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심판
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2020년 8월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.


베르나르 베르베르의 '기억'을 읽은 지가 그리 오래되지 않았는데 신간인 이 책을 또 만나게 되었다.

늘 기발한 상상력으로 독자들을 즐겁게 만들어주는 베르나르 베르베르이지만 이번에는 형식적인 면에서

희곡인 작품을 선보여 새로웠다. 셰익스피어의 작품들이 희곡이어서 읽을 때마다 남다른 느낌을 받곤

했는데 이 책도 프랑스에선 이미 무대에 올려졌던 작품으로 소설과는 색다른 느낌을 맛보게 해준다.


등장인물은 달랑 네 명인데 제목 그대로 천국의 법정에서 심판을 받는 피고인 아나톨 피숑과 그의

변호사인 카롤린, 검사인 베르트랑, 재판장인 가브리엘이 전부였다. 폐암 수술 중에 사망한 아나톨

피숑은 자신이 죽은 줄도 모르고 있다가 천국의 법정에 와 있음을 알고 깜짝 놀란다. 죽어서 천국에

갔으면 이미 심판을 받은 거 아니냐고 생각할 수 있지만 이 책에선 천국에서 다시 환생할 것인지 여부의

심판을 받게 된다. 이는 불교의 윤회사상에 바탕을 둔 것으로 볼 수 있는데 얼마 전 읽었던 '기억'에서

처럼 인간이 윤회를 거듭하는 걸 전제로 얘기가 진행된다. 삶을 충실히 제대로 산 경우에는 더 이상

환생하지 않고 그렇지 않은 경우에만 벌(?)로 환생하게 되는데 심판을 받는 아나톨 피숑은 아이러니

하게도 살아 있을 때 판사였다. 판사 정도 했으면 그래도 어느 정도 열심히 살았다고 할 수 있을 것 

같지만 사랑하지 않는 여자와 결혼한 거나 진짜 하고 싶던 배우로서의 삶을 살지 않았다는 점 등으로

아나톨 피숑은 불리한 심판을 받을 위기에 처하는데...


천국의 법정에서는 삶 전체를 다시 볼 수 있기 때문에 거짓말을 할 수도 없고 증거가 없다고 우길 수도

없다. 자기의 재능을 제대로 살리지 않았다거나 운명적인 사랑과 이루어지지 않았다는 이유로 잘못

살았다는 심판을 받게 된다면 제대로 살았다는 심판을 받을 수 있는 사람이 과연 몇 명이나 될지 

의문인데 그 정도로 천국의 법정에서 우리에게 요구하는 삶의 수준을 충족시키려면 정말 자신이 뭘

원하는지 제대로 알고 이를 충실히 따르는 삶을 살아야 할 것 같다. 판사 출신인 아나톨 피숑은 당연히

이러한 기준에 문제제기를 하며 자신이 그렇게 살 수밖에 없었던 정당한 사유를 주장하지만 자신의

희망대로 되지 않는다. 이후의 얘기가 더 흥미로운데 다시 태어나는 경우에도 어디서 어떤 환경 속에

어떤 사람으로 태어날지를 결정할 수 있다는 설정을 한다. 다만 좋은 조건에 태어나는 것보다 나쁜

조건에서 태어나는 게 나중에 죽고 나서 심판을 받을 때 더 가점 요인이라고 한다. 다시 태어나는 

한이 있더라도 좋은 조건에서 태어나는 게 더 낫지 않을까 싶은데 유유부단한 아나톨 피숑이 계속

선택을 바꾸면서 짜증이 나게 하자 결국은 엉뚱한(?) 결말을 맞고 만다. 천국의 법정이 이 책에서 그린

것 같은 모습이라면 죽음이나 심판이 전혀 두렵지 않을 것 같은데 살아 있는 동안 어떻게 살아야 할

것인지에 대한 진지한 고민을 하게 만들었다. 죽고 나서 자신의 삶을 스스로 심판(?)할 수 있다면 과연

좋은 점수를 줄 수 있는 삶을 살았다고 할 수 있을지 자신이 있을 사람이 별로 없겠지만 스스로에게

충실한 삶을 살아야 함을 다시 한 번 깨닫게 해주었다. 역시 베르나르 베르베르다운 흥미로운 얘기와

생각할 거리를 던져준 작품이었는데 언젠가 무대에서도 이 작품을 만나볼 수 있었으면 하는 바람이다.


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기억 2 (특별판)
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2020년 5월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

1권에서 자신의 전생 인물들과 만나면서 기존의 일상에서 벗어나 완전히 새로운 삶을 살게 된 르네는

감금되었던 병원에서 탈출해 자신을 받아줄 수 있을 거라 생각한 유일한 사람인 오팔을 찾아간다.

아틀란티스가 실제 존재했던 문명이란 사실을 알게 되고 난 이후 게브와 계속 소통하면서 그들이 

흔적도 없이 사라지는 것을 막기 위해 게브에게 계속 정보를 주면서 자신도 경찰의 추적을 피해서

오팔과 함께 요트를 타고 바다로 나서는데...


전생 체험에 빠진 이후 이제 걷잡을 수 없는 상태가 된 르네의 폭주가 과연 세상에 어떤 영향을 끼칠지

궁금했는데 자신의 첫 번째 전생 인물인 아틀란티스인 게브를 살려내는 것과 현실에서 이들의 존재를

알리고 경찰의 추적을 피해야하는 두 마리 토끼를 잡아야 하는 상황에 처한다. 이렇게 전생의 인물과

소통하는 것으로 모자라 그들에게 미래를 알려주면서 영향력을 미친다는 게 과연 올바른 행동인지에

대한 의문도 들긴 했지만 전설과 신화로만 알려졌던 아틀란티스의 존재를 알리겠다는 르네의 신념은

그를 지지하는 오팔과 다른 동료들이 등장하면서 구체적인 계획까지 세워진다. 미리 게브에게 증거를

남겨 놓으라고 알려준 후 그 증거를 찾아 생방송을 통해 공개하려는 야심찬 계획은 이를 방해하려는 

세력에 무참히 실패로 돌아가고 동료들과 함께 다시 감금되는 위기에 처하고 만다. 하지만 르네에게는

자신을 도와줄 수 있는 든든한 전생 인물들이 있기에 탈출에 가장 능력이 있는 전생 인물을 찾아 그의

힘을 빌리게 된다. 자신의 전생 인물들과 언제든지 소통하면서 그들의 능력으로 도움을 받을 수 있다면

정말 살아가는 데 큰 힘이 될 것 같은데, 전생 인물들은 국적, 성별, 종교, 직업 등이 워낙 다양하기 

때문에 현실에서 굳이 다양한 인간관계를 맺고 살아갈 필요가 없을 정도였다. 한편 르네로부터 미리

정보를 얻어 화산 폭발로부터 탈출에 성공한 174명의 아틀란티스인들은 이집트까지 항해를 해가서

그곳에 정착을 하려 하지만 원시 인류들의 공격으로 인해 어려움을 겪는다. 아틀란티스인들이 거인으로

설정되어 있어 르네가 알려준 종교라는 방법을 사용해 신으로 군림하게 되지만 이러한 방법도 그리

오래가지 않았다. 2권에서는 르네의 현실과 게브의 과거 양쪽에서 역동적인 사건 전개가 펼쳐졌는데

나름의 해피엔딩으로 마무리되었다. 이 책에서처럼 윤회가 계속 이뤄지고 전생과도 소통이 가능하다면

정말 유한한 삶에서 벗어나 사실상의 영생에 가까운 생활을 누릴 수 있을 것 같은데 흥미로운 소재를

역시나 잘 버무려내는 베르나르 베르베르의 솜씨가 돋보인 작품이었다. 루이 14세나 루이 16세에 얽힌

잘못된 진실(어디까지가 진실인지는 모르겠지만) 등 우리가 진실이라고 배운 역사적 사실들에 대해

상당한 의문도 갖게 해준 책이었는데 인간의 기억을 어디까지 신뢰하고 그 한계가 어디까지인지에

대해 다시 한 번 생각해볼 수 있는 기회를 준 책이었다.


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기억 1 (특별판)
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2020년 5월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

기발한 상상력이 넘치는 작품으로 한국에서 가장 사랑받는 작가 중 한 명이 된 베르나르 베르베르의 

신작이 나왔다. 한동안 베르나르 베르베르와 뜸했던 것 같아 확인해 보니 마지막으로 읽은 책이 2017년

''이어서 약 3년만의 재회라 할 수 있었다. 늘 흥미로운 소재로 그동안 생각하지 못햇던 얘기들을 

만들어내는 그의 재주로 볼 때 이번에도 뭔가 기막힌 얘기가 펼쳐지지 않을까 기대가 되었다.


최면사 오팔의 전생 체험 공연에 피험자가 된 역사 교사 르네 톨레다노는 오팔의 인도에 따라 자기 

전생에서 가장 영웅적인 삶을 살았던 109번째 삶의 주인공 이폴리트 펠리시에의 모습을 보게 된다. 

이폴리트는 1917년 세계 1차 대전이 한창이던 와중에 사병으로 활약하고 있었는데 독일군과 치열한 

전투를 벌이다 칼에 찔려 죽게 된다. 전생의 충격적인 장면을 체험한 르네는 최면에서 깨어나자마자 

바로 공연장을 부리나케 떠났지만 제정신이 아닌 상태에서 스킨헤드 청년을 만나 칼로 공격을 받게 

되자 몸싸움을 하다가 스킨헤드가 칼에 찔려 죽고 만다. 멘붕 상태에서 본의 아니게 살인자가 되어 

시체를 강에 버린 르네는 학교 수업에서도 발전된 크레타 문명을 질시한 그리스인들이 크레타섬을

파괴하고는 테세우스 신화를 만들어냈다며 논란을 일으킨다. 평소와 달라진 자신의 모습이 최면 실험

때문이라고 생각한 르네는 오팔을 찾아가 다시 한 번 전생의 체험을 할 수 있도록 해달라고 하고 

이번에는 평화로운 나라에서 나이 지긋하게 살다가 가족들이 지켜보는 가운데 노환으로 생을 마감하는

모습을 보게 해달라고 부탁하는데...


베르나르 베르베르의 신작에서 핵심 설정은 전생과 소통할 수 있다는 점이다. 윤회를 기본 원리로 하는

불교와 불교가 전파된 동양 문화권에선 비교적 익숙하지만 서양에선 드문 소재라 할 수 있는데 그것도

단순히 전생의 기억을 떠올리는 게 아니라 전생의 인물과 직접 소통이 가능하다는 점이다. 불교식 

윤회관을 가졌다 하더라도 전생과 소통하는 건 가능하지 않은데 전생 체험의 재미를 맛본 르네가 반복

전생 탐험에 나서면서 이제는 자유자재로 전생을 넘나들게 된다. 결국 자신의 첫 번째 전생까지 찾아가

보는데 전설 속의 아틀란티스인인 게브와 만나게 되면서 새로운 세상에 완전히 눈 뜨게 된다. 하지만

그가 죽인 스킨헤드의 시체가 발견되면서 경찰에 쫓기는 신세가 되고 타협안으로 정신병원에 감금

되지만 거기서 멀쩡한 기억을 말살시켜려 하자 다시 탈출을 시도한다. 전생과 소통하랴 경찰의 추적을

피하랴 종횡무진하는 르네가 앞날이 과연 어떻게 될지 궁금해서 어서 빨리 2권을 만나봐야겠다. 


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잠 2
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2017년 5월
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1권에서 미래의 자신과 만나 실종된 어머니가 위험에 처한 사실을 알게 된 자크는

말레이시아로 날아가 세노이족의 마을에서 어머니의 흔적을 찾지만

어머니가 섬을 차지하려는 군인들에게 살해되었다는 충격적인 소식을 접한다.

하지만 세노이족과 함께 지내고 미래의 나의 방문을 계속 받으면서 새로운 삶에 적응하기 시작하고

어머니가 못다 이룬 꿈의 프로젝트를 완성하기 위한 작업을 시작하는데...

 

인간의 삶에서 잠이 차지하는 비중이나 중요성은 깨어 있는 시간에 결코 못지않다. 

'잠이 보약이다'라는 말이 있을 정도로 속칭 꿀잠이라고 하는 숙면은 건강에도 중요한 부분인데

그다지 숙면을 잘 못하는 편이라 언제 어디서나 잠을 잘 자는 사람이 항상 부러웠다.

이 책에서는 이처럼 우리의 생에 있어 상당한 비중을 차지하지만 여전히 미지의 세계라 할 수 있는

잠의 세계를 탐구하는 사람들이 겪는 흥미로운 얘기들을 들려준다.

평소에도 잠자는 시간을 자유자재로 활용할 수 있는 기술만 개발한다면

빌 게이츠나 스티브 잡스를 능가하는 세계적인 기술혁신을 이룰 수 있다고 생각해왔는데 

베르나르 베르베르가 어떻게 내 생각을 읽었는지 선수를 빼앗겨서 좀 아쉬웠다.ㅎ

이 책에서 꿈을 잡는 기계인 일명 '드림 캐처'라는 장치를 개발해내어

자신의 꿈을 영화로 만들어내 큰 성공을 거두는데 꿈을 상품화할 수 있는 좋은 예라 할 수 있었다.

자크는 세노이족의 영매라 할 수 있는 샴바야와 결혼까지 이르는데 앞을 못 보지만 특별한 재능을 가진

샴바야와 함께 살면서 자크도 그동안 몰랐던 세상에 눈을 뜨게 된다.

그리고 어머니가 평생 숙원사업으로 진행하던 수면 6단계에 도달하기 위한 실험을 계속한다.

전체적으로 베르나르 베르베르가 이전 작품들에서 항상 보여주었던 기발한 상상력이 바탕이 되어

흥미로운 얘기를 들려주었는데 내가 늘 꿈꾸었던 꿈의 정복을 소설로나마 만나볼 수 있어 반가웠다.

앞으로 잠과 꿈에 대한 연구가 활발해져서 잠과 꿈을 자유자재로 다룰 수 있는 날이 빨리 앞으면

하는 바람이다.


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잠 1
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2017년 5월
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한국인이 사랑하는 대표적인 작가 중 한 명인 베르나르 베르베르의 신간이 드디어 나왔다.

주로 과학적인 지식을 토대로 기발한 상상력을 풀어내어 지적 즐거움을 주는 소설을 써왔던 그가

이번에는 인간의 삶의 1/3을 차지하고 있는 '잠'을 소재로 하여 흥미로운 얘기를 들려준다.

 

수면연구의 권위자인 어머니 카롤린처럼 성장하면서 수면연구에 종사하게 된 자크가 겪게 되는 

판타지같은 얘기를 다루고 있는데 내가 평소에 생각하던 내용과 유사해서 상당히 놀라웠다.

하루 8시간씩 잔다고 해도 인생의 1/3을 자면서 보내게 되는데 수면시간을 잘 활용한다면

정말 엄청난 효과가 있을 거란 생각은 늘 해왔었다. 수면을 통해 생산적인 효과를 얻는 것은 물론

자신이 원하는 꿈을 꿀 수 있도록 해주는 기계나 약물 등을 발명해낸다면 그야말로 초대박이 될 것

같은데 사실 뇌나 수면, 신체 리듬 등에 대해선 아직까지 밝혀지지 않은 부분들이 많다 보니

현실적으로는 아직 아이디어 차원에 불과한 게 아닌가 싶다. 그럼에도 깨어 있는 동안에 온갖 일들로

스트레스를 받았던 현대인들이 자는 동안이라도 행복한 시간을 보낼 수 있다면 정말 엄청난 상품이

되지 않을까 하는 생각을 해오던 차에 이 책을 읽으니 베르나르 베르베르와 뭔가 통한 느낌이 들었다.

수면에도 6단계가 있어 0단계 입면, 1단계 아주 얕은 잠, 2단계 얕은 잠, 3단계 깊은 잠,

4단계 아주 깊은 잠, 5단계 역설 수면이 있는데 이 책에서 자크의 어머니 카롤린은 5단계인 역설수면을

넘어서 6단계인 '솜누스 인코그니투스'(미지의 잠)에 도달하기 위한 연구와 실험을 하다가

피험자가 사망하는 사고가 발생하고 언론의 공격을 받게 되자 갑자기 흔적도 없이 사라진다.

어머니의 행방을 수소문하며 불면의 밤을 보내던 자크는 꿈 속에서 20년 뒤의 자신과 만나게 되고

그로부터 어머니가 현재 말레이시아의 세노이족과 함께 지내는데 심각한 위험에 처했으니

빨리 어머니를 구하러 가라는 얘기를 듣는다. 반신반의하던 자크는 다시 꿈 속에 미래의 자신과

만나게 되자 어머니를 찾으러 말레이시아로 달려간다. 자크의 어머니 카롤린은 도대체 말레이시아에서

세노이족과 무엇을 하고 있는 것인지 하는 궁금증과 함께 그녀가 추진하던 비밀 프로젝트의 비밀과 

꿈을 어디까지 자유자재로 다룰 수 있을지와 관련해 2권에서 과연 어떤 내용이 기다릴지 기대가 된다.


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