동물 인문학 - 동물은 인간과 세상을 어떻게 바꾸었는가?
이강원 지음 / 인물과사상사 / 2021년 6월
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식물들의 활약상에 대해선 '세계를 정복한 식물들' 등의 여러 책들을 통해 이젠 친숙해진 반면 동물들은

상대적으로 좀 소원했던 느낌이 드는데 고양이 문명을 꿈꾸는 베르나르 베르베르의 '문명'을 읽으면서

동물들에 대한 관심이 다시 부활했다. 이 책은 역사를 바꾼 동물 이야기라는 컨셉으로 그동안 제대로

몰랐던 동물들의 활약상에 대한 흥미로운 얘기들을 들려준다.


'동물의 왕국', '동물과 인간이 만든 역사', '중국사를 만든 동물 이야기', '세계사를 만든 동물 이야기'의

총 4부에 걸쳐 동물들이 인간의 삶과 역사에 어떤 영향을 끼쳤는지를 보여주는데 먼저 신축년에 맞게 

소 얘기로 포문을 연다. 사자 세계에선 인간 세계에서 아빠 찬스, 엄마 찬스가 남발하는 것과는 달리 

오직 힘과 능력으로 최고의 자리에 오를 수 있기에 자식도 왕 자리를 노릴 잠재적 경쟁자에 지나지 

않았다. 그러다 보니 수사자는 왕을 제외하면 무리를 떠나야해서 자연스레 모계 사회가 되었다. 

호랑이나 늑대 등 최고 포식자가 사라진 후 생태계가 파괴되고 있는 사실이나 2인자로 살아가야 하는 

표범의 생활까지 흥미진진한 얘기들이 펼쳐졌다.


2부부터는 본격적인 역사 속 동물들의 활약상이 소개되는데 마침 '문명'을 읽은 후라 그런지 고양이와 

쥐 얘기가 반겨주었다. 전염병을 옮기는 쥐로 인해 여러 가지 어려움을 겪던 인류에게 고양이는 

그야말로 수호천사라 할만 했다. 개와 고양이는 인류의 식탁을 한층 더 윤택하게 만들어준 동료라고 

하는데, 개는 인류의 사냥 도우미로 시작해 가축을 지키는 역할을 했고, 고양이는 식량을 축내고 

전염병을 퍼뜨리는 쥐들을 소탕해 기여를 했다. 흔히 사자와 호랑이 중 누가 백수의 제왕이냐는 질문을 

하곤 하는데 현실에선 서식지가 달라 자웅을 겨룰 일 자체가 없고, 사자의 라이벌은 하이에나, 호랑이의 

라이벌은 용이라고 한다. 3부에선 중국사에 영향을 미친 동물들을 따로 다루고 있는데 지금도 이뤄지고 

있는 중국의 판다 외교나 중국인들의 유별난 돼지고기 사랑을 살펴볼 수 있었다. 4부에선 로마 1차 

삼두정치의 한 축이었던 크라수스를 죽음으로 몰고간 낙타의 활약상과 수달, 비버, 담비의 모피에 

대한 유럽인들의 열망이 미국과 러시아가 대국이 되는 데 상당한 영향을 미쳤다는 전혀 몰랐던 사실, 

영화 '고스트 앤 다크니스'로도 유명한 식인 사자들의 실제 얘기까지 동물들도 식물 못지 않은 역할을

했음을 잘 보여준 책이었다.  


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고지도로 보는 유토피아 상식도감 - 지도로 읽는다
쓰지하라 야스오 지음, 유성운 옮김 / 이다미디어 / 2021년 5월
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에 토머스 모어의 '유토피아'를 읽었지만 유토피아는 그야말로 현실에서는 존재하지 않는 이상향이라

할 수 있는데 인류는 늘 어딘가에 있을지 모르는 유토피아를 꿈꾸며 실제 그곳들을 찾아 나서곤 했지만

결국에는 발견하지 못했다. 이 책에선 인류 역사에 등장했던 여러 유토피아의 실제 위치가 어디인지와

이에 얽힌 흥미진진한 얘기들을 들려주고 있다.



포문을 여는 아틀란티스를 비롯해 성경에 나오는 에덴동산, 시바 왕국, 엘도라도 등은 나도 친숙한 곳들이었지만 이 책에선 이들을 포함해 무려 21곳이나 소개하고 있어 인류가 꿈꾸던 이상향이 이렇게

많은 줄은 정말 몰랐다. 그것도 비록 상상에 지나지 않지만 고지도에 실제 위치를 대략 표시해놓아

이상향을 찾기 위해 얼마나 노력한 사람들이 많이 존재했는지를 알 수 있었는데, 이 책에선 하룻밤에

사라진 잃어버린 왕국, 인간이 꿈꾼 지상낙원과 이상향, 세상 끝에 존재하는 불가사의한 세계, 출몰을

반복하는 정체불명의 섬들까지 총 네 가지로 크게 분류해 소개한다. 먼저 잃어버린 낙원의 대명사가

되고 있는 아틀란티스는 플라톤의 책에 언급되는 등 전설처럼 전해져오는데 대서양 어딘가에 있다는 등

여러 설이 난무하고 있다. 태평양에도 하루아침에 소멸했다는 무 대륙 얘기가 존재하고, 인도양에도

이에 뒤질세라 레무리아 대륙이 존재했다고 한다. 대륙급 이상향들에 이어 아서왕의 전설이 탄생한

아발론 섬, 특이하게 지하 왕국인 아가르타까지 마치 옛날 이야기를 듣는 듯한 느낌을 주는 얘기들로

가득했다.


주로 섬들이 많은 가운데 인간의 탐욕을 자극해 황금이 많다는 소문으로 유럽인들을 끌어들인 아프리카

오피르나 남미의 엘도라도가 있는가 하면 조금은 낯선 동양의 이상향들인 여자만의 섬 뇨고가시마,

인도판 아마조네스 나찰국 등도 있었다. 아무래도 이상향이다 보니 세상 끝에 존재할 거라는 믿음이

있어 그 당시 사람들의 관점에 세상 끝에 있다는 여러 섬들이 대상이 되기도 하고, 자연현상 등으로

인해 출몰을 반복하는 섬들도 네 곳이나 소개된다. 이 책을 읽고 나니 인간의 상상력이 정말 끝이 없다는

생각이 들었는데 그동안 제대로 몰랐던 유토피아에 관한 정보들을 고지도 등 다양한 자료를 통해 

알차게 잘 정리한 책이었다.

   

 


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홈파밍을 시작합니다 - 주방에서 버려지는 채소 과일 허브 다시 키워 먹기
폴 앤더튼.로빈 달리 지음, 고양이수염 옮김 / 스타일조선 / 2021년 4월
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이사를 오고 나서 작은 텃밭(?)이 생겨 어머니가 여러 식물들을 키우기 시작하면서 나도 모르게 식물

키우는 재미에 빠지고 말았다. 물론 내가 직접 식물을 키우는 건 아니지만 식물들이 자라고 꽃이 피고

하는 모습을 보는 재미가 솔솔해서 사진으로 찍어 그 변해가는 모습을 관찰하곤 했는데 아무래도 제대로

식물을 키우기 위해선 책을 보는 게 필요하던 차에 이 책과 만나게 되었다.


최근에 파값 폭등으로 인해 금파가 되면서 집에서 파를 키우는 사람들이 늘었는데 이 책에선 책 제목

그대로 집에서 여러 채소류들을 키우는 방법을 가르쳐준다. 우리집처럼 작은 텃밭이라도 있으면 어느

정도 키울 수 있는 환경이 된다고 하지만 대부분의 집에선 채소를 직접 키워 먹는 건 사실 어렵다고 

할 수 있는데 이 책에선 주방에서 버려지는 채소, 과일, 허브 등을 다시 키워 먹는 방법을 알려준다.

먼저 홈파밍 성공의 핵심 요소를 가르처주는데, 홈파밍에서도 역시 직접 키우는 사람이 중요하고, 

빛, 온도, 흙, 화분, 물, 습도, 계절, 부패, 해충, 양 등 신경 써야 하는 부분들이 적지 않았다. 본격적으로

홈파밍 대상 식물별로 소개하는데, 자라는 속도에 따라 빨리 자라는 식물, 보통 속도로 자라는 식물,

천천히 자라는 식물로 구분하여 키우기 쉬운 식물들부터 차례로 가르쳐준다. 먼저 첫 번째 타자는 요즘

각광받고 있는 파가 등장했다. 파 키우기는 뿌리와 흰색 구근의 2/3 정도가 있는 걸 병이나 컵에 넣고

조약돌이나 수정토로 채운 후 매일 아침 새 물로 갈아주고 햇볕이 잘 들어오는 서늘한 곳에 두기만 

하면 별로 신경 쓰지 않아도 잘 자란다고 한다. 파와 같이 빨리 자라는 식물로 새싹 채소, 마늘, 민트,

등을 키우는 방법을 가르쳐주었고, 보통 속도로 자라는 식물로는 조금은 낯선 이름들인 로메인, 펜넬,

릭 등을 소개하는데 당근이나 비트도 여기에 속했다. 마지막으로 천천히 자라는 식물로는 버섯, 토마토,

생강, 감자 등이 등장하는데 이런 애들까지 키우면 완전 농부 수준이라 할 수 있을 것 같았다. 이 책에

소개된 식물들을 얼마나 직접 키울 수 있을지는 모르겠지만 이 책을 보면 농부나 할 수 있을 줄 알았던

농사(?)도 지을 수 있지 않을까 조심스레 용기를 가질 수 있을 것 같다. 당장 큰 욕심을 안 부리고 파부터

하나씩 시도해보면 홈파밍의 재미에 빠져들지 않을까 싶다. 


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세계를 여행한 식물들
카티아 아스타피에프 지음, 권지현 옮김 / 돌배나무 / 2021년 3월
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그동안 식물에 큰 관심이 있지는 않았는데 이사를 한 후 식물을 키울 수 있는 공간이 좀 생기자 부쩍

식물에 대한 관심이 늘어났다. 물론 내가 직접 키우지는 않지만 꽃이 피고 싹이 트고 잎과 줄기가 나오는

모습을 보면서 생명의 위대함을 새삼 느끼고 있는데, 해외여행을 할 수 없는 시대에 발도 없는 식물이

세계를 여행했다니 과연 어떤 얘기들을 담고 있는 책일지 정말 궁금했다.


사실 이전에 이 책과 비슷한 컨셉의 책들은 몇 권 만나보았다. '세계사를 바꾼 13가지 식물', '세계를

정복한 식물들'은 세계사 속에 맹활약한 식물들의 얘기를 담고 있는데 이 책도 유사한 설정이지 않을까

생각했더니 역시나 유럽인의 입장에서 타 대륙에 있던 식물들이 전파된 흥미로운 모험담을 담아냈다.

총 10개의 식물들의 세계여행(?)을 다루고 있는데, 먼저 중국에서 차를 훔쳐낸 얘기가 등장한다. 

영국인들의 차 사랑은 유명한데 차로 인해 발생하는 무역 불균형으로 아편전쟁이 발생했을 정도니

차나무를 훔쳐낸 게 이상할 것도 없지만 유명한 식물학자였던 로버트 포춘이란 사람이 스파이 노릇을 

했다니 좀 의외였다. 딸기는 내 최애 과일 중 하나인데 이 책에선 사략선 선장이던 프레지에가 딸기를

유럽으로 들여온 얘기가 펼쳐진다. 로키모란이란 독특한 이름의 꽃은 조지프 록이라는 괴짜 모험가이자

식물학자의 업적(?)이었는데 그의 파란만장한 인생의 모험담이 흥미진진했고, 우리와 중국의 특산품

으로만 알았던 인삼은 캐나다산 화기삼이 유럽에 소개되기까지의 과정이 소개된다. 


고무는 우리 생활에 빼놓을 수 없는 물질 중 하나인데 이 책에선 아마존 밀림에 있던 파라고무나무를 

유럽에 전파한 프랑스인 프레노의 얘기를 들려주고, 백해무익한(?) 담배는 가톨릭 신부 테베가 브라질

에서 유럽으로 들여왔다고 한다. 키위는 뉴질랜드가 떠오르지만 중국이 원산지라고 하는데 예수회 

선교사 뎅카브빌이 가져왔고, 러시아인들이 애용하는 약용 대황은 독일 출신 자연학자이자 모험가인

팔라스가 큰 역할을 했다. 세계에서 가장 큰 꽃으로 알려진 라플레시아는 래플스와 아놀드라는 두 사람의

공로가 컸고, 우리에게는 메타세쿼이아로 더 친숙한 세쿼이아는 괴팍한 선장 밴쿠버에 의해 선실에

감금되기까지 한 멘지스가 미국 서부 온대림을 탐험하면서 발견했다고 한다. 이렇게 이 책에선 그동안

잘 몰랐던 여러 식물들이 유럽으로 진출(?)한 흥미로운 모험담을 알려주는데 역시 가치를 알아보는

사람들에 의해 새로운 것들이 전파되고 대중화될 수 있음을 잘 알 수 있었다. 이 책에 등장하는 모험담을

연출하지는 못하지만 우리집에도 여러 식물들을 도입해 슬기로운 식물생활을 누려봐야겠다.  


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우리 집에 식물을 들여도 괜찮을까요? - 나에게 맞는 반려식물 찾는 법부터 실내 인테리어까지
사카이노 류스케 (AYANAS) 지음, 윤은혜 옮김 / 시그마북스 / 2021년 3월
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이사를 한 후 작은 변화들이 좀 있지만 그중에서 가장 두드러진 변화는 역시 텃밭(?)이 생겼다는 점이다.

주차장 위 공간에 소나무가 몇 그루 심어져 있고 흙이 있는 땅이 있어 식물을 키울 수 있는 환경이 있다

보니 어머니가 여러 가지 식물을 심고 상추 등 농사(?)까지 계획 중인데 그러다 보니 자연스레 나도

식물 키우는 데 관심을 가지게 되었다. 베란다에는 몇몇 식물을 심은 화분을 내다 놓았는데 물론 내가 

직접 키우는 건 아니지만 봄이 와서 그런지 새로 싹도 나고 하는 걸 보니 신기하던 참에 이 책을 만나 

식물 키우기에 대해 본격적인 공부를 할 기회를 얻었다.


이 책에서 다루는 대상은 관엽식물로, '관엽'은 한자 의미 그대로 잎을 본다는 뜻이다. 이 책에선 총

3장에 걸쳐 관엽 식물 기르기와 관련한 다양한 정보들을 제공하고 있는데, 먼저 제1장에선 고르기, 

꾸미기, 매달기, DIY, CASE를 차례로 알려준다. 화분 고르기부터 식물을 위한 공간과 배치 등 흥미로운

정보들로 가득했는데, 특히 틸란드시아라는 흙이 필요 없는 착생식물의 얘기는 신기할 정도였다. 흙이

필요 없다 보니 화분도 필요 없어 다양한 장소에 장식할 수 있어 그야말로 에어플랜트라 부를 만했다.

제2장에서는 64가지 관엽식물을 소개하는데, 각 식물마다 내한성, 사이즈, 물주기, 일조량 등 기를 때

꼭 필요한 정보들을 담고 있어 정말 유용하게 사용할 수 있을 것 같았다. 이렇게 다양한 관엽식물이

있는 줄은 몰랐는데 사실 비슷한 외모(?)들이 많고 이름도 어려워서 실제 보면 뭐가 뭔지 헷갈릴 것

같았다. 제3장에선 식물 기르기에 있어 ABC라 할 수 있는 기초 지식들을 가르쳐주었다. 식물 유형별

물주기를 비롯해 식물이 좋아하는 환경, 여름, 겨울에 주의할 점, 분갈이와 Q&A까지 초보 식물 기르는

사람들에게 꼭 필요한 지식들이 망라되어 있었다. 사실 내가 직접 키우는 식물은 없다 보니 내가 당장

활용할 일은 없지만 어머니가 보시면 많은 참고가 될 것 같았다. 식물 키우는 것도 자식 키우는 것 못지

않은 사랑과 정성, 관심이 필요함을 새삼 느끼게 되었는데 이 책에 나오는 식물들까지는 아니더라도

우리집에도 여러 식물들이 무럭무럭 잘 컸으면 하는 바람이다.


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