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무증거 범죄 추리의 왕
쯔진천 지음, 최정숙 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2019년 4월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

항저우시에선 3년 전부터 대놓고 자신을 잡아달라는 범인이 저지르는 연쇄살인사건이 벌어지지만

별다른 단서를 찾지 못하는 가운데 국숫집 아가씨를 희롱하던 동네 깡패가 칼에 찔려 죽는 사건이

발생한다. 우발적인 살인사건에 갑자기 등장한 남자가 완전범죄를 도와주고 연쇄살인사건을 맡은

자오톄민은 경찰을 그만두고 수학과 교수를 하고 있는 옛 친구 옌량을 찾아가 도움을 청하는데...

 

얼마 전에 중국 3대 추리작가 중 한 명이라는 쯔진천의 '동트기 힘든 긴 밤'을 읽었는데 중국 작가라곤

믿기 힘든 중국 사회의 부정부패를 적나라하게 고발하는 사회파 미스터리를 보여줘서 강렬한 인상을

받았다. 이 작품은 쯔진천의 추리의 왕의 시리즈 첫 번째 작품으로 중국판 '용의자 X의 헌신'이란 평이

있어 과연 어떤 작품인지 궁금했는데 히가시노 게이고의 '용의자 X의 헌신'과 유사한 설정이 있긴 하지만

전체적으로는 다른 내용과 전개를 선보였다. 사실 '동트기 힘든 긴 밤'이 추리의 왕 시리즈의 세 번째

작품이라고 해서 어떤 연결관계가 있나 싶어 확인해보니 형사 쟈오톄민과 형사 출신 수학과 교수

옌량이 콤비가 되어 사건을 해결한다는 공통점이 있었는데 '동트기 힘든 긴 밤'에선 워낙 사건의

당사자들이 강렬한 인상을 남겨 두 인물이 그리 부각되지 않아 기억에 남아있지 않았다. 이 책에선

우발적으로 깡패를 살해한 주후이루와 그녀를 짝사랑하는 궈위를 도와주는 전직 법의관 출신인

뤄원이 활약이 단연 돋보인다. 사실 생면부지인 살인사건의 범인들을 도와 위험을 무릅쓰고 완전

범죄를 만드는 뤄원의 행동이 잘 이해되진 않았지만 전직 최고의 법의학자답게 경찰이 어떻게

나올지를 예상하고 가짜 알리바이를 만들면서 각종 증거를 조작해대니 쟈오테민이 이끄는 수사팀이

애초부터 이들을 용의선상에서 배제할 수밖에 없었다. 물론 수사팀 중 한 명이 주후이루의 반응에

의문을 갖고 의심을 품지만 알리바이와 여러 증거들이 그녀가 범행을 저지를 수 없음을 보여주면서

결국 자신의 생각을 포기하고 마는데, 옌량이 사건에 개입하면서 뤄원이 짜놓은 큰 각본은 여기저기서

무너지기 시작한다. 뤄원이 주후이루와 궈위에게 어떻게 처신할 것인지까지 철저히 교육을 시켜서 

아무런 직접증거가 없는 상태다 보니 끝까지 모르쇠로 일관하면서 잘 버티면 무사히 넘어갈 수도

있을 것 같았지만 이 사건을 다원 5차 이상의 방정식을 푸는 것처럼 대수적으로 풀지 않고 역대입의

방법으로 접근해서 뤄원을 용의자로 직감한 옌량이 설치한 덫에 뤄원은 알면서도 스스로 걸려들고

만다. 뤄원에게 있었던 일과 이를 해결하기 위해 그의 능력을 최대한 발휘해 일으킨 커다란 그림은

결국 진실이 세상에 드러나게 만들지만 그가 지키려고 했던 사람들은 끝내 지킬 수가 없었다. 

이런 사태까지 이르게 된 여러 상황들이 좀 안타까웠지만 아무리 사연과 이유가 있어도 범죄는

범죄일 수밖에 없으니 씁쓸함을 남겨주는 결말이라 할 수 있었다. 이 책을 보면 중국의 수사가 아직

후진적임을 여실히 알 수 있었는데 잠을 안 재우고 계속 수사를 하거나 영장 없이 수사할 수 있는

시간 제한을 피하는 편법을 쓰는 등 중국의 문화가 선진국이 되기엔 멀었음을 잘 알 수 있었다. 

연쇄살인사건에 지문이 분명히 발견되었음에도 범인이 누군지를 모르는 걸 보면 우리처럼 모든

사람이 지문등록을 하는 시스템이 없다는 건데 중국이 인권을 존중해서 그럴리는 없고 너무 인구가

많고 시스템이 후진적이며 산아제한 등으로 출생신고를 하지 않아 국가가 알지 못하는(?) 사람들이

너무 많아서 그런 문제가 발생하는 것 같다. 암튼 이 책은 누가 범인인지가 중요한 게 아니라 범인이

왜, 어떻게 이런 범행을 저질렀는지가 중요한 작품이었는데 '동트기 힘 든 긴 밤'에 이어 쯔진천의

위력을 충분히 확인할 수 있었다. 두 작품밖에 안 읽었지만 쯔진천도 내가 믿고 볼 수 있는 작가

목록에 이름을 올리기 충분했는데 그의 다른 작품들도 조만간 만나볼 수 있었으면 하는 바람이다.   


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동트기 힘든 긴 밤 추리의 왕
쯔진천 지음, 최정숙 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2018년 11월
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지하철역에서 노숙자처럼 지저분한 행색의 남자가 묵직한 여행가방을 끌고 보안검색대를 통과하려다

보안요원들이 검색을 하려고 하자 도망치다가 붙잡힌다. 그가 가방에 폭발물이 있다면서 절대 못

열게 하지만 폭탄 제거반이 도착해 가방을 열어보니 나체 상태의 시체가 나오는데... 

 

중화권 미스터리는 비교적 최근에 소개되기 시작했는데 아무래도 찬호께이의 '13.67'이 베스트셀러가

된 게 큰 원동력이 된 것 같다. 주로 일본 미스터리를 출간하던 한스미디어에서 본격적으로 중화권

미스터리를 내놓기 시작한 후 '네 번째 피해자' 등 여러 작품들을 읽어봤는데 모두 상당히 매력적인

작품들이라 추리소설의 불모지로만 여겼던 중화권에 대한 인식이 확실히 바뀌게 되었다. 이 책의 작가

쯔진천은 레이머, '사악한 최면술사'의 주하오후이와 더불어 함께 3대 인기 추리작가라고 하는데 이

작품을 읽어 보니 충분히 그의 위상을 확인할 수 있었다. 지하철 시체 운반 사건이라고 언론에도

대대적으로 보도된 시체를 여행가방에 넣고 다닌 남자의 사연은 무려 10년 전으로 거슬러 올라갔는데

체포된 남자는 체포 당시 순순히 살인을 자백하다가 돌변해 자신이 죽은 남자를 죽이지 않았고 남자가

죽은 시간대에 베이징에 있어서 확실한 알리바이가 있다고 주장한다. 죽은 장양이라는 남자를 조사하다

보니 장양의 대학 동기이자 체포된 장차오의 제자였던 허우구이핑과 연결이 되었는데 허우구이핑이

핑캉현 관할인 외딴 시골 마을인 먀오가오향에 초등학교 교사로 교육지원을 나오면서 사건이

시작된다. 허우구이핑은 자신의 제자들인 어린 소녀들이 누군가에게 어딘가로 끌려가다시피 가는

모습을 보고 이후 한 소녀가 자살하자 끔찍한 일들이 벌어지고 있음을 직감한다. 여기저기에

미성년자 성폭행사건을 신고하고 조사를 요구하지만 묵살되기 일쑤였고 오히려 협박을 당하다

결국 본인이 성폭행을 저지르고 자살한 것으로 처리되는 비참한 죽음을 맞게 된다. 허우구이핑이

파렴치한 범죄를 저지르고 자실했다는 사실을 믿지 못한 애인 리징이 친구인 검찰관 장양에게

조사를 부탁하고 장양은 허우구이핑이 자살한 게 아닌 타살당했음을 알게 되지만 그의 수사를

조직적으로 방해하는 세력의 저지로 사건 해결의 실마리가 좀처럼 보이지 않는데...

 

재벌과 권력이 결탁하여 끔찍한 범죄를 저지르고 이를 무마하려고 계속 범죄를 양산해내는 얘기는

각종 드라마나 소설에 자주 등장해 이제는 익숙한 스토리지만 그럼에도 이 책에서 벌어지는 일들을

보고 있자니 저절로 분통이 터질 수밖에 없었다. 우리도 별반 다르진 않지만 중국이란 나라가 어떤 

사회인지는 충분히 짐작하고도 남아서 허우구이핑의 억울한 죽음과 그를 죽게 만든 일당들을 

단죄하기 위해 장양을 비롯한 몇 명의 처절한 몸부림이라 할 수 있는 눈물겨운 노력이 항상 좌절을

겪게 되는 모습을 보고 있으면 저절로 거대한 벽에 부딪힌 듯한 무력감과 자괴감이 들었는데

그럼에도 끝까지 포기하지 않고 결국에는 무모하다 싶을 승부수를 던진 그들의 숭고한 정신에

저절로 고개가 숙여졌다. 진실을 은폐하기 위해 살인을 서슴지 않는 세력과 맞서 싸우기는 정말

힘겹고 보통 용기가 필요한 게 아닐 것 같은데 자신의 삶이 망가지면서까지 진실을 밝히고 악마들을

처단하기 위해 사투를 벌인 이들의 노력이 마지막에 가서도 뭔가 후련하지 않은 듯한 결말을 맺어

비정한 현실이 여실히 드러난 것 같았다. 폐쇄적인 중국에서 이런 작품이 나올 수 있다니 놀라울

따름인데 중국은 물론 우리도 이 책에서 벌어지는 일들이 결코 픽션이라고 치부할 수 없다는 게

슬픈 현실이 아닌가 싶다. 중국 3대 추리소설가라는 게 무색하지 않을 정도로 엄청난 작품이라 할

수 있었는데 쯔진천의 다른 작품들도 조만간 만나볼 수 있기를 기대해본다.  


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풍선인간
찬호께이 지음, 강초아 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2018년 8월
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찬호께이의 작품은 '13. 67''망내인'을 인상적으로 읽어서 중화권에도 매력적인 작품을 쓰는 작가들이

존재함을 알게 되었는데 이 책은 사람을 풍선이라 생각하고 모양을 마음대로 변형시켜서 죽일 수

있는 능력을 가진 초능력자 킬러의 에피소드들을 담은 단편집이라 먼저 본 두 작품과는 사뭇 다른

느낌이었다. 총 네 편의 단편이 실려 있는데 영화 '데스 노트'도 연상되었지만 자신이 가진 특별한

능력을 십분 활용해 킬러로 활약하는 주인공의 모습이 나름 유쾌하게 그려졌다.

 

첫 번째 작품인 '이런 귀찮은 일'은 전체 내용의 사실상 프롤로그 역할을 했는데 주인공의 능력에 대한

자세한 소개를 한다. 살아 있는 생물과의 피부 접촉으로 명령어를 입력할 수 있고, 명령 발동 시점을

늦추도록 지정할 수 있으며, 명령어를 입력한 뒤엔 목표 대상이 명령 발동 전 사망하더라도 능력이

시체에 똑같이 작용하는 주인공의 특별한 능력은 딱 킬러에 제격이었는데 교외에 조용한 주택가에

살다가 새로 낯선 남자가 이웃에 이사오면서 묘한 일들이 발생하자 이웃의 정체를 직감하고 대응한다.

시간차 공격이 자유자재로 할 수 있다 보니 얼마든지 완전범죄가 가능한 주인공이 자신의 능력을 맘껏

발휘하여 애거서 크리스티의 '예고살인'을 능가하는 솜씨를 보여주는 '십면매복'은 목표물과 접촉만

하면 아무리 철벽방어를 해도 풍선인간이란 애칭(?)으로 불리는 주인공을 막을 수 없음을 여실히

보여주었다. 이런 풍선인간이 돈을 마다하고 살인 의뢰를 수락한 '사랑에 목숨을 걸다'는 돈 대신

의뢰인인 전직 유명 여배우의 몸을 원한다는 전혀 제목과 어울리지 않는 얘기가 펼쳐진다. 나이 많은

부자 사업가와 결혼한 전직 여배우는 눈엣가시같은 남편의 전처 소생 딸의 살해를 풍선인간에게

의뢰하는데 뭔가 야릇한 얘기가 펼쳐질 것 같더니 전혀 예상하지 못한 반전이 펼쳐져 소름이 돋는

느낌을 줬다. 제목처럼 이 책의 마지막을 장식한 '마지막 파티'에선 주인 할아버지의 손자, 손녀에

의해 풍선인간의 정체가 탄로날 위기에 처한 상황이 그려지는데 여기서도 마지막에 그동안 읽은

내용을 다시 확인하게 만드는 충격적인 반전이 등장한다. 이 책이 실린 네 개의 작품 모두를 통해 

기발한 설정은 물론 기가 막힌 반전을 선보여 역시나 찬호께이의 작품답다는 생각이 절로 들게

만들었다. 보통 초능력 등 특별한 능력을 가진 주인공은 정의의 사자 역할을 하는 경우가 대부분인데

이 책처럼 악당 역할을 해도 독특한 캐릭터여서 그런지 별 거부감 없이 재밌게 볼 수 있었다.

저작권 문제로 최초의 풍선인간 작품이 함께 수록되지 못한 점이 좀 아쉬웠는데 풍선인간을

주인공으로 하는 시리즈를 계속 내놓아도 충분히 매력적인 작품이 되지 않을까 싶다.   


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탐정 혹은 살인자 스토리콜렉터 62
지웨이란 지음, 김락준 옮김 / 북로드 / 2018년 3월
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잘 나가던 대학교수이자 극작가였던 우청은 자신의 극본을 공연한 연극의 뒷풀이 자리에서 참석자들에게

온갖 독설을 퍼붓는 주사를 부린 이후 강단과 연극계를 모두 떠나 허름한 동네로 숨어들어

사립탐정으로 새로운 삶을 시작한다. 남편을 경멸하며 말도 안 하는 딸과의 사이에 무슨 일이 있었는지

조사해달라는 부인의 첫 번째 의뢰를 받고 명실상부한 탐정으로서의 첫 발을 내딛는 가운데

타이완에선 전대미문의 연쇄살인사건이 발생하고 얼떨결에 우청은 용의자로 지목받게 되는데...

 

최근 중화권 미스터리들을 자주 접하고 있는데 미스터리의 불모지라 여겨졌던 중화권이 북유럽에 이은

새로운 광풍의 발원지가 되지 않을까 싶을 정도로 읽는 작품마다 상당한 수준과 재미를 맛보고 있다. 

이번에는 대학교수와 극작가라는 번듯한 직업을 때려치우고 어설픈 탐정 노릇을 하는 우청이란

독특한 성격의 주인공을 내세운 이 책을 만나게 되었는데 작가의 이력을 보니 대학교수와 극작가인 점은

주인공 우청과 동일했다. 주인공 우청과 작가 본인의 싱크로율이 얼마나 되는지는 잘 모르겠지만

왠지 작가의 분신으로 우청을 통해 자신이 하고 싶은 얘기를 들려주려고 한 게 아닌가 추측해본다. 우청이 첫 번째 의뢰인인 린 부인의 요청을 수락하고 그녀의 남편 린 선생을 미행하고 다니는 시점에

마침 우청이 사는 동네 부근에서 연이어 살인사건이 벌어진다. 게다가 피해자들이 찍힌 CCTV의

주변에 우청의 모습이 공통적으로 발견되면서 유력한 용의자로 몰리는 상황에 처하게 된다.

자신의 결백을 밝히기 위해 본의 아니게 범인을 직접 잡기 위해 나선 우청은 범인이 정확한 위도와

경도를 계산해서 범행장소를 정해 범행을 저지르고 있음을 알아내게 된다. 우청으로 변장하여

우청에게 누명을 씌우려했던 점 등을 볼 때 분명 우청에게 원한이 있는 사람이 범인인 것으로 보였는데 

그동안 많은 추리소설을 읽어봤지만 범인이 벌이는 연쇄살인의 목적이나 동기, 방법이 특이한

작품이라 할 수 있었다. 결국 마지막에 드러나는 사건의 진실은 상식을 초월하는 광적인 분노와

집착의 결과라 할 수 있었는데 연쇄살인 자체도 충격적이지만 이를 다루는 선정적인 언론의 태도나

초보 탐정의 도움을 받아 사건을 해결하는 무기력한 경찰 등에 대한 풍자가 가득한 한편의 블랙 

코메디같은 작품이었다. 이 작품도 상당히 흥미진진한 내용과 발랄한(?) 캐릭터들을 등장시켜

흡입력 있는 얘기를 선보였는데 탐정 우청의 다음 행보를 만나볼 수 있었으면 하는 바람이다.


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네 번째 피해자
천지무한 지음, 최정숙 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2018년 2월
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유명인사인 팡멍위가 세 명의 실종된 여성들을 살인한 혐의를 받고 사형선고를 받지만 피해자들의

시체를 어디에 숨겼는지 진술을 하지 않아 그 행방이 묘연한 상태에서 팡멍위가 건전기를 삼켜

자살시도를 한다. 죽기 직전에 네 번째 피해자의 존재를 암시했던 팡멍위가 유일하게 미수로 그쳤던 피해자 저우위제에게 단서를 남기자 탕런 글로벌 뉴스의 아나운서 쉬하이인은 저우위제에게 접근해 특종을 따려내 하는데...

 

예전에는 중화권 미스터리의 존재조차 알지 못하다가 최근 들어 찬호께이를 필두로 한스미디어에서

여러 작가들의 작품들을 소개해주고 있는데 미스터리의 강국인 일본 못지 않은 우수한 작품과 작가들이

존재함을 알게 되어 놀라게 된다. 이번에는 타이완 출신의 작가 천지무한의 작품과 만나게 되었는데

이 책에선 다른 작품들과는 달리 범인 찾기가 아닌 피해자 찾기라는 독특한 설정을 선보인다.

게다가 연쇄살인사건에 열광(?)하는 언론과 자극적인 소재의 기사에 광분하는 여론의 적나라한

모습을 중간중간에 삽입하여 안 그래도 어디로 튈지 모르는 사건의 행방을 더욱 오리무중으로 만들었다.

탕런 글로벌의 아나운서인 쉬하이인은 라이벌이자 숙적인 좡징과 프로그램부 부장 자리를 놓고

'징인대전'을 치르고 있는 중이라 서로 특종을 잡기 위해 혈안이 된 상태에서 쉬하이인은 팡멍위가

숨겨놓은 피해자 시체에 대한 단서를 바탕으로 사자 두상 속에 숨겨져있던 피해자의 머리를 찾아낸다.

한편 유일하게 살아남은 생존자인 저우위제가 실은 팡멍위의 딸이라는 익명의 제보가 나오면서

저우위제가 팡멍위의 공범이란 설 등 각종 다양한 해석들이 분분한 가운데 쉬하이인은 저우위제를

자신의 집에 몰래 숨겨주는데...

 

이 작품에선 사실상 탐정 역할을 방송국 아나운서인 쉬하이인이 담당한다. 보통 특종을 노리고

기자들이 동분서주하는 경우는 있지만 아나운서가 굳이 저렇게까지 해야 할까 싶은 생각도 들었는데

좡징과 벌이는 살벌한 전쟁을 감안하면 이해하지 못할 바도 아니었다. 암튼 쉬하이인이 경찰보다

더 열심히 추적해서 세 명의 시체를 모두 찾아내지만 그 와중에 쉬하이인이 촬영을 위해 새벽에

불러낸 리우칭허 감독이 뺑소니 사고로 사망하는 등 상당한 대가도 치러야했다. 그리고 마지막

네 번째 피해자를 찾으려는 순간 자신도 전혀 생각하지 못했던 엄청난 결과가 기다리고 있었다.

워낙 끔찍한 사건 사고들이 실제에도 일어나는 게 현실이지만 이 책에서 벌어지는 사건들은

정말 충격적이라 할 수 있었는데 마지막 마무리까지 뭔가 개운하지 않은 뒷맛을 남겼다.

연쇄살인사건과 그에 얽힌 끔찍한 인간들의 추악한 모습, 이를 무차별적으로 소비하기 바쁜

언론이나 온라인상의 일그러진 행태를 비롯해 다양한 인간군상과 얘기들을 잘 버무려낸 작품이었는데

능수능란하게 흡입력 있는 얘기를 전개시키는 작가의 역량이 돋보인 작품이었다. 몇 권 읽어보진

않았지만 그동안 만나본 중화권 미스터리들은 모두 만족스러웠는데 앞으로 중화권 미스터리들도 신간들을 눈여겨봐야 할 것 같다.


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