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마흔의 공허함, 그리스 로마 신화를 읽다
장재형 지음 / 유노북스 / 2019년 6월
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공자는 '논어'에서 마흔을 '불혹'이라고 했지만 100세 시대라는 요즘 세상에선 절대 마흔에 '불혹'의

경지에 이르기가 쉽지 않다. 그렇다 보니 이 책의 제목처럼 공허함에 빠지기가 십상인데 저자는 내가 즐겨 읽는 그리스 로마 신화에서 그 공허함을 채워줄 무언가를 찾아내고 있다. 그리스 로마 신화가

서양 문화의 원류임과 동시에 드라마틱한 이야기의 보고임은 누구나 알고 있지만 저자는 그리스 로마

신화를 읽어야 하는 이유로, 이를 선행 학습하지 않고서는 서양의 문화를 제대로 이해할 수 없고,

재미와 감동을 선사하며, 인간의 삶이 그 속에 녹아 있어 가장 훌륭한 자기계발서임을 제시한다.

그러면 왜 마흔에 그리스 로마 신화를 읽어야 하느냐와 관련해선 트로이 전쟁이 끝난 후 고향으로

돌아가기까지 무려 10년을 떠돌았던 오디세우스의 항해에 마흔의 인생을 빗대며 오디세우스가 바다의

풍랑 속에서 목적을 잃은 채 떠돈 것처럼 마흔의 인생도 바다 위를 방랑하는 모습과 같다고 한다.

그래서 오디세우스처럼 시련이라는 폭풍우에서 벗어나기 위해 가장 좋은 방법이 과거와 결별하는 것,

즉  과거의 나와 다른 사람이 되는 것이라고 얘기하는데, '생각이 현실이 된다'는 말이 있듯이 현재의

나는 과거의 내가 만든 생각의 결과물이기 때문에 지금 현재의 모습을 바꿔야 자신의 원하는 미래를

맞이할 수 있다고 하면서 그리스 로마 신화를 토대로 마흔에 마주하는 꿈, 사랑, 관계, 행복에 필요한

지혜들을 정리하여 소개한다.

 

그리스 로마 신화는 이미 여러 책을 통해 왠만한 에피소드는 대부분 알고 있어서 사실 이 책에서

다루는 내용들이 새롭지는 않았다. 객관적인 시간을 의미하며 제우스의 아버지인 크로노스와

혼동하기 쉬운 주관적인 시간을 의미하는 제우스의 아들인 카이로스나 천마 페가수스를 얻어서

괴물 키마이라를 물리친 벨레로폰, 스킬라가 바다 괴물이 된 얘기, 아이에테스가 황금 양피를

소유하게 된 사연 정도가 좀 낯선 편이었지만 이 책에서 언급되는 대부분의 그리스 로마 신화

내용은 아는 내용들이어서 복습하는 의미도 있었는데 그런 얘기들 속에서 마흔의 공허함을 채워줄

인생의 지혜를 이끌어내는 저자의 능력이 돋보였다. 사실 그리스 로마 신화 속 얘기들을 읽을 때마다

신화 속 여러 인물들의 파란만장한 삶 속에 저절로 감정이입이 되곤 했는데 그 와중에 인생을 어떻게

살아야 할 것인지에 대한 고민을 하게 하면서 이 책에선 그리스 로마 신화를 소재로 해서 적절한

삶의 교훈을 도출해내서 그리스 로마 신화가 인생의 교재로 딱 제격임을 잘 보여주었다. 이 책을

읽다 보니 그리스 로마 신화가 우리 삶에 얼마나 큰 영향을 주는지를 다시 한 번 깨닫게 되었는데 

이 책을 통해 그리스 로마 신화가 가진 매력과 가치를 충분히 실감하게 된 시간이었다.   


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그리스 로마 신화 입문 - 세계를 읽기 위한
쇼지 다이스케 지음, 박유미 옮김 / 성안당 / 2019년 3월
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그리스 로마 신화는 언제 읽어도 질리지가 않아 이미 여러 책들을 통해 대략의 캐릭터들과 에피소드들은

안다고 생각하지만 잊을 만한 시점이 되면 새로운 책을 통해 복습(?)을 하곤 한다. 서양문화를 제대로

이해하기 위해선 성경과 함께 꼭 익혀야 하는 그리스 로마 신화이기에 여러 사람들의 책들을 통해

비교해서 보면 좀 더 입체적인 시각을 갖지 않을까 하는 생각으로 제목부터 입문서의 성격을 지닌 이

책을 손에 들게 되었다.

 

총 9장으로 구성된 이 책에선 3장부터 8장까지는 다른 책들에서도 다루는 그리스 로마 신화 속 세계

시작과 올림포스 12신들을 비롯한 여러 신들과 인간들의 사연들이 등장해서 큰 차별성이 있다고는

볼 수 없었는데 1~2장과 마지막 9장에선 그리스 로마 신화가 오늘날 각종 문화 속에서 녹아져 있는

부분들과 시대를 초월한 의미 등을 별도로 분석하고 있어 나름의 차별성을 추구하고 있다. 먼저 일상

생활 속에 그리스 로마 신화가 어떻게 살아 숨쉬고 있는지에 대해 살펴보는데, 프랑스 남부 해안의

휴양지인 니스의 원래 이름이 승리의 여신인 '니케의 마을'이었고, '니케'와 민중을 뜻하는 '라오스'의

합성어 '니콜라오스'에서 '니콜라스', '니콜', '니콜라'라는 여러 이름이 파생되었으며, 로마에선 '니케'를

'빅토리아'라고 불렀는데 여왕의 이름을 비롯한 여성의 이름이나 지명에 사용되었다. 스타벅스의 로고는

그리스 신화 속 '세이렌'을 형상화했고, 유럽의 어원은 '에우로페'에서 연유했으며, 아마존강이나

아마존닷컴도 그리스 신화 속 여자만 존재하는 부족에서 유래했다. 이렇게 그리스 신화가 오늘날에도

곳곳에 그 흔적을 남기고 있어 우리가 알든 모르든 그리스 신화는 우리와 늘 함께 존재하고 있다. 그리스 신화 속의 세계의 시작과 신들의 탄생 얘기는 이미 다른 책들을 통해 대략 알고 있던 부분들이라

다시 복습하는 기분으로 읽었고 주로 그리스명으로만 익숙한 신들의 이름을 조금은 낯선 라틴어

명과도 친숙해질 수 있는 계기가 되었다. 흔히 관용어로 즐겨 사용되는 '판도라의 상자'가 사실은

에라스무스가 '판도라의 항아리'를 잘못 번역하였기 때문이라는 몰랐던 에피소드를 비롯해 군데군데

생소한 얘기들을 만날 수 있어서 읽는 보람이 있었던 것 같다. 아쉬운 점은 중간중간에 그리스 신화를

소재로 한 미술작품들이 실려 있는데 흑백사진으로 되어 있어 제대로 감상하기가 어려웠다. 아무래도

컬러사진을 실으면 책 값이 비싸져서 그런 것 같은데 거의 배경이 검은색으로 처리되어 별도로

인터넷에서 찾아봐야 할 지경이었다. 그래도 마지막에 부록처럼 가나다 순으로 그리스 신화 속

주요 인명이나 지명 등을 간략한 사전 형식으로 수록하고 있어 그야말로 입문서로의 기능을 톡톡히

수행한 책이었다.


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명화로 보는 오디세이아 명화로 보는 시리즈
호메로스 지음, 강경수 외 옮김 / 미래타임즈 / 2018년 10월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

호메로스의 '일리아스'와 '오디세이아'는 고대 그리스를 대표하는 문학작품들로 서양의 고전 중의

고전이다. 예전에 알베르토 망구엘의 '일리아스와 오디세이아 이펙트'라는 책을 통해서도 두 작품의

영향력을 확인할 수 있었지만 사실 원전을 읽기에는 여러 가지 어려움이 있어 보통 요약된 판본들을

통해 대강의 줄거리 정도만 아는 상태인데 이 책은 '오디세이아'의 원전 내용에 충실하면서도 관련된

명화들까지 곁들여 설명하고 있어 그야말로 두 마리 토끼를 잡을 수 있는 구성을 하고 있다.

 

트로이아 전쟁을 승리로 이끈 1등 공신인 오디세우스가 고향인 이타케로 돌아가기까지 장장 10년의

세월을 떠도는 얘기를 담고 있는 '오디세이아'를 이 책에선 제1부 '전쟁의 종식'을 시작으로 제14부

'오디세우스의 귀결'로 마무리하고 있다. 도입부인 '전쟁의 종식'에선 예상밖으로 그리스군의 총

사령관인 아가멤논의 얘기로 시작한다. 전쟁의 발단이었던 아가멤논의 동생 메넬라오스의 아내 헬레네가

트로이의 왕자 파리스에게 납치(?)되면서, 헬레네의 남편을 정할 때 오디세우스의 제안으로 헬레네의

남편에게 재난이 생기면 도와주기로 맹세했던 모든 구혼자들이 울며 겨자먹기로 전쟁에 참전하게 된다. 

어이없는 10년간의 전쟁을 끝내고 돌아온 아가멤논을 기다리고 있는 것은 아내와 정부의 배신과

살인이었고 전쟁의 원흉이었던 메넬라오스와 헬레네는 언제 그랬냐는 듯이 다시 행복한 결혼생활로

돌아갔으니 정말 누구를 위한 전쟁이었는지 한심할 따름이었다. 암튼 메넬라오스가 바람둥이인

최고 미녀 헬레네와 결혼할 때 오디세우스는 정숙한 헬레네의 사촌 페넬로페와 결혼하면서 그가

귀향하기까지 벌떼처럼 몰려든 구혼자들에 맞서 페넬로페의 처절한 투쟁이 이어진다. 전쟁에 참전했던

대부분의 사람들이 귀환했음에도 오디세우스가 생사불명인 상태로 돌아오지 않자 그의 재산과 지위를

노린 자들이 페넬로페와 결혼하기 위해 몰려들지만 페넬로페가 나름 지혜를 발휘해 시간을 끌긴 하는데

쉽게 해결될 문제가 아니었다. 어느새 성장한 아들 텔레마코스가 아버지를 찾아 나서는 얘기가

이어지는데 이 부분은 그동안 몰랐던 부분이라 새롭게 다가왔다. 제5부 '오디세우스의 표류'부터는

익히 알고 있던 오디세우스의 방랑기였는데 칼립소한테 붙잡혀(?) 7년의 시간을 허비하고, 식인

거인족 키클로페스를 만나 잔꾀를 부려 간신히 폴리페모스를 처치하고 도망가는 등 오디세우스의

모험담 속에는 정말 치열한 극한 투쟁이 담겨 있었다. 아테나 여신의 비호를 받긴 하지만 포세이돈

저주 등으로 파란만장한 우여곡절을 겪은 뒤에나 간신히 고향 아타카로 돌아온 오디세우스에게

남은 건 자기 가족들을 괴롭히는 무뢰한들을 처절하게 응징하는 일이었다. 아무리 천하의 오디세우스라

해도 쉽지 않은 일이었지만 아테나 여신의 도움으로 장장 10년 동안의 대장정의 마침표를 찍는다.

그냥 얘기만 들어도 워낙 박진감 넘치는 흥미진진한 얘기여서 재밌게 봤을 텐데 관련된 명화들까지

곁들여 있어서 훨씬 이해에 도움이 되었다. 그림만 놓고 봤으면 과연 어떤 그림인지 잘 몰랐을 것

같은데 '오디세이아'와 함께 감상하니 1석2조의 효과를 톡톡히 맛본 책이었다. '일리아스' 편도

꼭 기회가 되면 읽어봐야겠다.


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곁에 두고 읽는 그리스신화 - 내 인생의 길잡이가 되어준 그리스신화의 지혜
김태관 지음 / 홍익출판사 / 2018년 1월
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서양문화의 원류라 할 수 있는 그리스신화에는 나름 관심이 많아서 여러 책을 많이 읽어보았지만

항상 흥미진진한 스토리에 금방 빠져들어 늘 새로운 책들을 통해 복습을 하곤 한다.

이 책은 '곁에 두고 읽는' 시리즈의 그리스신화 편인데 '곁에 두고 읽는 니체'를 인상적으로 읽어서

이 책도 기존에 알고 있던 그리스신화를 새로운 관점에서 바라볼 수 있는 기회를 줄 것 같았다.

이 책에선 크게 올림포스의 신들과 인간 세상의 영웅들의 두 파트로 나눠서 우리에게 친숙한 인물들을

소개하고 있는데, 올림포스의 12신(12신의 범위에 포함되는 두 신 포함 14신)과 6명의 영웅들까지

총 20명을 간략하지만 핵심적인 사연을 압축하여 정리하고 있다. 본격적인 이야기에 앞서

오이디푸스 얘기로 시작하는데 신화를 읽는 진정한 방법이 그들의 이야기에서 나를 들여다보는

것이고, 그들의 이야기를 통해 내 미래를 가늠해 보는 것이라고 말한다. 세상에는 유리창으로

보는 사람과 거울로 보는 두 종류의 사람이 있다면서 신화도 유리창이 아니라 거울로 대할 때

의미가 완전히 새롭게 다가오며 오이디푸스 이야기가 신화를 거울로 읽는 것의 좋은 샘플이라고

말한다. 사실 이 책에서 다루고 있는 내용은 거의 다 다른 책들에서 본 것이기 때문에

그리 새롭지는 않았다. 다만 이 책에선 그리스신화를 어떻게 볼 것이냐 하는 점에 초점을 맞춰

그리스신화 속 인물들을 자신을 비추는 거울로 활용하라고 얘기한다.

바람둥이의 대명사인 신들의 제왕 제우스에게선 내 속에 잠자고 있는 당당한 자아를 발견하고,

저승의 지배자 하데스에게선 죽음을 남의 일처럼 여기는 우리 자신을 돌아보게 만든다.

이렇게 신화 속 인물들의 얘기에서 각 신들이나 영웅들의 중요한 특징을 소재로 삼아 생각할 거리를

던져주는데 그동안 그리스신화를 다룬 책들을 읽으면서 그들이 벌이는 막장드라마에만 솔깃해서

흥미거리로 소비할 뿐 그 속에 담겨 있는 의미는 제대로 생각해보지 않았다. 이 책에서 막장드라마 속

주인공으로만 보였던 신들과 영웅들의 얘기 속에 인간의 삶을 대변하는 여러 가지 의미들이 담겨 있고

그리스신화가 혼돈의 시대에 발걸음을 밝혀주는 별과 같은 역할을 하기에 여전히 많은 사람들에게

회자되고 여러 얘기가 재생산됨을 잘 보여주었다. 그리스신화 속 신들과 영웅들은 겉으로는 인간과

차원이 다른 능력을 가졌지만 마음과 행동은 인간과 전혀 다를 바가 없는 인간의 모습이 그대로

투영된 존재들이라 할 수 있다. 그동안 그리스신화를 보면서 지식의 측면에서 복잡한 관계나

스토리를 외우려고만 했는데 이 책을 읽고 보니 그리스신화가 지혜의 측면에서도 충분히 가치가

있음을 잘 알 수 있었다. 그리고 기존에 알고 있던 내용들을 새롭게 정리하는 기회도 되었는데

그리스신화 속에 담겨 있는 진주를 발견할 수 있는 계기를 마련해준 책이었다.  


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신이 인간과 함께한 시절 - 명화와 함께하는 달콤쌉싸름한 그리스신화 명강의!
천시후이 지음, 정호운 옮김 / 올댓북스 / 2017년 8월
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그리스 신화처럼 오랜 세월 인류에게 계속 회자되며 끝없이 관련된 얘기나 파생상품들을 만들어내는

이야기의 원천 역할을 하는 것도 없을 것 같다. 인간보다 더 인간미 넘치는 신들의 모습이나

신과 인간 사이에 막장 드라마는 저리 가라 할 정도로 얽히고 설킨 복잡한 관계와 스릴 넘치는 모험과

파란만장한 인생, 운명을 결코 이겨내지 못하는 비극 속에서도 끝까지 굴하지 않는 영웅들의 모습은

수세기에 걸쳐 많은 사람들이 빠져들게 만든 강렬한 마법과 같은 매력을 발산하여 현재까지도 여전히

전세계 사람들의 사랑을 받는 비결이 아닌가 싶다. 그래서 개인적으로도 신화를 다룬 책들을 여러 권

읽어 그리스 신화의 왠만한 내용들은 어느 정도 아는 편이지만 여전히 그리스 신화에 대한 갈증이 있어

그리스신화를 명화와 함께 소개한다는 이 책에선 과연 어떤 내용이 다뤄질지 기대가 되었다.

 

'거룩한 산의 왕족들', '재야의 신들', '대지의 초인들', '아픈 사랑'의 네 부분으로 구성된 이 책은

앞의 두 파트에선 주로 주요 신들 중심으로 여러 에피소드들을 다루고 있고 후반부에선 인간에게서

출생한 영웅들의 파란만장한 삶과 비극적인 사랑의 주인공들의 사연을 소개하고 있다.

'유재원의 그리스신화 1' 등 그리스신화를 다룬 대부분의 책들에선 세상의 탄생부터 제우스가 최고의

신의 자리에 오르기까지의 과정에 상당한 부분을 할애하는 데 비해 이 책에선 바로 제우스를 시작으로

올림포스의 주요 신들부터 다룬다는 점에서 군더더기 없이 바로 본론으로 들어가는 효율적인 구성을

취하고 있다. 흔히 주요 12신을 기준으로 소개하는데 이 책에선 제우스와 그의 형제 자매들과 그의

자식들 순으로 주요 12신이라고 거론되는 14신을 모두 먼저 언급한다. 각 신들마다 관련된 명화를

컬러로 싣고 있어서 훨씬 이해하기 좋게 되어 있는데 여러 번 유사한 책들을 통해 비슷한 내용들을

접하다 보니 이제는 어느 정도 정리가 되는 느낌이 들었다. 올림포스의 주요 신들이 중앙정부의

관료라 한다면 재야의 신들은 중앙정부에서 파견된 지방관리에 비유하는데, 재아의 신들에선

그동안 덜 조명을 받았던 운명의 여신 모이라이나 미와 우아의 여신 카리테스 등을 상당한 비중으로

다룬다. 영웅들의 얘기는 성경에 나오는 노아와 유사한 그리스의 방주 데우칼리온의 얘기로

시작하는데 페르세우스, 헤라클레스, 테세우스 등 대표적인 영웅들의 모험담을 흥미롭게 풀어낸다.

트로이전쟁이나 오이디푸스 비극 등 그리스신화의 대표적인 레퍼토리들이 깔끔하게 정리되어 있는데,

그동안 인식하지 못했던 두 가문의 비극의 근본적인 원인을 제대로 알게 되었다. 아가멤논 등이

유명한 아트레우스 가문은 오만했기 때문에 신들의 분노를 받게 되었고, 오이디푸스 등 카드모스

가문은 보지 말아야 할 것을 보아서 신들의 저주를 받게 되었다는 점이다. 그리고 유명한 사건들의

마지막이 어떻게 되었는지도 이 책을 통해 더 자세히 알게 되었는데 트로이전쟁에서 간신히 고향으로

돌아온 오디세우스가 죽은 후 아내인 페넬로페가 오디세우스와 키르케 사이에 태어난 아들

텔레고노스와 결혼한 반면 오디세우스의 아들 텔레마코스는 키르케와 결혼했다는 완전 막장의

후일담이나 오이디푸스 사후의 자식들 대에서 벌어진 사건들까지 주인공들의 사후 얘기도 정확히

정리할 수 있었다. 다양한 인물들의 비극적인 사랑이야기까지 기존에 몰랐던 내용도 더러 만날 수

있었고 알고 있던 내용도 좀 더 확실하게 정리할 수 있어서 좋았는데 무엇보다 흥미로운 그리스

신화와 함께 이를 소재로 한 명화들을 감상하는 일석이조의 기회가 되었다는 점에서 의미가 있었다.

저자가 중국 하얼빈공업대학교 중문과 교수로 교양과목으로 가르치던 내용을 정리한 책이라고

하는데 적절한 비유와 글솜씨가 좋아 실제 강의를 들었다면 훨씬 쏙쏙 와닿았을 것 같지만

이 책으로도 충분히 그리스신화의 매력을 명화와 함께 즐길 수 있던 시간이었다.


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