫어하는 술자리 문화였다. 커피보다 차를 선호한다 거나

초코파이 인기의 비결, 초등학교부터 대학원까지 모두 절대평가이며 대학 인문계열은 거의 모든 시험을

구두로 보는 점, 러시아인들의 종교인 정교회의 특징 등 새롭게 알게 된 흥미로운 얘기들로 가득했다.

마지막으로 러시아로 이주해야 했던 한인의 디아스포라 역사를 다루는데 한인 디아스포라 인구가 약

750만 명으로 인구 수 대비 이스라엘, 이탈리아에 이어 세 번째 규모라니 놀라운 사실이었다. 러시아

출신 한인들의 문제에 대해 상세히 다루는데 그들의 여러 어려운 입장들은 어느 정도 공감이 갔지만

중국 출신 한인들처럼 너무 핏줄 타령만 하다가는 여러 가지 문제만 일으킬 수 있어 해결이 쉽지 않은

부분이 아닐까 싶었다. 암튼 이 책을 통해 이상한 러시아에 대해 그동안 몰랐던 많은 부분들을 새롭게

알 수 있었다. 여전히 별로 상종하지 않고 싶은 나라이긴 하지만 어느 정도 이해의 폭이 넓어진 건

분명한 것 같다. 러시아가 쉽게 변할 것 같지는 않지만 러시아를 잘 알고 상대해야 우리에게도 도움이

되지 않을까 싶다.       


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고딕 성당, 거룩한 신비의 빛
강한수 지음 / 파람북 / 2023년 12월
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유럽 여행을 가면 가장 큰 볼거리 중 하나가 건축물들인데 그중에서도 역시 성당이 대표적이라 할 수 

있다. 이전에 '여행자의 성당 공부'라는 책을 통해 유럽 성당에 대한 전반적인 지식을 쌓았다면 이번엔

현직 가톨릭 신부인 저자의 관점에서 고딕 성당을 제대로 정리할 기회가 생겼다. 저자 이력을 보니 

독특하게도 서울대 건축학과를 졸업한 후 사제가 된 이력의 소유자로 건축 분야의 전문성도 겸비해

더 기대가 되는 책이었다.


이 책에선 시대순으로 초기 고딕, 전성기 고딕, 후기 고딕을 차례로 살펴본 후 지역별로 영국 고딕, 

독일 고딕, 이탈리아 고딕을 둘러본다. 로마네스크 양식에서 고딕 양식으로 넘어가는 과도기 시기의 

레세의 삼위일체 수도원 성당을 필두로 여러 성당들이 차례로 소개되는데 고딕 양식의 탄생 배경에는

프랑스 카페 왕조의 등장과 로마 가톨릭 교회의 강력한 권한, 일 드 프랑스 지역의 지리적 집중화가

크게 기여했다. 고딕이 건축 양식으로 각광을 받던 시기에 철학에선 스콜라철학이 전성기를 맞이하며

서로 영향을 주었다. 고딕 성당의 첫걸음으로는 상스 대성당을 들고 누와용 대성당과 랑 대성당을 거쳐

노트르담 대성당에 이르러 어느 정도 기본적인 형태를 갖춘다. 고딕 양식의 기본적인 세 가지 요소로

포인티트 아치, 리브 그로인 볼트, 플라잉 버트레스를 들고 있는데 잘 몰랐던 고딕 성당의 구조에 대해

상세히 알려주고 고딕건축과 스콜라철학과의 연결고리에 대해 상세히 논한다. 전성기 고딕의 대표작으론

샤르트르 대성당을 필두로, 부르주, 랭스, 아미엥, 오세르 대성당을 소개한다. 후기 고딕에선 플랑부아양

양식이 돋보이는데 루앙의 생마클루 성당 등이 소개된다. 이제 지역별로 고딕 양식의 특성을 소개하는데

영국에선 켄터베리 대성당, 웨스터민스터 수도원 성당 등을, 독일에선 쾰른 대성당 등을, 이탈리아에선

피렌체 대성당, 밀라노 대성당 등을 자세히 살펴본다. 이렇게 이 책을 통해 고딕 성당의 구조적인 특성과

그 변천사, 각국 고딕 성당의 특색들을 자세히 알 수 있었는데 그동안 대략 느낌으로만 알았던 고딕 

성당에 대해 자세히 알게 해준 책이었다. 


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여행자의 성당 공부 - 유럽 성당 방문자를 위한 맞춤형 지식 교양서
신양란 지음, 오형권 사진 / 북핀 / 2023년 10월
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9월달에 독일, 체코, 폴란드 3개국 동유럽 여행을 다녀왔는데 유럽 여행에서 필수 방문 코스인 성당들을

여러 곳 들렀지만 성당 건물이나 내부에 있는 여러 장식물들을 보면서도 그 의미를 제대로 알지는

못해 아쉬운 점이 없지 않았다. 아무래도 크리스천이 아닌 데다 성당 또는 교회는 해외여행에서나 가는

곳이다 보니 기본 지식이 부족한 탓이라 할 수 있는데 나같이 유럽 성당에 대해 잘 모르는 사람들을

위한 책이 있으면 좋겠다는 생각을 하던 차에 이 책을 만나니 정말 반가웠다.


이 책에선 성당에 대한 다양한 정보들을 알차게 수록하고 있는데 크게 네 파트로 구성되어 있다. 먼저

성당 건축 양식과 내부 구조로 건물에 대한 전반적인 설명을 한 후 성당을 장식하는 여러 성화와 성상의 

소재가 되는 주요 인물들의 생애와 알아두어야 할 그리스도교 관련 용어와 주요 사건들을 차례로 다룬다.

성당 건축 양식에는 바실리카 양식을 필두로 로마네스크 양식, 비잔틴 양식, 고딕 양식, 르네상스 양식,

바로크 양식을 소개하고, 내부 구조로 파사드, 성수반, 세례당과 세례실, 신랑, 측랑, 익랑 등을 자세히

설명한다. 사실 성당 건물들을 보면서 비슷하면서도 다른 부분들을 대략 감은 왔지만 구체적으로 뭐가

다르다고 명확히 이해하진 못했는데 이 책을 보니 어느 정도 구분을 할 수 있을 것 같았다.


성화와 성상과 관련해선 역시 성당의 중심인 예수의 일생과 수난, 성모 마리아의 일생과 세례자 요한의

일생을 제대로 알려주었다. 그동안 단편적으로만 알고 있던 사실들을 이번 기회에 제대로 정리할 수가

있었는데 새롭게 알게 된 사실들도 많았다. 다음으로 예수의 열두 제자, 4대 복음서 저자, 3대 대천사,

구약 성서속 인물들, 서방 교회의 4대 교부 등이 차례로 등장한다. 특히 각 인물들의 상징물들을 알면

쉽게 구분을 할 수가 있는데 이 책을 보니 인물과 상징물을 어느 정도 연결지을 수 있을 것 같았다.

마지막으로 그리스도교 관련한 주요 용어들이나 사건들을 정리할 수 있어 성당과 관련한 전반적인

이해를 높여주었다. 이 책을 유럽 여행 가기 전에 읽고 갔다면 방문했던 성당들의 건축 양식이나 구조,

내부를 장식하던 그림과 조각들의 의미를 훨씬 더 많이 발견하고 즐길 수 있었을 것 같은 아쉬운 맘이

들었는데 역시 '아는 만큼 보인다'는 진리를 제대로 보여준 책이었다.     


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30개 도시로 읽는 한국사 - 한 권으로 독파하는 우리 도시 속 재미있는 역사 이야기 30개 도시로 읽는 시리즈
함규진 지음 / 다산초당(다산북스) / 2023년 7월
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한국사를 보는 다양한 방법이 있지만 도시 중심으로 접근하는 방법은 아직까지 만나보지 못했다. 이

책은 30개 도시를 선정해 각 도시별로 그곳에서의 주요한 역사를 다룸으로써 전체적인 한국사를 다룰

때 소홀하거나 간과되었던 부분까지 살펴볼 수 있게 해주었다. 한국사의 주요 장면들을 간직한 도시

30개를 선정하기가 쉽지 않을 것 같은데 이 책에선 서울에서 출발해 남한 지역을 한 바퀴 돈 후 북한까지

진출하는 것도 모자로 국경을 넘어 중국의 도시들까지 다루는 기염을 토한다.


먼저 서울은 백제시대 수도 위례성이 현재 풍납토성으로 과거부터 한반도의 핵심 지역이었는데, 이

책에서도 강동, 종로 - 중구, 용산, 서대문, 성북, 동대문, 영등포, 강남 권역으로 나눠 많은 분량을

할애한다. 새롭게 알게 된 사실도 많은데 흔히 임진왜란때 선조가 도망간 걸 알고 백성들이 궁궐에

불을 지른 걸로 알고 있었지만 이 책에선 한양에서 밀려난 왜군이 불살랐다는 설이 더 유력하다고

한다. 그리고 1876년 경복궁이 화재로 불타게 한 범인이 흥선대원군으로 추정된다는 충격적인 얘기도

알려준다. 정조의 화성이 대표적인 수원을 거쳐 백제의 수도였던 공주로 내려가는데 의자왕이 당시

수도였던 사비(부여)에서 웅진(공주)으로 도망갔다가 거기서 최종 항복했다는 것도 처음 알게 되었다.

다음 도시는 천안으로 여기선 유관순 등이 주도한 아우내장터에서의 만세 운동이 유명한데 당연히

3월 1일일 거라 생각했지만 4월 1일이었다. 호남권의 대표 도시인 전주와 광주를 거쳐 약간은 의외인

남원과 여수를 다룬 후 제주로 건너간다.


다시 부산으로 와서 경남권을 도는 줄 알았더니 난데없이 대마도로 건너간다. 대마도가 신라 땅으로

여겨졌으나 딱히 신라 정권이 대마도를 통치한다거나 하는 생각은 없었고 오히려 백제가 멸망한 이후

백제 출신들이 살기 시작했지만 신라와의 전쟁에 대비한 왜의 최전방 요새로 인식되기 시작하면서

역사적으론 오히려 일본사에 더 가까워졌고, 이후 일본계 인구가 늘고 백제계가 밀린 데다가 몽골과

고려 연합군이 대마도를 침공해 쑥대밭으로 만들면서 완전히 일본편이 되고 만다. 대마도에서 다시

김해로 돌아와 경상도의 주요 도시들인 울산, 경주, 대구, 안동을 거쳐 강원도에서 유일하게 강릉을

다룬다. 이후 북한과 경계지역들인 인천, 파주, 연천으로 남한 일정을 마무리한다. 이 과정에서도 남한

최대 면적 도시가 안동이라거나 경운궁과 인천 사이에 한국 최초로 전화선이 가설된 후 사흘 만에

고종이 사형 집행을 기다리던 김구의 사면을 지시했다는 등의 새로운 사실들을 알게 되었다. 이제

예상 외로 휴전선을 넘어 북진을 하여 개성, 해주, 평양, 원산, 함흥, 신의주까지 북한의 주요 도시들을

다룬다. 아무래도 북한 도시들에 대해선 그다지 접할 기회가 많지 않아 잘 몰랐는데 다양한 사진자료

등을 토대로 북한 도시들의 역사와 실정을 자세히 알 수 있었다. 북한에서 대규모 민중 봉기가 세 번

있었는데 그중 두 번이 해주라는 사실도 이번에 알게 되었다. 여기서 끝날 줄 알았던 한반도 일주는

한반도를 넘어 중국땅까지 들어가는데 북한과 마주하고 있는 단둥을 필두로 고구려의 수도 국내성이

있던 곳이라 여겨지는 지안, 윤동주 시인의 고향으로 유명한 룽징(용정), 발해의 수도 상경이 있던 

곳으로 생각되는 닝안으로 대장정을 마무리한다. 30개의 도시만으로 한국사를 체계적으로 정리할 순

없지만 그동안 잘 몰랐던 도시들만의 여러 사연들, 특히 남한을 너머 북한은 물론, 대마도와 중국의

우리와 역사적 관련이 있는 도시들까지 망라하여 새로운 사실들을 많이 알게 해준 책이었다.  


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