브라이턴 록
그레이엄 그린 지음, 서창렬 옮김 / 현대문학 / 2021년 4월
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그레이엄 그린은 이 책을 통해 처음 알게 된 작가인데 애거서 크리스티, 엘러리 퀸, 반다인 등 고전 

추리소설 대가들이 맹활약하던 1930년대 이후 이 책을 비롯한 여러 작품들을 내놓아 '21세기'라는 장르의

최고 작가라는 평가까지 듣고 있다고 한다. 그의 대표작 중의 하나인 이 작품은 미국 추리작가협회와

영국 추리작가협회가 선정한 추리소설 100선에 모두 선정될 정도로 작품성을 인정받고 있어서 과연

어떤 작품일지 기대가 되었다.


제목에도 등장한 브라이턴을 배경으로 한 이 책은 지역 내 나름 활약(?)하고 있는 폭력 조직의 보스인

한 소년이 살인혐의를 숨기기 위해 벌이는 은폐 공작과 이에 맞서 피해자와의 짧은 인연을 기억하며 

진실을 밝히기 위해 애쓰는 아이다라는 여자의 분투를 그리고 있다. 헤일이라는 남자가 브라이턴에 

와서 소년의 조직이 자기를 죽일 거라 생각하고 계속 피해다니다가 아이다를 만나지만 그녀가 잠시 

씻으러 간 사이 그에게 죽음이 찾아온다. 한편 소년은 자신이 완전범죄를 했다고 생각했지만 결정적인 

실수를 식당 여종업원 로즈가 알고 있자 그녀의 입을 막기 위해 구슬리기 시작한다. 느와르의 분위기가 

물씬 풍기는 가운데 범죄를 숨기기 위해 마음에 들지 않는 로즈와 결혼을 하기로(당시 아내에겐 진술을 

강요하지 못한다고 한다) 마음 먹은 소년과 헤일을 죽인 범인을 찾기 위해 동분서주하는 아이다를 

번갈아가면서 내용이 전개되는데 로즈나 아이다를 없애버리면 간단히 해결되는 게 아닌가 싶은 생각이 

들기도 했지만 두 사람의 줄다리기는 계속 진행되었다. 이해가 안 되는 건 소년이 살인범이란 사실을 

뻔히 알면서도 소년에게 빠져 결혼을 하려는 로즈였다. 물론 로즈가 처한 열악한 환경에서 거짓이지만 

자신에게 관심을 보여주는 소년에게 반응하는 건 어쩔 수 없다 해도 점점 늪에 빠지듯 소년의 위험한 

불장난에 휘둘리는 로즈의 모습을 보기가 아슬아슬했다. 아이다가 여기저기 들쑤시고 다니면서 압박을 

받던 소년은 결국 또다시 범행을 저지르게 되는데...


마치 숨바꼭질을 하듯 쫓는 아이다와 도망치려는 소년의 줄다리기는 중간에 낀 로즈가 소년의 편에서

정신 못 차리는 행보를 보이면서 점점 절정을 향해 치닫는다. 자신을 위협하는 결정적인 존재를 없애려

마음 먹은 소년의 마지막 발악과 이를 막으려는 아이다의 치열한 대결은 조금은 어이없는 결말로 막을 

내리는데 마지막의 로즈의 모습은 씁쓸한 여운을 남겨주었다. 기존에 알고 있던 장르적 성격의 작품

과는 사뭇 결이 다른 작품이었는데 단순히 추리소설 내지 스릴러라고 단정짓기에는 뭔가 다른 진지함이 

느껴지는 작품이었다. 그레이엄 그린과는 첫 만남이어서 아직 그의 스타일을 제대로 파악했다고는 

할 수 없지만 그동안 몰랐던 대가를 새롭게 알게 되어 의미가 있었는데 기회가 되면 이 작품으로 만든 

영화를 보면 좀 더 작품의 진가를 알 수 있지 않을까 싶다.  


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용서할 수 없는 모중석 스릴러 클럽 30
할런 코벤 지음, 하현길 옮김 / 비채 / 2012년 6월
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제발 빨리 와달라는 차이나의 연락을 받고 댄은 부리나케 달려가지만 그곳에는 NTC 뉴스에서 나온

방송 관계자와 경찰들이 그를 기다리면서 그를 소아성애자로 취급하는데 뭔가 잘못된 걸 직감한 댄은

바로 도망치지만 결국 재판에 회부되는데...


할렌 코벤의 책은 예전에 '6년'을 읽은 적이 있는데 이 책은 그동안 책장에서 고이 잠들어 있다가 이제야

깨어나게 되었다. '그 빨간색 문을 열면 내 인생이 끝장날 거라는 걸 알고 있었다'는 댄의 의미심장한

말로 시작하는 이 책은 댄이 소아성애자로 몰리지만 경찰이 아닌 방송인 웬디가 함정수사에 참여해 

댄의 집에 가서 증거물들을 찾아내는 바람에 위법수집증거가 되어 댄이 자유의 몸이 되며 뭔가 개운하지

못한 여운을 남긴다. 하지만 이미 소아성애자로 낙인 찍힌 댄도 여러 가지 고초를 겪으면서 웬디에게

진실을 말하겠다고 따로 만나겠다고 했다가 웬디를 몰래 따라온 스키마스크를 쓴 남자에게 댄이 살해

당하면서 사건은 전혀 예상하지 못한 방향으로 흘러간다. 웬디의 눈앞에서 벌어진 일임에도 댄의 시체가

사라지고 범인으로 추정되는 에드도 증거불충분으로 법의 심판을 받지 않자 웬디는 댄이 진짜 소아

성애자인지에 대한 진실을 자신이 밝히기로 마음 먹는다. 한편 마을에 고등학교 졸업을 앞둔 헤일리가

사라지고 댄이 묵고 있던 숙소에서 헤일리의 흔적이 발견되면서 댄과 헤일리 사이에도 뭔가 사연이

있음을 알게 되면서 사건은 점점 미궁 속으로 빠져드는데...


댄을 소아성애자로 몰아 죽게 만든 건 아닌지 죄책감을 갖고 있던 웬디는 댄의 주변 인물들을 통해 

그의 정체를 파고든다. 전처인 제나는 댄이 절대 그런 사람이 아니라고 확신해서 웬디는 댄의 프린스턴 

대학 동기들 중 같이 기숙사를 썼던 필 턴볼과 그 친구들을 찾아나서는데 한결같이 최근에 안 좋은

일들을 당한 공통점이 있었다. 뭔가 거대한 음모가 도사리고 있음을 직감한 웬디는 이들이 숨기고 있는

비밀을 파고들고 결국 사건의 놀라운 진실이 드러난다. 댄이 소아성애자로 방송을 타는 화끈한(?) 상황을

시작으로 사건이 꼬리에 꼬리를 물면서 전혀 엉뚱한 진실이 밝혀지게 되는데 할런 코벤의 능수능란한

솜씨를 제대로 보여준 작품이라 할 수 있었다. 누군가가 어떤 사람인지를 안다는 게 정말 어려운 일인데

이 책을 읽으면서 새삼 실감하게 되었다. 잘 알지도 못하면서 겉으로 드러난 상황만 가지고 속단하면

끔찍한 실수를 할 수 있음을 깨닫게 해주었는데 그래도 이 책에선 나름의 해피엔딩(?)을 선보여 그나마

실수를 만회할 여지를 남겨 두었다. 할런 코벤의 작품은 이번이 두 번째여서 아직 친하다고 할 수는 

없지만 이 책을 읽고 나니 확실히 그의 매력을 알게 되었다. 그의 다른 작품들도 빨리 만나서 절친의

대열에 합류할 수 있으면 좋겠다.  


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죽음을 선택한 남자 스토리콜렉터 66
데이비드 발다치 지음, 이한이 옮김 / 북로드 / 2018년 8월
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FBI 후버 빌딩 바로 앞에서 한 남자가 여자를 총으로 쏜 후 자살하는 장면을 눈앞에서 목격한 데커는

도대체 무슨 사연이 있기에 이런 짓을 저질렀는지 사건의 진실을 파악하려 파고들지만 좀처럼 단서를

찾지 못하는데...


'모든 것을 기억하는 남자'와 '괴물이라 불린 남자'로 자신의 특별한 능력을 제대로 보여주었던 데커가

이번에도 정말 이해하기 어려운 사건을 맡게 된다. 도무지 아무런 접점을 찾을 수 없는 죽은 남자와

여자 사이를 파고들어 별다른 단서는 발견하지 못하지만 끔찍한 짓을 저지른 대브니가 시한부 선고를

받고 국가기밀을 몰래 넘기면서 거액을 받았다는 증거를 찾는다. 죽은 여자인 앤 버크셔도 대체 교사로

자원봉사를 하던 여자인데 호화로운 저택과 고급 차를 보유하고 있으면서도 낡은 차를 끌고 다니면서

10년 이전의 과거 기록이 전무해 도무지 정체를 알 수 없는 여자였다. 여자의 흔적을 뒤쫓던 중 중요한

단서가 담겼을 것으로 추정되는 USB를 찾은 데커는 거기에 담긴 내용을 확인하러 돌아가다가 펑크가

나면서 바퀴를 갈아끼우려던 사이 누군가에 기습에 의식을 잃는데...


이 책에서도 데커는 여러 번 위기를 간신히 모면한다. 알렉스와 함께 동거(?)하면서 같은 건물에 사는

부자를 도와주려다가 엉뚱한 일에 휘말려 정말 죽기 직전까지 갔다가 갑자기 등장한 마스의 도움으로

겨우 살아나는 등 일촉즉발의 상황들이 군데군데 벌어지는데 사건 수사도 막연한 의혹만 있을 뿐

진도가 잘 나가지 않는다. 그러다 하나 하나 조각이 모아지면서 그동안 수면 아래에 가라앉아 있던

진실이 드러나기 시작하는데 역시나 전혀 뜻밖의 반전이 일어난다. 그리고 폭풍이 몰아치듯 심각한

상황으로 내몰리는데 그래도 훈훈한(?) 해피엔딩으로 마무리를 한다. 세 번째 작품 역시 기이한 사건의

진실을 밝히기 위해 데커와 친구들이 활약하는 흥미로운 얘기가 펼쳐졌는데 미 대통령까지 등장시키며

한층 더 커진 스케일에 반전의 명수다운 스릴 넘치는 얘기를 선보였다. 그동안 등장하지 않았던 로맨스와

묘한 썸(?)도 타며 아기자기한 재미도 있었다. 국내 제목으론 계속된 '~남자'가 사용되고 있는데 다음 

작품은 이런 원칙에서 벗어나 조금은 새로운 시도를 하지 않을까 기대해본다.  


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괴물이라 불린 남자 스토리콜렉터 58
데이비드 발다치 지음, 김지선 옮김 / 북로드 / 2017년 11월
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'모든 것을 기억하는 남자'로 자신의 존재감을 확실히 보여주었던 데커가 이제 본격적으로 자기 능력

발휘에 나선다. 자기 가족을 죽인 진범을 찾는 사건에 관여했던 FBI 요원 보거트가 미제 사건 전담팀을

꾸리면서 데커를 스카우트했고 덤으로(?) 같이 활약했던 기자 재미슨도 합류시킨다. 새출발을 위해

콴티코로 향하던 데커는 우연히 라디오에서 20년 전 친부모를 살해한 혐의로 사형 판결을 선고받고

사형 집행 직전에 진범이 자백하는 바람에 목숨을 건진 전직 미식축구 선수 멜빈 마스의 얘기를 들으면서

자신이 미식축구 선수로 뛸 때 상대 팀 선수로 만났던 멜빈 마스와의 기억을 떠올린다. 자신 가족들

사건과 비슷한 상황에 처한 멜빈 마스 사건에 뭔가가 있음을 직감한 데커는 멜빈 마스 사건을 첫 번째

사건으로 다루어야 한다고 강력하게 주장하는데...  


마치 데커의 사연을 보는 듯한 마스 사건에 데커가 꽂힌 건 어쩌면 당연하다고 할 수 있었다. 사형 직전

목숨을 건진 도스토예프스키를 떠올리게 한 마스의 사건은 데커의 사건과는 달리 자신이 마스의 부모를

죽인 진범이라고 자백한 범인이 그대로 전기의자에서 사형집행을 당하면서 다른 전개를 보인다. 하지만

이미 다른 사건으로 사형 선고를 받고 집행된 것이고 갑자기 돈이 어디서 났는지 그의 부인이 명품들을 

구매하는 등 구린 냄새를 잔뜩 풍기자 데커 일행이 집요하게 그녀의 뒤를 캐려는 찰나 마스의 부모처럼 

화재가 나서 죽고 만다. 진범인 줄 알았던 남자의 자백이 누군가의 사주에 의한 거짓임이 확실시 되면서

풀려났던 마스의 무죄도 다시 안개속으로 빠지고 수사팀마저 해체되는 상황에 데커와 재미슨은 끝까지

마스 사건의 진실을 밝히기 위해 포기를 하지 않는다. 그 와중에 대븐포트가 납치되면서 진실을 숨기려는

세력이 존재함이 명확해지면서 마스 부모의 죽음의 비밀을 밝히고, 마스를 꺼내주려고 한 자와 추적을 

방해하는 자를 잡기 위한 데커 일행의 처절한 분투가 계속된다. 적은 단서를 가지고 꼬리에 꼬리를

물며 간신히 쫓아가 서서히 드러나는 진실은 과히 충격적이라 할 수 있었다. 왜 그런 일들이 벌어질 

수밖에 없었는지를 충분히 공감할 수 있는 충격적인 범죄들이 수면 밖으로 나오게 되는데 이런 끔찍한

짓들을 하고 위선의 가면을 쓰고 사는 자들이 현실에서도 적지 않을 걸 생각하면 소름이 끼쳤다. 전작에

이어 이 책에서도 데커 특유의 능력과 스타일로 불가능해 보였던 범죄의 진실을 밝혀내가는 과정이

정말 흥미진진했는데 결코 쉽게 드러내기 어려웠던 추악한 범죄를 온세상에 드러낸 데커의 집념이 

역시 돋보였던 작품이었다. 두 작품으로 확실한 데커 팬이 되었는데 어서 다음 작품과 만나고 싶다. 


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모든 것을 기억하는 남자 스토리콜렉터 49
데이비드 발다치 지음, 황소연 옮김 / 북로드 / 2016년 9월
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미식축구 선수로 NFL 경기에서 상대 팀 선수와 충돌해 두 번이나 죽었다 살아난 에이머스 데커는 이후

과잉기억증후군으로 모든 걸 기억하는 남자가 된다. 경찰이 되어 오랜 잠복근무 후 집으로 돌아가니

아내와 딸, 처남이 처참한 죽음을 맞이한 걸 발견하게 된 데커는 폐인이 되어 살아가던 중 2년만에

자신이 데커의 가족들을 죽인 범인이라며 한 남자가 자수를 한 사실을 알게 되는데...


이 책은 오래 전부터 내가 딱 좋아할 만한 스타일의 작품이라 책장에 고이 모셔놓고 있다가 이번에

설 연휴를 맞이해 드디어 손에 잡게 되었다. 책 제목이 예전 노영심의 '별 걸 다 기억하는 남자'를 

떠오르게 했는데 데커가 가진 특별한 능력은 범죄수사에 유용하게 활용될 수 있었지만 그 자신에겐

끔찍한 고통마저 잊을 수 없게 만들어 그리 좋은 능력이라 할 수는 없을 것 같았다. 가족을 잃은 충격에

헤어나지 못하고 간신히 삶을 이어가던 데커에게 난데없이 가족을 죽였다는 범인이 자수를 하자 그가

진범인지를 확인하기 위해 몰래 그를 찾아가고, 세븐일레븐에서 자신이 그를 무시해서 데커의 가족을

몰살시켰다는 황당한 대답을 듣게 된다. 상태가 안 좋은 범인의 뜬금없는 자수에 뭔가 의도가 있음을

직감한 데커는 다시 가족들을 죽인 범인과 사건의 진실을 찾기 위해 나서지만 범인은 마치 데커가 어떤

행동을 할지 미리 내다본 것처럼 그에게 계속 메시지를 남기는데...


영화 '메멘토'의 주인공과는 정반대로 모든 걸 기억하는 데커에게 가혹한 짓을 한 범인의 정체는 결국

그가 어렵사리 자신의 과거를 추적해나간 결과 드러난다. 자신을 무시했다는 그런 황당한 이유가 그냥

하는 소리가 아니었고 정말 그런 이유로 가족을 잃게 된 거라 충격적이었는데 딱 영화 '올드보이'가

떠올랐다. 무심코 한 말 때문에 커다란 대가를 치러야 했던 '올드보이'의 최민식처럼 데커도 전혀 

의도하지 않은 말과 행동으로 인해 범인에게 원한을 사게 되어 처절한 복수를 당하게 되었다. 데커 

입장에선 정말 억울하기 짝이 없는 일이었는데 범인이 겪은 파란만장한 일들을 생각하면 어느 정도

이해할 수 있는 측면도 있었다. 요즘 배구계가 학폭 폭로로 시끄럽지만 세상에는 정말 나쁜 짓을 하고

멀쩡하게 살아가는 인간들이 많다 보니 피해자들의 원한을 푸는 일이 결코 쉬운 일은 아니다. 데커처럼

엉뚱한 사람에게 불똥이 튀는 수도 있지만 결국 가해자들을 제대로 응징하지 못한 사회 전체가 그 대가를

치르는 게 아닌가 싶었다. 사연 많은 주인공 데커가 자신의 가족을 죽인 범인을 찾아가는 과정이 정말

흥미진진하게 그려진 작품이었는데 특별한 능력을 활용하여 범인을 밝혀나가는 재미가 정말 솔솔했다.

왜 이 책을 이제야 읽었을까 하는 때늦은 후회도 되었는데 아직 봐야 할 시리즈가 여러 권 있다는 데

위안을 삼으며 어서 빨리 다음 작품을 만나러 가야겠다. 


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