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까마귀 어지러이 나는 섬 작가 아리스 시리즈
아리스가와 아리스 지음, 최고은 옮김 / 북홀릭(bookholic) / 2017년 1월
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하숙집 아주머니의 소개로 친구인 추리작가 아리스와 함께 카라스지마 섬을 찾은 임상범죄학자

히무라 히데오는 오해의 연속으로 인해 뜻하지 않게 비슷한 이름의 쿠로네지마 섬으로 가게 된다.

까마귀가 어지러이 나는 섬에는 유일한 거주자인 대문호 에비하라 슌과 그를 찾아온 방문객들만 있는

가운데 뜻밖에 등장한 불청객에 다들 당황스러워 하고 불길한 기운은 결국 살인을 부르는데...

 

최근에 학생 아리스 시리즈의 '여왕국의 성'을 본 것에 탄력을 받아 아리스가와 아리스의

작가 아리스 시리즈 중 최근 번역되어 출간된 이 책과 만나게 되었다.

사실 학생 아리스 시리즈는 국내에 출간된 책들을 순서대로 모두 봤지만 작가 아리스 시리즈는

이상하게 인연이 닿지 않았는데 2007 본격 미스터리 베스트10 제1위 작품이라 더욱 기대가 되었다. 

학생 아리스의 장래 희망이 추리작가인 걸 생각해보면 작가 아리스는 어쩌면 학생 아리스가

성장한 버전이라 할 수 있는데, 학생 아리스 시리즈에선 추리소설연구회 선배인 에가미가 탐정 노릇을

했다면 작가 아리스 시리즈에선 친구인 임상범죄학자 히무라 히데오가 탐정 역할을 한다.

본격 미스터리가 즐겨 사용하는 단골무대인 고립된 섬에 모인 묘한 사람들은 이 분야의 대표작인

애거서 크리스티의 '그리고 아무도 없었다'나 학생 아리스 시리즈의 '외딴섬 퍼즐' 등을 떠올리게 하지만

이 책에선 그렇게 거창한 스케일의 연쇄살인이 벌어지진 않는다. 까마귀들이 떼로 날아다녀서 왠지 

알프레드 히치콕의 '새'의 섬뜩하고 음산한 분위기를 연상시켰는데, 죽은 아내의 복제인간을 꿈꾸는

에비하라 슌과 그런 그를 지원하는 사람들의 이상한 관계들은 모종의 음모가 진행되고 있는 게 아닌가

하는 추측을 낳기에 충분했다. 한 가지 흥미로운 사실은 그동안 가장 강한 정자가 난자와 결합해

생명을 탄생시킨다고 생각했는데, 이 책에선 나팔관의 어느 쪽에서 난자가 배란될 것인지 알 수

없기에 운도 좋아야 함을 알려주었다. 그야말로 운과 실력을 겸비한 정자만이 난자와 만나서

새로운 생명이 될 수 있다는 것인데 우리 존재 자체가 태어날 때부터 행운임을 알 수 있었다.

고립된 섬에서 외부인이 아닌 내부에 범인이 있는 소름 끼치는 상황이라면 극도의 긴장과 공포에서

헤어나오기 쉽지 않은데 예상 외로 이 책에선 등장인물들이 그런 극단적인 심리적 공황상태에

빠지진 않고 생각보단 차분히 대처하는 편이었다. 그리고 히무라가 추리를 통해 밝혀내는 범인의

정체와 섬에 모였던 인물들의 비밀은 좀 허탈한 느낌을 주었는데 거창한 본격 추리물을 기대했다면

좀 아쉬운 여운이 남았다. 그래도 작가 아리스 시리즈도 충분히 즐길 만한 매력이 있음을 확인했는데

그동안 학생 아리스 시리즈에 비해 소외받았던 작품들을 한 번 찾아서 읽어봐야겠다.


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여왕국의 성 2 학생 아리스 시리즈
아리스가와 아리스 지음, 김선영 옮김 / 검은숲 / 2016년 11월
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여왕국의 성에서 사건이 해결될 때까지 감금상태가 되어 버린 추리소설연구회 멤버들은

탈출과 사건해결이라는 두 마리 토끼를 잡기 위해 동분서주한다.

하지만 인공 연못에 빠진 시체가 발견되고 권총자살한 것으로 추정되었지만

그 권총이 바로 11년 전 사건에서 사라진 권총이었는데...

 

신흥 종교의 본산에 갇힌 채 본의 아니게 여왕국의 성에서 발생한 사건을 해결해야 할 처지에 놓이게

추리소설연구회 멤버들의 고군분투를 그린 이 작품은 11년 전 발생했던 기이한 사건에서 사라졌던

권총이 현재 살인사건의 살해도구로 등장하면서 한층 더 깊은 수렁에 빠진 듯한 느낌이 들게 만든다. 

자살로 위장한 것을 비롯해 교묘한 알리바이 조작까지 범인의 치밀한 공작에 사건의 윤곽을 잡기도

힘든 가운데 세 명의 연쇄살인사건이 발생했음에도 경찰에 신고를 막는 인류협회의 이해 못할 행동까지

사건은 점점 미궁에 빠진다. 이 와중에 성에서 간신히 탈출한 일부 멤버도 인류협회의 지배하에 있는

마을 밖으로는 빠져나갈 수 없는 가운데 마리아 등이 숨어 있던 집의 노인의 손녀가 사라졌다가

성스러운 동굴을 통해 성으로 몰래 들어온 사실이 밝혀지자 사건은 새로운 국면을 맞이한다.

연쇄살인사건의 동기를 비롯해 뭔가를 숨기는 협회와 기이한 11년 전 사건과 성스러운 동굴의

비밀까지 온통 수수께끼들이 가득한 상태에서 에가미는 조금씩 사건에 진실에 다가가고

일본의 엘러리 퀸이라 불리는 아리스가와 아리스는 마지막에 '독자에 대한 도전'을 감행한다.

'상당히 패기 없는 도전장이라고 쓴웃음을 흘릴지도 모르지만 본격 미스터리란 '최선을 다한 탐정'의

기록이다. 에가미 지로의 추리야말로 이 이야기를 완결시킬 유일한 해답이다. 여러분이 안심하도록

호기롭게 다시 말하련다. 논리의 실마리는 독자 여러분의 눈앞에 있다. 그것을 더듬어간 자리에

범인이 홀로 서 있다. 작가가 요구하는 해답은 그 이름과 추리의 과정이다'는 작가의 도전장은

본격 미스터리가 지향하는 바를 명확하게 보여준다. 작가가 작품에서 제시한 여러 단서들을 바탕으로

논리적인 추리를 통해 범인의 정체를 맞추는 지적 유희라는 본격 추리소설의 모토에 충실한 작품

이었는데 역자의 후기에서 언급한 것처럼 조금 아쉬운 부분도 없지 않았다. 그리고 우리의 여왕님이

작품 속에서 그다지 큰 활약을 하지 않아 여왕님과의 에피소드를 기대했던 부분도 못내 아쉬웠다.

암튼 오랫동안 기다렸던 작품이라 그런지 충분히 즐길 수 있었는데 작가가 총 5부작으로 구상하고

있다는 학생 아리스 시리즈의 마지막 작품에선 과연 어떤 흥미진진한 미스터리를 선보일 것인지

후속작이 나오기를 오매불망 기다려본다. 


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여왕국의 성 1 학생 아리스 시리즈
아리스가와 아리스 지음, 김선영 옮김 / 검은숲 / 2016년 11월
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에가미가 며칠 동안 학교에 모습을 보이지 않아 그의 하숙집을 찾아가지만 신흥 종교인 '인류 협회'와

관련된 자료만 발견한다. 그래서 그의 행방이 걱정되던 에이토 대학 추리소설연구회 멤버들은 인류

협회의 성지가 있는 가미쿠라로 에가미를 찾아나서지만 에가미가 머무르는 것으로 추정되는 인류

협회 총본부에서는 그와 사흘 후에 만날 수 있다면서 만남을 허락하지 않는데...

 

시리즈물을 읽다 보면 후속편을 목이 빠져라 기다리는 경우가 간혹 있다. 아직 후속편 자체가 안 나온

거라면 어쩔 수 없이 작가가 작품을 내놓을 때까지 기다려야겠지만 이미 원서는 출간된 지 오래

되었음에도 번역이 안 되었다면 정말 속상한 일인데 아리스가와 아리스의 학생 아리스 시리즈의

이 작품도 한참 전에 나왔음에도 국내에 상륙하기까지 너무 오랜 시간이 걸렸다.

전작인 '쌍두의 악마'를 읽은 지 6년도 훌쩍 넘은 시점이니 정말 오래 기다린 작품이라 할 수 있다.

'쌍두의 악마'에서 마리아가 예술가 마을로 들어가 아리스 등이 찾으러 갔다면 이번에는 에가미가

'인류 협회'라는 신흥 종교의 본산에 들어가 그를 찾으러 멤버들이 총출동한다.

인류 협회는 머나먼 은하계에서 UFO를 타고 찾아온 구세주를 기다리는 좀 황당한 사이비 종교로

보이지만 여왕이라 불리며 마치 연예인 수준의 인기를 끌고 있는 미모의 대표 노사카 기미코를

내세워 나름의 교세 확장을 이루고 있었다. 이런 여왕님이 살고 있는 '성'에 들어간 에가미를

아리스를 비롯한 멤버들이 찾아가지만 면회조차 거부당하고 며칠 뒤에 간신히 만나게 되지만

성스러운 동굴을 보초 서던 사람이 살해되면서 멤버들 전혀 감금 아닌 감금 상태가 되고 만다.

11년 전 마을에서 일어났던 의문의 사건까지 얽히면서 사건이 해결될 때까지 성에서 나가지 못하는

상태가 된 추리소설연구회 멤버들은 사건 해결과 성 탈출의 두 가지 길을 각각 모색한다.

아무리 종교단체에서 발생한 불미스런 사건이라지만 경찰에 신고하는 것을 막는 인류협회의

속셈과 감추고 있는 비밀은 무엇인지가 정말 궁금한 가운데 아직까지 모습을 전혀 보여주지

않고 있는 여왕님을 과연 알현(?)할 수 있을런지 2권을 어서 만나봐야겠다. 


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쌍두의 악마 2 학생 아리스 시리즈
아리스가와 아리스 지음, 김선영 옮김 / 시공사 / 2010년 6월
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기사라 마을의 오노가 종유동굴에서 살해당하는 사건과

나쓰모리 마을에서 아이하라가 폐교에서 살해당하는 사건.

1권에서 두 사건으로 밑바탕을 깔았던 작가는 이제 독자들에게 정정당당한 도전장을 던진다.

엘러리 퀸이 국명시리즈에서 했던 독자에 대한 도전을 모방해

독자들에게 범인을 맞춰보라고 과감하게 도전을 하는 모습이

추리소설 마니아들에게 승부욕을 불러일으키지만 승부는 만만치 않다.

  

먼저 오노의 살인사건에서는 살해된 장소, 오노의 상태, 향수가 중요한 단서 역할을 하는데

뻔히 알면서도 당한다고 차분하게 생각해보면  범인을 추측할 수 있었을 것인데

이야기에 빠져 서둘러 다음 장으로 넘어가다 보니 완전히 당하고 말았다.

탐정역을 맡은 에가미의 날카로운 추리는 여전히 빛을 발했다.

하지만 추리의 재미는 오히려 아이하라 살인사건을 풀어가는 아리스팀이 더 잘 보여주었다.

아이하라의 뒷주머니에 들어 있는 편지의 의미를 둘러싼 세 명의 추리는

소위 천재적인 명탐정이 사람들을 깜짝 놀라게 하는 그런 가까이 하기 어려운 추리가 아니라

추리소설 마니아로서 조금만 관찰력과 추리력을 바탕으로 논리적인 사고를 전개하면 할 수 있는

(과연 실제로 할 수 있을지는 의문이다.ㅋ) 그런 추리여서 좀 더 인간미가 넘쳤다고 할 수 있었다.

세 명이 여러 가지 가능성을 얘기하면서 가장 정답에 가까운 추리를 도출해가는 과정을  

지켜보는 재미가 정말 솔솔했다.

 

추가로 기사라 마을에서 벌어지는 살인 이후 범인이 밝혀질 때는 정말 의외였다고 할 수 있었다.

특히 범인이 쓴 방법 자체가 상당히 생소한(다른 작품에서도 나온 적이 있다는데 난 처음이었다)  

트릭이라 왠만한 사람은 범인을 알아채기가 어려웠을 것 같다.

본격추리소설로서의 한정된 설정상 그런 상황을 연출했다고 하지만 고립된 양쪽 마을에서 일어나는  

살인을 설명하기엔 설득력이 좀 떨어지는 게 아닌가 싶은 생각도 들었다.

 

그럼에도 아리스가와 아리스의 이 작품이 독자와의 두뇌싸움을 하는 본격추리소설의 매력을

유감없이 보여줬음은 이의가 없을 것 같다. 전작들인 '월광 게임', '외딴섬 퍼즐'에 비하면  

한층 커진 스케일로 미스터리 마니아들을 만족시키기엔 충분한 작품이었다.

마지막에 '살아있는 시체의 죽음'의 작가 야마구치 마사야의 작품 해설이 실려있는데

그의 아리스가와 아리스에 대한 애정어린 반감(엘러리 퀸을 둘러싼 질투가 귀엽게 느껴진다.ㅋ)을  

읽으면서 역시 아리스가와 아리스는 일본의 엘러리 퀸임을 확인할 수 있었다.

총 5편을 계획하고 있는 학생 아리스 시리즈 중 몇 년 전에 나온 '여왕국의 성'도  

어서 빨리 만날 수 있기를 기대해본다.


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쌍두의 악마 1 학생 아리스 시리즈
아리스가와 아리스 지음, 김선영 옮김 / 시공사 / 2010년 6월
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가시키지마 섬에서 끔찍한 경험을 했던 마리아가 방황을 거듭 하던 중

예술가들이 모여산다는 기사라 마을에 들어가서 나올 생각을 안 하자

걱정이 된 마리아의 부모는 에이토 대학 추리소설연구회를 찾아가 마리아를 데려와달라는 부탁을 한다.

마리아를 데려오기 위해 출동한 에가미와 아리스 등 4명은 외부인의 출입을 거부하는 기사라 마을  

사람들의 저지로 간신히 에가미만 마을로 진입하는데 성공하지만 갑작스레 쏟아진 폭우 속에 고립된  

기시라 마을과 아리스 등 3명이 머물던 이웃마을 나쓰모리 마을에선 각각 살인사건이 발생하는데...  

 

일본의 엘러리 퀸이라는 대접을 받고 있는 아리스가와 아리스의 학생 아리스 시리즈 제3편이  

드디어 나왔다. 전작들인 '월광게임'과 '외딴섬 퍼즐'재밌게 봐서 많이 기대했던 작품이었는데  

역시 기대에 부응하는 재미를 선사했다.

본격 추리소설답게 클로즈드 서클을 사용하는데 전작들에서 화산, 섬이 배경이었다면

이번에는 폭우로 고립된 외딴 산속 마을이 배경이 된다.

흥미로운 건 제목과 같이 두 마을에서 비슷한 시간대에 살인사건이 발생한다는 점이다.

폭우로 다리가 끊어지는 등 서로 왕래할 수 없는 두 공간에서 각기 발생한 살인사건을 두고 기사라  

마을에 있는 마리아와 나쓰모리 마을에 있는 아리스가 번갈아가며 화자가 되어 사건을 진행해가는데

서로 옆 마을에서 무슨 일이 벌어지는지 모른다는 설정이 사건을 더욱 미궁에 빠지게 만든다.

 

예술인들이 모여 사는 기사라 마을에는 우선 거주하는 인물들이 예술가라 그런지 나름의 개성을  

가진 인물들이 많았다. 그런 가운데 기사라 마을의 안주인이라 할 수 있는 기쿠노가 자신보다 한참  

연하인 오노와의 결혼을 발표하고, 오노는 예전부터 기사라 마을을 관광지로 개발할 생각을 가지고  

있어 여러 사람들의 반발을 사던 중 자신이 작업하는 종유굴 속에서 끔찍하게 살해당한다.

한편 나쓰모리 마을에서는 한때 아이돌 스타였던 유이가 기사라 마을에 있다는 소식을 듣고

취재에 혈안이던 카메라맨 아이하라 나오키가 폐교에서 살해당하는 사건이 벌어진다.

 

이렇게 1권에서는 기사라 마을과 나쓰모리 마을에서 각각 살인사건이 벌어지고 

마리아, 에가미팀과 아리스팀이 각기 사건을 추리해나가기 시작한다.

그야말로 맛있는 밥상이 차려진 상태라 할 수 있었다.

2권에서는 아마도 일본의 엘러리 퀸답게 작가의 정정당당한 도전이 있을 것 같은데

1권까지 읽은 상태에선 전혀 짐작도 되지 않는다.

과연 두 마을에서 살인사건을 저지르는 쌍두의 악마는 누구일까?

작가의 겁없는(?) 도전에 맞서 내가 사건을 해결하는 근처라도 갈 수 있을지  

한판 승부의 결과도 궁금해진다. 어서 2권을 읽어야겠다.


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