외눈박이 원숭이
미치오 슈스케 지음, 김윤수 옮김 / 들녘 / 2010년 1월
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도청전문 탐정회사 '팬덤'을 운영 중인 사립탐정 미나시는 특이한 귀 때문에 늘 커다란 헤드폰을 써서

귀를 가리고 다닌다. 다니구치 악기란 회사로부터 경쟁업체의 디자인 도용 여부에 대한 사건을

의뢰 받고 다니구치 악기에 직원으로 위장취업 중인 상황에서 지하철에서 커다란 선글라스를 쓰고

이상한 행동을 하는 여자에 대한 정보를 얻자 그녀를 팬덤의 멤버로 스카우트하는데... 

 

올해 초에 읽은 '광매화'를 비롯해 미치오 슈스케의 작품을 여러 권 읽었는데 모두 재미와 감동의

두 마리 토끼를 동시에 잡을 수 있는 작품이어서 그를 믿고 보는 작가 대열에 합류시킬 수 있었다.

이 책은 제목부터 뭔가 의미심장한 의미가 담겨 있을 듯 했는데 역시나 여러 의미가 있었다.

외눈박이 원숭이 얘기는 책 속에서 유럽 민화라고 소개되는데, 999마리의 외눈박이 원숭이가 사는

나라에 두눈박이 원숭이가 태어나자 외눈박이 원숭이들이 두눈박이 원숭이를 놀리고 비웃는다.

그러자 두눈박이 원숭이는 자신의 오른쪽 눈을 빼버려 외눈박이 원숭이가 되었다는 얘기였는데

다수와 다른 사람을 용납하지 못하는 세상의 그릇된 편견을 여실히 보여주는 얘기였다.

다수와 같아지기 위해 오른쪽 눈을 빼버린 두눈박이 원숭이에 대해서도 자신의 자존심을 버린 거라

비판을 하는데, 이 책 속에도 다양한 문제를 가진 인물들이 등장하지만 다들 자신이 처한 상황에

굴하지 않고 소신껏 살아간다. '팬덤'이란 회사 자체가 왠지 그런 사람들의 집합소인 듯 했는데

선글라스를 항상 장착하는 신입 멤버 후유에도 눈에 자신이 없어서 그런 거였다.

동종 업계에서 악명이 높은 요씨비시 에이전시 출신인 후유에와 함께 미나시는 다니구치 악기의

디자인 도용사건을 조사하기 위해 구라이 악기 건물에 몰래 침입하는데 마침 구라이 악기의 무라이

부장이 살해당하는 사건이 벌어진다. 정황상 후유에를 의심하던 미나시는 7년 전 자신과 동거하다

갑자기 외딴 산에서 목매달아 자살한 아키에의 죽음에도 후유에가 관련되었다는 의심을 하게 되는데...

 

미나시가 후유에에 대한 의심을 하기 시작하면서 사건은 어디로 튈지 모르는 예측불허의 상황이

되는데 후유에가 요씨비시 에이전시에 납치되는 사건이 벌어지고 미나시가 목숨을 걸고 그녀를

구하러 가면서 사건은 절정으로 치닫는다. 그리고 하나둘 그녀에 대한 오해가 풀리기 시작하고 하나씩 드러나는 진실은 정말 전혀 의외라 할 수 있었는데 역시나 미치오 슈스케의 장기인 반전의

묘미를 제대로 맛볼 수 있었다. 뭔지 모를 이상한 부분들이 모자이크처럼 맞춰지면서 전체의 커다란

그림이 마지막에야 드러나는데, 카드점 등 여러 상징들이 내포한 의미가 정말 절묘하게 맞아떨어지며

훈훈한 해피엔딩으로 마무리한 코믹하면서도 사람 냄새가 물씬 풍기는 미스터리였다.

161

저지른 죄를 잊는 방법에는 두 가지가 있어요. 하나는 자신의 모든 걸 던져서 속죄하는 것. 또 하나는 더 많은 죄를 저질러서 그걸 덮어버리는 것. 강한 사람만이 전자를 선택하죠.

288

사람은 결국 기억이 아닐까. 모습과 형태가 사람을 형성하지 않고, 보고 들은 사실이 사람을 구성하지도 않는다. 사실들을 어떻게 기억해 왔는가. 바로 이것이 사람을 형성할 것이다. 사실들을 어떻게 기억할지는 개인의 자유다. 자기 자신이 결정할 문제다.


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광매화
미치오 슈스케 지음, 한성례 옮김 / 씨엘북스 / 2012년 11월
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미치오 슈스케의 책은 '해바라기가 피지 않는 여름', '까마귀의 엄지', '섀도우'를 읽어봤는데

하나같이 독특한 설정과 특유의 반전이 돋보여서 만족스런 작품들이었다.

오랜만에 그의 작품과 만날 기회가 생겼는데 6편의 단편이 유기적으로 연결되면서

뭔지 모를 애틋함과 가슴이 저려옴을 느낄 수 있었다.

첫 작품인 '숨바꼭질'은 치매에 걸린 어머니를 모시는 독신 아들의 얘기를 다루고 있는데,

30년 전 자살한 아버지와 얽힌 충격적인 진실이 밝혀진다.

마치 꿈을 꾸는 듯한 몽환적인 상황이었지만 수위가 높은 사건들이 벌어지다 보니

좀 적응이 잘 되지 않았는데 뭔가 찝찝한 여운이 남는 마무리는 바로 다음 장인 '벌레 쫓기'로 이어졌다.

곤충채집을 위해 풀숲에 갔던 남매가 변태 노숙자를 만나 곤경을 겪는 얘기였는데 아이들에게 끔찍한

짓들을 저지르는 추한 어른의 모습에 분노할 틈도 없이 인과응보의 천벌을 받아 속이 후련했다.

다음 장에선 앞에서 나온 또 한 명의 노숙자가 화자가 되어 자신의 어린 시절 얘기를 들려주는데

여기서도 여자 아이에게 성적학대를 하는 남자가 등장해서 짜증이 나게 만들었다.

'겨울 나비'에서 나온 학대당하던 소녀 사치는 '봄 나비'의 화자가 되어

불화 중인 부부 사이에서 입을 다물어 버린 여자 아이의 측은한 모습을 지켜보게 된다.

이 책을 보면 하나같이 어른 구실을 제대로 못하는 인간들로 인해 상처받는 아이들의 모습이 그려져

안타깝게 했는데, 다음 작품인 '풍매화'에선 누나가 입원하고 나서 엄마와 소원하게 지내고 있던

남자가 그나마 누나의 노력으로 관계를 회복하려는 시도를 해서 점점 긍정적인 방향으로 나아가는

느낌이 들었다. 마지막 단편 '아득한 빛'에선 전편에 등장한 누나가 주인공이 되어 자신이 담임을

맡고 있는 반의 학생이 마음의 문을 열게 되기까지의 과정을 훈훈하게 그려내고 있다.

여섯 편 모두 전편에 등장했던 인물들이 다음 편의 주인공으로 등장하는 구조로 되어 있어

마치 이어달리기에서 바톤을 넘겨주는 듯한 느낌마저 들었는데, 마지막 작품 속에도 역시나

첫 작품에 등장했던 모자가 등장해서 뫼비우스의 띠처럼 처음과 끝이 맞물리게 하는 설정이 돋보였다.

전편에 걸쳐 상처받은 영혼들이 아픔을 간직한 채 살아가는 모습이 안쓰러웠는데

그래도 후반부로 갈수록 점점 치유받고 꿈과 희망을 품을 수 있어서 다행이었다.

미치오 슈스케의 작품을 읽을 때마다 드는 생각은 정말 작품을 구성하는 능력이 탁월하단 점이다.

늘 단순한 삼차원적인 설정이 아닌 입체적이고 복잡하게 얽혀 있으면서도 나름의 연결고리를 갖게

만드는 구성으로 곳곳에 배치한 설정들과 인물들의 연관관계를 찾아보는 재미를 주었다.

이 책에서도 단편마다 일관되게 등장인물들이 겹치게 배치하면서 비슷한 장소와 이미지들을 심어놔

작품 전체의 연속성을 잘 이어나갔는데, 옮긴이의 말처럼 곤충에게 잘 보여야 하는 충매화도,

어디선가 불어오는 바람을 기다려야 하는 풍매화도 아닌 자신의 존재만으로 다른 이를 피어나게

하는 빛이자 한 송이 꽃으로 누구나 자체 발광하는 빛을 가진 광매화로 살아갈 수 있으면 하는 바람이다.


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섀도우 J 미스터리 클럽 3
미치오 슈스케 지음, 오근영 옮김 / 노블마인 / 2008년 4월
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절판


엄마를 화장하고 난 후 조문을 왔던 부모들의 친구 메구미를 보자

오스케는 땀 범벅이 된 알몸의 남녀와 이를 지켜보는 남자아이의 영상이 떠오른다.

그러다 이번에는 메구미구 자신의 눈 앞에서 죽는 꿈을 꾸게 되고

실제로 메구미는 남편이 근무하는 의과대학 옥상에서 뛰어내려 자살을 하는데...

 

미치오 슈스케와는 '해바라기가 피지 않는 여름', '까마귀의 엄지' 이후 세번째 만남으로

본격 미스터리 대상 수상작이라는 훈장까지 달고 있는 작품이었는데

역시나 미치오 슈스케 특유의 독특한 설정과 반전이 돋보이는 미스터리를 선보였다.

 

엄마와 아내를 잃은 오스케와 요이치로 부자와 요이치로와 동창인 도오루와 메구미 부부,

그리고 그들의 딸이자 오스케와 같은 반 친구인 아키까지 5명이 주인공으로 등장하면서

번갈아 이야기를 진행시켜 나가는데 주로 오스케와 요이치로가 이야기를 이끌어나갔다.

메구미의 자살 이후 메구미의 유서를 통해 도우루와 메구미 부부 사이의 갈등이 드러나고

아키가 교통사고를 당하는 등 여러 가지 일들이 계속 발생해 정신이 없는 가운데

오스케는 아버지 요이치로가 메구미의 죽음에 관련된 게 아닌가 의심한다.

게다가 아키가 충격적인 고백을 하는 바람에 오스케는 더욱 혼란스러운 가운데

전혀 예상하지 못했던 첫번째 반전이 등장한다.

이미 다른 작품에서도 확인했지만 독자들을 능수능란하게 속이는 미치오 슈스케의 솜씨는

혀를 내두를 수밖에 없었는데 늘 그렇듯이 반전은 한번으로 부족했다.ㅋ

이들 5명을 불행으로 내몬 악마가 저지른 짓들을 생각하면 치가 떨리지만

그나마 죄의 대가를 치르게 되어서(좀 약하지만) 다행이라 할 수 있었다.

 

미치오 슈스케와의 세번째 만남을 가지고 나니까 그의 작품을 읽을 때 조금이라도 방심을 하면

당한다는 사실을 뼈저리게 느꼈다. 뒷통수 치는데 일가견이 있는 미치오 슈스케에게

당하지 않으려면 작은 것 하나 놓치지 않고 절대 아무것도 믿으선 안될 것 같은데

그의 이야기에 한번 빠져들면 헤어나오지 못한다는 게 문제다.

지금까지 가진 미치오 슈스케와의 만남은 괜찮았던 것 같다.

다음 만남에선 과연 어떤 흥미로운 얘기를 들려줄지 기대가 된다.


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까마귀의 엄지 블랙펜 클럽 20
미치오 슈스케 지음, 유은정 옮김 / 문학동네 / 2011년 8월
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암으로 아내를 잃고 딸 사요와 함께 살다 동료의 노름빚을 떠안게 된 후 사채에 손을 댄 다케자와는  

돈을 갚기 위해 사채업자의 채권추심을 맡아 채무자들을 협박하다가  

여자 채무자가 자살하자 충격을 받고 사채업자를 신고한다.  

하지만 사채업자의 소행으로 보이는 방화로 인해 딸을 잃게 된 후 소소한(?) 사기를 치며 살아가던  

다케자와는 자신과 비슷한 처지의 데쓰와 우연히 만나 의기투합하게 되는데...

 

일본추리작가협회상을 수상한 미치오 슈스케의 이 책은 사채로 인해 망가진 사람들이 펼치는  

세상에 대한 유쾌한 복수극(?)을 그리는 사회파 추리소설이라 할 수 있었다.  

미야베 미유키의 '이유' '화차' 가 연상되기도 했는데 미야베 미유키의 작품들에 비하면  

이 작품은 분명 우울한 상황에 처한 사람들의 이야기임에도

왠지 코믹한 캐릭터들로 인해 밝고 경쾌한 느낌이 종종 들기도 했다.

 

다케자와와 데쓰는 두 사람이 살던 아파트에 방화로 추정되는 화재가 발생하자  

다케자와에게 보복하려는 사채업자의 소행이라 생각하고 바로 도망을 친다.  

새로 살 집을 구하러 다니던 두 사람은 우연히 소매치기를 하던 소녀 마히로를 만나게 되고  

갈 곳이 없던 마히로와 그녀의 언니 야히로, 애인 간타로까지 떠안게 되는 상황에 처한다.

이상하게 모인 다섯 사람의 동거는 예상 외로 화기애애한(?) 분위기 속에 별 문제 없이 진행되지만  

다케자와는 마히로와 야히로가 바로 자신이 죽게 만든 여자의 딸들이란 사실을 알게 된다.  

때마침 등장한 사채업자 일당이 또 불을 지르고 마히로가 키우던 고양이 벼슬이를 처참하게 죽이자  

그냥 도망가려고 했던 다섯 명은 사채업자 일당에게 제대로 된 복수를 하기로 계획을 세우는데...

 

이후 사채업자의 근거지를 알아내기 위한 미행과 그들을 낚기 위해 도청기를 장치한 선불폰을  

싼값에 팔고 '도청 버스터즈'라는 황당한 도청기 색출업체를 가장해 사체업자들의 돈을  

빼돌릴 계획을 수행하는 아슬아슬한 과정이 펼쳐지는데 마치 영화 '오션스 일레븐' 시리즈에서

팀을 이뤄 완벽한 사기를 치는 장면이 연상되었다.  

특히 불안불안하던 간타로가 느닷없이 공기총을 들이대며 아수라장으로 만드는 장면 등은  

정말 손에 땀을 쥐게 하기에 충분했지만 허무한 결과와 뜻밖의 반전이 기다리고 있었다. 

 

미치오 슈스케와는 '해바라기가 피지 않는 여름'
이후 이 책이 두번째 만남이었는데  

첫번째 만남에서도 정말 놀라운 반전을 보여줘서 이 책은 과연 어떨까 기대를 했다.  

사실 거의 마지막까지 사채업자들을 상대로 한 멋진 사기극을 벌이려다 실패하는

그런 얘기인 줄로만 최후의 반전은 거의 영화 '유주얼 서스펙트'를 능가하는 수준이었다.  

우리의 인생이 자신이 주인공인 한편의 연극과 같다고 할 수 있는데  

우리가 생각하지도 못했던 그런 일들로 인해 고통받고 있더라도 이 책에서처럼 고통을 치유해주는  

그런 멋들어진 쇼(?)가 벌어진다면 삶의 무게가 한결 가벼워지지 않을까 싶었다. 

이 책은 미치오 슈스케가 최근 각종 상을 휩쓸며 일본 문학계의 가장 잘 나가는 작가 중 한 명인  

이유를 여실히 보여준 작품이었는데 최근에 그의 인기를 반영하듯 여러 작품이 번역되어 나오고 있다.  

그와의 세번째 만남도 충분히 기대해도 좋지 않을까 싶다. 


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해바라기가 피지 않는 여름
미치오 슈스케 지음, 김윤수 옮김 / 들녘 / 2009년 9월
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구판절판


여름방학을 앞둔 종업식 날, 미치오는 선생님의 부탁으로 결석한 S의 집에 찾아갔다가

목을 메고 죽어 있는 S를 발견한다. 놀란 마음에 학교로 돌아가 선생님에게 이 사실을 알리고

선생님과 같이 S의 집에 돌아오지만 S의 시체는 온데 간데 없는데...




일본 미스터리 문학 장르의 신성으로 각광받고 있는 미치오 슈스케와의 첫 만남이었다.

최근에 내놓는 작품마다 성공을 거두어 그의 작품을 읽을 책 목록에는 올려놓았지만

좀처럼 만남의 기회가 없던 중 드디어 이 책을 통해 첫 만남을 가지게 되었는데

역시나 듣던 대로 강렬한 인상을 남겼다.




초등학교 4학년인 어린 미치오가 겪는 충격적인 사건은 그야말로 미스터리라 할 수 있었다.

같은 반 친구 S의 죽음도 그렇지만 더 이상한 사실은 친구의 시체가 사라져버린 사실이다.

목격자가 미치오밖에 없는 관계로 S가 죽은 사실마저 단정할 수 없고 그 죽음이 자실인지

타살인지 불명한 가운데 S는 뜻밖에 거미로 환생(?)하여 미치오에게 나타난다.

어찌 보면 정말 황당한 설정임에도 이상하게 S가 거미가 되어 자신이 살해당했음을 얘기하면서

범인을 찾아달라는 부분이 전혀 어색하게 느껴지지 않았다(완전히 작가에게 낚였다ㅎ).




이후 미치오와 거미가 된 S는 S를 살해한 범인을 찾기 위해 나선다.

유력한 용의자로 담임 선생인 이와무라를 지목하고 여러 가지 단서로 심증은 굳히지만

결정적인 한방을 찾는 건 실패한다. 게다가 마을에 연이어 발생하는 개와 고양이를 잔인하게

죽여서 버린 일과 사건 현장을 맴돌던 다이조 할아버지까지 사건은 점차 미궁에 빠지는데...




첨에는 단순히 학교에서 왕따였던 S를 죽인 범인이 누군지를 밝혀가는 전형적인 추리소설의

흐름을 이어가지만 사건은 점점 혼돈 속에 빠지게 된다. 너무 안이하게 생각했던 부분들이

여지없이 허물어지면서 드러나는 진실에는 정말 적잖이 당황하지 않을 수 없었다.

어찌 보면 너무 예상밖의 반전이 펼쳐져 좀 황당한 느낌마저 들었는데 사건을 절묘하게

요리하면서 독자들을 우롱한(?) 미치오 슈스케의 현란한 솜씨에 감탄하지 않을 수 없었다.

추리소설을 읽을 때면 뭐든지 의심하지 않으면 결국 작가에게 당할 수밖에 없는데

이 책에선 초반에 힌트를 줬음에도 방심하고 있다가 된통 당하고 말았다.  

많은 작가들의 작품을 읽으면서 나름 왠만한 트릭에는 놀라지 않는다고 자부했지만  

이 책으로 아직 갈 길이 멀었음을 알 수 있었다.  

보통 첫인상이 앞으로의 관계를 좌우한다고 하는데 미치오 슈스케와의 첫만남은 충분히 즐거운  

시간이었다. 미치오 슈스케도 앞으로 내가 좋아하는 작가 목록에 오르지 않을까 싶다.  

그의 다른 작품들과의 만남의 시간도 서둘러 잡아야 할 것 같다.


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