싱크 어게인 - 모르는 것을 아는 힘
애덤 그랜트 지음, 이경식 옮김 / 한국경제신문 / 2021년 3월
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애덤 그랜트의 책은 '오리지널스'를 만난 적이 있는데 독창성을 가진 사람과 조직이 되기 위한 비법을

여러 흥미로운 사례들을 통해 체계적으로 정리해 알려줘서 인상적이었다. 이번에는 제목 그대로 '다시

생각하기'를 들고 다시 독자들에게 돌아왔는데 어떻게 보면 특별할 것 없는 다시 생각하기가 우리의

삶을 어떻게 바꿀 수 있는지를 제대로 보여줄 거라 기대가 되었다.


이 책은 크게 '개인 차원의 다시 생각하기(자기 견해 업데이트하기)', '개인과 개인 사이의 다시 생각하기

(상대방의 마음 열기)', '집단 차원의 다시 생각하기(평생 학습 공동체 만들기)'로 구성되어 있다. 먼저

개인 차원의 다시 생각하기에선 사람들이 생각하고 말할 때 흔히 전도사, 검사, 정치인의 사고방식으로

빠져든다고 말한다. 우리가 자신이 성스럽게 여기는 믿음이 위험해질 때 자기의 이상을 보호하고 

드높이기 위해 전도사가 되어 설교를 하고, 다른 사람이 논리에서 오류를 발견하면 검사가 되어 상대방이

틀렸고 자기가 옳음을 입증하는 논거를 줄줄이 늘어놓으며, 다른 사람의 동의를 얻어야 할 때는 재빠르게

정치인으로 변신해서 지역구민의 지지를 받으려고 대국민연설이나 언론플레이 혹은 로비를 하는 등의

정치 공작을 한다고 한다. 그런데 이 경우 자기가 옳다고 설교하고 상대방이 틀렸다고 조목조목 따지며

다른 사람의 지지를 얻으려고 정치 공작을 하는 데 너무 몰두한 나머지 자기 의견이 과연 자신이 

생각하는 것처럼 옳은지 다시 생각하지 않는 리스크가 생긴다. 이런 문제를 해결하기 위해 저자는

과학자가 되라고 말하는데, 자기가 아는 것을 당연히 의심해야 하고, 자기가 알지 못하는 것에 호기심을

가져야 하며, 새로운 데이터를 확보할 때마다 그것을 근거로 자기가 가지고 있던 기존의 견해를 계속

수정, 보완(업데이트)해야 한다는 것이다.


보통 자기가 어떤 생각을 갖게 되면 쉽게 생각을 바꾸려 들지 않고 오히려 남이 틀렸다 하면서 자기 

입장을 지키기 위해 방어적인 태도를 취하는 경우가 많은데 과학자처럼 자신이 틀릴 수 있음을 인정하며

열린 마음을 가지고 다시 생각하는 습관을 들이는 게 자신에게 훨씬 이롭다는 것이다. 나도 어떤 견해를

가지면 잘 바꾸려고 하지 않고 다른 입장을 공격하거나 어떻게든 내 입장을 관철시키려는 경우가 적지

않은 것 같은데 이런 자기 의견에 대한 애착에서 벗어나 자기 의견과 자신의 정체성을 분리시킬 수 

있어야 급변하는 세상에 적절한 대응을 하면서 살아갈 수 있음을 알 수 있었다. 이 책을 읽으면서 어찌

보면 당연하게 여기지는 부분들을 우리가 얼마나 간과하고 살아가는지를 새삼 꺠달았는데 타성에 젖어

살아가는 대부분의 사람들에게 '다시 생각하기'의 중요성을 여러 실제 사례들을 통해 제대로 가르쳐준 

책이었다. 마지막에 부록처럼 실천적인 교훈 30개의 행동 지침을 정리해서 알려줘 이 책을 통해 저자가

전파하려는 핵심 내용을 복습할 수 있어 더 좋았던 책이었다.   


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치우치지 않는 삶 - 웨인 다이어의 노자 다시 읽기
웨인 W. 다이어 지음, 신종윤 옮김, 구본형 / 나무생각 / 2021년 1월
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노자는 공자와 더불어 중국의 사상을 대표하는 양대 산맥이라 할 수 있다. 노자의 '도덕경'을 기독교적 

관점에서 의역한 '시로 풀어쓴 도덕경'에서 원전의 내용을 간접적이나마 확인했고 '생각하는 힘, 노자 

인문학'을 통해 노자의 사상을 전반적으로 이해하는 시간을 가졌으며, '살아가는 것을 사랑한다는 것' 

으로 '도덕경'의 내용을 에세이 형식으로 만나봤었는데, 이 책은 '행복한 이기주의자' 등으로 유명한

웨인 다이어가 '도덕경' 총 81장을 나름대로 해석하고 이와 관련된 에세이를 담고 있어 서양인의 

시선에서 본 '도덕경'은 과연 어떠할지 궁금했다.


전에 '도덕경'과 관련한 책을 읽었을 때 들었던 인상은 상당히 추상적이고 난해했다. 공자의 '논어'

비교해도 '논어'는 대부분 바로 이해가 되었지만 '도덕경'은 왠지 뜬구름 잡는 듯한 모호한 내용들로

가득하다는 느낌이었는데 이 책에서 저자는 '도덕경'을 나름 자신의 것으로 소화해내어 자기가 이해한

바를 기준으로 그 의미를 다시 전달한다. 총 81장인 '도덕경'을 각 장별로 본문에 대한 저자의 해석과

해당 장의 의미를 들려주는데, 모든 장의 제목을 '~ 삶'이라고 붙였다. 좀 아쉬운 부분은 '도덕경'

원전의 내용을 함께 수록해놓았다면 저자의 해석과 비교해서 볼 수 있었을 것 같은데 원전의 내용이

없다 보니 그냥 저자가 하는 말대로 받아들이는 수밖에 없었다. 원전을 수록한 다른 책을 찾아봐야 

저자가 어떻게 해석한 것인지를 제대로 파악할 수 있는데 기준이 없다 보니 비교 자체가 불가능했다.

'도덕경'에서의 핵심은 역시 '도'라고 할 수 있는데 책 전반의 내용이 바로 '도'가 무엇인지를 찾아가는

과정이라 할 수 있었다. 옛날에는 '도를 아시나요?'라며 접근하는 이상한(?) 사람들과 관련한 얘기들이

많았는데 '도'라는 게 한 마디로 정의하기가 결코 쉽지 않지만 만물의 근원이자 세상의 원리라고 말할

수 있을 것 같다. 그렇다 보니 당연히 보통 사람들이 이해하기엔 어려운 내용들이 적지 않았는데 그래도

저자 나름 소화한 내용을 담고 있어 원전의 날 것을 만날 때보다는 한결 부드러운 느낌이 들었다. 각

장마다 끝에 '지금, 도를 행하라'라는 부분을 두었는데 '도'를 실천하는 것은 너무 이상적인 면이 없지

않아 현실적으로 어려운 점이 많을 것 같았다. 중간중간에 구본형씨가 해제를 실어 놓아 이해를 돕는데

물과 같이 사는 게 바로 '도'를 실천하는 방법임을 잘 알려주었다. 여러 가지로 점점 더 팍팍한 세상을

살고 있는 사람들에게 과연 어떻게 사는 것이 제대로 사는 것인지를 고민하게 만들어준 책이었는데

서양인이 노자의 '도덕경'을 어떻게 해석하는지를 엿볼 수 있는 좋은 기회도 된 것 같다.     


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리더의 역사 공부 - 사마천, 우리에게 우리를 묻는다
김영수 지음 / 창해 / 2020년 10월
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사마천의 '사기'는 중국은 물론 세계를 대표하는 역사서라 할 수 있어 나름 관심을 갖고 관련 책들을

읽어보곤 했다. 워낙 방대한 분량의 책이라 완역본을 제대로 다 읽기는 엄두가 안 나고 핵심 내용들을

수록한 '사마천 사기56', '사마천 사기 명언명구 '세가' 같은 책은 물론 사기를 소재로 한 '꿈꾸는 20대,

사기에 길을 묻다', '사기 교양강의' 등을 읽어봤지만 여전히 사기에 대한 갈증이 그치지 않는데 사기의

국내 최고의 권위자라 할 수 있는 저자의 책인지라 과연 어떤 내용들이 담겨 있을지 기대가 되었다.


'역사는 현재를 비추는 거울이고, 미래의 길을 제시하는 나침반이다'라는 익숙하지만 인상적인 문구로

시작하는 이 책은 저자가 여러 매체에 기고했던 97꼭지의 칼럼 형식의 글들을 모은 것인데, 역사를 

통해 세상을 바른 쪽으로 바꾸고자 하는 리더들에게 들려주고 싶은 사기 속 일화들과 현실 비판을

총 일곱 개의 범주로 나눠 소개하고 있다. 먼저 '역사는 기록이 아니라 기억이다'는 첫 번째 주제에선 

중국 역사상 최고의 위선자이자 위장 전문가가 왕망이라고 얘기하고, '왕후장상의 씨가 따로 있냐'는

명언(?)을 남긴 중국사 최초 농민 봉기군 지도자 진섭을 언급한다. 송나라때 충신이자 명장인 악비를

죽게 만든 간신 진회는 죽어서 악비 무덤 앞에 무릎을 꿇고 있는 철상으로 영원히 치욕을 당하고 있는데

어느 지역에 있는 모씨의 동상이 떠올랐다. 이렇게 역사를 속일 수 없음을 여실히 보여주는 사례는 

무수한 데 중국 역사상 최초이자 유일무이한 여성 황제 무측천도 죽기 직전 자신의 비문에 무엇을 

쓸지를 두고 신하들이 논란을 벌이자 아무것도 쓰지 말라고 해서 '무자비'로 남게 되었다니 아무리 

세상을 좌지우지하던 사람도 역사의 평가만은 어떻게 할 수 없음을 잘 보여주는 사례라 할 수 있었다. 

'옳은 길은 한 번도 편한 적이 없었다'에서는 주로 역사에 큰 족적을 남긴 리더와 공직자들의 자세를 

다루고 있는데, 무고한 사람에게 사형을 판결했다면서 자살한 춘추시대 진나라의 이리라는 사법관과 

부하들을 보호하고 자존심을 지키기 위해 자결한 참군인 이광을 소개한다. 이런 인물이 없는 우리의 

사법부와 군대를 보면 한숨만 나올 뿐이다. '백성이 부유해야 나라도 부유해진다'에선 춘추시대 제나라 

재상인 관중의 기본 철학인 '부민부국'을 토대로 성장과 분배라는 예민한 문제들을 다루고, '권력은 

힘을 나누는 것이다'에선 권력에서 파생되는 여러 문제들을 다룬 사례들을 소개한다. '언격이 인격이다',

'좀 알자, 중국', '지식이 해방된 시대'라는 챕터들을 통해 말의 힘과 중국 지도자들의 언행, 인문학적 

소양, 리더십, 인간과 사물의 관계에 대한 옛사람들의 통찰을 소개한다. 각 글마다 '일침견혈'이라는 

명언명구로 마무리를 해서 해당 부분의 핵심을 잘 정리해놓기도 한다. 아쉬운 점은 거의 모든 글에 

적폐니 수구니 하는 편향된 정치적 입장으로 일관해서 현실 비판을 한다는 점이다. 안 그래도 나라가 

극한 대결로 치닫고 있는데 특정 정치세력의 입장에서만 역사를 바라보고 있으니 균형 잡힌 시각이 

부족하다고 할 수 있었고, 아무래도 중국통이다 보니 중국을 좀 미화하는 경향이 없지 않은 점은 

사기를 통한 역사 공부의 의미를 너무 저자의 주관적 입장에서 퇴색시키는 부분이라 할 수 있었다. 

암튼 사기 속의 여러 얘기들을 다양하게 만나볼 수 있어 언젠가 사기를 완역본으로 제대로 읽어보고 

싶게 만든 점에서 의미가 있는 책이었다.    


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톨스토이의 인생론 메이트북스 클래식 11
레프 니콜라예비치 톨스토이 지음, 이선미 옮김 / 메이트북스 / 2020년 8월
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세계적인 대문호로 명성이 높은 톨스토이는 단순히 작가로서만이 아니라 위대한 사상가로서 톨스토이즘

이라 불릴 정도로 나름의 사상 체계를 완성했다고 할 수 있다. 사실 '전쟁과 평화', '안나 카레니나' 등

그의 대표작들은 아직 읽어보지 못해 뭐라 얘기하기가 어렵지만 '사람은 무엇으로 사는가'라는 그의

단편집을 예전에 읽으면서 받은 인상으론 그의 작품들은 인생의 교과서로 삼기에 충분하다는 느낌을

받았었다. 본인 스스로 이 책 '인생론'에 그가 읽었던 책들에서 얻은 주옥같은 문장들을 자신의 것으로 

완전히 소화한 후 수록했고, 삶에 대한 본인의 생각들을 고스란히 담아내어 어떻게 보면 그의 사상을

집대성한 책이라고 볼 수도 있다. 임종하는 순간에도 이 책의 한 부분을 딸에게 읽게 했다고 하는데

도대체 어떤 책인지 정말 궁금했다.



이 책에선 한 페이지 분량의 짧은 내용으로 총 140개의 주제를 담고 있는데 주제별로 체계적인 구성인

것 같지는 않았다. 다른 사람의 글인 경우에는 우측 하단에 그 출처를 간략하게 밝히는데 구체적인

책 등을 언급하지는 않아서 좀 아쉬운 부분은 있다. 이는 톨스토이 스스로 일부러 그렇게 처리했는데

누가 어디에서 이런 말을 한 게 중요한 게 아니라 그 내용 자체가 중요하다는 취지인 것 같다. 첫 번째

글인 '삶의 목적을 알고 있어야 한다'에선 '모든 새는 항상 둥지를 어디에 틀어야 할지 알고 있고, 이는

삶의 목적을 알고 있다는 것인데, 모든 창조물 가운데 가장 지혜롭다는 인간은 왜 새도 알고 있는 인생의

목적을 알지 못할까? '라면서 일침을 가한다. 전반적으로 다른 현자들의 얘기와 같이 지금 현재에 

충실하라는 취지의 얘기를 반복하는데 역시 진리는 어디서나 통하는 것 같다. 인용한 글의 출처를 

보면 톨스토이의 독서 범위를 짐작할 수 있는데, 공자, 노자 등 중국 철학자는 물론 법구경 등 다른 

종교에서도 인용을 하고 있어 폭넓은 독서를 하였음을 스스로 증명했다. 행복과 선의 구분과 관련해선 

행복은 자기 자신만을 위해 바라는 것이고, 선이란 자신과 타인을 위해 바라는 것으로 행복은 투쟁을 

통해 얻을 수 있지만 선은 겸손을 통해 얻을 수 있다고 말한다. 사랑, 겸손, 침묵 등 일반적으로 중요시

되는 가치들을 다시 한 번 강조하면서 어떻게 살아야 할 것인지에 대한 조언을 들려주는데 충분히 

공감 가는 내용들이 많았지만 문제는 얼마나 실천할 수 있느냐가 아닐까 싶었다. 그리고 작품 해제를 

보니 이 책에 담긴 내용이 '인생론'의 모든 내용이 아닌 그중에서도 핵심 내용을 뽑아 수록한 편역서라 

하니 완역본을 읽어볼 필요도 있을 것 같은데, 핵심만 담은 가벼운 분량이라 언제 어디서든 가까이 

두고 읽으며 그가 전하고자 하는 삶의 지혜를 배울 수 있도록 해야 할 것 같다. 


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최상의 행복에 이르는 지혜 - 틱낫한 스님이 새로 읽고 해설한 반야심경
틱낫한 지음, 손명희 옮김, 선업 감수 / 싱긋 / 2020년 6월
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틱낫한 스님의 책은 '화' '틱낫한의 평화로움', '소음으로 둘러싸인 세상에서의 침묵'을 읽어봤는데

불교적인 관점에서 누구나 할 수 있는 삶의 지혜를 가르쳐주었다. 이번에는 불교의 가장 기본적인 

경전이라 할 수 있는 반야심경의 의미를 새롭게 해석하여 들려주는데, 전에 페이융의 '평생 걱정 없이

사는 법'이란 책을 통해 반야심경의 의미는 대략 배운 적이 있지만 틱낫한 스님은 과연 어떻게 해석하고

있을지 궁금했다.


이 책에서 틱낫한 스님은 반야심경의 내용을 총 18장에 걸쳐 풀이한다. 새 번역본에 스님은 '강 건너 

참자유에 이르는 지혜'라는 이름을 붙였는데, 반야심경의 핵심사상을 담고 있는 누구나 들어본 적 있는

'색즉시공'의 의미를 새롭게 해석했다. 보통 '공'을 아무것도 없는 '무'를 뜻한다고 해석하는 경우가 

많은데, 스님은 '분리된 자아가 비어 있다', 즉 따로 자아라고 부를 것이 없다는 뜻이라고 해석한다. 반야바라밀다의 가장 심오한 가르침은 자아의 공함과 모든 현상의 공함이지 자아와 현상의 부재나 

비존재가 아니라는 취지로 새로운 번역을 선보였다고 하는데 솔직히 새로운 해석으로도 쉽다고 할 순

없었다. 반야바라밀다의 지혜는 기존의 모든 관습적 진리를 초월하여 꿰뚫는 궁극적인 진리로 우리가 

탄생과 죽음, 존재와 비존재, 더러움과 순수함, 증가와 감소, 주체와 객체 등의 모든 대립 쌍을 초월해

태어남도 죽음도 없고, 존재도 비존재도 없는 참다운 본성을 접할 수 있도록 도와준다는데 이것이 바로

모든 현상의 본질로 차분하고 평화로우며 두려움 없는 상태인 열반의 경지라고 말한다. 종이를 예로

들면 종이에는 햇살, 벌목꾼, 밀, 벌목꾼의 부모 등 종이가 존재하기 위해서는 무수한 존재들이 관여

되어 있어 삼라만상이 종이와 공존한다고 얘기하는데, 모든 존재가 홀로 존재할 수 없고 더불어 존재하며

분리된 자아가 비어 있는 동시에 모든 것으로 가득차 있다고 말한다. 비어 있다는 것이 곧 살아 있다는

뜻이며, 비어 있음은 무상, 즉 덧없음이자 변화로 비어 있음의 진리를 깨달을 때 두려움에서 벗어날 

수 있다고 얘기한다. 이렇게 '비어 있음'의 핵심 사상을 여러 예시를 들면서 최대한 알게 쉽게 설명

하는데 아무래도 추상적인 얘기라 바로바로 이해가 되는 건 아니었지만 차근차근 생각하면서 읽다

보면 그 의미를 깨달을 수 있었다. 불교 수행의 목적은 해방과 자유로 수행한다는 것은 우리를 속박하고

괴롭히는 매듭을 풀어서 우리 자신을 자유롭게 한다는 뜻인데, 다른 종교들이 은총에 의한 해탈이나

구원을 얘기하는 것과 달리 불교는 통찰에 의한 해탈이나 구원으로 스스로 깨달아야 함을 다시 한 번

확실하게 가르쳐주었다. 반야심경 속에 이렇게 깊은 뜻과 지혜가 담겨 있음을 새삼 깨닫게 해준 책이었는데 이 책에서 가르쳐주는 깨달음의 경지에 이를 수 있도록 항상 노력해야 할 것 같다.


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