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변두리 로켓 변두리 로켓
이케이도 준 지음, 김은모 옮김 / 인플루엔셜(주) / 2020년 11월
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소형엔진 개발을 주로 하는 기술 전문 변두리 중소기업 쓰쿠다제작소는 주요 거래처와의 거래가 끊기고

설상가상으로 경쟁 업체로부터 특허권 침해소송을 당하면서 절체절명의 위기에 처하게 되는데...


얼마 전에 읽었던 '한자와 나오키' 시리즈의 작가 이케이도 준은 은행이나 기업 내에서 벌어지는 암투를

그린 작품들로 명성이 높은데 이 책은 145회 나오키상을 수상한 그의 대표작 중의 하나라서 과연 어떤

내용일지 기대가 되었다. 기술에선 누구에도 뒤지지 않지만 열악한 중소기업인 쓰쿠다제작소가 악덕

대기업들의 횡포에 맞서 분전하는 얘기가 펼쳐지는데 여기나 저기나 대기업의 갑질로 인해 중소기업들의

고통이 막심했다. 안 그래도 큰 거래가 끊겨 자금난에 처한 쓰쿠다제작소는 자신들의 주된 특허를

트집잡아 소송을 벌인 나카시마공업의 전략에 끌려다니며 위기에 처하지만 쓰쿠다 사장의 전처가

소개해준 특허 전문 변호사 가미야 슈이치의 도움으로 반전의 기회를 마련한다. 특허 관련 소송이 

제기되면 시간이나 자금에 있어 절대 열세인 중소기업이 궁지에 몰릴 수밖에 없는데 이를 노리고 억지

소송을 벌이는 양아치 대기업들의 전략에 분노를 금할 수 없었다. 쓰쿠다제작소도 가미야 변호사의 

도움이 아니었으면 도산을 했거나 울며 겨자먹기로 나카시마 공업에 특허를 팔아야 하는 처지가 되었을 

것인데 이런 파렴치한 짓을 서슴지 않는 자들이 득실거리니 아무리 좋은 기술을 갖고 있어도 중소기업이

사업을 하기는 어렵다는 말이 나오는 게 아닌가 싶었다. 간신히 급한 불은 껐지만 이번에는 로켓 

프로젝트를 추진 중인 대기업 데이코쿠중공업이 로켓에 사용하는 밸브 특허를 노리고 스쿠다제작소를

압박하기 시작한다. 특허를 팔라고 했다가 안 되니 독점사용계약이라도 체결하자고 하면서 계속 압박을

하며 해대자 스쿠다는 자신의 꿈이기도 했던 로켓 개발에 직접 참여할 다시 못 올 기회라 생각하며

로켓 부품을 직접 제작해 납품하겠다고 버틴다. 직원들조차 반대하는 사람들이 많은 가운데 쓰쿠다의

뚝심으로 간신히 시제품을 시험해보기로 하지만 심혈을 기울여 만든 제품에 하자가 밝혀지는데...


이 책을 읽다 보니 세상에 정말 나쁜 놈들이 많다는 걸 여실히 알 수 있었다. 단순히 소설이라고 치부

하기에는 충분히 개연성 있는 사건들이라 마치 막장 드라마를 욕하면서 보는 그런 느낌도 들었는데

대기업이라는 유리한 위치에 있다고 횡포를 일삼는 모습들을 보면 인간 세상에서 공정이니 정의니

하는 걸 말하는 게 말장난에 지나지 않음을 여실히 보여주었다. 그나마 이 작품에선 온갖 횡포를 끝내

이겨내고 성공을 이뤄내지만 현실에선 그리 녹록하지 않을 게 불 보듯 뻔하니 책을 덮으면서 통쾌한 

기분도 잠시 씁쓸한 여운도 남았다. 이케이도 준의 작품을 읽을 때마다 느끼는 거지만 이렇게 사실감 

넘치는 얘기들을 만들어내는지 놀라울 따름인데 어떤 위기에도 굴하지 않고 기술로 당당하게 맞서 

싸우는 쓰쿠다제작소의 다음 얘기가 벌써 기다려진다.   


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한자와 나오키 4 - 이카로스 최후의 도약, 완결
이케이도 준 지음, 이선희 옮김 / 인플루엔셜(주) / 2020년 3월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

증권회사로 좌천되었다가 돌아온 한자와 나오키에게 이번에는 심사부에서 담당하던 부실 항공기업인

TK 항공의 재건 임무가 맡겨진다. 뭔가 구린내가 진동하는 임무를 은행장의 특별지시에 따라 마지못해

맡게 된 한자와 나오키는 TK 항공의 자력회생안을 마련하지만 정권교체로 새로 집권당이 된 진정당은

국토교통성 대신으로 인기 아나운서 출신의 30대 여성 시라이 아키코를 임명하고 시라이는 채권단과

TK 항공이 마련한 자력회생안을 백지화시킨 후 자체 태스크포스를 만들어 은행들에게 70%의 채권 

포기를 강요하기 시작하는데...  


한자와 나오키 시리즈의 4편인 이 책은 부실 기업의 회생과 관련해 정부와 은행 간의 알력을 적나라

하게 그려낸다. 현실에선 보기 힘든 정의의 투사인 한자와 나오키가 이번에는 정권 실세들에 맞서야

하는 힘겨운 싸움이 벌어지는데 그 누가 뭐라 해도 자기 소신대로 하는 한자와 나오키에게 막무가내로

나오는 태스크포스팀과의 힘겨루기가 흥미롭게 그려진다. 옛 T세력이 싸질러놓은 걸 또 처리해야 하는

한자와 나오키는 옛 T세력과 정권 실세와의 모종의 검은 거래가 있음을 포착하게 되고 어떻게든 

자신들의 목적을 달성하기 위해 갖은 방법을 동원하는 이들과의 혈투가 펼쳐진다. 사실 권력을 잡고

휘두르는 행패에 맞서 대항하기는 결코 쉽지 않은데 정권이 바뀌었다고 전 정권이 한 걸 모두 부정하고

자기들 치적 쌓기를 하는 경우는 허다하다 보니 엉뚱한 사람들만 피해를 보기 마련이다. 무작정 채권

포기를 강요하는 태스크포스의 횡포에 끝까지 버티는 한자와 나오키는 역시 보통 인물이 아니었다.

전작에서 옛 T의 보스격인 인간을 겨우 제거했지만 또 다른 인간이 한자와 나오키를 제거하지 못해 

혈안이 되는데 이 책에선 옛 T세력이 거의 악의 축으로 등장하다 보니 쉽게 선악 대결로 몰고 가서 

몰입하기가 훨씬 수월했다. 아무리 몰아붙여도 늘 계획이 있는 한자와 나오키가 그냥 당할 인물이 

아니었고 오히려 옛 T와 정권 실세 간의 추악한 거래가 만천하에 드러나게 되면서 역시나 한자와 

나오키의 KO승으로 마무리된다. 한자와 나오키 시리즈를 보면 정말 세상에 자기들 이익을 위해 나쁜

짓을 저지르는 인간들이 많다는 걸 알 수 있다. 문제는 이런 인간들이나 집단에 맞서 싸우기가 쉽지 

않다 보니 현실에선 늘 약자가 당할 수밖에 없는 상황인데 소설속이지만 권선징악형 결말이라 그동안

쌓인 답답함을 속시원하게 한 방에 날려줄 대리만족용으로 딱 제격인 책이었다. 


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한자와 나오키 2 - 복수는 버티는 자의 것이다
이케이도 준 지음, 이선희 옮김 / 인플루엔셜(주) / 2019년 6월
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본인의 전직인 은행을 무대로 한 미스터리에 독보적인 이케이도 준의 '한자와 나오키' 시리즈는

은행을 배경으로 하지만 살벌한 직장과 사회생활의 단면을 여실히 보여준다. 자기 이익과 조직의

이익만을 우선하며 아무 죄의식 없이 나쁜 짓을 저지르는 인간들이 높은 자리를 차지하고 거들먹거리는

역겨운 꼴을 이 시리즈에서 수없이 보게 되는데 그런 인간들과 조직의 논리에 맞서 싸운다는 게

말처럼 쉽지 않다. 보통 직장이라는 밥벌이 수단은 자기 혼자만의 문제가 아니라 부양가족까지

생각할 수밖에 없어서 말 그대로 더럽고 치사해도 참고 다녀야 하는 게 직장인들의 비애라 할 수 있다.

그런 점에서 보면 한자와 나오키 시리즈는 직장인들이 겪을 수 있는 부당한 상황에 결코 굴복하지

않고 당당하게 맞서 싸우는 한자와 나오키를 통해 현실에선 당하고만 살아야 했던 직장인들의 울분을

정말 속 시원하게 풀어주는 후련함을 안겨준다.

 

1권에서 자신의 잘못을 부하 직원인 한자와에게 떠넘기려는 상사에 맞서 끝까지 싸워 부당한 조치를

이겨내었던 한자와가 이번에도 자신에게 닥친 위기를 슬기롭게 헤쳐나가는 과정이 그려진다. 부실

대출로 문제가 된 회사를 강제로 떠맡겨 놓고 금융청의 감사를 받게 되자 모든 책임이 또 엉뚱하게도

한자와에게 넘어간다. 말 그대로 똥 싸는 놈 따로 있고 치우는 놈 따로 있다고 부실 대출 등 부적절한

거래의 이면에는 역시나 모종의 음모가 도사리고 있는데 너무나 견고한 악의 카르텔을 뚫고 진실을

밝혀내기에는 이번에도 쉽지 않았다. 한자와가 다니는 은행 자체가 합병은행이다 보니 옛 S 출신이니

옛 T 출신이니 하며 파벌 싸움을 벌이고 있어 무슨 짓을 하던지 자기편끼리 똘똘 뭉치는 경향이

있는데 끼리끼리 문화는 일본이나 우리나 매한가지여서 요즘 유행어라 할 수 있는 진영 논리가

뭐가 옳고 그른지 하는 생각 자체를 못하게 만드는 듯 싶었다. 무엇보다 이런 인간들의 뻔뻔함이

하늘을 찌르는 데 잘못은 자기들이 하면서 당당하게 남을 괴롭히니 철면피가 따로 없다고 할 수

있었다. 내부와 외부의 적들에 포위된 한자와는 나름의 수완을 발휘하여 감사나 부실 대출 의혹을

모두 한 방에 해결해낸다. 보통 사람이라면 이런 부당한 대우에 맞서 싸우면서 진실을 밝혀내기

어려울 것 같은데 아무리 힘든 상황에서도 결코 굽히지 않는 한자와를 보면 정말 저렇게 살고 싶다는

생각이 들지만 현실은 그리 녹록하지 않으니 씁쓸한 마음이 들었다. 암튼 한자와가 아무리 더러운

커넥션을 밝혀내어도 관련자들은 솜방망이 처벌만 받고 오히려 한자와에게 불똥이 튀니 이런

조직에서 과연 한자와가 언제까지 버틸지 그것도 궁금하다.


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한자와 나오키 3 - 잃어버린 세대의 역습
이케이도 준 지음, 이선희 옮김 / 인플루엔셜(주) / 2019년 11월
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이케이도 준은 일본 미스터리 작가 중에서 다른 작가들과는 확연히 차별화되는 본인만의 개성이 있는

작가라 할 수 있다. '하늘을 나는 타이어''은행원 니시키 씨의 행방'를 통해 사회의 부조리를

고발하는 전형적인 사회파 미스터리 작품을 보여주었는데 은행원 출신이다 보니 은행을 무대로

하는 작품들을 능숙하게 다루는데 그 대표적인 시리즈가 바로 '한자와 나오키' 시리즈라고 할 수

있다. 처음 제목을 봤을 때는 '한자'가 중국 글자인 그 한자를 의미하는 건지 아니면 '한자 동맹'이나

'루프트 한자'의 고유명사인 '한자'를 뜻하는 게 아닌가 싶은 생각이 들었는데 주인공 이름이 한자와

나오키여서 좀 황당했던 기억이 난다. 암튼 거품경제 시절에 은행에 입사해 잘 나가는 은행원이었던

한자와에게 직장상사의 부당한 책임전가에 맞서 통쾌한 복수극을 보여줬던 1권 '당한 만큼 갚아준다'를

읽어보니 요즘 세상에 보기 드문 강직하면서도 당당한 매력적인 캐릭터를 만날 수 있어서 후속

작품들을 계속 찾아보게 되었는데 2권인 '복수는 버티는 자의 것이다'에서도 한자와를 괴롭히는

여러 악당(?)들을 시원하게 무찌른 후 마지막 부분이 왠지 개운하지 않았는데 이 책에선 흔히

사용하는 '잃어버린 세대'의 역습을 보여준다.

 

증권회사로 좌천당한 한자와는 얄궂게도 모기업 은행과 유망 IT기업을 두고 M&A 쟁탈전에 뛰어드는데

아무리 한자와를 궁지로 내몰아도 그냥 당할 한자와가 아니다. 사실 사회생활을 하다 보면 정말 이런 저런 일들을 많이 겪게 되는데 좋은 사람도 있지만 한자와 시리즈에 종종 등장하는 정말 악질같은

인간들이 적지 않다. 자기 이익을 위해서는 남이야 어떻게 되든지 뭐든지 할 수 있는 인간들이

많은데 그런 인간들에게 당하지 않고 당당하게 맞서 싸우기가 결코 쉽지 않다. 그런 인간들일수록

갖은 비열한 짓들을 하기에 정상적인 방법으로는 대항하기가 어려워 억울해도 참던지 빨리 잊는

방법밖에 없는데 한자와는 그런 인간들이 잘 먹고 잘 사는 꼴을 절대 가만두지 않아서 그야말로

정의구현의 사도라 할 수 있었다. 부당한 일에 제대로 말도 못하고 혹시나 더 불이익을 볼까봐 

눈치만 보며 사는 대다수의 직장인들에겐 한자와의 무용담은 정말 카타르시스 그 자체라 할 수

있다. 원칙이 통하지 않고 편법과 부정이 난무하는 세상에 사이다맛을 선사해주는 한자와의

활약상을 계속 만나는 즐거움이 솔솔한데 4권도 조만난 만나볼 수 있었으면 하는 바람이다. 


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한자와 나오키 1 - 당한 만큼 갚아준다
이케이도 준 지음, 이선희 옮김 / 인플루엔셜(주) / 2019년 6월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

거품경제가 절정에 달하던 1988년에 취업전선에 뛰어들었던 한자와는 산업중앙은행에 합격한 후

세월이 흘러 은행 간 합병으로 탄생한 도쿄중앙은행 오사카 서부 지점의 융자과장으로 근무하던 중

지점장인 아사노가 무리하게 서부오사카철강에 5억 엔을 대출해주라고 했다가 부도가 나고 아사노가

모든 책임을 자신에게 떠넘기려 들자 한자와는 강력하게 반발하는데...  

 

'은행원 니시키 씨의 행방''하늘을 나는 타이어'로 강렬한 인상을 남겼던 이케이도 준의 작품이라

정말 기대가 되었는데 이번에도 은행에서 벌어지는 부조리한 현실을 적나라하게 고발하며 부제처럼 '당한 만큼 갚아주는' 통쾌한 얘기를 들려준다. 직장생활을 하다 보면 온갖 인간군상들과 만나게 된다.

특히 어떤 상사를 만나느냐에 따라 직장생활의 명암이 달라질 수 있는데 이 책에 등장하는 아사노는

무늬만 엘리트 은행원이지 하는 짓은 완전 양아치라 최악의 상사라 할 수 있었다. 보통 공은 자기 몫이고

잘못은 부하 직원에게 떠넘기는 상사가 적지 않은데 자기가 5억 엔이나 되는 거액의 대출을 아무런

담보도 없이 해주면서 융자과장인 한자와가 제대로 심사할 시간도 주지 않았다가 사고가 터지자 모든

게 융자과장인 한자와의 잘못이라면서 떠벌리고 다니는 모습을 보면 내가 당하는 게 아닌데도 마치

한자와의 입장인 것처럼 치가 떨렸다. 보통은 정말 억울하지만 아사노가 인사권자여서 대놓고 잘잘못을

따지지는 못할 것 같은데 그냥 당하고 사는 성격이 아닌 한자와는 아사노에 맞서 자신이 모든

책임을 질 수는 없다고 버틴다. 게다가 대출받을 때부터 고자세로 일관하던 서부오사카철강의

사장은 배째라는 식으로 종적을 감추고 분식회계까지 하면서 대출을 받고 일부러 도산을 한 정황이

발견되어 한자와는 더욱 곤란에 상황에 처하게 되는데... 

 

이 책을 보면 정말 세상에는 나쁜 짓을 하고도 뻔뻔한 인간들이 참 많고 이런 인간들에게 억울한

피해를 당하는 사람도 참 많구나 싶은 생각이 든다. 자기 잘못을 부하 직원에게 전부 전가하는 악질

상사나 은행 돈을 빌려 계획 도산을 하고 빌린 돈을 빼돌려 흥청망청 쓰고 다니는 인간말종들에

맞서 진실을 밝히고 대출을 회수하려고 안간힘을 쓰는 한자와에게 저절로 감정이입이 되었는데

조금씩 증거를 모으고 악질들의 약점을 잡아 혼내는 상황에서 통쾌함을 느끼는 건 나만이 아닐

것 같았다. 법적인 단죄를 내리기보단 자신이 당한 대로 갚아주며 완전한 반전을 이뤄내는 한자와의

모습은 사실 현실에선 거의 불가능에 가깝지 않을까 싶었지만 그래도 답답한 현실과 막힌 속을

후련하게 해주는 사이다의 맛을 제대로 보여주었다. 처음 이 책의 제목을 봤을 때는 한자와가 

성인지는 모르고 한자라는 사람과 나오키라는 두 사람이 주인공인 줄 착각했는데 이케이도 준의 

필력을 다시 한 번 확인시켜준 작품이었다. 시리즈라 후속편들도 있는 것 같은데 다음 작품에선

한자와가 어떤 통쾌한 얘기를 들려줄지 벌써부터 기대가 된다.   


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