톨스토이의 인생론 메이트북스 클래식 11
레프 니콜라예비치 톨스토이 지음, 이선미 옮김 / 메이트북스 / 2020년 8월
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세계적인 대문호로 명성이 높은 톨스토이는 단순히 작가로서만이 아니라 위대한 사상가로서 톨스토이즘

이라 불릴 정도로 나름의 사상 체계를 완성했다고 할 수 있다. 사실 '전쟁과 평화', '안나 카레니나' 등

그의 대표작들은 아직 읽어보지 못해 뭐라 얘기하기가 어렵지만 '사람은 무엇으로 사는가'라는 그의

단편집을 예전에 읽으면서 받은 인상으론 그의 작품들은 인생의 교과서로 삼기에 충분하다는 느낌을

받았었다. 본인 스스로 이 책 '인생론'에 그가 읽었던 책들에서 얻은 주옥같은 문장들을 자신의 것으로 

완전히 소화한 후 수록했고, 삶에 대한 본인의 생각들을 고스란히 담아내어 어떻게 보면 그의 사상을

집대성한 책이라고 볼 수도 있다. 임종하는 순간에도 이 책의 한 부분을 딸에게 읽게 했다고 하는데

도대체 어떤 책인지 정말 궁금했다.



이 책에선 한 페이지 분량의 짧은 내용으로 총 140개의 주제를 담고 있는데 주제별로 체계적인 구성인

것 같지는 않았다. 다른 사람의 글인 경우에는 우측 하단에 그 출처를 간략하게 밝히는데 구체적인

책 등을 언급하지는 않아서 좀 아쉬운 부분은 있다. 이는 톨스토이 스스로 일부러 그렇게 처리했는데

누가 어디에서 이런 말을 한 게 중요한 게 아니라 그 내용 자체가 중요하다는 취지인 것 같다. 첫 번째

글인 '삶의 목적을 알고 있어야 한다'에선 '모든 새는 항상 둥지를 어디에 틀어야 할지 알고 있고, 이는

삶의 목적을 알고 있다는 것인데, 모든 창조물 가운데 가장 지혜롭다는 인간은 왜 새도 알고 있는 인생의

목적을 알지 못할까? '라면서 일침을 가한다. 전반적으로 다른 현자들의 얘기와 같이 지금 현재에 

충실하라는 취지의 얘기를 반복하는데 역시 진리는 어디서나 통하는 것 같다. 인용한 글의 출처를 

보면 톨스토이의 독서 범위를 짐작할 수 있는데, 공자, 노자 등 중국 철학자는 물론 법구경 등 다른 

종교에서도 인용을 하고 있어 폭넓은 독서를 하였음을 스스로 증명했다. 행복과 선의 구분과 관련해선 

행복은 자기 자신만을 위해 바라는 것이고, 선이란 자신과 타인을 위해 바라는 것으로 행복은 투쟁을 

통해 얻을 수 있지만 선은 겸손을 통해 얻을 수 있다고 말한다. 사랑, 겸손, 침묵 등 일반적으로 중요시

되는 가치들을 다시 한 번 강조하면서 어떻게 살아야 할 것인지에 대한 조언을 들려주는데 충분히 

공감 가는 내용들이 많았지만 문제는 얼마나 실천할 수 있느냐가 아닐까 싶었다. 그리고 작품 해제를 

보니 이 책에 담긴 내용이 '인생론'의 모든 내용이 아닌 그중에서도 핵심 내용을 뽑아 수록한 편역서라 

하니 완역본을 읽어볼 필요도 있을 것 같은데, 핵심만 담은 가벼운 분량이라 언제 어디서든 가까이 

두고 읽으며 그가 전하고자 하는 삶의 지혜를 배울 수 있도록 해야 할 것 같다. 


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최상의 행복에 이르는 지혜 - 틱낫한 스님이 새로 읽고 해설한 반야심경
틱낫한 지음, 손명희 옮김, 선업 감수 / 싱긋 / 2020년 6월
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틱낫한 스님의 책은 '화' '틱낫한의 평화로움', '소음으로 둘러싸인 세상에서의 침묵'을 읽어봤는데

불교적인 관점에서 누구나 할 수 있는 삶의 지혜를 가르쳐주었다. 이번에는 불교의 가장 기본적인 

경전이라 할 수 있는 반야심경의 의미를 새롭게 해석하여 들려주는데, 전에 페이융의 '평생 걱정 없이

사는 법'이란 책을 통해 반야심경의 의미는 대략 배운 적이 있지만 틱낫한 스님은 과연 어떻게 해석하고

있을지 궁금했다.


이 책에서 틱낫한 스님은 반야심경의 내용을 총 18장에 걸쳐 풀이한다. 새 번역본에 스님은 '강 건너 

참자유에 이르는 지혜'라는 이름을 붙였는데, 반야심경의 핵심사상을 담고 있는 누구나 들어본 적 있는

'색즉시공'의 의미를 새롭게 해석했다. 보통 '공'을 아무것도 없는 '무'를 뜻한다고 해석하는 경우가 

많은데, 스님은 '분리된 자아가 비어 있다', 즉 따로 자아라고 부를 것이 없다는 뜻이라고 해석한다. 반야바라밀다의 가장 심오한 가르침은 자아의 공함과 모든 현상의 공함이지 자아와 현상의 부재나 

비존재가 아니라는 취지로 새로운 번역을 선보였다고 하는데 솔직히 새로운 해석으로도 쉽다고 할 순

없었다. 반야바라밀다의 지혜는 기존의 모든 관습적 진리를 초월하여 꿰뚫는 궁극적인 진리로 우리가 

탄생과 죽음, 존재와 비존재, 더러움과 순수함, 증가와 감소, 주체와 객체 등의 모든 대립 쌍을 초월해

태어남도 죽음도 없고, 존재도 비존재도 없는 참다운 본성을 접할 수 있도록 도와준다는데 이것이 바로

모든 현상의 본질로 차분하고 평화로우며 두려움 없는 상태인 열반의 경지라고 말한다. 종이를 예로

들면 종이에는 햇살, 벌목꾼, 밀, 벌목꾼의 부모 등 종이가 존재하기 위해서는 무수한 존재들이 관여

되어 있어 삼라만상이 종이와 공존한다고 얘기하는데, 모든 존재가 홀로 존재할 수 없고 더불어 존재하며

분리된 자아가 비어 있는 동시에 모든 것으로 가득차 있다고 말한다. 비어 있다는 것이 곧 살아 있다는

뜻이며, 비어 있음은 무상, 즉 덧없음이자 변화로 비어 있음의 진리를 깨달을 때 두려움에서 벗어날 

수 있다고 얘기한다. 이렇게 '비어 있음'의 핵심 사상을 여러 예시를 들면서 최대한 알게 쉽게 설명

하는데 아무래도 추상적인 얘기라 바로바로 이해가 되는 건 아니었지만 차근차근 생각하면서 읽다

보면 그 의미를 깨달을 수 있었다. 불교 수행의 목적은 해방과 자유로 수행한다는 것은 우리를 속박하고

괴롭히는 매듭을 풀어서 우리 자신을 자유롭게 한다는 뜻인데, 다른 종교들이 은총에 의한 해탈이나

구원을 얘기하는 것과 달리 불교는 통찰에 의한 해탈이나 구원으로 스스로 깨달아야 함을 다시 한 번

확실하게 가르쳐주었다. 반야심경 속에 이렇게 깊은 뜻과 지혜가 담겨 있음을 새삼 깨닫게 해준 책이었는데 이 책에서 가르쳐주는 깨달음의 경지에 이를 수 있도록 항상 노력해야 할 것 같다.


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마흔, 역사와 만날 시간 - 인생의 변곡점에서 자신만의 길을 찾은 사람들
김준태 지음 / 한겨레출판 / 2020년 5월
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요즘은 100세 시대라 마흔이 인생의 전환점이라 부르기 어렵지만 마흔이 되면 가정이나 사회에서 어느

정도 중요한 역할을 해야 하는 위치가 되기 때문에 여러 고민이 많아지는 시기라 할 수 있다. 그래서 

그런지 마흔을 소재로 다룬 책들도 적지 않은데, 나도 전에 '고전에서 찾은 서른의 성공 마흔의 지혜'

'마흔에 읽는 손자병법', '마흔, 논어를 읽어야 하는 시간 2', '마흔의 공허함, 그리스 로마 신화를 읽다' 

등의 책을 읽어서 마흔에 필요한 것들을 나름 보충했지만 그래도 여전히 부족하다는 느낌이 들어 이 책이 부족한 부분을 채워주지 않을까 싶었다.


역사 속 인물들이 40대에 겪었던 일이나 40대에 도움이 될 일화를 중심으로 31편을 수록한 이 책은

'구방심(놓치기 쉬운 마음을 붙들어라)', '도광양회(어둠 속에서 자신을 기르다)', '인능홍도(성패를

결정하는 것은 바로 나 자신이다)', '인연생기(인간은 관계 속에서 성장한다)'의 네 장에 걸쳐 마흔에

관한 이야기를 들려준다. 우리와 중국 역사 속의 인물들의 얘기들이 등장하는데, 세종, 선조 등 익숙한

조선시대 왕들을 비롯해 왕수인(양명학의 창시자), 제환공과 오자서 등 중국의 여러 인물들이 등장

했다. 대부분은 구면인 인물들이지만 임진왜란 때 일본에 끌려갔던 강항이나 후한 광무제 때의 명장

마원, 을미사변에 분개해 일제에 저항했던 이남규 등 초면인 인물들도 있었다. 제1장에선 마음과 관련된

얘기들이 등장하는데, 경청할 줄 몰랐던 선조는 독선과 아집에 빠져 나라와 백성들을 고통 속에 

빠뜨렸고, 성군의 대명사인 세종도 말년에 신하들의 반대를 무릅쓰고 불당을 건설할 정도로 마음이 흔들리고 약해졌음을 보여준다. 제2장에선 끔찍한 상황에 처했으면서도 삶의 의미를 찾아낸 사람들을 

소개하는데 궁형에 처하고도 '사기'를 완성한 사마천을 비롯해 대동법으로 유명한 김육도 어릴 때부터 

부모를 잃는 등 여러 시련을 겪고도 책을 손에서 놓지 않아 결국 커다란 업적을 남길 수 있었음을 

보여주었다. 제3장에선 중요한 결정의 순간에 어떤 태도를 취하느냐가 성패를 좌우함을 보여주는 

사례로 제갈량과 서희 등을 소개하고, 제4장에선 인간관계와 관련하여 김춘추와 김유신, 최명길과

조익 등의 사례를 소개한다. 마흔이란 나이에 남은 삶을 앞으로 어떻게 살아가야 할 것인지에 대해

누구나 고민이 많은데 이 책에 소개된 역사 속 인물들의 얘기들을 들어보면 그들의 사례가 분명 앞으로

마주칠 여러 상황의 좋은 대답이 될 수 있을 것 같았다. 우리가 역사를 배우는 이유가 바로 여기에 

있음을 잘 알려준 책이었다.  


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지혜의 서 (스페셜 에디션) - 영혼의 순례자 칼릴 지브란
칼릴 지브란 지음, 로렌스 알마-타데마 그림, 강주헌 옮김 / 아테네 / 2019년 7월
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칼릴 지브란의 책은 그의 대표작이라 할 수 있는 '예연자'를 예전에 읽은 기억이 남아 있는데 인생을

살면서 필요한 지혜들을 가득 담은 잠언서라 할 수 있었다. 읽은 지가 좀 되서 이젠 기억이 가물가물

하다 보니 재충전을 할 필요가 있을 것 같았는데 마침 칼릴 지브란의 이 책이 스페셜 에디션으로 나와서

과연 '예언자'와는 다른 내용들을 담고 있을지 궁금했다.

 

먼저 책 크기가 포켓용이라 할 수 있을 정도로 아담한 크기여서 예상 밖이었는데 항상 가지고 다니면서

보기 좋게 책이 만들어진 것 같았다. 그리고 로렌스 알마 타데마 경이라는 사람의 삽화가 중간중간에

등장하는데 왠지 고대 그리스나 로마의 느낌이 풍기는 그림들이 책의 분위기를 더욱 살려주는 것 같았다.

내용은 크게 스승과 제자의 대화와 20편의 지혜의 말씀으로 구성되어 있다. 스승과 제자의 대화에는 베네치아를 다녀온 스승과 제자의 대화와 스승의 죽음으로 되어 있는데, 스승과 제자의 대화에서

스승이 들려주는 얘기는 좀 꿈꾸는 듯한 얘기지만 그 속에 삶의 진리가 담겨 있었다. 조금은 종교적

냄새가 풍기지만 삶을 어떤 자세로 살아야 할 것인지를 생각하게 만들어주는데, '우리는 기뻐하지만

그 기쁨은 우리 안에 있는 것이 아니라 삶 자체에 있는 것일세. 우리가 고통받지만 그 고통은 우리

상처에 있는 것이 아니라 신의 가슴에 있는 것이라네. 그래, 나는 아무런 불평도 하지 않으려네.

불평하는 사람은 삶을 의심하는 사람일 테니까'(55쪽)라는 구절에 저자의 인생관이 고스란히 담겨

있는 듯 했다. '이 세상에는 두 종류의 사람이 있습니다. 하나는 어제에 집착하며 살아가는 사람이며,

다른 하나는 내일을 꿈구며 살아가는 사람입니다'(64쪽)는 문구는 법정 스님의 '살아 있는 것은 다

행복하라'에 나오는 '어떤 사람이 불안과 슬픔에 빠져 있다면 그는 이미 지나가 버린 과거의 시간에

아직도 매달려 있는 것이다. 또 누가 미래를 두려워하면서 잠 못 이룬다면 그는 아직 오지도 않은 시간을 가불해서 쓰고 있는 것이다.'와도 일맥상통한다고 볼 수 있었다. 두 번째 파트인 '지혜의

말씀'은 '예언자'와 유사한 구성과 내용이라 할 수 있었는데, '이성과 지식의 관계는 육체와 영혼의

관계에 비유된다. 육체가 없는 영혼은 공허한 바람일 뿐이며, 영혼이 없는 육체는 알맹이가 없는

껍질일 뿐이다. 지식이 없는 이성은 경작되지 않는 땅이며 영양이 부족한 육체와도 같은 것이다.'

(165쪽), '삶이란 수많은 고리가 연결된 사슬과도 같은 것이다. 슬픔은 현재에의 순응과 미래의

약속된 희망을 이어주는 황금 고리이다. 또한 슬픔은 어리석음을 걷어내고 깨달음의 세계로 다가서는

새벽이다' (191쪽) 등 주옥같은 지혜의 말씀이 가득했다. 비유와 은유를 적절히 섞어 가르침을 주는

칼릴 지브란식 화법이 이 책에서도 빛을 발했는데 늘 곁에 두고 되새김질하면서 삶의 교과서로

삼아도 될만한 책이 아닐까 싶다.


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쇼펜하우어, 딱 좋은 고독 매일 읽는 철학 2
예저우 지음, 이영주 옮김 / 오렌지연필 / 2019년 3월
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독설가로도 유명한 쇼펜하우어와 관련한 책은 이전에 '유쾌하고 독한 쇼펜하우어의 철학 읽기'

'오늘 행복하기로 결심했다' 두 권을 읽어봤지만 여전히 그는 독특한 인물이라 그의 철학과 함께

이해하기가 쉽진 않은데 이 책의 제목을 보니 고독한 그의 삶이 잘 녹아져 있을 것 같아 다시 한 번

그와의 만남에 도전했다. 이 책은 현대인이 주로 겪는 인생 문제를 사람의 인생을 고통과 비참함 그

자체라고 하는 염세주의자인 쇼펜하우어의 사상과 관념을 결합하여 총 7장에 걸쳐 풀어낸다.  

 

보통 비관적인 사람보다는 낙관적인 사람들을 선호하지만 쇼펜하우어는 음울하고 걱정만 하는 사람이

상상 속에서 재난이나 고뇌를 경험하고 극복하는 반면 쾌활하고 무사태평한 사람은 현실에서 재난이나

고뇌를 경험한다며 매사를 비판적으로 보고 최악의 경우만 생각하는 사람에게 오히려 후한 점수를

준다. 이 책의 전반에 걸쳐 쇼펜하우어의 생애가 소개되는데 그의 아버지는 자살했고 어머니와는

연락을 끊고 평생 동안 행복이라는 감정을 거의 느껴보지 못했다고 한다. 그가 살아온 환경을 보면

왜 염세주의자가 되었는지 이해가 되었는데 쇼펜하우어는 바꿀 수 없는 불행과 맞닥드렸으면 모두

필연적이기에 피할 수 없다고 여겨야한다고 말한다. 당대 독일 철학계의 슈퍼스타인 헤겔이 있던 

베를린대학교의 교수가 된 쇼펜하우어는 무모하게도 헤겔과 같은 시간에 강의를 하는 초강수를 두지만

결국 그의 강의를 들으러 오는 수강생이 한 명도 없게 되자 베를린대학교를 떠나게 된다. 만약 그가

헤겔과 맞짱(?)을 뜨지 않았다면 하는 가정법에 사로잡혀 살았다면 그의 위대한 저작들이 나올 수

없었을 것인데 이미 발생한 일에 지나치게 얽매여 있으면 고통만 가중될 뿐이므로 받아들이는

방법을 배우라고 조언한다. 인생을 고통과 무료함 사이를 무수히 오가는 것이라는 쇼펜하우어의

얘길 들으면 왠지 불교적인 냄새도 났는데 이 책에서 전하고 있는 쇼펜하우어의 생각들을 가만히

들여다보니 불교에서 얘기하는 내용들과 겹치는 부분들이 적지 않았다. '시간은 자신을 제대로

사용하는 사람에게 친절하다' 등 이 책에서 쇼펜하우어의 주옥같은 명언들을 만나볼 수 있었는데

까칠한 사람으로만 막연히 알고 있던 쇼펜하우어의 삶과 그의 사상에 대해 제대로 알 수 있는 좋은 

기회가 된 것 같다. 그의 삶 자체가 고독했지만 그런 고독한 시간이 그 어떤 시간보다 가치가 있음을 

몸소 증명해보였음을 잘 확인시켜준 책이었다.

 


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