아홉 명의 완벽한 타인들
리안 모리아티 지음, 김소정 옮김 / 마시멜로 / 2019년 10월
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한때 잘나갔던 로맨스 소설 작가 프랜시스는 새로 쓴 원고에 대해 출판사들의 반응이 냉담하자

기분도 전환할 겸 지인에게 추천받은 이름난 건강휴양지 '평온의 집'을 찾아간다. 그곳에서 낯선

사람들과 함께 평온의 집을 운영하는 마샤의 힐링(?) 프로그램에 따라 속세에서 벗어난 열흘 간의

잊지 못할 특별한(?) 시간을 보내게 되는데...

 

리안 모리어티의 작품은 이전에 '허즈번드 시크릿'을 필두로 '커져버린 사소한 거짓말''당신이 내게

최면을 걸었나요'를 읽어봤는데 여성작가라 그런지 주로 여성들이 주인공으로 등장해 그들 사이에

생기는 미묘한 갈등과 아기자기한 에피소드들을 엮어 흥미진진한 스릴러로 만들어냈다. 이 책은

제목부터 뭔가 심상치 않은 일이 생길 분위기를 물씬 풍기는데 왠지 전에 본 한국영화 '완벽한 타인'의

느낌도 났다. 프랜시스 등 아홉 명의 완벽한 타인들이 모인 '평온의 집'은 우리로 말하면 템플

스테이처럼 문명 세계와는 잠시 떨어져 치유의 시간을 갖는 프로그램을 운영하는데 이에 대해 호평도

있지만 그곳에서 끔찍한 경험을 했다는 평도 있어 직접 겪어보기 전엔 무슨 일이 있을지 호기심을

자아냈다. 이 책이 본격 미스터리라면 클로즈드 서클이 되어 외딴 곳에서 연쇄살인사건이 일어나겠지만

리안 모리어티의 전작들을 볼 때 그 정도의 사건이 벌어지진 않을 것 같아 과연 어떤 일이 일어날지

궁금했다. 먼저 이곳에 온 9명의 면면이 흥미로웠다. 람보르기니를 몰고 온 젊은 부부 벤과 제시카,

일가족이 함께 온 나폴레옹, 헤더, 조이, 잘 생긴 변호사 라스, '평온의 집'에 오기 전 프랜시스가

미리 만나 연쇄살인범으로 오해한 토니, 남편을 젊은 여자에게 뺏기고 딸들과도 떨어져 지내며

살을 빼러 온 카멜까지 각자 이곳에 오기까지 나름의 사연들을 갖고 있었다. 당연히 처음부터 자기

얘기를 늘어놓진 않는데 마샤의 독특한(?) 프로그램에 따르게 되면서 자기도 모르게 완벽한 타인이었던 

사람들 사이에 조금씩 유대감이 생기기 시작한다. 마샤가 점점 수위를 높이며 폭주를 하기 시작하자

저절로 하나로 뭉치게 된 9명은 결국 힐링이 아닌 생존을 위한 처절한 사투를 시작해야 했는데... 

 

완벽한 아홉 명의 타인들에게 과연 무슨 일이 생길까 기대를 했는데 '평온의 집'에서 일어나는 일들은

조금은 예상을 벗어난 방향으로 향했다. 아홉 명 사이에 엄청난 갈등이 벌어지지 않을까 생각했지만

오히려 갈등의 국면은 엉뚱한 곳에 있었고 아홉 명들은 완벽한 타인에서 서서히 친해진 사이가

되고 만다. 역시 고난을 같이 겪게 되면 특별한 사이로 발전하기 마련인데 이 책에선 힐링을 위해

일부러 찾아간 곳에서 벌어지는 황당한 일들이 결국에는 사람들 사이에 잠복해 있던 문제들을 수면

위로 드러내어 뜻하지 않게 해소되는 방향으로 이끌어냈으니 방법은 좀 달랐지만 목적은 달성을

한 것 같았다. '평온의 집'을 찾은 9명은 물론 이곳을 운영하는 마샤와 야오까지 여러 사람들의 시선을

넘나들며 이야기를 끌고가는 리안 모리아티의 능수능란한 솜씨는 여전했는데 어떻게 보면 단순한

소재와 설정들로 쉽게 600페이지에 육박하는 얘기로 만들어내는 그녀의 능력은 이 책에서도 역시

빛을 발했다. 각자의 사연들이 얽히고 설켜 일어나는 얘기들을 하나로 엮어내는 리안 모리아티표

스릴러의 재미를 다시 한 번 맛볼 수 있는 작품이었다.   


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공포의 천사 에드거 월리스 미스터리 걸작선 4
에드거 월리스 지음, 양원정 옮김 / 양파(도서출판) / 2019년 8월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

전 약혼녀인 진 브리거랜드의 음모로 살인 누명을 쓰고 사형 선고를 받은 제임스 메레디스는 서른

살까지 결혼을 하지 않으면 모든 재산을 자신의 여동생에게 물려준다는 아버지의 유언 때문에 다음 주

월요일까지 결혼을 하지 않으면 모든 재산을 진에게 빼앗길 위기에 처하자 절친한 친구이자 변호사인

잭 글로버의 도움을 받아 감옥에서 탈출하여 잭이 미리 조사해서 찾은 리디아와 갑작스런 결혼을 하지만...

 

영화 '킹콩'의 원작자로 유명한 에드거 월리스의 작품은 '수선화 살인사건'을 읽어봤는데 딱 1920~

1930년대 시절의 고전 미스터리의 전형을 만나볼 수 있었다면 이 작품은 제목부터 뭔가 색다른 느낌을

주었다. 대부분의 고전 미스터리가 작가가 각종 트릭으로 꽁꽁 숨겨둔 범인을 맞추는 재미가 주된

목적이라면 이 책에선 처음부터 악당의 정체를 대놓고 보여주면서 악당이 어떤 짓을 하는지를 손에 땀을 쥐고 지켜보게 만든다. 우리가 즐겨보는(?) 전형적인 막장드라마의 컨셉이라고도 할 수 있는데

자신에게 누명을 씌운 진에게 모든 재산을 빼앗기지 않으려고 빚에 쪼들리던 리디아와 급조된 결혼을

한 메레디스는 결혼을 한 직후 총격에 사망하고 리다아는 졸지에 메리디스 부인으로 미망인이 되고

만다. 어떻게 보면 전혀 모르는 남자와 잠시 결혼식만 하고 돈방석에 앉은 리디아가 로또에 당첨되었다고

할 수도 있겠지만 메리디스와 결혼하기 위해 오던 중에도 누군가가 택시로 납치를 하는 등 메리디스의

재산을 차지하려던 계획에 차질을 빚은 그녀가 이대로 재산을 리디아에게 빼앗기고 그냥 가만 있을

사람이 아니었다. 문제는 하루 아침에 빚쟁이에서 부호로 변신한 리디아가 여전히 정신을 제대로

차리지 못하고 있다는 점이었는데 리디아를 메리디스와 결혼하게 만들어준 잭 글로버가 아무리

주의를 주어도 리디아는 그녀의 절대 미모와 탁월한 연기력에 홀딱 넘어가 의심을 하지 않는다.

드라마에서 악역들이 온갖 짓을 저질러도 순진한 건지 바보인지 계속 당하기만 하고 악역을 믿는 

그런 상황이 이 책에서 계속 전개되는데 리디아를 죽이기 위한 다양한 계획을 눈 하나 깜빡이지

않고 실행에 옮기는 그녀의 모습을 보면 딱 어울리는 제목을 단 것 같았다. 리디아를 지키기 위해 잭 글로버는 재그스란 노인을 리디아의 호위무사(?)로 고용하고 재그스가 부녀 악당들의 음모로부터

리디아를 지키기 위해 철벽방어를 하지만 계속된 실패에 점점 궁지에 몰린 그녀는 최후의 결단을

내린다. 그녀가 리디아를 처치하기 위해 벌이는 포기할 줄 모르는 음모와 이를 전혀 눈치도 못채는

답답한 리디아, 리디아를 지키기 위한 잭과 재그스의 분투가 흥미진진하게 펼쳐지는 작품이었는데

마지막까지 자신의 면모를 유감없이 발휘하는 그녀의 모습에 경의(?)를 보낼 수밖에 없던 색다른

매력의 작품이었다. 


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퍼펙트 마더
에이미 몰로이 지음, 심연희 옮김 / 다산책방 / 2019년 7월
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'맘동네'라는 육아 사이트를 통해 알게 된 갓 아이를 출산한 엄마들의 모임인 '5월맘' 회원들은 육아의

고통에서 잠시 벗어나기 위해 7월 4일 술집에서 모이기로 한다. 갓난아기를 두고 모임에 나가기를

주저하던 위니는 여러 회원들의 설득에 못 이겨 마이더스를 베이비시터 알마에게 맏기고 모임에

나가지만 휴대폰을 통해 마이더스가 잘 있는지 지켜보자 모임에 참가한 회원들은 이를 방해하고

어떤 남자는 위니에게 계속 추근댄다. 이렇게 일탈을 즐기는 잠시 위니는 어느새 사라지고 베이비

시터인 알마에게서 마이더스가 사라졌다는 연락을 받는데...

 

'걸 온 더 트레인'과 '나를 찾아줘'에 이어 도시 여성 스릴러 3부작을 완성할 작품이라는 띠지의

문구나 갓난아기를 두고 하룻밤 놀러갔다가 아이를 잃어버린 엄마의 얘기라고 해서 과연 어떤 얘기가

담겨 있을지 정말 기대가 되었다. 육아와는 무관한 사람이라 솔직히 육아의 고통을 그다지 실감하진

못하지만 주변 사람들이 육아로 힘들다는 얘기를 들으면서 역시 아이를 키운다는 게 쉬운 일은

아니라는 생각은 종종 했었다. 아무래도 육아가 엄마들의 몫인 경우가 많다 보니 육아 스트레스로

아기 엄마들이 힘들 거란 예상은 충분히 할 수 있는데 하루 정도는 육아 전쟁에서 해방되어 쉬는

것도 나름 좋은 방법이란 생각은 들지만 이 책에서처럼 아기한테 문제가 생기면 모든 비난은

엄마에게 쏠리게 마련이다. 위니의 아이가 사라진 후 위니를 모임에 오도록 꼬셨던(?) 프레시,

콜레트, 넬은 죄책감을 느끼며 마이더스의 실종사건을 해결하기 위해 발 벗고 나서지만 좀처럼

마이더스의 행방을 찾을 단서가 드러나진 않는다. 오히려 위니를 비롯하여 술집에 있던 회원들의 신상이 털리면서 점점 더 궁지에 몰리게 되고 사건은 전혀 예상하지 못한 엉뚱한 방향으로 전개된다. 

사실 마이더스의 실종사건 발생 이후 특별히 새로운 사건이 일어나기 보다는 여러 엄마들이 나름

마이더스를 찾기 위한 분투 위주로 얘기가 진행된다. 정작 아이를 잃은 위니는 얘기의 중심에서 한 발 벗어나 있는 듯한 느낌이 들고 각자 자기 아이 키우고 살기도 바쁜 프레시, 콜레트, 넬이

마이더스를 찾기 위해 분주하게 뛰어다니면서 조금씩 몰랐던 진실이 드러나는데 중간중간에

등장했던 묘한 이질감이 결국 사건을 다시 재구성하게 만들었다. 엄청난 반전이 있을 거라 기대하면

좀 아쉬운 부분이 없진 않는데 육아를 해본 엄마라면 폭풍 공감을 할지도 모르겠지만 육아와는

거리가 멀다 보니 약간 마무리가 밋밋한 느낌도 들었다. 암튼 육아 문제가 심각한 문제이구나 다시

한 번 깨닫게 해준 책이었는데 아이를 가지고 장난치는 일은 절대 없어야 할 것 같다. 


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수선화 살인사건 에드거 월리스 미스터리 걸작선 3
에드거 월리스 지음, 허선영 옮김 / 양파(도서출판) / 2019년 5월
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백화점 사장 손튼 라인은 미모의 경리부 직원인 오데트에게 집적거리다가 대놓고 면박을 당하자

앙심을 품는다. 한편 손튼은 중국 공안 당국이 인정한 유명한 형사이자 '인간 사냥꾼'이라 불리는

탐정 탈링을 불러 회사 공금을 횡령한다고 의심이 가는 백화점 수석 매니저 밀버그 앞에서 오데트가

공금 횡령을 했는지 조사를 해달라고 의뢰하지만 범행 조작에는 가담할 수 없다고 탈링이 거절한다.

이런 구제불능의 손튼을 흠모하는 샘 스테이가 교도소에서 출소하자 손튼은 자신을 모욕하고 배신한

오데트 얘기를 넌지시하면서 오데트에게 복수할 계획을 세우지만 손튼은 하이드파크 공원에서 수선화 한 다발을 가슴 위에 올려놓은 채 시체로 발견되는데...

 

이 책의 작가인 에드거 월리스가 영화 '킹콩'의 원작자라고 해서 그가 쓴 추리소설은 과연 어떤

스타일의 작품일까 궁금했는데 딱 고전 미스터리 스타일의 내용이 전개된다. 오만한 허세가 손튼

라인의 죽음을 둘러싸고 범인을 찾아내기 위해 명탐정 탈링이 활약하는 얘기가 펼쳐지는데 여러 명의

용의자들이 등장하지만 예상밖에도 가장 먼저 용의선상에 떠오른 인물은 손튼 라인에게 모욕감을

안겨줬던 오테트였다. 오데트를 의심할 유력한 단서가 등장하고 그녀의 행방마저 묘연해지자 그리

믿기지 않고 믿고 싶지도 않던 탈링도 일단 그녀를 찾아나서지만 엉뚱하게도 그녀는 사고를 당해

가명으로 병원에 입원한 상태였다. 오데트에게 알리바이가 있는 걸 확인하고 안심을 하는 탈링은

그녀에 대한 호감을 숨기지 못하는데 용의자와 사랑에 빠진 탐정의 모습은 상당히 위험하면서도

스릴 넘치는 연애의 묘미를 보여줬다. 탈링을 습격하는 자가 나타나지 않나 오데트는 뭔가 알면서도

숨기고 손튼 라인에게 원한이 있는 탈링의 중국인 조수 링추 등 사건은 어디로 튈지 모르는 미궁으로

점점 빠져드는데 공금 횡령을 한 밀버그와 손튼의 복수를 하겠다고 설치는 샘 스테이까지 쉽게

범인의 윤곽을 잡지 못하다가 마지막에 가서야 예상할 수 없던 진실이 드러났다. 고전 미스터리

시대의 작품이라 거의 100년 정도 세월이 흘렀지만 지금 봐도 그리 미스터리로서의 재미가 떨어지지

않는 걸 보면 에드거 월리스가 추리소설에도 분명 재능이 있는 것 같았다. 그의 여러 작품들이

국내에도 소개된 것 같은데 다른 작품들도 만나볼 수 있었으면 하는 바람이다.  


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나를 봐
니콜라스 스파크스 지음, 이진 옮김 / arte(아르테) / 2019년 3월
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어린 시절 분노조절장애로 인해 많은 사고를 치다가 더 이상 사고를 치지 않는다는 조건으로 간신히 교도소 수감과 전과 기록은 피하고 얌전히(?) 격투기 선수와 바텐더로 일하며 생활하던 콜린은 우연히

타이어가 펑크가 나 곤란한 상황에 빠진 마리아를 도와주게 된다. 콜린의 엉망진창인 얼굴을 보고

겁을 먹었던 마리아는 콜린이 여동생인 세레나와 함께 대학교에서 수업을 듣는 사이고 그의 상처

투성이인 얼굴이 격투기 선수로 인해 생긴 걸 알게 된 후 콜린에게 관심을 가지게 되는데...

 

'노트북', '워크 투 리멤버', '디어 존' 등 영화로 만들어진 작품들을 무수히 가지고 있는 로맨스 소설의

베스트셀러 작가 니컬러스 스파크스의 작품이라 봄도 오고 해서 오랜만에 로맨스의 느낌을 맛볼까 싶어

이 책을 보게 되었는데 초반부가 로맨스라면 후반부는 스릴러의 장르를 넘나드는 전개를 선보였다.  

오해였지만 나름 강렬한 첫인상을 남긴 콜린과 마리아는 오해가 풀리면서 서로의 매력에 조금씩

빠져들기 시작한다. 분노조절장애로 그동안 여러 번 사고친 걸 겨우 무마하고 한 번만 더 사고치면

모든 걸 잃게 될 콜린은 마리아에게 자신의 잘못했던 과거를 솔직히 고백하고, 남자와의 인연이 거의

없었던 마리아는 그런 솔직한 콜린의 모습에 마음의 문을 열면서 오랫동안 사랑에 굶주렸던 두 사람

사이에 뜨거운 불꽃이 타오른다. 하지만 직장에서 상사가 집요하게 추근대면서 성희롱을 일삼아서

마리아가 힘들어하고 마리아를 누군가가 위협하며 스토킹을 하자 콜린은 마리아를 괴롭히는 자를

찾아내고 마리아를 지키기 위해 동분서주하는데...

 

초반부에는 콜린의 과거가 두 사람 사이의 위협요소였다면 후반부에는 마리아가 연관된 과거 사건이

두 사람의 관계는 물론 심각한 위기를 야기한다. 안 그래도 콜린이 사고 치기만을 기다리고 있는

마골리스 형사가 마리아를 스토킹하는 범인을 나름 조사를 한다고 하지만 언제 어디서 마리아를 

습격할지 모르는 불안한 상황이 계속되면서 위기감이 고조되고 결국 마리아 앞에 직접 나타나

위협하는 상황까지 발생한다. 마리아가 위험한 상황이 되자 콜린은 자신이 어떻게 되든지 상관없이

그녀를 구하기 위해 물불 안 가리는데 좀 무모해보이긴 했지만 진정한 사랑의 힘을 보여줬다.

후반부는 확실한 스릴러의 묘미를 보여주었는데 여러 사람이 위기에 빠지지만 경찰보다도 더 한

수 위였던 콜린이 사건을 해결하면서 해피엔딩을 맞게 된다. 순수한 로맨스물인 줄 알았는데 사실

중반 이후부터는 스릴러로서의 재미가 훨씬 더했다. 영화로만 익숙했던 니컬러스 스파크스의 책을

처음 봤는데 단순히 로맨스 작가인 줄 알았다가 몰랐던 면모를 발견하게 되었다. 이 책만 읽고

그의 스타일을 확실히 알 순 없을 것 같은데 다른 작품들도 만나봐야 그의 진가를 제대로 알 수

있을 것 같다.

253 사랑에 빠지는 것은 두려운 일이에요. 그래서 ‘사랑에 빠진다‘라고 표현하는 거죠. ‘사랑을 향해 흘러간다‘가 아니라, 빠지는 건 두렵죠. 훌러가는 건 꿈결 같지만.


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