이 사랑은 세상에서 가장 아름다운 비
우야마 게이스케 지음, 황세정 옮김 / 대원씨아이(단행본) / 2019년 7월
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제목부터 로맨스의 분위기가 물씬 풍기는 이 책은 '오늘 밤, 로맨스 극장에서''벚꽃 같은 나의

연인'으로 단숨에 로맨스 소설의 강자로 우뚝 솟은 우야마 게이스케의 작품으로 작가 특유의 

판타지적인 요소가 섞인 로맨스를 선보인다. '레인드롭스'라는 카페에서 아르바이트를 하는 히나와

건축가로 막 사업을 시작한 마코토는 레인드롭스에서 만나 비가 맺어준 인연으로 사귀게 된다.

오직 서로만을 의지하면서 어려운 생활 속에서도 사랑을 키워가던 두 사람은 데이트를 하고 빗길에

오토바이를 타고 가다가 사고가 나서 둘 다 빈사상태에 빠지게 된다. 하지만 두 사람 다 '기적

대상자'로 선정되면서 다시 한 번 살 수 있는 기회가 주어지는데, 두 사람이 20년의 수명을 공유하면서

각자 10년씩 수명을 소유하며, 행복을 느끼면 상대방의 수명을 1년 빼앗고 불행을 느끼면 상대방에게

수명을 1년 빼앗기게 되는 '라이프 셰어링'을 하기 시작한다.

 

유난히 행복을 잘 느끼는 히나와 늘 부정적인 마코토는 라이프 셰어링을 하게 되면서 그동안 사귀면서

없었던 갈등이 생기기 시작한다. 히나가 쉽게 행복을 느끼며 마코토의 수명을 금방 빼앗아 마코토를

죽기 일보 직전까지 내모는 상황이 발생하자 죽음의 공포에 휩싸인 마코토는 자기 일도 제대로 못하며 늘 수명을 뺏길까봐 신경이 곤두서고 이런 마코토를 보면서 자책하는 히나의 모습을 보면

역시 사랑도 목숨 앞에서는 어쩔 수가 없구나 하는 생각이 들게 만들었다. 그래도 자신이 너무

예민했음을 깨닫은 마코토가 정신을 차리면서 수명을 조절하는 나름의 노하우를 갖게 되고 위태로웠던

두 사람의 관계도 어느 정도 극복이 된다. 그러나 점점 세월이 지나 공유하는 수명이 점점 줄어들면서

수명을 조절할 수 있는 운신의 폭도 줄어든다. 히나를 위한 집을 짓겠다는 마코토의 원대한 꿈도 뒤로

미뤄지면서 히나를 행복하게 만들지 못할까 조바심을 느끼는 마코토와 마코토가 꿈을 이루기에는

시간이 부족하다는 걸 알면서 마코토를 행복하게 해주고 싶은  히나는 결국 목숨을 건 결단을

내리는데...  

 

누군가와 수명을 공유하면서 서로 생명을 뺏고 빼앗기는 관계에 있게 되면 아무리 사랑하는 사이라도

원만한 관계를 유지하기가 힘들 것 같다. 이 책에서도 그렇게 사랑하던 사이였던 마코토와 히나도

라이프 셰어링을 하기 시작하면서 삐걱거리게 된다. 당장 자기 목숨이 왔다 갔다 하는데 무신경할

사람은 아무도 없을 것 같다. 그래도 금방 나름의 해법을 찾은 두 사람은 다시 예전의 관계를

회복하고 살아가지만 그들에게 남은 수명이 점점 줄어들면서 결단의 시간이 다가오게 된다. 누군가

사랑을 할 때 과연 사랑하는 사람을 위해 내 목숨까지 내놓을 수 있을까 하는 생각이 들 것 같다.

말로는 목숨 바쳐 사랑한다고 하지만 사랑하는 마음이 얼마나 갈지, 상대의 마음도 언제 변할지

모르는 상황에서 하나뿐임 자신의 목숨을 줄 수 있다고 쉽게 말하기는 어려울 것 같다. 하지만

사랑하는 사람을 위해 자신을 희생할 수 있다는 건 정말 사랑만이 만들어낼 수 있는 기적이라 할

수 있는데 이 책의 주인공들은 그런 순애보적인 사랑의 결정판을 제대로 보여주었다. 사랑하는

사람의 행복과 꿈을 위해 비록 그 사람이 나를 기억조차 못하게 되더라도 자신을 기꺼이 내줄 수

있는 그런 사랑이 현실에선 거의 불가능하겠지만 여전히 소설 속에서는 판타지처럼 눈물샘을

자극하는 얘기가 가능한 게 매력이 아닌가 싶다. 현실에선 거의 멸종된 순애보적인 얘기라 그런지

아무래도 사실감은 좀 떨어지지만 이런 애틋한 사랑 얘기를 책에서나마 만날 수 있어서 아직도

세상에 헌신적인 사랑이 있고 사랑의 힘이 위대함을 믿고 싶게 만들어주는 게 이런 로맨스 소설이 

가진 힘인 것 같다. 

사람은 꿈을 이루기 위해 살고 있는 게 아니다. 누군가를, 사랑하는 사람을, 행복하게 하기 위해 살고 있는 것이다.- P334

비는 누군가가 소종한 사람을 생각하며 흘리는 ‘사랑의 눈물‘이거든요.- P352


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너의 이야기
미아키 스가루 지음, 이기웅 옮김 / 쌤앤파커스 / 2019년 5월
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기술 발전으로 인해 예전에는 SF 영화나 소설에서 나올 얘기가 점점 현실화되고 있는데 인간의

파트너로 로봇이 등장하고 기억도 얼마든지 조작할 수 있는 세상이 올 날도 그리 멀지는 않은 것 같다.

이 책에서는 기억을 조작하는 기술이 현실화된 세상에서 이를 인연으로 만나는 남녀의 얘기를 그리고

있다. 영화 '이터널 선샤인'에서도 기억삭제연구소가 등장해서 가슴 아픈 기억을 삭제할 수 있는

설정이었는데 과연 이 책에서는 기억 조작이란 소재를 어떻게 요리해낼 것인지 기대가 되었다.

 

나노로봇에 의한 기억 개조 기술(이 책에선 '의억'이라고 한다)이 발달한 가운데 아마가이 치히로는

부모가 현실에는 별로 관심 없고 의억으로 가공된 과거 속에서 살기를 즐기면서 자식으로서 소외받는

정환경에서 살게 된다. 부모가 이혼한 후 19살이 되어 혼자 살게 된 치히로는 그동안 좋은 기억이

하나도 없다는 사실을 깨달으며 기억을 제거해주는 나노로봇인 '레테'를 주문하지만 엉뚱하게도

가공의 청춘 시절을 제공해주는 나노로봇인 '그린그린'이 배달되어 오면서 소년 시절의 기억을

지우는 건 고사하고 '나쓰나기 도카'라는 소녀와의 가공의 기억이 생기게 된다. 한 번도 만난 적이

없는 가공된 기억 속의 나쓰나기 도카의 존재는 치히로의 삶에 커다란 변화를 불러온다. 보통 누구나

이상화된 상황을 꿈꾸곤 한다. 현실에서는 일어나기 어려운 일이기 때문에 오히려 그런 행복한

상상들을 하면서 잠시나마 고된 현실에서 벗어나곤 하는데 미소녀와의 아름다운 첫사랑의 추억을

조작하거나 연인과의 달콤한 로맨스를 꿈꾸는 게 단지 헛된 희망에 그치지 않고 비록 가상이지만

자신의 기억 속에선 진짜인 것처럼 느낄 수 있다면 이 책에 나오는 '그린그린'을 구입하는 사람들이

정말 많을 것 같다. 치히로도 자신의 이상형에 가까운 나쓰나기 도카가 소꿉친구로 등장해 그녀와의

추억이 만들어진 것에 묘한 감정을 느끼게 되는데 실제 현실에서도 나쓰나키 도카가 소꿉친구라며

등장하자 의자(의억 속 가공의 등장인물)라고 생각하며 그녀를 계속 밀어낸다. 그녀를 사기꾼 꽃뱀

취급하면서도 그녀와의 기억이 조작된 것이 아닌 사실이라고 믿고 싶은 게 치히로만의 감정은 아닐

것 같았다. 사실이 아닌 줄 알면서도 속고 싶은, 그냥 달콤한 거짓 속에 살고 싶은 게 평범한 사람들의

마음일 것 같은데 도카에게는 전혀 다른 사연이 숨겨져 있었다. 후반부로 가면서 치히로와 도카가

번갈아 가면서 화자로 등장해 그동안 몰랐던 사연들을 들려주는데 점점 애틋한 분위기로 바뀌었다. 

처음에는 아직 현실에선 가능하진 않은 기억 조작이라는 SF적인 설정이라 로맨스적인 분위기가

조금은 덜한 느낌이 들었는데 후반부로 가면서 얼마 전에 읽은 '벚꽃 같은 나의 연인'처럼 안쓰러운

사랑 얘기로 돌변했다. 약간은 새드엔딩의 느낌도 났지만 그래도 사랑과는 조금 거리가 멀었던

두 사람에게 늦은 감은 있지만 사랑의 감정을 확실히 느낄 수 있게 해주었던 건 단순한 기억조작의

힘이 아닌 서로에 대한 진실이 있었기 때문이 아닌가 싶다. 언젠가는 이 책에서 설정한 기억조작이

대중화되어 얼마든지 자신이 희망하는 기억으로 조작된 추억을 가지고 살아가는 날이 올 지도

모르겠지만 그 와중에도 상대를 보듬어주는 따뜻하고 다정한 거짓말이 사람에게 살아가는 힘이

되어주는 긍정적인 역할을 할 수 있음을 잘 보여준 흥미롭고 기발한 로맨스 작품이었다.  

 

본 리뷰는 출판사 경품 이벤트 응모용으로 작성하였습니다.


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벚꽃 같은 나의 연인
우야마 게이스케 지음, 김수지 옮김 / 대원씨아이(단행본) / 2019년 5월
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미용실에서 본 미용사 미사키에게 첫 눈에 반한 하루토는 그녀에게 이발을 맡기면서 데이트 신청을

하려다가 당황한 미사키가 그의 귓불을 삭뚝 잘라버려 구급차에 실려간다. 응급실에 가서도 오직

미사키 생각뿐이던 하루토는 그 와중에 미사키에게 데이트 신청을 하고 미사키는 마지못해 응하는데...

 

이미 벚꽃이 모두 진 시점이지만 왠지 제목과 표지부터 설렘을 가져다주는 책이었는데 알고 보니 이

책의 작가가 전에 읽은 '오늘 밤, 로맨스 극장에서'의 작가인 우야마 게이스케여서 뭔가 환상적인

얘기가 펼쳐질 것 같은 느낌이 들었지만 전형적인 신파형 로맨스였다. 귓불이 잘린 걸 계기로 하루코와

미사키의 애매모호한 관계가 조금씩 진전을 보이기 시작하는데 자신이 사진작가라 거짓말을 했던 

하루토는 미사키에게 솔직하게 고백한 후 미사키에게 어울리는 남자가 되겠다고 얘기한다. 영화

'이보다 더 좋을 순 없다'에서 멜빈 유달(잭 니콜슨)이 캐롤(헬렌 헌트)에게 '당신은 나를 더 좋은

사람이 되고 싶게 한다'는 명대사를 날리던 모습을 떠올리게 해주었는데 이렇게 두 사람은 어설프지만

풋풋한 사랑의 첫 걸음을 내딛기 시작한다. 여름이 되어 본격적으로 사귀기 시작하면서 알콩달콩

사랑의 추억을 만들어가기 시작하지만 미사키가 정상인보다 몇 배 빠른 속도로 노화가 진행되는 패스트포워드 증후군에 걸리면서 조금씩 키워가던 이들의 사랑은 절체절명의 위기를 맞이한다. 

로빈 윌리엄스가 주연한 영화 '잭'이나 우리 영화 '두근두근 내 인생'에서도 조로증에 걸린 아이

얘기가 나오지만 인생의 황금기라 할 수 있는 20대에 갑자기 늙게 되는 병에 걸렸다니 정말 미사키가

절망에 빠지는 게 충분히 이해가 되었다. 결국 미사키는 자신이 늙어가는 모습을 보이기 싫어

병에 걸린 사실을 숨기고 하루토에게 일방적인 이별을 선언하는데...

 

이쯤 되니 거의 이후의 내용 전개가 예상이 되었다. 오빠와 오빠 애인에게 의지하며 투병 생활을

시작한 미사키와 미사키의 사정을 전혀 모르고 이별의 충격을 버티는 하루토. 두 사람 모두 너무

안쓰러운 모습일 수밖에 없었는데, 특히 어려운 환경 속에서 하나뿐인 동생을 살리기 위해 발버둥치는

오빠 다카시와 오빠에게 미안하고 하루토는 보고 싶은 불쌍한 미사키의 모습은 정말 마음을 아프게

했다. 이런 절박한 사람들을 이용해 사기를 치는 인간이 등장하질 않나 점점 상황은 악화일로에

빠지게 되는데 결국 할머니 같은 상태가 되어 버려 시간을 얼마 남지 않은 미사키를 위해 다카시는

하루토에게 진실을 얘기해준다. 전형적인 최루성 멜로에다 두 사람을 비롯한 주변 인물들의 상황이

너무 안타까워 저절로 눈물이 흘러내렸는데 '너의 췌장을 먹고 싶어' 이후 오랜만에 눈물 나게 해준

작품이었다. 그래도 마지막에 두 사람 사이에 따듯한 추억이 만들어져 다행이었는데, '사진은 추억을

가위로 오려내 준다'며 두 사람이 함께 하면서 봤던 경치의 사진은 영원히 아름다운 추억으로

간직될 것 같았다. '벚꽃 지는 계절에 그대를 그리워하네'에서 나온 말처럼 화려한 벚꽃이 진 후에도

벚꽃은 살아서 계속 생명을 이어가지만 사람들은 화려한 벚꽃만 기억하는데 이 책의 벚꽃 같은

미사키와 그의 연인 하루토의 사랑은 벚꽃이 지듯 미사키가 사라졌지만 남은 사람들의 마음 속에 예쁜 추억으로 계속 살아 숨쉬지 않을까 싶다.


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첫사랑 로스타임 - Novel Engine POP
니시나 유키 지음, 제로키치 그림, 조민경 옮김 / 영상출판미디어(주) / 2019년 2월
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오후 1시 35분. 나만 빼고 온 세상이 정지한다. 영문을 알 수 없는 일이 매일 오후 1시 35분이 되면

한 시간 정도 발생하자 남자 고등학교를 다니며 모태솔로의 삶에서 벗어날 가망이 없어 보이던

아이바 코지는 시간 정지 현상이 발생하는 동안 여자와의 스킨십을 꿈꾸며 이웃에 있는 남녀공학인

키비노 학교에 자전거를 타고 갔다가 우연히 자신과 똑같이 움직일 수 있는 미소녀 여학생

시노미야를 만나게 되는데...

 

나의 심금을 울렸던 '너의 췌장을 먹고 싶어' 이후 최근에 라이트노벨 계열인 '우리의 새끼손가락은

수식으로 연결되어 있다''너를 사랑하는 것은 있을 수 없는 일이었다'를 읽으면서 하이틴 로맨스물의

풋풋한 매력을 다시 맛보았는데 이번 작품도 그 연장선상에서 과연 어떤 얘기가 담겨 있을지 궁금했다.

제목에 축구에서 나오는 로스타임이 들어가 있어 시간을 가지고 장난하는 게 아닌가 싶었더니 역시나

시간이 정지되는 황당한 상황을 소재로 하고 있다. '시간을 달리는 소녀'처럼 타임리프는 SF소설의

단골 소재지만 이 책에선 애니메이션 '이상한 나라의 폴'에서처럼 특정 사람들을 제외한 세상 전부의

시간이 정지되는 설정을 하고 있다. 혈기왕성한 남고생답게 시간 정지된 상황에 응큼한(?) 수작을

시도하려 하지만 자신과 같은 능력(?)을 가진 미소녀를 만나게 되면서 아이바의 꿈은 좌절되고

시노미야와 두 사람만의 특별하고 비밀스런 시간을 공유하게 되면서 두 사람 사이의 미묘한 감정이

싹트게 된다. 이 특별한 시간에 아이바는 신이 빠뜨린 시간이란 의미로 '로스타임'이라고 부르자고

시노미야에게 간신히 허락을 받는데 로스타임 동안 두 사람이 한 일들은 로스타임이 끝나면 자동으로

로스타임이 시작되기 직전 순간으로 리셋된다는 특징이 있었다. 오직 두 사람의 기억 속에서만

로스타임 동안의 일이 남아 있는데 두 사람은 로스타임 동안 동물원에 가서 북극곰 껴안아 보기 등

실제 시간에선 할 수 없는 기발한 일들을 함께 하면서 자신들만의 추억을 만들어나간다. 그리고

요리가 취미인 아이바가 시노미야에게 자신이 정성껏 만든 음식들을 주자 그녀는 엄청난 식탐으로

화답한다. 이렇게 둘만의 알콩달콩한 로스타임도 아이바가 그녀의 비밀을 알게 되면서 위기를 맞게

되는데...

 

시노미야에게 뭔지 모를 비밀이 있을 거라곤 충분이 예상했고 드러난 비밀도 예상 범위 내라 할 수

있었다. 판타지적 요소들이 있다 보니 아무래도 현실감이 좀 떨어질 수밖에 없었는데 제3의 인물이

등장하면서 두 사람의 관계는 딱 신파조로 흘러가고 말았는데 그렇게 마무리 될 줄 알았던 얘기는

마지막에 다시 반전을 이뤄낸다. 어디선가 들어봤던 것 같은 윌슨병이 정말 무시무시한 병임을

다시 확인할 수 있었는데 암튼 비밀이 밝혀지기 전까지의 두 사람 사이의 풋풋한 연애모드는

전형적인 하이틴 로맨스물이라 할 수 있었지만 그럼에도 나름의 설레임을 안겨주었다.

나에게도 만약 이 책에서의 '로스타임'이 주어져서 오직 나만의 시간이 생긴다면, 아니 이런

로스타임을 함께 공유할 특별한 누군가가 있다면 어떨까 하는 행복한 상상을 하게 만들어준 책이었다. 


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막차의 신
아가와 다이주 지음, 이영미 옮김 / 소소의책 / 2018년 12월
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거의 지하철을 이용해서 다니다 보니 왠만하면 지하철이 끊기기 전에 집에 가려고 노력을 한다.

그러나 사회생활이라는 게 내 맘대로 되는 게 아니라서 회식 자리 같은 경우 2차가 넘어가다 보면

12시를 넘길 때가 간혹 있다. 그럴 때면 정말 막차 시간이 간당간당해서 마음이 조급해지기 일쑨데 

이 책은 제목만 보면 사람들이 막차에 대해 갖고 있는 그런 마음들을 담은 얘기들이 담겨 있을 것 같았다.

 

총 7편의 단편이 실려 있는데 모두 막차가 소재로 등장하긴 하지만 각각의 사연은 전혀 달랐다.

첫 단편인 '파우치'는 다음 정차역인 K역에서 인사사고가 발생해 급정차한 전철 안을 배경으로 얘기가

시작된다. 좀 황당했던 게 주인공이 치마를 입었다고 해서 당연히 여자인 줄 알았더니 나중에 알고

보니 남자였다는 사실이다. 여장남자로 지하철에서 성추행을 당하다가 반격을 하는 모습을 보고

남자라는 걸 알게 되었는데 응급실에 구급차로 실려간 아내를 보러 서둘러 가다가 화장도 제대로 지우지

못해 아내에게 자신의 취미를 들켰지만 덤덤한 반응의 아내이 오히려 의외였다. '브레이크 포인트'도

역이 아닌 곳에서 정차하는 걸로 시작하는데 납부기한을 맞추기 사실상 불가능한 프로젝트를 진행

중인 팀이 매일 야근을 하다가 그 와중에 거의 강제로 휴가를 가는 얘기가 그려진다. 전철을 환승하다

막차가 끊겨 걸어가는 얘기가 나오는데 밤늦게 술에 취해 졸면서 가다가 내릴 곳을 한참 지나 다시

거꾸로 타고 가다 보니 내려야 할 역까지 열차가 운행하지 않아 울며 겨자먹기로 택시 타고 갔던

기억이 불현듯 떠올랐다. 이후 작품들 속에서도 막차와 관련된 얘기가 에피소드처럼 중간에 실려

있는데, 운동에 집중하느라 조금씩 소원해진 장거리 연애 중인 경륜 선수와의 이별을 준비하는

여자의 사연('운동 바보')이나 한평생 이발사로 살아왔던 아버지의 임종을 지키면서 추억을 떠올리는

아들의 사연('오므려지지 않는 가위'), 첫 작품처럼 또 여장남자의 얘기가 나오는 '고가 밑의 다쓰코',

빨간 물감이 필요해서 자신의 손목을 긋는 황당한 짓을 했다가 자살시도로 오해를 받고 자신을

괴롭혔던 남학생이 등교거부를 하자 걱정하는 여학생의 얘기('빨간 물감') 등 막차 관련 에피소드를

병풍 삼아 아기자기하면서도 흥미로운 얘기들이 펼쳐진다. 마지막 작품인 '스크린도어'가 그래도

이 책의 설정과 가장 어울리는 작품이라고 할 수 있었는데, 33년 전 철도 선로에 떨어져 죽을 뻔

했다가 누군가의 도움으로 목숨을 건진 후 생명의 은인과 재회하기 위해 25년간 역 매점에서 일한

여자의 사연은 생명의 은인의 정체가 밝혀지면서 놀라움과 함께 따뜻한 마무리를 안겨주었다. 

읽다 보니 매 작품마다 동일한 사고로 인해 열차가 멈추서는 등 나름 유기적으로 연결이 되어 있었고

특히 여장남자가 상당한 비중의 역할을 수행했다. 가급적 막차를 타는 일이 없도록 일찍 귀가하려고

하는데 막차를 타는 사람들의 애환과 사연들을 일곱 빛깔 무지개처럼 잘 녹여낸 단편집이었다.


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