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미국 총 미스터리 엘러리 퀸 컬렉션 Ellery Queen Collection
엘러리 퀸 지음, 김예진 옮김 / 검은숲 / 2012년 5월
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오랜만에 '이집트 십자가 미스터리'를 본 김에 후속작인 이 책을 바로 손에 들게 되었다. 마침 숙제도 

밀린 게 없어서 딱 타이밍이 맞았다고 할 수 있는데 국명 시리즈의 여섯 번째 작품인 이 책은 '그리스

관 미스터리'와 '이집트 십자가 미스터리'로 연이은 걸작을 내놓은 이후라 그런지 엘러리 퀸이 조금은 

숨 고르기에 들어간 듯한 느낌을 주었다. 미국 작가임에도 로마, 프랑스, 네덜란드, 그리스. 이집트를 

찍고 드디어 미국에 본격 상륙하게 되었는데 딱 미국에 어울리는 총과 지극히 미국적인 로데오 쇼를 소재로 한 흥미로운 얘기를 들려준다. 


대부분의 살인사건은 소위 클로즈드 서클이라 칭하는 밀폐된 공간에서 벌어져 한정된 용의자 중 누가 

범인인지를 맞추는 게 본격 미스터리의 기본 공식이라 할 수 있다. 국명 시리즈의 첫 번째 작품인 '로마

모자 미스터리'에서 로마 극장이라는 수많은 관객들이 있던 장소에서 살인사건이 일어난 적이 있지만 

이번에는 무려 2만명의 관중이 가득 찬 콜로세움이라는 경기장에서 로데오 쇼를 하던 중 대담하게도 

살인사건이 벌어진다. 2만명의 용의자이자 목격자가 있다 보니 사건 수사가 결코 녹록하지 않는데 

사건 발생 즉시 아무도 밖으로 나갈 수 없도록 통제를 하고 일일이 소지품 검사를 했지만 피해자를 죽인 총은 결국 발견되지 않는다. 귀신처럼 말을 타고 달리던 피해자를 단 한 발로 저격한 살인자는

흔적조차 찾을 수 없고 퀸이 열심히 수사를 하지만 또다시 열린 로데오 쇼에서 첫 번째 사건과 판박이

살인사건이 일어나고 한참 후에야 그동안 종적도 찾을 수 없었던 총을 찾아낸 엘러리 퀸은 트레이드 

마크인 독자에의 도전을 한다. 쉽게 짐작도 가지 않던 사건의 진실은 총의 발견과 함께 급물살을 타게 

되고 반전의 반전을 거듭하며 놀라운 진실을 보여준다. 국명 시리즈가 작가와 독자와의 공명정대한 

두뇌 싸움이라 한다면 이 책에서 보여주는 진실에 이르는 과정은 좀 비약이 있다랄까 뭔가 명쾌하게 

다가오진 않았다. 총을 숨기는 방법 등 상식(?)의 범위를 넘어서는 부분이 있어 트릭으로서는 좀 

우연에 의존한 듯한 느낌이 없지 않았다. 암튼 예상하기 어려운 수법으로 범행을 저지른 범인의 

정체는 의외성이란 본격 미스터리의 반전 묘미를 주기에는 충분했는데 전작들에서 많은 것들을 

쏟아내다 보니 점점 더 기상천외한 뭔가를 보여줘야 한다는 부담감이 작용한 듯한 느낌도 드는 작품

이었다. 이제 단 국명 시리즈가 단 3권 밖에 남지 않았는데 남은 작품들에서는 과연 어떤 흥미로운 

얘기가 등장할지 기대가 된다.  


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이집트 십자가 미스터리 엘러리 퀸 컬렉션 Ellery Queen Collection
엘러리 퀸 지음, 주영아 옮김 / 검은숲 / 2012년 3월
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어린 시절 추리소설에 입문하던 때 대부분의 사람들이 그러하듯 셜록 홈즈와 아르센 뤼팽으로 시작해서 

애거서 크리스티와 엘러리 퀸 등으로 확장해나갔는데 특히 해문의 아동용 추리소설 시리즈인 팬더

추리걸작시리즈와 자주 만나게 되었다. 이 책이 시리즈의 6권이었는데 아동용이라 앞에 삽화가 들어가

있어 목 잘린 시체가 T자형 십자가에 매달린 모습이 여전히 뇌리에 남아 있다. 지금이야 온갖 섬뜩한(?)

장면들을 많이 봐와서 목 잘린 정도로는 끄떡도 안 하지만 순진했던(?) 그 시절에는 이 책에서 벌어진 

연쇄살인이 상당히 충격적이고 공포스러웠다. 암튼 그 당시에도 강렬한 인상을 남긴 책이었고 특히 

본격 미스터리에 있어 이 작품만큼 명쾌한 작품도 없다고 생각했었는데 강산이 몇 번 지나 이번에 다시 

읽어 보니 예전 기억도 새록새록 나면서 가물가물해진 스토리들을 다시 맞춰보는 재미를 맛보았다.


엘러리 퀸의 국명 시리즈의 다섯 번째 작품인 이 책에선 책 제목처럼 이집트 십자가라 불리는 T자형 

십자가에 목이 잘린 채 매달린 시체들이 줄줄이 등장한다. 사실 정확하게는 이집트 십자가도 아니지만

충분히 상징성을 가졌다고 할 수 있는데 이런 끔찍한 연쇄살인을 저지르는 자가 과연 누구인지 천하의

엘러리 퀸도 속수무책이었다. 살인사건이 벌어지는 곳에는 항상 광신도 집단이 주변을 맴돌고 피해자

사이에 숨겨진 관계와 그들이 저지른 악행이 낳은 원한이 이렇게 끔찍한 사건을 낳게 되었다지만 과연

피해자들 주변에 숨어 있는 살인범의 정체가 누구일지는 범인과 결정적인 트릭을 알면서 봐도 정말 

흥미진진했다. 아동용 판본에선 사이비 교주 하라크트가 이끄는 신도들이 나체촌을 만들고 벌어지는 

해프닝(?)이 생략되었던 것 같은데 나름 감초 역할을 하는 것 같았다. 여러 사연과 비밀을 간직한 

인물들이 사건을 엉뚱한 방향으로 몰고가려 하지만 이미 알고 보는 내가 속아 넘아갈 턱은 없고 

앞부분이 약간 늘어지는 느낌이 없지 않았지만 세 번째 살인 이후는 정말 진도가 급물살을 탔다. 

마지막에 광활한 미 대륙을 횡단하는 숨가뿐 추격전은 범인을 모르는 상태에서 봤다면 정말 같이 

쫓아가면서 누굴지 궁금했을 것 같은데 이번에는 느긋하게 여행을 즐기는 것처럼 따라갔다. 국명 

시리즈의 전매특허인 독자에의 도전이 알고 보면 정말 우스울 정도인데 모르고 볼 땐 머리를 쥐어 

짜내야 했던 기억들이 떠올라 새삼 흐뭇한 미소를 짓게 했다. 다시 봐도 이 책은 본격 미스터리의 

손꼽히는 명작이 아닐까 싶었는데 이 책을 처음 읽었던 어린 시절의 기억을 소환시켜주면서 여러 

가지로 의미가 있던 즐거운 시간을 보낼 수 있었다. 아직 안 읽은 4권의 국명 시리즈가 남아 있어 

시간 날 떄마다 한 권씩 꺼내보는 재미를 누려야겠다.


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중간의 집 엘러리 퀸 컬렉션 Ellery Queen Collection
엘러리 퀸 지음, 배지은 옮김 / 검은숲 / 2019년 7월
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뉴욕과 필라델피아의 중간에 위치한 트랜튼에 있는 한 오두막집에서 한 남자가 칼에 찔려 죽은 채

발견된다. 조라는 남자의 처남인 빌 에인절은 조와 약속장소에 갔다가 조가 숨이 넘어가기 직전에

베일을 쓴 여자를 얘기하는 걸 들었고, 오두막집으로 올라가는 길에 조가 말한 듯한 여자가 오두막집을

나와 차를 타고 부리나케 달아나는 모습을 목격했는데, 동생인 루시의 남편으로만 알았던 조가

뉴욕에서는 제시카 김볼과 결혼한 조지프 켄트 김볼로 살아왔다는 사실이 드러나 충격을 받는데...

 

미국 고전 미스터리를 대표하는 작가를 꼽으라고 하면 단연 엘러리 퀸을 빼놓을 수 없을 것 같다.

영국에 애거서 크리스티가 있다면 미국에 엘러리 퀸이 있다고 할 정도로 1930년대 추리소설의 양대

산맥이라고 감히 얘기할 수 있을 것 같은데 이 책은 엘러리 퀸의 초장기를 열었던 1기가 지나고 2기의

첫 작품이라고 한다. 1기가 국명 시리즈와 비극 시리즈를 통해 본격 추리소설의 표본을 선보였다면

라이츠빌 시리즈로 대표되는 3기는 인간 본성에 관한 고찰과 문학적 원숙미가 돋보인다는 평가를

받는데 비해 2기는 상대적으로 저평가를 받는 시기여서 과연 어떤 작품일까 궁금증을 자아냈다.

아무래도 2기의 첫 작품이라 그런지 1기의 국명 시리즈의 전매특허인 '독자에 대한 도전'도 그대로

들어가 있고 해서 왠지 1기의 연장선상에 있는 느낌도 없지 않았다. 특히 서문에서 이 책의 제목을

두고 '스웨덴 성냥 미스터리'라고 하면 안 될 게 뭐가 있느냐 할 정도로 국명 시리즈의 10번째

작품으로 해도 별 무리가 없을 것 같은데 굳이 '중간의 집'이란 제목을 붙인 걸 보면 국명 시리즈와는

확실한 선 긋기를 시도한 것으로 봐도 무방할 것 같았다. '중간의 집'은 살인사건이 발생한 곳이

조가 이중생활을 하던 뉴욕과 필라델피아의 중간에 있는 트렌튼에 있기 때문이기도 하지만 조가

8년 동안이나 이곳을 근거로 완벽한 이중생활을 했기 때문일 것 같다. 필라델피아에선 루시와 결혼해

살면서 외판원 생활을 하고 뉴욕에서는 부자인 제시카 김볼과 결혼한 조지프 김볼로 살아왔으니

일주일에 며칠씩 나눠 이중생활을 무려 8년간이나 들키지 않고 해온 조라는 남자의 대담함과

치밀함에 모두들 놀랄 수밖에 없었다. 조가 죽기 전 언급한 베일 쓴 여자와 빌이 목격한 여자까지

범인이 여자로 추정되는 상황에서 루시의 지문에 묻은 결정적인 증거물까지 나와 결국 루시가

살인범으로 기소되어 재판을 받게 되고 변호사인 빌이 직접 루시를 변호하며 치열한 법정공방을

벌이는데 그동안 엘러리 퀸 작품에서는 보지 못했던 신선하면서도 흥미로운 부분이라 상당히

흥미진진하게 지켜볼 수 있었다. 게다가 뭔가를 알고 있는 제시카의 딸 앤드레아가 쉽게 입을 열지

않는 가운데 오두막집에 남아 있던 성냥개비들로부터 엘러리 퀸 특유의 추리와 범인몰이가 숨겨진

진실을 만천하에 드러냈다. 한동안 소원했던 엘러리 퀸의 작품을 오랜만에 만나선지 오래된 친구를

만난 것 같은 반가운 작품이었는데 국명 시리즈와는 사뭇 다른 매력을 맛볼 수 있던 작품이었다. 


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범죄 캘린더 엘러리 퀸 컬렉션 Ellery Queen Collection
엘러리 퀸 지음, 배지은 옮김 / 검은숲 / 2017년 4월
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엘러리 퀸은 미국 고전 추리소설을 대표하는 작가라 검은숲에서 그의 작품들이 하나씩 번역되어

나올 때마다 항상 반가운데 이번에는 1939년부터 1948년까지 총 9년간 방송된 라디오 드라마

'엘러리 퀸의 모험' 극본 중 열두 편을 골라 소설 형식으로 꾸민 단편집으로 우리에게 돌아왔다.

1월 ~ 12월까지 매달 '~ 모험'이란 제목의 단편 12편이 실려 있는데, 매달 한 편씩의 단편을 모은

형식으로는 '나의 미스터리한 일상'과도 유사했지만 전체가 하나의 거대한 스토리를 구성하진 않았다.

 

라디오 드라마용 극본으로 한 달에 하나의 에피소드를 다루다 보니 깊이 있는 내용보다는

간단한 트릭을 바탕으로 한 수수께끼 풀이식의 작품들이 담겨져 있었다.

첫 단편인 '내부자 모임의 모험'에서는 이스턴 대학교 13학번들의 특별한 모임에서 벌어진 살인사건을

다루는데 입학연도로 학번을 부여하는 우리와는 달리 미국 대학교는 졸업연도로 학번을 부여한다는

사실을 처음 알게 되었다. 숫자에 특별한 열의를 가졌다는 미국 초대 대통령 워싱턴이 숨겨놓은 보물을

찾는 과정을 그린 '대통령의 5센트 은화 모험'과 소득세 신고서의 도난에 얽힌 진실을 밝혀가는

'마이클 마군의 3월 15일 모험' 등 가벼운 듯 하면서도 흥미로운 작품들을 선보였는데 무엇보다

엘러리 퀸과 그의 비서인 니키 포터의 묘한 앙상블이 재미를 배가시켜주는 것 같았다.

각 작품이 다루는 날짜도 그 달에서 상당히 의미 있는 날들이었는데, 4월 1일 만우절을 배경으로 하는

'황제의 주사위 모험', 10월 31일 할로윈을 배경으로 한 '죽은 고양이의 모험', 추수감사절을 배경으로

한 '비밀을 폭로하는 병의 모험', 크리스마스를 배경으로 한 '황태자 인형의 모험'까지 미국에서 

상징적인 의미가 있는 날들이 대거 등장했다. 단편의 미덕을 담기 위해 짧고 굵게 강렬한 인상을 주는 작품들이 적지 않았는데 역사적인 사건이나 신화 등을 인용하는 작품들이 많이 등장했다. 특히 엘러리 퀸이 도전을 받거나 난처한 상황에 처하는 경우가 적지 않았는데 파트너라 할 수 있는

니키 포터와 티격태격하면서도 썸을 타는 듯한 미묘한 분위기는 감초 역할을 하기에 충분했다.

아버지인 리처드 퀸 경감도 곳곳에 등장하지만 아버지와 호흡을 맞출 때와는 역시 확연히 다른

분위기를 연출했는데 로맨틱 코메디의 남녀 커플이 벌이는 알콩달콩한 핑크빛(?) 분위기처럼

범죄를 다룸에도 불구하고 훨씬 작품이 화사해지는 것 부정할 수 없을 것 같다. 엘러리 퀸의 작품을

많이 읽어봤지만 아무래도 라디오 드라마용으로 사용된 극본을 바탕으로 한 작품으로 기존에 읽었던

작품들과는 색다른 느낌의 단편집이었다. 마치 귀로 듣는 라디오 드라마처럼 어디로 튈지 모르는

발랄하면서도 아기자기한 재미를 주는 에피소드들로 가득한 책이었다.


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꼬리 많은 고양이 엘러리 퀸 컬렉션 Ellery Queen Collection
엘러리 퀸 지음, 배지은 옮김 / 검은숲 / 2016년 6월
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뉴욕 맨해튼에서 터서 실크 끈으로 교살당하는 사건이 연쇄적으로 일어난다.

피해자들 사이에 특별한 유사성을 발견하지 못한 채 고양이라는 별명이 붙은 살인범을 잡기 위해

뉴욕 시장은 엘러리 퀸을 특별 수사관으로 임명하지만 계속되는 살인을 막지 못하는데...

 

얼마 전에 읽었던 '악의 기원'을 통해서 여전히 매력적인 엘러리 퀸의 활약상을 만나볼 수 있었는데 엘러리 퀸 후기의 대표작이라는 이 책에선 과연 어떤 얘기가 펼쳐질지 기대가 되었다.

초반부터 고양이로 불리는 범인의 연쇄살인이 벌어지지만 별다른 단서가 없는 상황이어서

특별 수사관으로 수사에 참여하게 된 엘러리 퀸도 속수무책이었는데 네 번째와 다섯 번째 피해자의 가족들인 지미 맥켈과 셀레스트 필립스를 조수로 고용하여 서로를 감시하게 하는 부질없는 시도를

해보지만 두 사람에게 비난만 받고 아무 소용이 없었다. 무차별적으로 일어나는 묻지마 살인에

뉴욕은 공포에 휩싸여 급기야 고양이 폭동이 일어나 많은 사상자가 발생하는 어처구니없는 일까지 일어난다. 도시를 가득채운 연쇄살인마 고양이의 공포에 모두 제정신이 아닌 가운데

엘러리 퀸은 피해자들의 나이가 계속 어려지고 있다는 사실을 발견한다.

그러다 여덟 번째와 아홉 번째 피해자의 나이가 동갑이라 나이 감소 수열이 깨어진 게 아닌가

그들이 태어난 날짜를 확인하던 와중에 결정적인 단서를 얻게 되는데... 

 

무려 아홉 명의 피해자가 나올 때까지 엘러리 퀸이 별다른 역할을 하지 못한다는 점에서

초기작들에서 보여준 천재 탐정의 이미지는 후기작으로 갈수록 약해지는 경향을 보였다.

한 마디로 신의 경지에서 인간의 경지로 내려왔다고 할 수 있었는데 많은 피해자들이 양산되지만

각각의 사건이 큰 비중을 차지하진 않아서 사건의 진도는 신속하게 진행된다. 

시작부터 다섯 명이 고양이에게 당한 상태였고 살인수법은 동일범의 소행이었지만

피해자들 사이에 어떤 규칙도 있지 않은 그야말로 묻지마 살인으로 여겨지면서

누구나 피해자가 될 수 있는 상황인지라 시민들이 공황상태에 빠지는 건 어쩌면 당연했다.

그래도 살인 피해자보다 더 많은 사상자가 발생하는 사태가 일어나자 사건은 점점 파국으로 치닫는데,

엘러리 퀸이 발견한 나이 감소 법칙이 단서가 되어 피해자들 사이에 숨겨진 공통점을 결국 찾게 된다.

그래서 일찌감치 범인의 정체가 드러나고 범인을 잡기 위한 덫을 놓고 기다리는 숨막히는 과정으로

그냥 끝나는 듯 싶었지만 상당한 분량이 남아 있어 역시나 반전이 숨겨져 있을 거라 생각했다.

'국명 시리즈'나 '비극 시리즈'에서 보여주었던 본격 추리 스타일을 개인적으로 선호하는 편인데 '라이츠빌 시리즈'를 비롯해 엘러리 퀸의 후기작들에선 더 이상 신적인 재능을 선보이는 엘러리 퀸을

만날 수는 없지만 오히려 엘러리 퀸의 인간적인 면모가 훨씬 더 풍겨서 또 다른 재미를 맛볼 수 있었다.

이 책에서도 정신분석학을 비롯한 사람의 심리적인 면에 상당한 비중을 할애한 듯 보이는데

사건들을 연결하는 기발한 설정은 작품들마다 늘 감탄스러울 따름이었다.

이제 검은숲에서 선보일 엘러리 퀸의 컬렉션이 몇 권 남지 않은 것 같은데

남은 작품들에선 과연 어떤 재미를 선사해줄지 기대해본다.


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