하룻밤에 읽는 일본사 - 구석기 시대부터 고도경제성장기까지 일본사 2,000년, 개정판 하룻밤 시리즈
카와이 아츠시 지음, 원지연 옮김, 이재석 감수 / 알에이치코리아(RHK) / 2014년 8월
평점 :
구판절판


흔히 '가깝지만 먼 나라'라고 일본을 부르곤 하는데 일본은 중국과 함께

지리적으로 가장 가까운 나라라서 교류도 많고 사회, 문화적으로도 유사한 점이 많지만

역사적인 문제로 인해 여전히 껄끄러운 나라라고 할 수 있다.

일본으로 인해 여전히 치유되지 못하고 아물지 않은 상처가 있기에 양국간의 앙금은 지금도 현재진행형이라 할 수 있는데 그런 일본에 대해 과연 우리가 얼마나 알고 있는지는 의문이다.

'지피지기면 백전불태'란 말이 있듯이 상대를 제대로 알아야 더 이상 아픈 과거를 반복하지 않고

일본이 무슨 짓을 하든 적절한 대응을 할 수 있을 것인데 그들이 역사를 왜곡한다고 비난할 줄은

알았지 정작 그들이 역사를 어떻게 인식하고 있는지에 대해선 거의 모르고 있는 실정이다.

나도 학창시절에 세계사 시간에서 찔금 배운 기억과 우리와 관련된 단편적인 사실만

겨우 아는 상태인데 한 권으로 일본사를 정리한 이 책을 만나니

일본이란 나라의 역사를 제대로 알 수 있는 호기라는 생각이 들었다.


'일본 문화의 시작', '율령국가의 탄생', '무사가 주도하는 시대', '일본의 통일과 태평 시대',

'근대화하는 일본'의 다섯 장으로 구성된 이 책은 일반적인 분류와 같이

원시, 고대, 중세, 근세, 근대로 나눠 각 시대별로 10대 뉴스를 선정하고,

시간순으로 다양한 주제들을 잡아 세 페이지 정도에 짧고 굵게 정리하고 있다.

제일 먼저 일본인의 기원을 다루고 있는데 '총, 균, 쇠'에서도 일본인의 유래에 대해

자세히 다뤄진 것처럼 한반도에서 넘어 온 야요이인들이 원주민인 죠몬인들을 몰아내고

주류가 되었다는 게 유력한 설명인 것 같다.

원시시대를 거쳐 고대로 들어서니 본격적으로 엄청난 양의 정보들이 쏟아지기 시작한다.

쇼토쿠 태자나 헤이안쿄 천도 등 들어본 이름이나 사건도 있지만 대부분은

처음 접하는 내용들인지라 해당 페이지를 볼 때면 그렇가 보다 하고 지나갔는데

금방 다음 얘기들에 의해 묻혀서 솔직히 일본사의 문외한이 보기에는 너무 내용이 많았다.

내가 막부로 배운 바쿠후 시대가 도래하면서 그나마 조금은 익숙해지는 느낌이 들었는데

가마쿠라 바쿠후를 시작으로 남북조 시대와 무로마치 바쿠후를 거치는 동안의 일본 역사는

다른 나라와는 독특함을 보여준다. 상징적인 존재인 천황과 실권자인 쇼군이 양립하는 것도

그렇고 에도 바쿠후까지 무사들의 세상이었던 것은

우리와는 전혀 다른 역사와 문화임을 잘 보여주었다. 근본적으로 중국의 영향권에 있지 않았고

외세의 침입을 받지 않았기에 자신들만의 독자적인 문화를 이룰 수 있었기 때문이 아닌가 싶은데

선량한(?) 이웃을 둔 관계로 자기들끼리 옥신각신하다가 우리에게도 친숙한

도요토미 히데요시가 통일을 하면서 조선을 침략할 정도의 강력한 힘을 기르게 된다.

그리고 그의 뒤를 이은 도쿠가와 이에야스가 패권을 잡으면서

제대로 된 평화시대를 누린 후 상대적으로 일찍 개방과 혁신의 과정을 겪으면서

중국과 러시아를 물리치고 동아시아 최강의 자리에 오르게 되는데

이후 전쟁과 패망, 재건의 역사가 간략하게 기술된다.

역시나 이 책에서도 전쟁범죄에 대해선 하나도 언급이 없이 넘어가는데

일본이 역사를 대하는 태도를 여실히 엿볼 수 있었다.

아쉬운 부분도 있었지만 전체적으로 일본 역사 중 한 권으로 담아낼 수 있는

최대한을 녹여낸 게 아닌가 싶은 생각이 들었다.

한쪽 분야만 치우치지 않고 정치, 경제, 사회, 문화 등 전방면에 걸쳐 고루 기본적인 논점들을

망라했다는 점에서 초심자가 일본사와 관련한 기본서로 삼기 충분한 책이었는데

중국사에 비하면 일본사가 정말 우리에게 친숙하지 않음을 느낄 수 있는 시간이었다.

그동안 잘 몰랐던 일본이란 나라의 역사를 조금이나마 조망할 수 있게 해준 책이었다.


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(1)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo
 
 
 
훔볼트의 대륙 - 남아메리카의 발명자, 훔볼트의 남미 견문록
울리 쿨케 지음, 최윤영 옮김 / 을유문화사 / 2014년 5월
평점 :
장바구니담기


훔볼트란 이름은 어딘가 낯익으면서도 정확하게는 무엇을 한 사람인지 잘 모른다.

과학사 관련 서적에서 본 듯한 이름임에도 명확한 기억이 없는

그의 업적이 그리 대중적이지 않거나 제대로 소개되지 않아서 일 가능성이 높은데

이번 브라질 월드컵이 열리는 남아메리카의 발명자란

엄청난 광고 카피가 과연 그가 누구인지를 궁금하게 만들었다.


남아메리카는 거리상으로나 여러 가지 면에서 우리와는 친숙하지 않은 대륙이다.

유럽에서 볼 때 신세계라 할 수 있는 아메리카 대륙이 발견되고 나서 '엘도라도'로 대표되는

황금의 땅이라는 소문이 돌아 유럽의 잔인한 정복자들이 바다를 건너가

무자비한 학살과 문명파괴를 행한 후 남미대륙은 그저 유럽의 식민지에 불과했다.

지금도 축구로나 기억될 뿐 남미는 여전히 낯선 대륙인데

그 당시 유럽에도 낯설었던 남미대륙에 대한 탐험을 과감히 나선 사람이 바로 훔볼트였다.

부유한 귀족 출신이었던 훔볼트는 봉플랑과 엄청난 재산을 투자하여 남미대륙으로 과감히 떠난다.

이 책은 그의 남미대륙 탐험의 여정을 차례로 따라가고 있는데

기후를 비롯해 척박한 환경을 극복하고 새로운 것을 발견하고자 하는 열정으로

5년 여의 시간을 낯선 곳에서 보낸 그의 여정은 결코 순탄하지만은 않았다.

정말 운이 좋은 건 훔볼트의 건강이 어떤 환경에서도 잘 적응을 했다는 점이다.

보통 낯선 곳을 여행하면 몸에 탈이 나기 쉬운데(게다가 그 당시의 열악한 의료, 위생상황을 생각하면)

그는 타고난 건강과 행운이 따라 자신이 원하는 바를 맘껏 조사하고 연구할 수 있었다.

유럽에는 전혀 알려져 있지 않았던 동식물, 천문, 지질, 광물 등

그 당시 최첨단 기계를 동원해 수집한 자료들은 이후의 과학발전에 밑거름이 된다.

다윈이 남미를 탐험하면서 진화론이란 엄청난 결과물을 낳은 거에 비하면 뭔가 획기적인 결과물을

만들어내진 못했지만 그 당시로선 유럽사회에 신선한 충격을 안겨주기에 충분했다.

게다가 그의 탐험은 즉각 유럽사회에 알려져서 그를 스타로 만들었는데, 요즘처럼 실시간 생중계는

아니었지만 그의 탐험의 일거수일투족이 계속 전해질 수 있었던 건 나름 신기했다.

원주민의 문명을 파괴한 데 비판적이고 노예제를 반대하는 등

당시로선 정말 깨어 있는 지식인이었던 훔볼트는 어떻게 보면 정말 타고난 행운아라 할 수 있었다.

경제적 여건이나 건강, 유명세 등 여러 가지 측면에서 그는 선택받은 사람이라 할 수 있었는데

그래도 그가 자신에게 주어진 엄청난 혜택과 재능을

여러 과학분야에 의미 있게 사용했다는 점은 분명 그의 위대한 점이라 할 수 있을 것이다.

지치지 않는 그의 호기심, 치밀한 조사와 연구는 몰랐던 남미대륙의 정체를 세상에 알렸고,

과학 여러 분야의 초석을 닦는데 크게 기여했음을 흥미롭게 보여준 책이었다.


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(1)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo
 
 
 
인류의 대항해 - 뗏목과 카누로 바다를 정복한 최초의 항해자들
브라이언 페이건 지음, 최파일 옮김 / 미지북스 / 2014년 5월
평점 :
장바구니담기


현재 인류의 발생지가 아프리카로 알려져있는데 아프리카에서 머나 먼 아시아나

아메리카로 어떻게 올 수 있었는지에 대해선 여전히 논란거리다.

게다가 동남아시아와 오세아니아 지역의 여러 섬들에 이미 인류가 살기 시작했다는 사실은

더욱 궁금증을 자아내게 만드는데 이 책의 제목을 보면 인류가 어떻게 대항해를 할 수 있었는지에

대한 해답이 담겨 있을 거란 기대가 되었다.

 

사실 예상 외로 이 책엔 항해에 관한 전문적인 내용이 많이 담겨 있었다.

단순히 인류가 항해를 어떻게 할 수 있었는지에 대한 인문학적 얘기가 펼쳐질 거라 생각했지만

구체적으로 어떤 배를 만들어서 어떻게 항해를 했는지에 대해 상당히 자세한 내용들이 담겨 있었다.

약 5만 5천년 전 인류 최초의 항해가 있었다는 동남아시아 지역을 시작으로 광활한 남태평양을

건너 북동태평양, 동태평양과 카리브해, 지중해, 북대서양, 인도양까지 

전 세계 바다를 권역별로 나누어서 항해가 시작된 연유와 방향을 상세하게 설명한다.

사실 바다는 여전히 인간이 정복하지 못하고 있는 곳이기 때문에

그 오랜 옛날 인류가 어떻게 바다로 나가게 되었는지 의아했다. 

우연히 뗏목을 비롯한 원시적인 형태의 배를 만들어

운 좋게 바다를 건널 수 있었다고 치부할 수도 있지만 인류는 그렇게 단순무식하지 않았다.

계절풍을 비롯해 바람과 파도의 움직임을 오랜 세월을 통해 터득하고 육안으로 보이는 거리에 있는

육지부터 차근차근 이주를 시도한 합리적인 판단과 과감한 용기가 있었기에

인류는 바다에 대한 두려움을 극복하고 바다를 건너 새로운 세계로 나아갈 수 있었다.

인류가 배를 타고 먼 바다로 나아가게 된 것은 토지 및 여타 재산과 지위를 손위형제가

물려받는 것처럼 여러 사회적인 요인이 많이 작용했는데 다른 세계와의 교역이나

개인적인 야심 등이 위험을 무릅쓴 항해를 하게 만들었다.

이 책에 소개된 대다수의 항해가 상당히 생소한 내용들이 많았는데

그나마 명나라때 환관 정화의 항해는 조금 아는 내용이라서 더욱 흥미로웠다.

중국에서 아프리카까지 정말 엄청난 거리를 항해한 과정도 믿기 어려웠는데 7차례에 걸쳐

대규모의 원정대를 파견하여 자신들의 국력을 과시한 중국의 스케일이 놀라울 따름이었다.

전반적으로 이 책에 소개된 내용들은 배와 항해에 관해 어느 정도 관심이 있어야

쉽게 읽을 수 있을 것 같은데 문외한인 데다 내가 처음 생각한 책의 내용과는

조금 포인트가 안 맞아서 읽기에 그리 만만한 책은 아니었다.

그럼에도 인류의 전반적인 항해의 역사를 이렇게 전문적이면서도

대중적인 교양서적으로 만들어낸 저자의 능력은 충분히 인정할 수 있었다.

그동안 인류가 어떻게 외딴 섬들에 정착할 수 있었는지에 대해 의아했는데

이 책이 조금이나마 궁금증을 해결해 줄 수 있었던 것 같다.


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(3)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo
 
 
 
총 균 쇠 (반양장) - 무기.병균.금속은 인류의 운명을 어떻게 바꿨는가, 개정증보판
제레드 다이아몬드 지음, 김진준 옮김 / 문학사상사 / 2005년 12월
평점 :
장바구니담기


유럽의 백인들이 지구를 지배하고 현실에 누구나 한 번쯤은 의문과 불만을 가진 적이 있을 것이다.

 

'왜 나는 그들 나라에 태어나지 못해 영어를 억지로 배워야 하나'는 원망을 시작으로

 

인류의 시작은 분명 아프리카이고, 4대 문명도 유럽에서 시작된 게 아닌데

 

어떻게 유럽인이 세계를 제패했는지 궁금한 생각이 들었는데 그들이 더 뛰어난 인종이기 때문이라며

 

이를 합리화하는 잘못된 생각이 여전히 호응을 얻는 상황이다.

 

하지만 퓰리처상을 수상한 제러드 다이아몬드는 이 책을 통해 그런 생각이 잘못되었음을 반박하며

 

유라시아 대륙 출신들이 세상을 지배할 수 있었던 것은

 

바로 그들에게 주어진 환경에 원인이 있음을 조목조목 설명한다.

 

제목에서도 유럽인들이 아메리카의 원주민들을 정복할 수 있었던 원동력을 직설적으로 드러냈지만,

 

각 대륙의 사람들이 오늘날 서로 다른 운명을 맞이하게 된 근본적인 원인은

 

동식물의 가축화와 작물화가 가능하였는지 여부였다.

 

작물화할 수 있는 식물과 가축화할 수 있는 동물이 있었던 지역은 일찌감치 수렵 채집 생활에서 벗어나

 

식량을 보다 많이 생산할 수 있는 정주형 생활을 시작한다.

 

그 결과 더 많은 인구를 부양할 수 있게 되었고 잉여 식량과 조밀한 인구는

 

기술의 발달과 사회의 계층화로 이어져 문자와 제국이 등장하게 되는 원인이 되었다.

 

즉 식량 생산을 일찍 시작한 지역의 민족들은 일찍 이 책의 제목인 총기, 병원균, 쇠를 발전시킬 수

 

있게 되어 이를 다른 대륙의 민족들을 정복하는 데 활용하게 된다.

 

식량 생산이 가능했다는 단순한 사실이 이렇게 놀랄 만한 결과를 야기했다는 점은

 

이 책을 읽기 전엔 쉽게 생각하지 못했던 점이다.

 

식량 생산이 정주형 생활을 야기하고 정주형 생활이 소유물 축적(잉여 식량)을 가능하게 하여

 

식량 생산을 하지 않아도 되는 각 분야의 전문가들을 등장하게 하여

 

기술 발달을 이끌었다는 논리는 인류 역사를 꿰뚫는 반박할 수 없는 논리라 할 수 있었다.

 

그리고 식량 생산의 출발 시기뿐만 아니라 대륙의 중심축이 가로축인지 세로축인지도

 

문명의 확산에 큰 영향을 미쳤는데, 유라시아 대륙은 가로축이라 확산 속도가 빨랐던 반면

 

세로축이었던 아메리카는 지형 및 기후라는 큰 장애물로 인해

 

문명의 확산 속도가 더딜 수밖에 없었다. 결국 비슷한 시기에 식량 생산을 시작했다 해도

 

그 확산 속도가 늦은 아메리카가 유라시아 대륙을 당할 수 없었다.

 

그리고 인구가 조밀한 지역에선 사회 사이의 경쟁 및 확산이 지속되어 병원균, 문자, 기술,

 

중앙 집권적 정치 조직 등을 만들어냈고 이것들이 결국 다른 대륙을 정복하게 만들어주었다.

 

이 책을 읽는 동안 그동안 내가 배웠던 인류의 역사는 단순한 지식의 나열에 불과했다는 생각이 들었다.

 

인류의 기원을 시작으로 4대 문명의 발생, 각 대륙의 각 나라들의 역사는 개괄적으로 배웠지만

 

그들이 오늘날 이렇게 살게 된 원인에 대한 심도 깊은 분석이나 이유에 대한 설명을 만난 적이 없었다.

 

그냥 이렇게 된 현실만 받아들이라는 강요만 있지 그 원인에 대한 진지한 탐구를 하지는 못했는데

 

이 책은 현재의 세상이 이렇게 된 근본적인 원인에 대한 과학적인 논증을 통해

명쾌한 해답을 제시했다는 점에서 정말 놀라운 책이라 할 수 있다.

그리고 보통 이런 책은 내용을 이해하기가 어려울 거란 선입견을 갖기 쉬운데 참고문헌 목록까지

 

포함하면 700페이지를 훌쩍 넘는 책을 술술 읽을 수 있었던 것은 저자의 탁월한 능력 때문인 것 같다.

 

아무리 많이 알아도 이를 알기 쉽게 설명하는 건 결코 쉽지 않은데 그런 점에서 보면

 

저자는 확실히 글솜씨가 있는 것 같다. 이 책에는 부록으로 '일본인은 어디에서 왔는가'라는

 

우리와 직접 관련된 민감한 주제를 다룬 논문이 실려 있는데, 이 책의 논지와 일관되게

 

4세기경 한국에서 건너간 한인들이 일본인들의 조상일 거라는 결론을 맺고 있다.

 

당연히 일본인들에겐 달갑지 않은 주장이겠지만(오히려 그 반대의 주장을 버젓이 하고 있지만)

 

세계적인 학자가 여러 과학적인 근거를 가지고 하는 주장인지라 대놓고 반박하지 못하는 걸로 봐선

 

가장 설득력 있는 견해가 아닌가 싶다. 이 책을 읽으면서 내가 그동안 알았던 역사와 세상은

 

피상적인 지식의 나열에 불과했다는 자각을 하게 되었다.

 

만큼 이 책이 보여준 우리가 사는 세상에 대한 통찰력은 신선한 충격 그 자체였다.

 

제러드 다이아몬드 교수의 책이 집에 고히 모셔져 있는 게 한 권 더 있는데

 

엄청난 분량에 감히 엄두를 내지 못했지만 이 책을 읽고 나니 꼭 읽어봐야겠단 생각이 들었다.

 

내가 몰랐던 세상의 비밀을 또 한 번 알게 되는 시간이 되지 않을까 기대된다.


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(6)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo
 
 
 
영웅, 남자에게 답하다 김상훈의 히스토리텔링 1
김상훈 지음 / 위즈덤하우스 / 2012년 12월
평점 :
장바구니담기


세상이 많이 변했다고 하지만 여전히 대중은 영웅을 그리워한다.

영웅들이 활약하는 영화들이 끝없이 쏟아져 나오고 대중들은 그런 영화들에 열광하는 걸 보면

 

영웅을 좋아하는 인간의 심리는 아무리 세월이 가도 변하지 않는가 보다.

 

인류의 역사 속에서도 수많은 영웅들이 활약하며 그들의 이름을 후세에 남겼는데

 

우리가 그들을 기억하는 건 그들의 업적 속에서 오늘날의 사람들이 배울 수 있는 가치가

 

여전히 존재하기 때문이 아닌가 싶다. 이 책에서는 인류 역사속 한 획을 그은 10명의 영웅들을

 

그들의 업적과 리더십을 중심으로 소개하고 있다.

저자가 선택한 10명의 인물로는 페르시아 제국의 키루스 2세와 다리우스 1세,

 

로마 제국의 카이사르와 아우구스투스, 한나라의 유방, 프랑크 왕국의 클로비스,

 

이슬람교의 창시자 무함마드, 후삼국을 통일한 왕건, 세계 최대 제국을 건설한 칭기즈칸,

 

에도 바쿠후(막부) 시대를 연 도쿠가와 이에야스, 스페인 제국을 건설한 이사벨 1세와

마지막으로 미국의 초대 대통령 조지 워싱턴이 있었다.

 

우리에게도 익숙한 카이사르 등이 있는가 하면 조금은 낯선 키루스 2세 등도 포함되어 있고,

 

동양과 서양, 고대와 근대를 골고루 포함한 적절한 인물 안배가 돋보였다.

 

각 장마다 해당 인물에 대한 설명을 하기 전에 제국에 대한 개략적인 설명을 해줘서

 

전체적으로 그 시대를 조망하는데 도움을 준다.

 

먼저 혼란스런 메소포타미아 일대를 통일한 키루스 2세는 그 당시로서는 파격적인 관용의 리더십을

 

보여줬는데 정복지의 종교와 전통을 존중해주는 포용으로 페르시아 제국을 일궈냈다.

 

로마 제국의 기틀을 닦은 카이사르는 결단과 관용, 시스템과 섬김의 리더십을 보여줬는데

 

아우구스투스가 이를 이어받아 로마제국을 완성시켰다.

항우와의 치열한 싸움을 승리로 이끌고 한나라를 건국한 유방은 권한 이양과

 

열린 마음의 리더십으로 천하를 얻을 수 있었고, 기독교로 개종하면서 로마 교회와의 대타협을

 

이끌어낸 클로비스의 리더십이나 개방과 포용의 리더십으로 이슬람교를 창시하고

 

이슬람 세계의 정신적 지주가 된 무함마드의 리더십도 잘 알 수 있었다.

한국인으로 유일하게 포함된 왕건은 경청과 존중의 리더십으로 혼란한 후삼국을 통일하였고,

 

고난을 이겨내고 세계 최대 제국을 건설한 칭기즈칸의 미래지향의 리더십과

 

일인자가 되기 위한 오랜 세월을 기다림과 인내로 버텨낸 도쿠가와 이에야스의 리더십,

 

에스파냐를 통일하고 해가 지지 않는 제국을 건설한 이사벨 1세와

 

마지막으로 헌신의 리더십으로 오늘날의 미국의 초석을 건설한 조지 워싱턴까지

다앙한 영웅들의 리더십을 만날 수 있었다.

 

이 책에 나온 영웅들의 리더십은 다양한 듯 하면서도 공통점이 많았는데,

 

관용과 포용, 개방, 헌신, 존중, 인내 등의 공통 키워드를 가지고 있었다.

 

영웅들이 괜히 영웅이 된 게 아니라 그들만의 리더십이 있었기에 역사 속에 이름을 남길 수 있었는데

 

이 책을 통해 영웅들이 활약한 시대의 역사와 그들의 탁월한 리더십을 동시에 배울 수 있는 시간이었다.


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(0)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo