빅 히스토리 - 한 권으로 읽는 모든 것의 역사
데이비드 크리스천 & 밥 베인 지음, 조지형 옮김 / 해나무 / 2013년 9월
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인류, 아니 우주의 역사를 단 한 권의 책으로 정리한다는 게 결코 쉬운 일이 아닐 것 같은데

이 책은 놀랍게도 137억 년의 역사를 한 권의 책에 담아내고 있다.

전에 읽었던 '우주 속으로 걷다'에서 우주와 인류의 역사를 간결하게 알 수 있었는데,

이 책에서도 과학과 인문학을 넘나들며 이 세상이 어떻게 현재에 이르렀는지를 잘 보여주었다.

세상의 기원에서 출발하는 이 책에서 중요한 관점은 복잡성의 증가로,

기존과는 완전히 다른 새로운 복잡한 것들이 출현하는 빅뱅(137억 년 전), 별의 출현(135억 년 전),

새로운 원소의 출현(135억 년 전), 태양계와 지구(45억 년 전), 지구 상의 생명(38억 년 전),

 

집단학습(20만 년 전), 농경(1만 천 년 전), 근대 혁명(250년 전)의 8가지 임계국면을 통해

 

우주의 역사를 살펴본다.

본격적인 내용으로 들어가기에 앞서 어떤 주장의 신뢰성 판단기준으로

 

직관, 권위, 논리, 증거를 제시하는데, 어떤 주장을 판단하는 올바른 기준을 제시하여

 

이 책뿐만 아니라 다른 내용들을 판단하는 데에도 큰 도움이 될 것 같았다.

이 책에서도 우주의 기원을 빅뱅이론으로 설명하고 있는데

우주가 팽창한다는 허블의 증거와 우주배경복사가 가장 강력한 증거라고 제시한다.

빅뱅 이후 2억 년 후에 물질이 많고, 중력이 작용하며 아주 작은 차이로 물질의 분포가

 

균질적이지 않아야 하는 골디락스 조건(임계국면이 나타나기에 알맞은 조건)을 충족하여

 

별들이 출현하기 시작했다.

별은 수소, 헬륨 외의 여러 원소들을 만들어냈고 원소들의 결합은 태양계와 지구를 만들어냈다고

 

하는데 사실 너무 오랜 세월 동안 서서히 이뤄진 일들이라 쉽게 와닿지는 않았다.

생명의 탄생은 늘 신비로운 주제인데, 이 책에서는 생명의 네 가지 특성으로

 

물질대사, 향상성, 생식, 적응을 제시한다. 생명이 탄생하는 골디락스 조건으로

 

유기체 생명에 필요한 원소들을 가지고 있고, 적절한 에너지가 있으며, 물이 존재해야 하는데

 

초기 지구가 바로 이런 최적의 조건을 갖추고 있었기에 생명이 탄생할 수 있었다.

기초 세포에 유기 분자들이 나타난 이후 광합성, 진핵생물의 등장, 다세포 유기체 출현, 뇌의 발달,

 

육상 생물의 등장, 포유류의 등장의 여섯 가지 임계국면을 거쳐 인간의 출현에 이르게 된다.

생존하고 있는 모든 생물의 마지막 공통 조상이라는 루카로부터 40억 년이 지난 지금 화석 기록,

 

유전학적 연대측정, 영장류 사회의 현대적 연구 등의 결정적인 증거로 진화론이 대세로 인정받고

 

있는데 이 책은 인간을 유인원과 구별되게 하는 특성으로 집단학습을 제시한다.

그리고 인류의 삶을 바꾸어준 농경생활의 시작과 커뮤니케이션과 운송 기술의 향상은

 

오늘날의 문명의 기초를 낳았는데, 이 책에선 세계를 아프로유라시아, 아메리카, 오스트랄라시아,

 

태평양의 네 개의 권역으로 구분하여 좀 색다른 기준을 제시했다.

글로벌 교환 네트워크, 경쟁적인 시장, 에너지 사용의 확대가 인류의 혁신속도를 가속시켜

 

현대의 복잡다단한 세상을 만들었다.

이 책을 읽다 보니 우주의 역사가 한 순간에 파노라마 펼쳐지듯이 압축되어 전개된 느낌이 들었다.

거시적인 관점에서 우주의 역사와 인간의 역사를 깔끔하게 요약한 기분이 들었는데,

요즘 대세라 할 수 있는 여러 분야의 '통섭'을 통해 '빅 히스토리'라는 큰 줄기를 파악할 수 있었다.

특히 단순한 지식의 전달이 아닌 이 책의 내용을 스스로 생각하고 깨달을 수 있도록 만들고 있는데,

각 챕터의 끝에 '더 깊이 생각하기'란 부분을 두어 다양한 관점에서 문제를 고찰하도록 돕고 있다.

물론 137억 년의 우주의 역사를 한 권의 책으로 통찰한다는 것은 거의 불가능한 일에 가깝지만

이 책이 큰 흐름을 제대로 짚어주면서 중요한 포인트를 제시해준 것은 틀림없는 사실이다.

그런 점에서 감히 상상도 하기 어려운 광활한 역사를 타임머신을 타고

 

흥미로운 시간여행을 하게 해준 책이었다.


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나쁜 세계사 - 제멋대로 조작된 역사의 숨겨진 진실
엠마 메리어트 지음, 윤덕노 옮김 / 매일경제신문사 / 2013년 4월
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가끔 우리가 알고 있는 역사가 과연 진실인가 하는 생각이 들 때가 있다.

현재 벌어지고 있는 사건에 대해서도 각자의 입장에 따라

 

완전히 다른 시각과 해석을 하는 것을 보면 지금만큼 언론이 자유롭지도 다양한 견해가 존재할 수도

없었던 과거에 기록된 사실을 있는 그대로 믿기엔 무리가 있을지도 모른다.

흔히 역사는 승자의 역사라는 말이 있듯이 진실보다는 왜곡이나 과장 등 거짓과 더 친할 수 있는데

책은 우리가 잘못 알고 있는 역사의 진실을 고발하고 있다.

서부영화를 많이 봐서 그런지 마치 서부 개척시대는 무법시대라는 이미지가 강하다.

은행강도, 인디언의 습격, 총잡이들의 결투를 연상하기 쉽지만, 사실은 1859년부터 1900년 사이에

서부에서 일어난 은행강도사건으 12건에 불과할 정도로 영화 등에 의해 과장된 사실에 불과했다.

민주주의의 종주국으로 여겨지는 미국도 건국 당시에는 오늘날과 같은 민주주의를 원하지는 않았으며,

영화 '링컨'에서 본 바와 같이 링컨은 노예제도의 전면적인 폐지를 주장하지 않았고

오히려 연방의 유지를 위해선 얼마든지 타협의 여지가 있었음을 다시 한 번 확인했다.

콜럼버스가 유럽에 매독을 퍼뜨렸다는 일반적인 생각도 그 이전에도 이미 유럽에 매독이

 

퍼져 있었다는 사실로 부정당했고, 흔히 유대인 학살의 본거지로 여겨졌던 아우슈비츠도

 

실은 강제수용소였기 때문에 집단 학살 수용소에 비하면 세발의 피라 할 수 있었다.

얼마 전에 봤던 '인간 이력서'에서도 나왔지만 영국의 남극 탐험대장 스콧은 영웅이 아닌 동료들을

 

죽음으로 내몬 아마추어라 할 수 있었고, 영국의 스페인 무적함대의 격파도 과장된 신화에 불과했다.

그밖에 철가면이 루이 14세의 동생이라는 소문이나 미국이 일본의 진주만 공격을 유도한 게

 

아니냐는 설 등 여기저기서 회자되고 있는 의문들에 대해 언급하고 있는데

 

확실한 답을 내놓지는 못하고 흥미로운 가십거리를 정리하는 수준이었다.

전에 읽었던 '한국사 상식 바로잡기'라는 책이 우리가 잘못 알고 있는 한국사에 대해 꼼꼼하게

 

지적한 책이라면, 이 책은 영미권의 잘못 알려진 역사적 사실이나 여러 소문이 무성한 얘기들을

 

나름 흥미롭게 정리해낸 책이라 할 수 있었다.

'역사란 그곳에 없었던 사람들이 말하는, 일어나지 않았던 사건들에 대한 거짓말 모음이다'라는

 

조지 산타야나의 말처럼, 역사는 그 시대를 살지 않았던 사람들이 당시 어떤 일이 왜 일어났는지를

 

설명한 것이기 때문에 그 자체가 진실 여부에 대해 근본적인 약점을 안고 있다고 할 수 있다.

그런 점에서 이 책은 우리가 그냥 일방적으로 주입당해 알고 있던

 

역사적 실들에 대해 전혀 다른 사실을 알게 해준 책이었다.

 

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인간 이력서 - 오만불손한 지배자들의 역사
볼프 슈나이더 지음, 이정모 옮김 / 을유문화사 / 2013년 1월
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절판


저자의 책 중 '위대한 패배자'흥미롭게 읽었기에 오만불손한 지구의 지배자인

인간의 이력서를 담은 이 책도 큰 기대가 되었다. 이런 저런 역사서들을 많이 보았지만

 

이 책은 인간이란 종이 지금까지 지구에서 어떤 짓(?)을 했는지에 초점을 맞춘 책이라

다른 책에선 보지 못한 색다른 인류의 역사를 만날 수 있었다.

 

 

지구와 생명의 탄생에 대한 간략한 언급으로부터 시작하는 이 책의 도입부는

얼마 전에 읽었던 '우주 속으로 걷다'를 어렴풋이 떠올리게 했다.

이후 본격적인 인간의 역사가 언급되는데, 성서로는 6천 년이라 하지만

진화론적으로는 인간이 유인원으로부터 분리되어 나온 것이 약 60만 년 전이다.

다른 동물에 비해 연약하기 짝이 없던 인간이 만물의 영장으로 올라서는 데는

 

불을 지배한 것이 결정적이었다.

불은 다른 동물로부터 안전을 확보하고 추위를 이기며 소화에 도움이 되었고,

다른 사람과 함께 한 자리에 모이게 하여 언어가 발생할 수 있는 환경을 제공했다.

아프리카에서 처음 등장한 인류의 선조는 전 세계에 퍼져나가기 시작했는데,

앨빈 토플러가 제1의 물결이라 한 농업의 시작은 문명을 낳게 했지만

 

오히려 인간 자신에게도 노예, 전쟁, 가난 등의 폐해를 낳게 되었고

 

다른 생명들에게 끼친 폐해도 이루 말할 수 없음을 얘기하여 다른 책에선 볼 수 없던 얘기를 하였다.

칸트조차 유목생활에서 농경생활로의 변화는 평안과 평화의 시대에서 노동과 불화의 시기로

 

이행했다고 했으니 그동안 전혀 생각하지 못했던 농업혁명의 그림자를 확인할 수 있는 순간이었다.

 

 

시간을 훌쩍 뛰어넘어 제국주의 시대가 도래하자 포르투갈과 스페인의 땅 따먹기를 시작으로

 

유럽 국가들의 침략이 시작된다.

그 와중에 같은 종인 신대륙의 원주민들을 학살하는 등 만행을 저지르지만 인간의 끝없는 정복욕은

남극, 북극, 에베레스트 등 지구상 구석구석을 가만두지 않고 후벼팠다.

증기기관의 발명으로 철도, 증기선에 이어 비행선까지 만들어낸 인간은

 

이제 육해공에 이어 우주까지 넘보는 지경에 이르렀다.

사치하는 유일한 동물인 인간은 쇼펜하우어의 말처럼 지상의 악마라 할 수 있는데,

지구를 그렇게 오염시켜놓고도 여전히 그 위에 군림하려 할 뿐 아니라

자신들의 지배가 영원히 계속될 것처럼 굴지만 서서히 그 대가를 치를 때가 다가오고 있다.

 

환경오염이나 인구증가, 지구온난화로 인한 기상이변 등은 요즘 우리가 귀가 따가울 정도로

 

들어온 얘기인데, 이 책에선 너무 지구온난화의 부정적인 측면만 주목하고 있다고 지적한다.

대기 온도 상승보다 대기 오염이나 수질 오염, 기아, 인종 사냥 등이 더 큰 문제임을 얘기한다.

물과 석유 등 에너지를 둘러싼 전쟁과 끊이지 않는 국지전, 테러 등

 

우리를 위협하는 것들이 여전히 위력을 발휘하고 있다.

역사가 지나는 동안 인류가 거의 달성하지 못했던 평화는 여전히 요원한 문제인데,

가난한 나라에 무작정 퍼주기를 하는 게 진정한 원조가 아닌

 

제3세계 국가들의 농업 기반을 무너뜨릴 정도로 지나치게 자국 농업을 보조하는 정책을

 

지양하는 게 더 좋은 방법임을 이 책은 알려준다.

유한한 지구에서 무한한 소비를 해대던 인류를 멸망으로 이끌 위험 요인은

공룡 등을 멸종시킨 우주적 재앙이나 핵의 위험, 영화 '나는 전설이다' 등에서 그려진 바이러스의

 

위험과 환경 재앙인데 앞의 세 가지엔 마땅한 대책이 없지만 멸종하지 않고 후손들의 미래를 위해선

그동안 지구를 맘대로 소비하기만 했던 태도에서 벗어나 지구를 보호하고 공존하는 자세를 가져야만

우리의 후손들이 지구에 조금이라도 더 머무를 수 있음을 이 책은 잘 보여주었다.

 

 

제목은 '인간 이력서'이지만 이 책을 읽고 나니 인간의 자기고백서라 하는 게 더 맞을 것 같다.

보통 이력서는 자신의 삶을 좀 더 돋보이게 포장하는 경향이 있는데

이 책은 인간의 추악한 면도 적나라하게 보여주어 인류의 잘못된 과거에 대한 고해성사라 할 수 있었다.

 

지구의 오만불손한 지배자로만 군림하던 인간은 스스로 자신의 목을 죄고 있는 상황인데,

늦었다고 생각할 때가 가장 빠르다고 지금이라도 정신을 차린다면 다시 출발할 수 있음을 잘 보여줬다.

조금은 산만한 느낌도 받을 수 있었지만 인류의 역사를 또 다른 관점에서 흥미롭게 고찰한 책이었다.


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미국사 다이제스트 100 다이제스트 100 시리즈 10
유종선 지음 / 가람기획 / 2012년 10월
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예전만큼의 강력함은 잃어가고 있지만 여전히 세계 최대 제국의 위용을 자랑하는 미국의 역사는

유구한 역사를 자랑하는 나라들에 비하면 갓난 아기에 불과하지만

그들이 현재 세계를 주름잡는 이유는 분명 그들의 역사에서 찾아야 할 것이다.

반만 년의 우리 역사를 돌아보는 것에 비하면 정말 쉬운 일일 것 같지만

현대사를 지배하던 주역이라 그런지 주로 현대사의 여러 사건들의 주인공으로 등장하는데

이 책은 신대륙에 원주민이 이주하던 얘기부터 시작해

첫 흑인 대통령 오바마의 등장까지 미국 역사의 중요한 장면 100가지를 정리해

미국사의 흐름을 한 눈에 파악할 수 있도록 하고 있다.

 

원주민이나 콜럼버스의 신대륙 발견 이후 보통 오늘날 미국인들이 자신들의 선조라고 생각하는

메이플라워호의 사람들이 오기 전에도 이미 제임스타운이라는 식민도시가 만들어졌다.

이후 꾸준히 이주민들이 속속 도착하면서 13개의 식민지들이 만들어졌고

보스턴 차 사건을 계기로 1776년 독립선언을 하면서

본격적인 독립전쟁이 시작되어 1783년에 독립을 승인받기에 이른다.

13개의 자치주들의 연방제 국가라는 정말 독특한 정치체제가 성립하는데

이후에도 연방주의자와 반연방주의자간의 갈등이 계속되고

노예해방문제를 두고 극렬하게 대립하여 결국 남북전쟁이라는 동족상잔의 비극을 겪기도 한다.

아직도 북부와 남부간의 앙금이 완전히 사라진 것은 아니지만

그래도 서로 죽고 죽이는 전쟁을 치뤘음에도 하나의 나라를 유지하고 있는 것은 대단한 게 아닌가 싶다.

북한과 전쟁을 치른 우리는 여전히 분단상황에 놓여 있고, 남남갈등이란 말이 있을 정도로

남한 내에서도 지역, 이념 등 여러 가지로 사분오열되어 있는 상황이니 앞으로 통일을 생각한다면

남북전쟁 이후 하나가 되기 위한 미국의 노력을 본보기로 삼아도 좋을 것 같다.

 

미국의 발전은 그야말로 지정학적 위치의 영향이 큰 것 같다.

독립 이후 지리적 거리로 인해 유럽열강의 시야에서 벗어나 있었고,

주변 식민지들을 손쉽게 구입하거나 합병하면서 차츰 나라를 키워나갔다.

식민지시대인 1636년에 하버드 대학이 창립된 이후 지금도 명문인 여러 대학들이 줄줄이 설립될

정도로 높은 교육열과 대규모의 산업혁명으로 유럽열강을 단숨에 따라잡게 된다.

이후 골드러시로 시작된 서부개척과 근대 자본주의의 발달로

서서히 오늘날의 제국의 면모를 갖추기 시작한다.

 

하지만 이러한 발전과정에서 많은 문제도 노출시켰다.

원주민들에 대한 탄압과 강제이주는 물론 흑인들에 대한 학대와 차별은

오늘날까지도 다른 유색인종까지 포함한 인종차별 문제로 남아 있다.

소련과 냉전체제를 만들어 민주주의 세력의 수호자를 자처하면서 저지른 숱한 전쟁과 만행,

특히 9. 11. 테러 이후 아프가니스탄 침공과 이라크전쟁은 이미 실패한 전쟁으로 평가를 받고 있다.

이처럼 예전과 같은 막강한 위력을 발휘하지 못하고 지는 해의 모습을 보여주고 있는 미국의 모습은

제국의 몰락을 섣불리 예측하게도 하지만 부자는 망해도 삼년은 간다고

여러 분야에서 아직은 우위를 보이기에 미국이란 대제국이 그리 쉽게 무너지지는 않을 것으로 보인다.

 

이 책을 통해 미국이란 제국의 역사를 간략하게나마 정리할 수 있는 시간이 되었다.

역사가 짧다고 무시할 수도 있지만 짧은 기간 안에 세계 최대의 제국이 된 미국 역사 속에는

도전과 개척정신이 살아 숨쉬고 있는 것 같았다.

원주민들만 살던 황량한 대륙에 이민 와서 대제국을 만든

그들의 역사 속에서 분명 배울 부분이 있을 것 같다.

이 책은 그런 미국 역사의 큰 줄기를 알차게 정리해 대략이나마 파악할 수 있게 해준 책이었다.


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스캔들의 여인들 - 역사를 바꿔버린
엘리자베스 케리 마혼 지음, 김혜연 옮김 / 청조사 / 2012년 8월
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'역사는 남자가 만들고 그 남자는 여자가 만든다'는 말이 있듯이

역사적 사건의 배경에는 여자가 관련된 경우가 종종 있다.

호메로스가 노래한 트로이 전쟁도 결국 헬레나라는 여자 때문에 일어난 것이라 할 수 있는데

예나 지금이나 여자를 둘러싼 남자들의 욕망과

그런 남자들을 조종하는 여자들의 전략이 역사의 한 페이지를 장식하곤 한다.

책에선 그런 역사속의 여자들을 총정리하고 있는데 클레오파트라, 잔다르크 등

이미 대중들에게 익숙한 사람들뿐만 아니라 우리가 잘 모르고 있던 여자들에 대해서도 소개하고 있다.

 

총 29명의 여인들이 소개되는데 저자는 이들을 '다루기 힘든 아내들', '재기 넘치는 유혹녀들',

'싸우는 여왕들', '분투하는 숙녀들', '서부의 거친 여성들', '요염한 예술가들',

'멋진 모험가들'의 7가지로 분류하여 소개한다.

첫 번째 분류의 명칭에서 알 수 있듯이 남자들과의 관계에서 기존의 관습에서 벗어나

독립적이고 자유분방한 여자들이 역사속에 기억될 수 있었는데 볼테르의 연인이었던

에밀리 뒤 샤틀레나 바이런의 연인이었던 레이디 캐롤라인 램은 그들의 연인들 덕에 유명세를 타지만

사실 그녀들 스스로도 충분히 매력적이고 능력을 갖춘 여자들이었다.

'누구의 여자'라 불리기엔 안타까운 재능들을 지녔지만 그 당시에는

아무래도 더 유명했던 애인들의 여자로 치부되는 아픔을 겪어야 했다.

순종적인 전통적 여성상에서 벗어나 개성이 강하고 주체적인 여자들은 '나쁜 여자'라는 낙인을 받아

파란만장한 삶을 살게 되는 경우가 많은데 영국의 정치와 종교가 완전히 뒤흔든

헨리 8세의 두 번째 왕비 앤 불린이 그 대표적인 사례라 할 수 있었다.

1차 대전 당시 스파이로 유명했던 마타 하리의 경우 팜므파탈로 명성이 높지만

이 책에서 얘기하는 그녀의 실체는 억울한 희생자라 할 수 있었다.

 

이 책에서는 대중들이 쉽게 접하기 어려운 여성들을 많이 소개하는데

여성의 권리를 주장했던 메리 울스턴크래프트, 인종차별이 만연하던 시대에

흑인여성으로서 차별에 맞서 싸웠던 아이다 B. 웰스 바넷,

인디언로서의 정체성을 지키기 위해 힘썼던 사라 위네뮤카 등

다른 매체에서는 결코 만나기 힘든 여성들의 삶을 만나볼 수 있었다.

물론 요염한(?) 예술가로 소개된 카미유 클로델, 이사도라 덩컨, 프리다 칼로,

빌리 홀리데이는 너무 유명한 여성들이고 파란만장한 삶으로도 더 유명하지만

대다수의 여성들은 이 책에서나 접할 수 있는 인물들이 아닌가 싶었다.

이 책을 보면서 인류 역사가 시작된 이래로 여자들의 삶이 역시 녹록하지 않았음을

다시 느끼게 되었는데 역사가 기억하는 여자들의 삶조차 행복보다는 고난과 역경에

가까운 경우가 많았으니 평범한 여자들의 삶은 더 말할 것도 없을 것 같다.

마치 남자들의 부속물 취급당하면서도 온갖 편견과 차별을 이겨내고

역사에 자신의 이름을 남긴 여자들은 대부분 남자들에 의해 악명 내지 오명을 뒤집어 쓴 경우가

많은데 이 책에선 악명이나 오명 뒤에 숨겨진 여자들의 실체를 밝혀내기 위해 나름 노력한 것 같다.

지금은 남녀간의 차별이 법적으로는 없는 세상이고(여자들은 여전히 차별을 받는다고 생각하고

남자들은 오히려 역차별을 받는다고 생각하지만) 여자들도 남자들 못지않게 능력을 발휘하는

세상이지만 이런 세상이 오기까지는 많은 여자들의 노력과 희생이 있었던 것 같다.

그런 점에서 이 책에서 소개된 역사가 기억하는 여자들과의 만남은 의미가 있었지 않나 싶다.


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