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명랑한 갱은 셋 세라 명랑한 갱 시리즈
이사카 고타로 지음, 김선영 옮김 / 현대문학 / 2020년 11월
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이사카 고타로의 책은 '골든 슬럼버', '사신 치바' 등을 인상적으로 읽었는데 이 책이 포함된 명랑 갱

시리즈의 1, 2편인 '명랑한 갱이 지구를 돌린다', '명랑한 갱의 일상과 습격'은 제목은 알았지만 읽을 

기회를 만나진 못했다가 이번에 3편인 이 책으로 입문을 하게 되었다. 시리즈는 순서대로 읽어야 

한다는 나름의 기준이 있지만 왠지 이 책은 순서와 상관없이 읽어도 되지 않을까 싶었는데 순서대로 

읽었으면 좀 더 좋았겟지만 읽는 데 큰 지장은 없었다.


총 4장으로 나눠 얘기가 전개되는데 명랑 갱들이 은행 강도를 하는 장면으로 시작한다. 구온, 교노,

나루세, 유키코의 4인조 명랑 갱은 각자 특기(?)를 가진 독특한 캐릭터들로 왜 명랑(?) 갱이라고 했는지

여실히 알 수 있었다. 천재 소매치기로 동물을 지나칠 정도로 좋아하는 신비한 청년 구온, 내용도, 

맥락도 없는 이야기를 쉴 새 없이 떠드는 재주를 가진 교노, 타인의 거짓말을 꿰뚫어 보는 능력을 가진

나루세, 시간을 소수점 단위로 파악할 수 있는 체내시계의 소유자 유키코가 한 팀이 되어 벌이는 유쾌

발랄한(?) 은행 강도짓은 경비원이 던진 경찰봉에 구온이 손등을 다치면서 불길한 여운을 남겼다.

명랑 갱 일당이 유키코의 아들 신이치가 알바를 하는 호텔에 신이치를 보러 왔다가 우연히 신이치와

부딪힌 남자가 신이치에게 화를 내는 모습을 본 구온이 그 남자의 지갑을 소매치기한다. 지갑의 주인인

히지리 기자의 지갑을 돌려주려 구온은 호텔방을 찾았다가 마침 호텔방에서 나오는 괴한과 부딪히고 

의식을 잃은 히지리를 깨우며 지갑을 돌려주지만 오히려 히지리에게 부상당한 손등을 의심사게 되면서 

곤혹스런 상황에 처한다. 이후 명랑 갱 단원들 주위에서 그들을 위험으로 내모는 술책들이 진행되자

그 배후에 히지리가 있음을 눈채 챈 명랑 갱 단원들은 히지리가 대놓고 자신의 빚을 해결해주지 않으면

그들의 정체를 폭로하는 기사를 쓰겠다고 협박하자 궁지에 몰려 마지못해 응하지만...


명랑 갱 단원들이 번갈아가면서 얘기를 전개해가는 형식의 독특한 구성을 한 이 책은 각자의 등장부분

마다 관련된 단어의 사전적 다양한 의미를 언급하면서 시작된다. 악질적인 기사를 남발하는 전형적인

기레기인 히지리에 맞서 명랑 갱 단원들의 분투가 벌어지는데 히지리를 단죄하기 위한 그들의 기막힌

작전은 정말 통쾌한 반전을 선사했다. 세상이 도대체 어떻게 되려고 그러는지 범죄자나 나쁜 놈들이

오히려 당당하게 설치는 아이러니한 상황이 계속되고 있는 상황에서 그런 자들을 응징하는 일들은

그나마 답답한 마음을 후련하게 해주는데 이 책의 반전도 그런 사이다맛을 주기에 충분했다. 이 책을

읽고 나니 시리즈의 앞선 책들도 어떤 내용일지 정말 궁금해졌는데 기회가 된다면 명랑 갱들의 유쾌

발랄한 일탈(?)에 동참하고 싶다.


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아이네 클라이네 나흐트무지크
이사카 고타로 지음, 최고은 옮김 / 현대문학 / 2016년 12월
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이사카 고타로의 책은 '골든 슬럼버'를 비롯해 '사신 치바''바이바이 블랙버드',

'남은 날은 전부 휴가'를 읽어봤는데 독특한 설정과 다양한 인물들이 엮어내는 얘기가 늘 흥미진진해서

다음 작품이 기대되는 작가 중 한 명이다. 이번에 나온 이 책은 그의 최초 연애소설집이라고 해서

과연 어떤 얘기일까 정말 궁금했는데, 전에 읽은 '바이바이 블랙버드'도 일종의 연애소설로 볼 수 있지만

전형적인 로맨스물과는 사뭇 달라 이사카 고타로표 연애소설은 그만의 색깔이 있을 것 같았다.

 

총 6편의 단편으로 구성되어 있는 이 책의 가장 큰 묘미는 각 단편에 등장하는 인물들이 후속 작품에서

계속 등장해서 각 작품이 마치 보이지 않는 끈으로 연결되어 있는 듯한 느낌이 든다는 점이다.

어떤 작품에선 주연이었다가 다음 작품에선 그냥 스치고 지나가는 엑스트라가 되기도 하고 비중

있는 조연 역할을 맡기도 하는 등 얽히고 설킨 사람들 사이의 관계를 파악하는 재미가 나름 솔솔했다.

일본인 선수가 복싱 헤비급 타이틀에 도전하는 사건을 중심으로 해서 설문조사를 하다가 만난 두 남녀,

복싱 선수의 누나의 소개로 복싱 선수인지 모르게 연락을 주고 받게 된 여자, 아내의 가출로 회사에서

큰 사고를 쳤던 남자와 아내 사이의 통장을 통한 화해, 패밀리 레스토랑에서 악성 손님에게 시달리던

직원을 기발한 재치로 구해준 인연으로 사귀게 된 두 남녀가 한참 세월이 지나 새로운 인연으로

만나게 된 사연, 학창시절 자신을 왕따시켰던 동급생과 업무관계로 다시 만나 그녀가 개과천선을 했는지 살펴보는 모습 등 각각의 단편들이 독립적인 이야기이면서도 서로 다양한 인연으로 연결되어

사람 사이의 인연이라는 게 정말 언제 어디서 어떤 사이로 만나게 될지 모른다는 사실을 여실히

보여줬다. 게다가 각 작품마다 미스터리 요소가 적지 않아 반전의 묘미까지 제대로 담아냈는데

사실 본격(?) 연애소설이라기보다는 사람들 사이의 질긴 인연의 끈을 잘 풀어낸 작품이라 할 수

있었다. 오랜만에 만난 이사카 고타로와의 만남은 옛 친구를 다시 만난 그런 느낌이었다.

이 책의 등장인물들처럼 이사카 고타로와의 인연도 계속되지 않을까 싶은 예감이 든다.


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남은 날은 전부 휴가
이사카 고타로 지음, 김소영 옮김 / 웅진지식하우스 / 2015년 6월
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이사카 고타로의 책은 일본 서점대상에 빛나는 '골든 슬럼버'를 비롯해서

일본 추리작가협회상을 수상한 '사신 치바'까지 단 두 권밖에 읽지 않았지만

두 권 모두 강렬한 인상을 남겨서 늘 주목하는 작가 중의 한 명이라 할 수 있다.

이 책은 제목부터 왠지 마음에 들어 읽게 되었는데

악당 같지 않은 악당이 보여주는 훈훈한 얘기들이 꼬리에 꼬리를 물듯 이어졌다.


남편의 불륜으로 이혼과 이사를 하게 된 부부와 아들,

그리고 난데없이 남편에게 랜덤으로 온 드라이브도 하고 밥도 먹는 친구하자는 메일.

그런 스팸 메일에 답장을 하자 메일 보낸 젊은 남자가

실제로 가족을 드라이브 시켜주면서 얘기는 시작된다.

사실 젊은 남자는 교통사고를 유발해 상대를 협박하는 자해공갈단원이었는데 

랜덤으로 메일을 보내 답장이 오면 그만두게 해준다는 조건을 달성하기 위해 한 행동이

해체위기에 있던 가족에게 색다른 추억을 선사하게 된 것이었다.

이런 의도하지 않았던 일들이 다른 사람의 인생에 영향을 주는 얘기가 계속 이어진다.

아버지에게 학대받는 아이를 구해주기 위해 모종의 계략을 꾸미기도 하고,

스토커에게 지속적인 괴롭힘을 당하던 여교사를 아들을 몰래 지켜보던 아빠가 구해주는 등

분명 교통사고 사기단인 남자들이 저지르기엔 너무 훈훈한 얘기들이 나와서

조금은 어색하지만 마음이 따뜻해지는 느낌이 들었다.

세상을 살아가다 보면 이런저런 예상하지 못한 일들과 인연들에 놀라기도 하고 당황스러울 때도 많지만

이 책에서 그려지는 사연들만 보면 세상이 충분히 살만한 게 아닌가 하는 위안을 주기도 한다.

물론 소설과 현실 세계는 엄연히 다르지만 우리가 소설을 읽는 것 자체가

현실에서 찾기 힘든 희망적인 면모를 발견하기 위함도 있지 않나 싶다.

현실의 관점에서 보면 보이스 피싱 등 온갖 사기꾼들이 난무해서 타인을 믿지 못하는 불신사회가

되었지만 이 소설 속 사기꾼들을 보면 결코 미워할래야 미워할 수 없는 귀여운 악당 같은 느낌을 준다.

아니 악당이라기보단 오히려 보이지 않는 선한 사마리아인 같은 역할을 하는 것 같았는데

엉뚱하면서도 유쾌발랄한 인물들과 얘기들이 아기자기하면서도 흐뭇한 미소를 짓게 만드는 작품이었다.

세상과 인생을 바라보는 시선은 다양할 수 있는데 이런 책을 읽고 나면 왠지 책 제목처럼

남은 날이 전부 휴가인양 무한긍정의 모드로 잠시나마 전환되는 느낌을 받게 된다.

날아가면 8분, 걸어가면 10분이라면 날아가나 걸어가나 큰 차이가 없다고 생각할 수 있지만

날아가는 경험을 해본다는 삶의 태도가 누구나 죽지만

뭔가 다른 삶을 살아갈 수 있는 선택을 할 수 있음을 잘 보여준 책이었다. 

 


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바이바이, 블랙버드
이사카 고타로 지음, 민경욱 옮김 / 랜덤하우스코리아 / 2011년 6월
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절판


우연히 다섯 명의 애인을 거느리게(?) 된 호시노는 돈 문제로 인해 '그 버스'에 끌려가야 하는

신세가 되자 자신을 감시하는 180cm, 180kg의 거구 마유미를 결혼할 여자로 소개하면서

다섯 명의 애인에게 차례로 이별을 고하는데...



 

'골든 슬럼버', 사신 치바 등의 작품으로 우리에게도 친숙한 이사카 고타로의 신작인 이 작품은

피치 못할 사연으로 다섯 명의 여자와 이별하는 남자의 모습을 보여준다.

한 명도 없는 싱글들이 천지인데 무려 다섯 명의 애인을 둔 오다리라는 사실만으로도

분노를 일으킬 대상인 호시노가 다섯 명의 애인을 두게 된 건 나름의 사연이 있었다.

바로 호시노가 다른 사람의 고통이나 아픔을 그냥 보고 넘어가지 못하는 성격의 소유자란 사실이다.  

물론 그걸로 오다리를 용서할 순 없겠지만(오히려 부러워해야겠지만ㅋ)

다섯 명이나 되는 애인을 관리한다는 것도 결코 쉬운 일은 아닐 것 같다

(나같은 사람은 한 명도 벅찬데 말이다.ㅋ)

 



호시노가 마유미를 데리고 다섯 여자를 찾아가 차례로 이별을 고하자

여자들은 한결같이 '그것도 거짓말이었네'라는 반응을 보인다.

첫만남 자체가 평범하지 않았던 탓에 첫만남도 연출된 것이 아니냐는 반응이었지만

대부분의 여자들은 이별을 쿨하게 받아들인다. 이미 두 달 이상 아무런 연락이 없던 탓에

마음의 준비가 되어 있었기 때문이 아닐까 싶었다(물론 한 명은 이별을 인정하지 않았지만...).

사실 결혼한다면서 거구의 여자와 찾아와 이별을 고하는 남자에게

나같으면 황당함과 배신감에 치를 떨 것 같지만 차분하게 이별을 받아들이며

그동안 즐거웠다고 말할 수 있는 여자들의 너그러움에 솔직히 놀라웠다.

현실에선 결코 일어나기 쉬운 일이 아닐 것 같은데(온갖 상호비방이 난무하고 갈 때까지

가는 경우가 많은 것 같은데ㅋ) 이왕 이별할 수밖에 없다면 이렇게 성숙한(?) 자세를 보이는 게

더 상처받지 않고 마음을 추스릴 수 있는 방법이 아닌가 싶기도 하다

(물론 말처럼 싶지 않은 일이겠지만...).

반면 이별에도 예의가 있다고 하는데 아무리 상황이 난감해도 이상한(?) 여자를 데리고 나타나

이별을 고하는 호시노의 모습은 그다지 보기 좋지 않았다. 물론 아무런 말없이 증발하는 것보단

이 책에서의 이별 방식이 더 나을지도 모르겠지만 암튼 이별을 잘 하기는

정말 어려운 일이 아닌가 싶다.(물론 이별을 하지 않는 게 최상이겠지만...)



 

기본적인 설정 자체가 정말 독특한 작품이었는데 끝까지 호시노에게

무슨 일이 생겼는지, '그 버스'의 정체가 뭔지는 알려주지 않는다.

그리고 호시노나 마유미를 비롯해 이별을 당하는 다섯 여자까지 등장인물들도 결코 예사롭지

않았는데 이 작품의 더 특별한 점은 '우편소설'이라는 기발한 기획으로 만들어졌다는 점이다.

총 6화로 구성된 작품 중 5화를 독자들에게 우편으로 발송했다는 점인데

그동안 등장하지 않았던 소설을 만나는 신선한 방식이라 할 수 있었다.

항상 새롭고 독특한 소설로 우리를 찾아왔던 이사카 고타로의 이 책은

한 남자의 다섯 여자와의 이별 과정을 통해 만남과 이별에 우리가 어떻게

대처해야 하는지를 다시 한 번 고민하게 해준 작품이었다.


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골든 슬럼버 - 영화 <골든슬럼버> 원작 소설 Isaka Kotaro Collection
이사카 고타로 지음, 김소영 옮김 / 웅진지식하우스 / 2008년 6월
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센다이를 방문하던 가네다 총리가 무선조정 헬리콥터에 실린 폭탄에 암살되는 충격적인 사건이  

발생한다. 경찰은 용의자로 2년 전 치한에게서 인기스타를 구해준 택배원 아오야기를 지목한다.

난데 없이 총리 암살범이 되어 버린 아오야기. 온 세상에 범인으로 낙인 찍힌 아오야기의  

처절한 도주극이 시작되는데...

 

일본서점대상이란 화려한 타이틀을 지닌 이 책을 드디어 읽게 되었다. 

이사카 고타로의 책은 '사신 치바'밖에 읽지 않았지만 누명을 쓰고 도망가는 남자의 얘기에다

평이 좋아서 리스트에 올려 놓았다가 이제서야 읽게 되었다.

 

기본 설정은 작가가 밝히는 것처럼 케네디 암살에서 아이디어를 얻은 것 같다.

아직도 미스터리로 남아 있는 케네디 암살은 암살범인 오스왈드 마저 암살되어  

사건의 실체가 아직 제대로 드러나지 않고 있다.

그래서 각종 음모설들이 판을 치며 소설, 영화로도 만들어졌다.

이 책에서도 가네다 총리를 암살한 일당의 정체는 끝까지 드러나지 않는다.

단지 암살세력이 막강한 권력을 가진 집단이라는 것만 추측할 수 있는데 

마치 인기 미드인 '프리즌 브레이크'의 '컴퍼니' 같은 세력이라 할 수 있다.

이런 막강한 집단은 총리 암살의 누명을 순진한(?) 택배원인 아오야기에게 뒤집어 씌운다.

그것도 아오야기와 거의 똑같이 성형수술한 가짜 아오야기를 내세워서

모든 증거를 조작하니 진짜 아오야기는 자신의 결백을 입증할 방법이 없다.

마냥 도망치는 수밖에...하지만 아오야기에게도 우군이 있었다.

옛 애인인 히구치를 비롯해 연쇄 살인범 미우라까지 뜻하지 않게

도움을 주는 사람들 덕분에 간신히 도주극을 이어가는데...

 

역시 일본 서점대상이라는 타이틀이 무색하지 않게 긴장을 늦출 수 없는 속도감 있는  

추격전을 잘 그려낸다.

아오야기와 히구치의 시선을 번갈아 가면서 사건을 전개해 가는데 마치 내가 아오야기가 된 것처럼

숨 막히는 도망자의 느낌이 실감나게 느껴졌다.

예전에 읽은 다카노 가즈아키의 '그레이브 디거'와 비슷한 느낌도 들었다.

무엇보다 가장 두려운 사실은 모든 사람의 일거수일투족이 감시당하는 세상이라는 점이다.

연쇄살인 사건 범인의 검거를 목적으로 시큐리티 포드라는 시스템이 설치되어 사람들의 행동을

감시하고 말이나 통화도 모두 도청할 수 있게 된 것이다.

우리도 각 지자체마다 범죄예방을 이유로 CCTV 설치가 유행처럼 확산되고 있는데

실제로 범죄예방의 효과가 없진 않겠지만 누군가가 나의 행동을 지켜보고 있다는 사실은  

그다지 유쾌하지 못한 일이다.

이 문제에 관해선 영화에서 특히 많이 소재로 등장하곤 했는데

문명의 발달로 점점 개인의 사생활이 보호받지 못하고 권력의 통제를 받게 되는 
아이러니한 상황이  

발생하고 있어 소설이나 영화에서만 벌어지는 일이 실제로 일어나지는 않을까 두려운 생각마저 든다.

그 결과 이 소설 속 아오야기처럼 음모의 희생자가 되어 도망다니거나  

완전히 다른 인간으로 변신(?)해야 될 지도 모르겠다.

 

한 가지 재밌는 사실은 제목인 '골든 슬럼버'가 비틀즈의 노래에서 따왔다는 사실이다.

왠만한 비틀즈의 히트곡은 다 아는데 이 노랜 이 책을 통해 처음 알게 되었다.

'애비 로드' 앨범에 실린 이 노래는 사실상 해체 상태에 있던 비틀즈의 폴 매카트니가 

예전의 좋았던 시절을 회상하는 내용을 담고 있는데,

이 책에서 아오야기가 도망자신세가 되기 전 평화로웠던 순간을 회상하며 흥얼거린다.

아오야기의 심정을 대변하는 절묘한 선곡이 아닐 수 없었다.

 

이사카 고타로는 우리가 흔히 생각하는 해피엔딩의 결말을 보여주지 않았다.

오히려 씁쓸한 체념을 하게 만드는 이 책의 결말은 앞으로 우리가 겪게 될 지도 모르는  

위험천만한 세상에 대한 경고가 아닐까 싶다.

자신의 모든 사생활이 적나라하게 감시받으며 음모의 희생양이 되지 않으려면

지금 현재 벌어지고 있는 여러 일들에 두 눈을 부릅 뜨고 지켜봐야 할 것 같다.


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