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완벽한 삶을 훔친 여자 스토리콜렉터 75
마이클 로보텀 지음, 김지선 옮김 / 북로드 / 2019년 8월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

사귀던 남자친구 헤이든이 자신을 떠나고 나서 임신한 사실을 알게 된 애거사는 해군에 복무해서 멀리 

떠나 있는 헤이든과 연락이 되지 않자 왕립 해군 복지국을 통해 자신의 임신 사실을 알리고, 이미 

두 명의 자녀를 둔 메건은 뜻하지 않게 세 번째 아이를 가지게 되면서 다시 출산 준비를 시작하게 

되는데...


마이클 로보텀과는 '라이프 오어 데스'를 통해 처음 만난 이후로 비교적 짧은 기간 동안 총 6권을 

읽었으니 최근에는 가장 친한 사이인 작가라 할 수 있다. '라이프 오어 데스' 외엔 전부 조 올로클린 

시리즈와 만나서 이번에 나온 이 책도 당연히 조 올로클린 시리즈인 줄 알았는데 조 올로클린은 

나오지 않는 스탠드 얼론이었다. 그래서 약간 실망(?)을 했지만 애거사와 메건 두 여자의 임신 생활을 

번갈아 보여주면서 전개되는 얘기에 금방 빠져들었다. 임신한 두 여자 얘기가 나오지만 처음부터 왠지 

느낌이 확 왔다. 비교적 좋은 환경에서 셋째 아이를 가진 메건을 부러워하며 슈퍼마켓에서 일하는

애거사는 매건을 몰래 지켜보면서 뭔가 숨기는 비밀이 있는 듯 했는데 딱 제목이 모든 걸 대변해주고 

있었다. 우리 막장 드라마에서 종종 등장하는 소재인지라 그리 새로울 것도 없었는데 과연 애거사가 

어떻게 엄청난 계획을 실행에 옮길지가 더 궁금했다. 아무리 그래도 요즘 세상에 임신으로 남자의 발목

잡기(?)를 시도하고 남의 애를 훔쳐 자신의 허황된 꿈(?)을 이루려고 하는지 잘 이해가 되지 않았지만

그녀는 나름 치밀하게 만반의 준비를 했고 아무도 그녀의 끔찍한 계획을 눈치채지 못한다. 애거사를 

떠났던 헤이든도 그녀의 임신 소식에 마음이 변해 돌아오기로 하고 무작정 찾아갔던 헤이든의 부모도

애거사를 응원하며, 매건과도 슈퍼마켓에 왔다 사라진(?) 그녀의 아들을 찾아주면서 친분을 쌓게 된

애거사는 디데이가 다가오자 드디어 자신의 무모한 계획을 실행에 옮긴다. 과연 이런 어이없는 작전이 

성공할까 싶었지만 의외로 그녀가 의도한 대로 술술 풀려 결국 아이를 품에 안고 진짜 엄마 행세를 

하게 된다. 그 사이 그녀의 사연이 조금씩 등장하는데 그녀가 이렇게 망가진 데는 나름 이유가 있었다. 

특히 종교의 가면을 쓴 악마들이 저지르는 짓들은 예나 지금이나 인간을 망치고 세상을 병들게 만드는 

원인이 되곤 하는데 그녀의 사연을 알고 나니 좀 안쓰런 마음이 들기도 했지만 암튼 그녀가 저지르고 

있는 엄청난 만행이 과연 어떤 결말을 맺을지 이젠 돌이킬 수 없는 폭주 기관차가 되고 만 그녀의 

아슬아슬한 행보가 긴장감 넘치게 펼쳐졌다. 유괴된 아기사건이 언론를 도배해도 꿋꿋이 버티던 

애거사는 조금씩 그녀의 비밀이 드러나기 시작하면서 파국을 향해 치닫는데 내가 기대했던 스토리는 

아니었지만 역시나 마이클 로보텀은 어떤 이야기든지 자유자재로 요리할 수 있음을 잘 보여주었다. 

다음에는 조 올로클린이 나오는 작품으로 다시 만나고 싶다.       


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내 것이었던 소녀 스토리콜렉터 41
마이클 로보텀 지음, 김지선 옮김 / 북로드 / 2016년 4월
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찰리의 친구인 시에나가 온 몸에 피범벅이 된 채 조 올로클린의 집 문을 두드리고 정신을 잃는다.

시에나의 집에선 전직 경찰이었던 그녀의 아버지가 처참하게 살해된 시체로 발견되고 뭔가 알고 있을

시에나는 제대로 얘기하기를 거부하여 유력한 용의자로 체포되자 조 올로클린은 진실을 알아내기 위한

힘겨운 여정을 시작하는데...

 

설 연휴를 맞아 고히 모셔두었던 조 올로클린 시리즈를 꺼내들었는데 3편인 '산산이 부서진 남자'

이어 시리즈 4편인 이 책에선 3편에서 2년 정도가 지난 시점의 얘기가 펼쳐진다. 3편에서 악랄한

범인에게 아내와 딸이 납치당하는 충격적인 일을 겪은 조 올로클린은 아내 줄리안에게 별거를 당하고

불쌍한(?) 모습을 보여주는데 언제나 사건을 몰고다니는 그에게 이번에도 저절로 사건이 찾아온다.

딸의 친구인 시에나가 아버지를 죽인 혐의를 받는 가운데 시에나가 아버지로부터 성적 학대를 받았고

현재도 누군가와 부적절한 관계에 있음을 알게 되지만 시에나는 그 누군가를 보호하려는 듯 입을 제대로

열지 않는다. 14살인 시에나와 부적절한 관계에 있는 것으로 보이는 학교 연극 교사인 고든 앨리스는

현재 아내도 교사와 학생 관계일 때 만났고 전처도 의문의 행방불명 상태로 상당히 악취가 풍기지만

아무런 증거가 없어 어떻게 하지 못한다. 전편에서도 오지랖이 넓어 경찰보다 더 열정적으로 사건에

개입했다가 엄청난 대가를 치뤄야 했던 조 올로클린은 제 버릇 개 못준다고 자기하곤 상관없다고

생각하면 될 것을(물론 딸 찰리 주변 인물이라 방관할 수만은 없겠지만) 기어이 진실을 알아내기 위해

여기저기 들쑤시고 다니다가 결국에는 대형사고(?)를 치고 체포되는 지경에 이르고 만다. 한편

망명신청자들이 있는 하숙집을 폭파해 일가족 5명을 살해한 사건의 재판이 진행되면서 줄리안은

홀로 살아남은 피해자의 통역을 맡게 되고 이 사건은 엉뚱하게도 시에나의 사건과도 연결되는데...

 

이 책에서도 전작과 비슷하게 피해자들을 자유자재로 갖고 노는 파렴치한이 등장한다. 그런

범인에게 넘어가는 피해자들도 미성년자만 아니면 한심하달까 비난에서 자유로울 수 없을 것 같은데

암튼 그런 교활한 범인의 농간에 휘둘리는 피해자들 때문에 제대로 된 증거를 찾을 수 없어 사건

수사는 난항에 빠지고 경찰이 해야 할 일을 조 올로클린이 하고 다니면서 또다시 위험을 자초한다. 

정말 못 말리는 조 올로클린의 투지는 여러 문제를 만들지만 결국에는 묻혀질 뻔한 사건의 진실을

수면 위에 드러나게 만들고 막판에는 예상 외의 진실로 나름의 반전의 묘미를 보여줬다. 그동안

국내에 출간된 조 올로클린 시리즈는 드디어 다 정복했는데 아쉬운 점은 시리즈 첫 편을 시작으로

중간중간 출간 안 된 작품들이 적지 않아 제대로 연결이 안 된다는 점이다. 이제 파란만장했던 조

올로클린의 역사를 대략이나마 파악할 수 있었는데 앞으로 어떤 작품들로 찾아올지 기대가 된다. 

 

 


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산산이 부서진 남자 스토리콜렉터 36
마이클 로보텀 지음, 김지현 옮김 / 북로드 / 2015년 10월
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알몸으로 현수교 위에서 투신자살하려는 여자를 구하기 위해 도움을 요청받은 조 올로클린은 그녀와

대화를 시도하지만 누군가와 휴대폰으로 통화하던 여자는 '당신은 이해 못 해'라는 말을 남기고 강물에

뛰어내린다. 경찰은 자살로 사건을 마무리하려 하지만 죽은 여자의 딸은 엄마는 고소공포증이 있어서

절대 그런 식으로 자살할 리가 없다고 얘기하고 여자를 구하지 못한 자책감이 있던 조 올로클린은

자신도 모르게 사이에 사건에 깊숙이 빠져들게 되는데...

 

마이클 로보텀의 조 올로클린 시리즈는 '미안하다고 말해', '널 지켜보고 있어', '나를 쳐다보지마'

세 작품을 읽어봤는데 딱 내가 좋아하는 스타일의 스릴러라 이미 출간된 작품들도 찾아볼 기회를 엿보고

있던 중 연휴를 맞이해 두툼한 분량의 책을 손에 쥐게 되었다. 사실 시리즈의 순서로는 이미 읽었던

작품들이 최근작들이라 본의 아니게 프리퀄처럼 되고 말았는데 종종 과거 사건들이 언급되곤 해서

조 올로클린에게 어떤 일들이 있었던지 궁금하던 차에 이 책을 읽으니 조금이나마 궁금증이 해소되었다.

이해하기 어려운 자살(?)사건이 발생한 후 피해자의 딸 다아시를 얼떨결에 집에 데리고 있게 된 조

올로클린은 그녀가 자살한 게 아니라는 중요한 증거를 찾아내고 경찰이 그녀의 휴대폰을 가지고 있던

남자를 체포까지 하지만 결정적인 증거가 없어서 결국 수사는 난관에 부딪힌다. 곧 이어 첫 번째 사건

피해자와 친구이자 동업자인 여자가 자살인 것처럼 보이지만 누군가의 강요에 의해 알몸으로 목을

맨 채 발견되자 연쇄살인범을 잡기 위해 본격적인 수사가 시작된다. 한편 사건 피해자의 딸인

다아시가 집에 와 있고 조 올로클린이 계속 사건수사에 참여하자 아내인 줄리안과 갈등이 시작되고

줄리안이 해외출장을 다니면서 직장상사와 바람을 피는 게 아닌가 조 올로클린이 의심하기 시작하면서

두 사람 사이에 불화의 싹이 돋아나는데...

 

이 책의 범인은 딱 보이스피싱 전문가라 할 수 있었다. 자식을 납치해 붙잡아두고 있다면서 엄마를

협박해 스스로 자살하게 만드는 범인의 교활함이 치를 떨게 만들었는데 돈을 노리고 보이스피싱을

하는 인간들 중에 사이코패스가 있으면 딱 이 책의 범인이 될 것 같았다. 아무리 엄마한테 자식의

생명을 가지고 협박한다지만 제대로 통하려면 엄마나 자식에 관한 많은 정보를 가지고 있어야 하는데

역시나 군대에서 배운(?) 기술로 천연덕스럽게 사람들의 마음을 마음대로 가지고 노는 악마적인

만행에 소름이 끼칠 정도였고 전에 봤던 조 올로클린 시리즈에 등장했던 범인들과도 사뭇 비슷한

느낌이 들었다. 생각보다 범인의 정체는 금방 드러나 반전의 묘미는 별로 없었지만 아내와 딸이

범인에게 당하게 놔둘 수밖에 없었던 조 올로클린의 신세가 딱하면서도 좀 한심스런 생각도 들었다.

그러니 이 작품 이후에 나온 책들에서 아내와의 관계와 딸 찰리의 상태가 왜 그랬는지 제대로 이해가

되었다. 가족을 위험에 빠뜨리면서까지 경찰도 아니면서 형사사건에 관여할 생각은 전혀 못 할 것

같은데 어떻게 보면 사적인 행복보다 공적인 사건 해결에 더 신경을 쓰는 조 올로클린이 대단하다고도

할 수 있을 것 같았다. 이미 조 올로클린 가족에게 무슨 일이 생겼는지 미래(?)의 일을 알고 있는

상태이다 보니 파킨슨병만이 그의 불행이 아니라 범죄를 보면 그냥 지나치지 못하는 성격이 결국 

스스로 불행을 자초한 게 아닌가 싶다. 물론 그런 그의 희생이 있어서 악랄한 범인들을 잡아들일 수

있었지만 그가 치뤄야 하는 대가도 만만치 않았다. 이 책이 시리즈의 3편이라고 하니 1, 2편은 도대체

언제 국내에 번역되어 나올 것인지 좀 아쉬운 생각이 든다. 최근작들 위주로 번역되고 있은 걸 보면

쉽지 않아 보이긴 하는데 언젠가 조 올로클린의 데뷔작을 만나러 시간여행을 떠날 수 있기를 기대해

본다.    

155 사랑을 못 받아서가 아니다. 잊혀서다. 사람은 타인에게 기억됨으로써 존재할 수 있다.

266-267 한 번 벌어진 일은 사고이고, 두 번은 우연이며, 세 번째부터는 필연이라는 말이 있다.

308 인간의 마음이란 너무나 복잡하고, 너무나 예측 불가능하고, 너무나 불확실한 바다와도 같다. 내가 할 수 있는 건 그저 헤엄치는 것뿐이다. 언젠가는 건너편 해안에 닿기를 기대하면서.

611 빛보다 더 빠르게 이동하는 것은 없다는 것. 만약 우리가 광속으로 장거리를 이동한다면 시간이 느려지거나 아예 정지하리라는 것.


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나를 쳐다보지 마 스토리콜렉터 67
마이클 로보텀 지음, 김지선 옮김 / 북로드 / 2018년 9월
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한 집에서 엄마 엘리자베스와 딸 하퍼가 살해된 사건이 발생한다. 엄마는 무려 36차례나 난도질당해

잔인하게 살해되었고 딸은 조용히 잠든 것처럼 죽은 채 발견된다. 별거 중인 줄리안이 두 딸과 함께

지내자고 제안해 들떠 있던 조 올로클린은 모녀 살인사건의 프로파일링 제의를 받게 되고 사건 수사에

관여했던 마일로가 자신을 팔면서 사건 수사 비밀을 흘리고 있어 난감한 상황에 빠지게 되는데... 

 

마이클 로보텀의 '조 올로클린' 시리즈는 최근에 계속 국내에 소개되고 있어서 반가운데 이번에는 

좀 더 조 올로클린의 개인사가 작품 속에 많이 등장한다. 전에 읽은 '미안하다고 말해', '널 지켜보고

있어'에서도 딸 찰리가 등장하거나 해서 조금씩 조 올로클린의 과거사를 알 수 있었지만 이 책에선

그의 가족들이 중요한 역할들을 하고 결국엔 그의 가족은 큰 변화를 겪게 된다. 모녀 살인사건의 범인을

찾는 과정에서 피해자와 주변 인물들의 여러 사연들이 들어나게 되는데 엘리자베스가 자유분방하게

성관계를 하고 다녀서 용의자의 범위를 특정하기가 쉽지 않았다. 게다가 사사건건 사건의 내부기밀을

언론에 공개해 수사를 방해하는 마일로까지 수사가 제대로 진척을 보이지 않는 가운데 아내 줄리안이

난소암에 걸리고 찰리가 대학에서 자신처럼 범죄심리학을 전공하려고 해서 가정사에도 정신이 없는

올로클린은 단짝인 루이츠와 함께 사건 관계자들을 따로 조사해나간다. 하지만 범인은 경찰들을

비웃기라도 하듯 계속 불륜을 저지르는 사람들을 대상으로 범행을 계속해나가고 피해자의 이마에

A라는 낙인을 남긴다. 마치 너대니얼 호손의 '주홍 글자'를 읽고 영향을 받은 것처럼 불륜남녀를

응징하는 범인의 정체를 밝힐 수 있는 단서를 전혀 못 찾던 경찰과 조 올로클린이 범인을 잡기 위해

혈안이 된 상태에서 조 올로클린의 딸 찰리가 결정적인 단서를 발견하는데...

 

기존 작품에서도 조 올로클린의 시선과 범인의 시선을 번갈아가면서 사건을 진행시켜 이번 작품의

전개도 그리 낯설지 않았는데 가정과 일 양쪽에서 문제가 발생한 조 올로클린이 난국을 헤쳐나가는

모습이 힘겹게 펼쳐진다. 별거 중이지만 재결합을 원했던 아내는 암에 걸리고 예전에 끔찍한 사건을

겪었던 딸 찰리는 자신의 영향을 받아서인지 심리학과에 진학하겠다고 해서 어떻게 해야 할지

고민하던 가운데 줄리안과 딸들이 동시에 위기에 처하자 멘붕상태에 빠지는 조 올로클린이 안쓰럽기

그지 없었다. 이런 극한상황에 몰리면 정신을 차리고 이성적으로 행동하기가 쉽지 않을 것 같은데

조 올로클린은 나름 최선을 다해 선방을 하지만 결국 그의 가정은 완전히 새로운 출발을 해야 하는

상태를 맞이하게 된다. 기존에 읽었던 시리즈들에 비하면 사건 자체에 대한 몰입도는 좀 떨어졌지만

조 올로클린의 개인사에는 훨씬 공감이 갔다. 이젠 딸 찰리가 왠지 조 올로클린의 새로운 파트너로

활약하지 않을까 싶은 여운을 남겼는데 어려운 상황을 극복해내고 조 올로클린이 다시 잔악무도한

범죄자들에 맞서 싸울 힘을 냈으면 좋겠다. 


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널 지켜보고 있어 스토리콜렉터 65
마이클 로보텀 지음, 김지선 옮김 / 북로드 / 2018년 7월
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남편이 갑자기 아무 흔적도 없이 사라져버리자 두 아이와 함께 근근히 살아가면서 생활고에 시달리던

마니는 남편이 진 도박 빚을 대신 갚으라는 협박에 마지못해 몸을 파는 에스코트 일을 하게 되는데

하필 손님이 자살을 할 생각으로 보여 돈도 받지 않고 설득만 하고 그냥 빈 손으로 돌아왔다가

차에서 자신을 기다리던 퀸에게 폭행을 당하는데...

 

비교적 최근에 믿고 보는 스릴러 작가의 대열에 합류한 마이클 로보텀의 작품은 '라이프 오어 데스'

'미안하다고 말해'를 만나봤는데 딱 내 취향의 작품들이라 그의 작품들과 더 자주 만나보고 싶었지만 

예상 외로 기회가 금방 찾아오지 않았다. 그의 대표 시리즈인 '조 올로클린' 시리즈가 몇 권 출간되긴

했는데 시리즈 순서대로 나오지 않은 상태라 순서대로 모두 출간되면 순서대로 읽을까 하는 생각도

했지만 이미 '미안하다고 말해'를 읽어 순서대로 읽을 수 없는 상태가 되었기에 더 이상 참지 못하고 

가장 최근 국내 출간작인 이 책부터 손에 들게 되었는데 책 제목과 표지부터 알프레드 히치콕 감독의

걸작 '이창'을 연상시켜서 과연 어떤 내용일지 정말 기대가 되었다. 

 

주인공이라 할 수 있는 마니는 남편이 흔적도 없이 증발하면서 실종상태가 되자 남자의 계좌나 보험금

등도 수령할 수 없고 경제적으로 막막한 상황에 처하게 된다. 울며 겨자먹기로 에스코트 일을 하지만

자살을 결심한 남자 손님에게 얘기만 하고 돈을 받지 않았다가 포주 똘마니에게 폭행까지 당한다. 

이런 힘겨운 상황 속에서 마니를 폭행한 퀸이 살해당한 채 강에서 시신으로 발견되고 마니를

괴롭히는 사람들에게 잇따른 변고가 발생한다. 한편 마니는 남편을 찾기 위해 동분서주하다가 

남편이 실종되기 직전 마니가 살아오면서 만난 여러 사람들과의 인터뷰를 모아 앨범으로 만들어

선물을 하려던 중 사라진 사실을 알게 되고 그 중에서 마니를 증오한 사람들이 자기들이 겪은

고통이 모두 마니 때문이라고 생각한다는 자신은 전혀 몰랐던 충격적인 사실과 접하는데...     

 

마니를 둘러싸고 벌어지는 묘한 일들과 그녀를 시종일관 지켜보는 시선으로 인해 과연 왜 이런

사건들이 일어나고 있는지 궁금증을 자아냈는데 그녀를 괴롭히거나 했던 사람들이 하나씩 죽어

나가면서 오히려 마니가 용의자로 몰리게 된다. 마니는 자신을 상담한 조 올로콜린에게 도움을

청하고 조의 단짝 전직 형사 루이츠까지 사건에 개입하면서 점점 사건은 악화일로로 치닫는데

이 모든 사건의 배후의 인물은 전혀 예상할 수 없었던 충격적인 진실을 가지고 있었다. 무책임하고

부적절한 행동들이 낳은 결과가 결국 끔찍한 비극의 씨앗을 낳고 말았는데 맹목적인 범인의 헌신(?)에

조금은 안쓰러운 마음도 들었다. 신출귀몰하던 범인이 마지막에 좀 쉽게 잡히는 듯해서 마무리가

좀 아쉬운 느낌도 없진 않았지만 역시나 마이클 로보텀의 작품답게 흥미진진한 얘기를 담아내었다. 

조 올로클린과는 두 번째 만남이었는데 이젠 그의 스타일에 익숙해진 듯하지만 그의 인생을 제대로

이해하기 위해서라도 어서 빨리 시리즈가 순서대로 출간되었으면 하는 바람이다. 


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