레오나 : 모든 것에는 가치가 있다 레오나 시리즈 The Leona Series
제니 롱느뷔 지음, 박여명 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2018년 6월
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레오나 시리즈는 1권 '주사위는 던져졌다'를 통해 처음 만났는데 기존에 자주 접하던 스릴러 장르의

주인공과는 사뭇 다른 느낌을 주었다. 보통 악당들에 맞서 정의와 진실을 추구하는 정의의 사도

이미지를 갖춘 인물들이 주인공으로 등장하여 온갖 역경을 극복하고 범죄자들을 처단하는데

이 책의 주인공인 레오나는 전혀 그런 인물이라 보기 어려웠다. 오히려 경찰이면서도 범죄에 개입하며

자신을 위해 더 충실한 독특한 캐릭터였는데 어떻게 보면 훨씬 더 현실적인 인물이라 할 수 있었다.

 

2권을 읽지 못한 상태에서 3권부터 읽게 되어 좀 중간과정을 알 수 없는 아쉬움이 있었지만 1권에서

보여줬던 충격적인 은행강도사건 이상으로 끔찍한 사건들이 연이어 일어난다. 열차에 치여 생명의

위기까지 갔던 여자와 각막을 잃어버린 노숙자 등 무고한 사람들을 납치해 장기를 적출하고 밀거래하는

무서운 집단이 등장하자 레오나가 수사를 맡게 되고 장기적출을 할 수 있는 사람들의 범위를 좁히면서

용의자를 좁혀나간다. 영화나 소설 속에서 장기밀매조직이 등장하면 사람 몸을 난도질하는 끔찍한

장면들이 저절로 떠오르는데 이 책 속에 등장하는 장기밀매조직은 그나마 한 사람의 몸에서 생명에는

지장이 없는 하나의 장기만 적출하여 신사(?)라 할 수 있었다. 장기가 필요한 사람들은 많지만 사후

장기기증 등 이에 대한 공급이 부족하다 보니 돈을 얼마든지 주고라도 장기를 구하려는 수요에 부응해 

강제로 장기를 적출하여 파는 범죄조직까지 설치는 세상이 되고 말았는데 생명공학기술이 어서

발달하여 대체장기들을 싼 값에 공급할 수 있는 세상이 오지 않는 한 이런 범죄조직이 활개를 치는

걸 막을 수는 없을 것 같다. 레오나는 여전히 자기 맘대로 수사를 하면서 점점 진실에 가까이

다가가지만 레오나에게 팀장 자리를 빼앗길 위기에 처한 알렉산드라는 레오나가 은행강도사건에

연루되어 있음을 직감하고 그녀의 뒤를 캐기 시작하는데...

 

장기밀매조직 수사를 하다가 레오나는 정말 엄청난 사실을 알게 되고 충격을 받는다. 정말 이런

일이 가능한 것인지 놀라울 따름이었는데 마지막에 결국 레오나는 그녀다운 결말을 맺게 만든다.

이걸로 레오나 시리즈가 끝난다니 좀 아쉬운 마음이 들었는데 왠지 마지막 장면을 생각해보면

레오나가 다시 돌아올 지도 모른다는 막연한 기대감을 가져본다. 다른 작품들 속 주인공들과는

색다른 매력을 선보였던 레오나의 앞날이 어떻게 될지도 궁금증을 자아냈는데 언제 기회가 되면

읽지 못했던 2권을 보면서 레오나 시리즈를 정복하면 그녀와의 이별의 아쉬움을 조금은 달랠 수

있지 않을까 싶다.


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제로 Zero - 나의 모든 것이 감시 당하고 있다
마크 엘스베르크 지음, 백종유 옮김 / 이야기가있는집 / 2018년 5월
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대통령 휴양지에서 골프를 치고 있던 미 대통령을 드론으로 위협하는 장면을 생방송으로 중계한

제로라는 집단이 등장하자 전세계는 충격에 빠진다. 제로라는 단체가 실시간으로 모든 사람의

일거수일투족을 감시하며 개인정보를 낱낱이 수집하는 거대한 인터넷 기업과 권력 기관들과의

전쟁을 선포하자 제로의 정체를 파악하기 위해 혈안이 된 가운데 데일리의 기자 신시아도 여기에

참여하게 되는데...

 

조지 오웰이 소설 '1984'를 통해 빅 브라더가 지배하는 세상의 공포를 얘기했는데 각종 기술이

발달하면서 우리의 모든 정보가 자신은 의식하지도 못한 사이에 실시간으로 수집을 당하고 있다.

대부분 스마트폰을 사용하면서 실시간으로 어디서 무엇을 하는지 기록이 되고 곳곳에 있는 CCTV와

블랙박스 등으로 자신의 모습이 찍히고 있으며 인터넷에 접속해서 검색한 기록이나 블로그를 비롯해

각종 댓글도 고스란히 어딘가에 저장되고 있다. 이런 각종 기록이 빅 데이터라는 이름으로 자신도

모르는 사이에 여러 가지 용도로 활용되고 있는 실정인데, 이를 범죄에 능수능란하게 활용하는

끔찍한 범죄자의 활약을 다룬 제프리 디버의 '브로큰 윈도'를 떠올려보면 개인정보의 노출을 우리가

너무 안이하게 생각하는 느낌도 든다. 이 책에서도 개인정보를 수집하여 세상을 좌지우지하려는

세력이 등장하는데 그들이 내놓은 상품이 바로 스마트안경이다. 스마트안경을 통해 눈으로 보는

모든 것에 대한 정보를 실시간으로 전송받을 수 있다 보니 처음 보는 사람도 그 사람이 어떤 사람인지

곧바로 알 수 있게 되고 정말 생각하기도 어려운 온갖 정보를 제공해서 스마트안경만 쓰면 세상에

무서울 게 없을 것 같았다. 하지만 스마트안경을 쓰다가 지명수배자를 발견하고 무리하게 쫓아가다

딸 비올라의 친구 애덤이 사망하는 사건이 일어나고 스마트안경이 긍정적인 역할만 하는 것은 아님이

밝혀진다. 신시아도 직접 스마트안경을 사용하면서 다양한 기능을 이용해보는데 심지어 연애 코치까지

해서 놀라운 기능에 감탄하지만 이를 이용해 거대한 음모를 꾸미는 자들의 정체를 밝히려다가

오히려 쫓기는 신세가 되는데...

 

영화에서 종종 사용된 소재로 그리 새로울 것은 없지만 이 책에서 그려지는 음모론은 단순한

소설의 내용으로 치부하기에는 상당히 개연성이 있다고 할 수 있다. 전에 읽은 '대량살상수학무기'

에서도 빅 데이터를 악용하여 얼마든지 진실을 왜곡하고 약자들을 탄압할 수 있음을 잘 알 수

있었는데 이 책에서는 자신도 모르는 사이에 빅 데이터를 활용하는 세력의 꼭두각시로 전락할 수

있음을 흥미진진한 스릴러로 잘 보여주었다. 물론 스마트안경 같은 첨단 기기들은 탐이 나지만 

내 모든 정보가 타인들에게 모두 노출되어 발가벗겨진 채 돌아다니는 듯한 섬뜩한 세상이 될 수

있음은 빅 브라더가 존재하는 무서운 세상에 대한 경고라 할 수 있었다. 낯설지 않은 소재임에도

현실감 있는 스토리로 인상적인 작품이었는데 과연 기술의 발달이 우리에게 어떤 삶을 가져다줄지

흥미로운 상상을 하게 만들어준 책이었다.


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뉴욕, 어퍼 이스트사이드
티에리 코엔 지음, 박아르마 옮김 / 희담 / 2018년 3월
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첫 번째 소설이 출간되기 전 행복한 가정의 아버지였던 사무엘 샌더슨은 첫 소설이 큰 성공을 거둔 후

비슷한 스타일의 작품들을 1년에 한 권씩 찍어내면서도 계속 성공을 이어간다. 스타 작가로 성공의

달콤함에 젖어 여자들과의 부적절한 관계를 즐기던 그는 결국 아내인 다나에게 이를 들키게 되고

다나가 딸을 데리고 그를 떠나게 된다. 다나와 딸을 잃고 더욱 자제력을 잃게 된 사무엘 샌더슨은

여러 여자들과의 염문을 뿌리며 방탕한 삶을 이어가는데 자신의 페이스북에 동명이인으로부터

딸까지 언급하는 경고의 메시지를 받고 자신을 협박하는 자가 누구인지 찾아내려 하지만 쉽지 않는데... 

 

'이 소설의 끝에서 나는 죽을 것이다'라는 호기심을 자극하는 문구로 시작하는 이 책은

프랑스 작가라 그런지 기욤 뮈소의 작품들과 비슷한 느낌이 물씬 풍겼는데, 갑작스레 페이스북에

동명이인이라면서 등장한 사무엘 샌더슨의 존재가 왠지 기욤 뮈소가 즐겨 쓰는 수법 같았다.

베스트셀러 작가로서 인기를 구가하고 있지만 마치 기계처럼 유사한 작품만 찍어내면서 계약 때문에

어쩔 수 없이 매년 작품을 써야만 했던 사무엘 샌더슨은 아내와 딸이 자신을 떠나버리자 더욱 제어가

되지 않는 카사노바의 삶을 살게 된다. 그러다 느닷없이 나타난 정체불명의 존재가 자신보다 훨씬

딸에 관해 많은 것을 알고 있고 자신을 도우려던 친구마저 의문의 죽음을 당하자 큰 충격을 받는다.

게다가 기분전환을 위해 이탈리아로 여행을 떠났다가 그곳에서 만나 하룻밤을 보낸 여자가

미성년자라면서 TV에 출연해 자신과의 관계를 폭로하자 걷잡을 수 없는 나락으로 떨어지게 된다.

전 아내는 물론 딸에게도 외면 받고 세상의 비난을 한 몸을 받게 되자 사무엘 샌더슨은 절필을 선언하며

외딴 호숫가에 집을 빌려 낚시나 하다가 우연히 줄리안이라는 남자를 만나게 되는데... 

 

완전히 망가진 사무엘 샌더슨 앞에 등장한 줄리안이란 남자로 인해 사건은 급물살을 타게 된다.

후반부는 전혀 예상하지 못한 방향으로 전형적인 미스터리 스릴러의 수순을 밟는데 과거의 잘못된

행동으로 인해 사무엘 샌더슨이 치르게 되는 대가가 정말 엄청났지만 가까스로 돌이킬 수 없는

지경에까진 이르지 않았으니 불행 중 다행이라고도 할 수 있었다. 마지막 문장은 첫 문장과는

반대로 '이 소설의 끝에서 마침내 나는 살아있다'였는데 그야말로 천신만고 끝에 자기가 뿌린

삶의 대가를 간신히 치러냈다고 할 수 있었다. 프링스 작가는 기욤 뮈소 외엔 그다지 친한 작가가

없었는데 티에리 코엔도 충분히 내 취향에 맞는 작가인 듯 싶었다. 그의 다른 작품들도 나와 맞는지

확인해볼 수 있는 기회가 생겼으면 하는 바람이다.


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레오나 : 주사위는 던져졌다 레오나 시리즈 The Leona Series
제니 롱느뷔 지음, 박여명 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2017년 7월
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알몸으로 온 몸이 피로 범벅인 채 나타난 여자 아이가 카세트 녹음기에 남자의 목소리로 녹음된

협박 멘트를 들려줘서 은행의 돈을 가방에 챙겨 사라지는 사건이 벌어지자 강력 범죄 수사팀장인

클라에스는 레오나 형사에게 수사를 맡긴다. 하지만 여자 아이도 찾지 못하고 제대로 된 단서도 없는

상태에서 사건이 미궁으로 빠지려던 시점에 레오나는 정치인 성추문을 취재하던 기자로부터

이상한 제안을 받는데... 

 

언제부터인가 북유럽의 스릴러가 국내 시장을 잠식하기 시작하더니 어느새 미스터리의 본고장인

영미권이나 이웃 일본에 못지 않는 세력을 형성하게 된 것 같다. 아마도 스티그 라르손의 '밀레니엄

시리즈'나 요 네스뵈의 '해리 홀레 시리즈' 등이 돌풍의 주역이 아닌가 싶은데 그들의 인기에 힘입어

새로운 작가들이 계속 소개되고 있는 긍정적인 영향을 주고 있다. 이 책의 저자인 제니 롱늬뷔도

'북유럽 누아르의 새로운 여왕'이라는 찬사를 받아서 과연 어떤 작가인지 궁금했는데 데뷔작인 이 책을

통해 새로운 스타일의 캐릭터를 선보였다. 책 제목으로도 쓰인 레오나는 못마땅한 상사에게 대들고

이사 가자는 남편과도 서먹하고 친정 식구들과는 쌓인 게 많은 그야말로 여기저기에 전선을 만들고

사는 센 언니였는데 뭔가 심상치 않은 분위기를 계속 풍기더니만 금방 충격적인 사실이 드러난다.

주인공이 사고를 치는 경우가 가끔 있지만 대놓고 범죄자인 경우가 아닌 경찰 신분이면서 범죄를

저지르는 건 보기 드문데 이 책에선 초반부에 레오나의 음모를 밝혀서 좀 당황스러웠다.

그것도 뭐 특별한 사연이 있어서 그런 거라면 이해라도 하겠는데 도박에 빠져서 이런 엄청난 범죄를

계획하다니 솔직히 감정이입을 하기 어려웠다. 주인공이 잡혀야 정의구현이 되는 상황이다 보니

레오나가 자신의 원대한 계획을 달성할 수 있기 위해 발버둥치는 모습을 보기가 불편했는데

역시나 완전범죄는 쉽지 않았다. 한 번 성공하기도 쉽지 않은 은행강도를 무려 3번이나 성공할 거라

생각한 것도 그렇고 같은 수법을 반복하는 것도 뭘 믿고 그렇게 무모한 짓을 하는 것인지 잘 이해가

되지 않았는데 결국에는 돌발사태가 발생하면서 모든 게 물거품이 될 위기에 처한다.

레오나가 과연 위기를 어떻게 탈출할 것이냐, 아니면 죄값을 받을 것이냐가 마지막까지 긴장감을

놓지 못하게 만드는데 작가는 예상 외의 결말로 이야기를 마무리한다. 전반적으로 보통 작품에서

접하던 스토리와는 좀 다른 방향으로 내용이 전개되어 나름 색다른 재미를 주었는데 레오나가

등장하는 시리즈가 있다고 하니 데뷔작에서 보여준 모습을 계속 이어가는 것인지 아니면 새로운

모습으로 변신하는 것인지 후속작들에선 과연 어떤 모습을 보여줄지 기대가 된다. 


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수잔 이펙트
페터 회 지음, 김진아 옮김 / 현대문학 / 2017년 4월
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페터 회의 대표작이라 할 수 있는 '스밀라의 눈에 대한 감각'을 읽은 지도 벌써 10년이 훌쩍 넘었다.

그 당시 덴마크 작가의 작품이라 작품 속 황량한 분위기만큼이나 낯선 느낌이 적지 않았는데

그 이후로 북유럽 출신의 작가들의 작품이 쏟아져 나와서 이젠 북유럽의 음산한 분위기도 친숙한

느낌이 들 정도가 되었는데 정말 오랜만에 페터 회의 신간을 만날 수 있어서 우선 반가웠다.

 

스밀라 때도 그렇지만 이번에도 수잔이라는 여자 주인공을 내세운 얘기를 들려주는데

남자 작가임에도 여성의 삶이나 심리에 대해 너무 잘 아는 게 아닌가 싶어 금성 출신이란 의혹이 생겼다.

예술가, 여류 과학자, 유네스코 문화 홍보 대사, 유럽연합 역사상 가장 큰 프로젝트의 공동 책임자.

위에서 열거한 직업들은 바로 수잔의 남편, 본인, 아들, 딸의 직업인데 화려한 이력의 소유자들로

보이지만 다들 인도 등지에서 이런저런 사고를 치고 수감 등의 위기상황에 빠져 있는 상태에서

수잔은 정부 인사로부터 본인을 비롯한 가족들을 위기에서 구해주는 조건으로 마그레테 스플리드라는

사람에게 의회 미래위원회의 마지막 보고서 두 건과 위원회 명단을 물어볼 것을 요구받는다.

황당한 요구라 치부하기엔 너무 긴박한 상황에 처한 상태라 그들의 요구를 받아들이는데

역시나 엄청난 음모가 도사리고 있었다. 각종 음모론들이 활개를 치는 세상이지만 이 책에서 모종의

세력이 벌이는 계획은 솔직히 좀 현실성이 떨어지는 느낌이 없지 않았다. 미래위원회라는 조직도

상식적으로 납득하기가 어려운 정체불명의 조직이었는데 각 분야의 뛰어난 사람들이 모여 각종

문제를 논의하고 예측하는 것까지는 충분히 있을 수 있는 일이지만 이들이 예측한 대로 거의 맞아

들어간다는 게 미래를 내다보는 능력이 있는 것도 아니고 점을 치는 것도 아닌 데 과연 가능한 일인가

싶었다. 앞으로 벌어질 일들이 예측가능하다면 국가나 개인이나 훨씬 살아가는 게 용이할 것 같지만

이 책에선 성경이나 영화에 나오는 노아의 홍수의 현대판 버전의 프로젝트가 진행되기에 이른다.

곤경에서 벗어나기 위해 시작했지만 수잔은 자신의 특별한 능력을 바탕으로 거대한 음모를 꾸미는

일당들과 맞서 싸운다. 왠만한 남자보다 더 강한 센 언니의 걸 크러쉬를 제대로 보여주는데

물리학자가 여전사로 변신하면서 겪는 아슬아슬하면서도 흥미진진한 얘기들이 인상적이었다.

스토리 자체가 예상 밖으로 스케일이 너무 커서 현실인지 가상인지 실감이 안 날 정도였는데

기존에 쉽게 접하던 스릴러와는 좀 차원이 다른 스타일이 작품이었다.  


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