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한 권으로 읽는 북유럽 신화 반지 이야기
안인희 지음, 신균이 그림 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 8월
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북유럽 신화는 토르, 로키, 오딘 등이 등장하는 할리웃 영화들이 여러 편 나오면서 이젠 친숙해진 편

이지만 아직은 그리스 로마신화만큼의 인지도를 얻었다고 보기는 어렵다. 전에 '북유럽 신화'란 책을

통해 북유럽 신화 속 여러 신들 등에 대한 기본적인 내용들은 대략 알게 되었지만 앞에서 언급했던

세 명의 신을 제외하면 이름도 낯설고 여전히 막연한 이미지만 갖고 있을 뿐이어서 좀 더 보충할 만한

책이 필요하던 차에 '반지 이야기'를 중심으로 해서 북유럽 신화를 다룬 이 책을 만나게 되었다.


'반지 이야기'라고 하면 자연스레 영화로도 만들어져 큰 성공을 거두었던 '반지의 제왕' 시리즈가 

떠오른다. 북유럽 신화에도 아주 유명한 두 개의 반지 이야기가 있는데 '절대 반지'이야기와 '잠자는

숲속의 미녀'로 이러한 복잡한 신화적 이야기를 하나의 얘기로 엮은 게 바그너의 오페라 '니벨룽의 

반지'라고 한다. 이 책에서는 북유럽 신화를 '에다' 버전을 기본으로 하면서 각 챕터마다 이에 대응하는

바그너의 오페라 줄거리를 싣고 있다. 총 5부에 걸쳐 반지가 여러 주인을 돌고 돌아 다시 처음으로 

돌아가는 순환의 과정을 그리고 있는데, 먼저 오딘의 세계 창조부터 시작해서 오딘과 동생 회니르,

불의 신 로키가 여행을 떠나 겪게 되는 모험담에서 반지의 저주(?)가 시작된다. 여행을 떠나 연어와

수달을 저녁거리로 잡고 어느 농가에 도착해 하룻밤 묵기를 청하는 이들은 갑자기 농부와 그의 아들들에

의해 밧줄로 묶이는 신세가 된다. 알고 보니 수달이 바로 농부의 장남이어서 이에 대한 몸값으로 보석을

지불하기로 약속하고 풀려나자 로키가 검은 난쟁이들이 사는 세계로 가서 안드바리라는 난쟁이의 

보물들을 빼앗아 오는데 그중에 바로 황금반지가 있었다. 황금반지를 빼앗긴 안드바리는 '그 반지를

가진 자는 누구든 목숨을 빼앗아라'는 저주를 하고 이 반지를 포함해 보물을 받은 농부도 아들들에게

보물을 전혀 나눠주지 않다가 아들들에게 죽임을 당한 후 반지는 둘째 아들 파프너의 손에 들어간다.

한편, 오딘의 직계후손인 벨중은 발퀴레 여신과 혼인해 10명의 아들과 1명의 딸을 두는데 딸 지그니를

지크카이르 왕과 결혼시키면서 사단이 난다. 결혼식에서 오딘이 나무에 박아넣은 칼을 지그문트가

뽑아 가자 욕심이 난 지크카이르가 장인과 처남들을 자기 나라로 초대해 몰살하고 그 칼을 차지한다.

지그니 덕분으로 유일하게 살아남은 지그문트와 지그니는 복수를 벼르는데 그 와중에 근친상간으로

진표틀리라는 아들이 생기고 아들과 함께 복수에 성공하지만 이들에게도 비극이 기다리고 있었다.

잠시 반지 이야기에서 벗어났던 2부에서 3부로 넘어가면 다시 반지 쟁탈전이 벌어진다. 지그문트가

새로 결혼해 얻은 아들 지구르트가 주연이 되어 반지를 가지고 가서 용으로 변신해 지키던 파프너를

죽이고 반지를 차지한 후 잠자는 발퀴레 여신 브륀힐데를 깨워 사랑에 빠지면서 정표로 반지를 준다.

하지만 이들도 운명의 장난처럼 농간에 빠져 엇갈린 사랑이 되고 말고 결국 비극적인 상황에 이른다.

이렇게 반지 이야기를 중심으로 북유럽 신화를 풀어내면서 바그너의 오페라 '니벨룽의 반지'를 비교해

설명한 이 책을 읽으니 훨씬 북유럽 신화가 제대로 이해되는 느낌이었다. 물론 토르 등 다른 신들의

얘기는 없지만 바그너의 '니벨룽의 반지'의 핵심 줄거리가 북유럽 신화에서 왔다는 사실까지 북유럽

신화를 보는 재미를 배가시켜준 책이었다.   


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그리스 로마신화 - 명화와 함께 가장 빠르고, 재미있고, 명확하게 알기
구예 지음, 정세경 옮김 / 도도(도서출판) / 2020년 5월
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그리스 로마신화는 내가 즐겨 보는 스토리인지라 늘 관련 서적들이 나올 때마다 찾아보곤 했는데 

이번에는 명화와 함께 그리스 로마신화를 본다니 딱 내 취향저격이라 기대가 되었다. 사실 그리스

로마신화는 성경과 더불어 명화의 주요 소재가 되었는데 여러 표현의 제한이 있던 상황에서 신화 속

내용에 대해서는 상대적으로 관대했기 때문에 여자의 노출 장면도 허용이 되었다. 이 책에선 그동안

내가 알고 있던 명화들 외에 얼마나 많은 명화들을 담아내면서 그리스 로마신화의 재미를 더욱 풍성

하게 만들어줄 것인지 궁금했다.


기본적인 구성은 대부분의 그리스 로마신화 책들과 크게 다르지 않았다. 신화의 시작부터 제우스를 

비롯한 여러 주요 신들과 얽힌 사연들을 다룬 후 마지막으로 별자리에 얽힌 신화로 마무리한다. 사실

그리스 로마신화 관련한 여러 책들을 읽어서 그다지 새로운 내용을 담고 있지는 않았다. 다만 저자의

입담이 구수(?)해서 막장 드라마와 같은 그리스 로마신화를 적나라하게 잘 표현해주었다. 보통 인간

에게 불을 가져다준 프로메테우스를 영웅 대접하는 경우가 많지만 저자는 미래를 예언할 수 있는 능력을

가졌던 프로메테우스가 제우스에게 자식에게 쫓겨날 거라고 하면서도 누구인지는 얘기해주지 않자

프로메테우스가 불을 훔쳤다는 핑계로 그를 묶어놓고 독수리가 간을 쪼아먹도록 학대했다는 것인데 

프로메테우스가 본의 아니게 영웅이 되었다고 한다. 이렇게 기존의 그리스 로마신화 해석과는 조금은

색다른 해석들을 해놓고 있어 신화를 읽는 재미를 더해주었는데 제우스의 정실 부인으로 알려진 헤라도

실은 제우스와 결혼하기 전에 제우스에게 레토(아폴론과 아르테미스의 엄마)가 있었기에 내연녀라

하고 천하제일의 미남이었던 아폴론은 제대로 된 연애를 못하는 불쌍한 신이라는 등 안 그래도 흥미로운

신화 속 얘기들을 맛깔스럽게 들려주었다. 각 신들이 등장할 때마다 관련된 명화들을 같이 싣고 있어

같은 신이나 이야기들을 소재로 한 여러 버전의 작품들과 만나볼 수 있었는데 아쉬운 점이 있다면

명화들을 단순히 수록만 하고 있을 뿐 명화에 대한 구체적인 설명을 해주지는 않는다는 점이다. 암튼

그리스 로마신화를 다시 새로운 시각에서 관련된 명화들을 보면서 재밌게 즐길 수 있는 책이었는데

그리스 신화와 명화 감상의 두 마리 토끼를 잡을 수 있던 책이었다.     


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신화의 힘
조셉 캠벨 & 빌 모이어스 지음, 이윤기 옮김 / 21세기북스 / 2020년 4월
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그리스 로마 신화와 관련된 책들을 종종 읽다 보니 신화가 문명에 있어 얼마나 커다란 영향을 미쳤는지

실감하곤 하는데 이 책은 신화학의 대가인 조셉 캠벨과 신화와 관련한 대담을 책으로 엮고 있어 신화가

어떠한 영향력을 행사하고 있는지에 대해 최고 전문가의 식견을 접할 수 있을 거라 기대가 되었는데 지금은 고인이 된 국내 신화전문가인 이윤기 선생의 번역이라 믿고 볼 수 있었다.


'신화와 현대 세계', '내면으로의 여명' '태초의 이야기꾼들', '희생과 천복', '영웅의 모험', '조화여신의

은혜', '사랑과 결혼 이야기', '영원의 가면'이라는 총 8장에 걸쳐 조셉 캠벨과 미국의 저널리스트인 

빌 모이어스의 대담 형식으로 나눈 얘기를 담고 있는데, 우리가 흔히 생각하는 좁은 의미의 신화를 

넘어 종교 등 전분야의 신화적인 의미를 탐구하면서 서양에만 국한되지 않은 동양은 물론 전세계를 .

망라하여 신화의 실체를 파헤치고 있다. 빌 모이어스의 서문만 봐도 이 책의 가치를 잘 파악할 수 

있었는데, 신화는 가시적인 세계의 배후를 설명하는 메타포이나 신화의 전통이 각 문화권에 따라 다른 

것은 각 문화권에 따라 마땅히 자각하여야 할 삶 자체의 양상이 다르기 때문이라고 얘기한다. 조셉 

캠벨은 신화란 우리 심층의 영적 잠재력에 이르는 실마리이며, 신화야말로 우리를 기쁨과 환상, 심지어는

황홀의 세계에까지 이르게 할 수 있다고 믿으며 우리를 그 세계로 불러들이기를 좋아했다고 하는데

조셉 캠벨은 신화를 지나치게 심리학적 입장에서 해석한다는 비판을 받기도 했다. 보통 신화라고 하면

그리스 로마 신화나 북유럽 신화 정도만 떠오르는데, 전에 읽었던 '세계신화여행', '신화와 정신분석'

등의 책에서 본 것처럼 각국의 신화들을 적재적소에 소환하여 얘기를 풍성하게 만든다. 신화는 원형적인

꿈으로 절망의 위기, 혹은 기쁨의 순간, 실패 혹은 성공의 순간에 어떻게 반응해야 할지를 가르쳐주는데

흥미로운 점은 전세계에 비슷비슷한 신화들을 만나볼 수 있다는 점이다. 어떻게 보면 인간이라는 같은

종족이기에 신화도 비슷한 형태로 나타났다고 볼 수 있는데 무엇보다 조셉 캠벨의 신화와 관련된 방대한

지식에 놀랄 따름이었다. 사랑, 결혼, 행복, 종교 등 인간사의 다양한 주제들을 신화로 풀어내는 솜씨가 

대단하다고 할 수밖에 없었는데 솔직히 전문적인 내용들이 적지 않아 이해하기가 수월하지는 않았다.

그럼에도 다양한 사례들을 통해 신화의 진정한 가치를 깨닫게 해주는 책이었는데 신화의 의미에 대해

제대로 알고 싶은 사람이라면 꼭 한 번 읽어볼 만한 책이었다.


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마흔의 공허함, 그리스 로마 신화를 읽다
장재형 지음 / 유노북스 / 2019년 6월
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공자는 '논어'에서 마흔을 '불혹'이라고 했지만 100세 시대라는 요즘 세상에선 절대 마흔에 '불혹'의

경지에 이르기가 쉽지 않다. 그렇다 보니 이 책의 제목처럼 공허함에 빠지기가 십상인데 저자는 내가 즐겨 읽는 그리스 로마 신화에서 그 공허함을 채워줄 무언가를 찾아내고 있다. 그리스 로마 신화가

서양 문화의 원류임과 동시에 드라마틱한 이야기의 보고임은 누구나 알고 있지만 저자는 그리스 로마

신화를 읽어야 하는 이유로, 이를 선행 학습하지 않고서는 서양의 문화를 제대로 이해할 수 없고,

재미와 감동을 선사하며, 인간의 삶이 그 속에 녹아 있어 가장 훌륭한 자기계발서임을 제시한다.

그러면 왜 마흔에 그리스 로마 신화를 읽어야 하느냐와 관련해선 트로이 전쟁이 끝난 후 고향으로

돌아가기까지 무려 10년을 떠돌았던 오디세우스의 항해에 마흔의 인생을 빗대며 오디세우스가 바다의

풍랑 속에서 목적을 잃은 채 떠돈 것처럼 마흔의 인생도 바다 위를 방랑하는 모습과 같다고 한다.

그래서 오디세우스처럼 시련이라는 폭풍우에서 벗어나기 위해 가장 좋은 방법이 과거와 결별하는 것,

즉  과거의 나와 다른 사람이 되는 것이라고 얘기하는데, '생각이 현실이 된다'는 말이 있듯이 현재의

나는 과거의 내가 만든 생각의 결과물이기 때문에 지금 현재의 모습을 바꿔야 자신의 원하는 미래를

맞이할 수 있다고 하면서 그리스 로마 신화를 토대로 마흔에 마주하는 꿈, 사랑, 관계, 행복에 필요한

지혜들을 정리하여 소개한다.

 

그리스 로마 신화는 이미 여러 책을 통해 왠만한 에피소드는 대부분 알고 있어서 사실 이 책에서

다루는 내용들이 새롭지는 않았다. 객관적인 시간을 의미하며 제우스의 아버지인 크로노스와

혼동하기 쉬운 주관적인 시간을 의미하는 제우스의 아들인 카이로스나 천마 페가수스를 얻어서

괴물 키마이라를 물리친 벨레로폰, 스킬라가 바다 괴물이 된 얘기, 아이에테스가 황금 양피를

소유하게 된 사연 정도가 좀 낯선 편이었지만 이 책에서 언급되는 대부분의 그리스 로마 신화

내용은 아는 내용들이어서 복습하는 의미도 있었는데 그런 얘기들 속에서 마흔의 공허함을 채워줄

인생의 지혜를 이끌어내는 저자의 능력이 돋보였다. 사실 그리스 로마 신화 속 얘기들을 읽을 때마다

신화 속 여러 인물들의 파란만장한 삶 속에 저절로 감정이입이 되곤 했는데 그 와중에 인생을 어떻게

살아야 할 것인지에 대한 고민을 하게 하면서 이 책에선 그리스 로마 신화를 소재로 해서 적절한

삶의 교훈을 도출해내서 그리스 로마 신화가 인생의 교재로 딱 제격임을 잘 보여주었다. 이 책을

읽다 보니 그리스 로마 신화가 우리 삶에 얼마나 큰 영향을 주는지를 다시 한 번 깨닫게 되었는데 

이 책을 통해 그리스 로마 신화가 가진 매력과 가치를 충분히 실감하게 된 시간이었다.   


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그리스 로마 신화 입문 - 세계를 읽기 위한
쇼지 다이스케 지음, 박유미 옮김 / 성안당 / 2019년 3월
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그리스 로마 신화는 언제 읽어도 질리지가 않아 이미 여러 책들을 통해 대략의 캐릭터들과 에피소드들은

안다고 생각하지만 잊을 만한 시점이 되면 새로운 책을 통해 복습(?)을 하곤 한다. 서양문화를 제대로

이해하기 위해선 성경과 함께 꼭 익혀야 하는 그리스 로마 신화이기에 여러 사람들의 책들을 통해

비교해서 보면 좀 더 입체적인 시각을 갖지 않을까 하는 생각으로 제목부터 입문서의 성격을 지닌 이

책을 손에 들게 되었다.

 

총 9장으로 구성된 이 책에선 3장부터 8장까지는 다른 책들에서도 다루는 그리스 로마 신화 속 세계

시작과 올림포스 12신들을 비롯한 여러 신들과 인간들의 사연들이 등장해서 큰 차별성이 있다고는

볼 수 없었는데 1~2장과 마지막 9장에선 그리스 로마 신화가 오늘날 각종 문화 속에서 녹아져 있는

부분들과 시대를 초월한 의미 등을 별도로 분석하고 있어 나름의 차별성을 추구하고 있다. 먼저 일상

생활 속에 그리스 로마 신화가 어떻게 살아 숨쉬고 있는지에 대해 살펴보는데, 프랑스 남부 해안의

휴양지인 니스의 원래 이름이 승리의 여신인 '니케의 마을'이었고, '니케'와 민중을 뜻하는 '라오스'의

합성어 '니콜라오스'에서 '니콜라스', '니콜', '니콜라'라는 여러 이름이 파생되었으며, 로마에선 '니케'를

'빅토리아'라고 불렀는데 여왕의 이름을 비롯한 여성의 이름이나 지명에 사용되었다. 스타벅스의 로고는

그리스 신화 속 '세이렌'을 형상화했고, 유럽의 어원은 '에우로페'에서 연유했으며, 아마존강이나

아마존닷컴도 그리스 신화 속 여자만 존재하는 부족에서 유래했다. 이렇게 그리스 신화가 오늘날에도

곳곳에 그 흔적을 남기고 있어 우리가 알든 모르든 그리스 신화는 우리와 늘 함께 존재하고 있다. 그리스 신화 속의 세계의 시작과 신들의 탄생 얘기는 이미 다른 책들을 통해 대략 알고 있던 부분들이라

다시 복습하는 기분으로 읽었고 주로 그리스명으로만 익숙한 신들의 이름을 조금은 낯선 라틴어

명과도 친숙해질 수 있는 계기가 되었다. 흔히 관용어로 즐겨 사용되는 '판도라의 상자'가 사실은

에라스무스가 '판도라의 항아리'를 잘못 번역하였기 때문이라는 몰랐던 에피소드를 비롯해 군데군데

생소한 얘기들을 만날 수 있어서 읽는 보람이 있었던 것 같다. 아쉬운 점은 중간중간에 그리스 신화를

소재로 한 미술작품들이 실려 있는데 흑백사진으로 되어 있어 제대로 감상하기가 어려웠다. 아무래도

컬러사진을 실으면 책 값이 비싸져서 그런 것 같은데 거의 배경이 검은색으로 처리되어 별도로

인터넷에서 찾아봐야 할 지경이었다. 그래도 마지막에 부록처럼 가나다 순으로 그리스 신화 속

주요 인명이나 지명 등을 간략한 사전 형식으로 수록하고 있어 그야말로 입문서로의 기능을 톡톡히

수행한 책이었다.


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