에이전트 러너
존 르 카레 지음, 조영학 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2021년 8월
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존 르 카레는 스파이 소설의 대부라 해도 손색이 없을 정도로 스파이 소설을 확립한 인물이라 할 수 

있다. '추운 나라에서 온 스파이'는 내가 어렸을 때 보고 아직도 마지막 장면(?)의 여운이 뇌리에 남아

있는데 영화로도 봤던 기억이 어렴풋이 남아 있다. 작년말에 영면에 든 그가 생전에 마지막으로 발표한

작품인 이 책은 아무래도 치열했던 냉전시대를 배경으로 맹활약(?)하던 친숙한 스파이의 모습이 아닌

퇴물(?)이 되어버린 베테랑 스파이의 마지막 몸부림(?)을 흥미롭게 그려내고 있다.


비밀정보국 요원 내트는 20년 이상 활동해온 스파이지만 이제 은퇴를 앞둔 상황에서 헤이븐 분국장이란

새로운 보직을 부여받게 된다. 배터시 아틸레티쿠스 배드민턴 클럽의 챔피언이기도 한 그는 일부러

그와의 대결을 청하며 찾아온 에드와 경기를 계속 해나가면서 가까워진다. 새로운 보직에서도 부하

여직원인 까칠한 플로렌스가 심혈을 기울인 로즈버드 작전이 나름 어필을 하는 것 같았는데 에드가

장애인 여동생과 함께 배드민턴 복식 시합을 제안하자 내트는 마지못해 플로렌스에게 도움을 요청해

시합이 성사된다. 이때까지만 해도 내트에겐 별다른 문제는 없었는데 이후 그가 예상하지 못했던 일들이

줄줄이 발생한다. 플로렌스의 야심찬 제안은 채택되지 않고 플로렌스가 복식 시합 전에 이미 회사를

관뒀으며 그보다 더 심각한 상황은 바로 그가 배드민턴을 치면서 만나온 에드가 자매기관이라 할 수 

있는 정보기관 정직원으로 변절한 러시아 스파이라는 사실이다. 그런 사실을 까맣게 모르던 내트는

에드가 발렌티나와 비밀 접선하는 장면이 포착되면서 난감한 입장에 처하고 결국 자신이 문제를 

해결하기로 하는데...


요즘도 스파이가 존재하고 활동하겠지만 과거 냉전시대만큼 각광(?)받지는 못하는 것 같다. 이 책의

주인공 내트도 아직 40대 후반 정도의 젊은(?) 나이임에도 불구하고 퇴물 취급을 받으며 현장에서 

밀려나는데 그러다 보니 그의 감도 좀 떨어졌다. 난데없이 접근하는 에드가 그냥 딱 봐도 뭔가 좀 이상한

느낌이 들었는데 결국 내트는 체면이 말이 아니게 된다. 뒷수습을 하기 위해 직접 나서는데 뜻밖의

일들이 계속 벌어지고 전혀 예상하지 못한 의외의 결말을 맺는다. 이제는 세월의 변화에 따라 한물간 

스파이가 되고 말았지만 스파이란 직업적 자존심보다는 인간적인 선택을 하는 내트의 마지막 모습이

스파이물의 거장의 마지막 인사란 느낌이 들었는데 그의 전성기때 작품들같은 스릴 넘치는 얘기들이

펼쳐지진 않았지만 스파이가 퇴장하는 모습이 결코 씁쓸하지는 않는 모습을 보여준 작품이었다.


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초딩 2021-09-13 00:32   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
아 존 르 카레~ 네요~
마지막 서평 부분이 좀 아쉬우면서 또 기대되네요 ㅎㅎ

sunny 2021-09-14 00:08   좋아요 0 | URL
마지막이라는 단어가 주는 여운이라 할 수 있죠.
 
낯선 자의 일기
엘리 그리피스 지음, 박현주 옮김 / 나무옆의자 / 2021년 8월
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고등학교 영어 교사인 클레어는 같은 학교 동료 교사인 절친 엘라가 살해당했다는 소식을 학과장 릭으로부터 듣고 큰 충격을 받는다. 시신 옆에는 자신이 전기를 쓰고 있는 홀랜드의 단편 공포소설 '낯선 

사람'의 한 구절인 '지옥은 비었다'가 적힌 메모가 남겨져 있고, 매일 일기를 쓰는 클레어의 일기장엔

'안녕, 클레어. 당신은 나를 모르죠'라는 낯선 사람의 글씨가 적혀 있자 자신의 주변에 범인이 있을 

거라 생각하는데... 


엘리 그리피스란 작가는 사실 이 책을 통해 처음 알게 되었다. 2020 에드거상 최우수 장편소설상을 

수상했다는 확실한 훈장을 달았기에 과연 어떤 작품일까 기대가 되었는데 요즘 자주 접하는 스타일의

작품이 아닌 예전 고전 미스터리의 느낌을 풀풀 풍기는 작품이었다. 주인공이라 할 수 있는 클레어와

사건 담당 여형사인 하빈더, 클레어의 딸인 조지아 이렇게 세 명의 시선을 번갈아가면서 얘기가 진행

되는데, 클레어와 조지아가 다니는 탈가스 하이에는 홀랜드 하우스라 불리는 구관 건물이 남아 있고

홀랜드의 '낯선 사람'이란 작품의 내용이 중간중간에 등장해 과거 작품과의 애매모호한 분위기를 계속

풍긴다. 범인이 엘라의 시체에 남긴 쪽지에 적힌 '지옥은 비었다'는 셰익스피어의 '템페스트'에 나오는

문구로 이어지는 문구가 '그리고 모든 악마는 여기에 있다'여서 더욱 의미심장했다. 이 책에선 여러

유명 문학작품들을 언급하고 있어 또 다른 재미를 선사하는데 사실 사건의 중요한 단서인 작가 홀랜드와

그의 작품 '낯선 사람'은 실재하는 게 아닌 이 책의 작가가 창조한 가상 인물과 가상 작품이었다. 각

부마다 마지막은 홀랜드의 '낯선 사람'의 내용을 계속 싣고 있어 이 책 속 사건과의 모종의 연관성을

부각시킨다. 엘라 이후 학과장인 릭마저 학교 내에서 살해되고 '낯선 사람' 속 살인사건과 같은 방법이

사용되면서 분위기가 점점 고조되는 가운데 범인이 클레어의 일기를 보고 범행을 저지르고 있음이

분명해진다. 클레어의 반려견 허버트를 납치(?)하는 등 범인이 점점 클레어를 압박해오자 하빈더는 

클레어와 조지아를 스코틀랜드에 있는 할머니 집으로 대피시키지만 이들의 도주(?)를 범인이 가만 

놔둘리 없었다. 전반적으로 역자의 말과 같이 고딕 소설의 현대적인 재구성을 잘 보여준 작품이었는데 

책 속의 책 '낯선 사람'과 현재 벌어지는 연쇄살인사건의 묘한 데자뷔와 비밀을 가진 여러 주변인물들의 

사연이 잘 버무려진 작품이었다. 엘리 그리피스의 스탠드 얼론인 이 책을 인상적으로 읽었으니 그녀의 

다른 작품들도 기회가 되면 만날 수 있으면 좋겠다.


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맬로리 - 새장 밖으로 나간 사람들
조시 맬러먼 지음, 이경아 옮김 / 검은숲 / 2021년 8월
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그동안 소설이나 영화 등에서 지구의 디스토피아적 상황을 그린 작품들을 많이 만나왔다. 좀비, 외계인 

등이 지구를 점령하거나 코로나가 창궐한 지금 상황과 같이 치명적인 전염병으로 인해 인류가 대다수 

사망하고 간신히 살아남은 자들의 분투를 그린 작품들이 적지 않아 웬만한 스토리로는 그다지 새로울

게 없는데 이 책에선 괴생명체를 보거나 접촉하면 미쳐버리는 상황을 설정하고 있다. 전작인 '버드 

박스'를 보지 않은 상태여서 후속작인 이 책부터 보는 게 적절한지 의문이 들긴 했는데 금방 책 제목

이자 주인공인 맬로리의 상태에 빠져들었다.


'버드 박스'때 어떤 일이 있었는지는 자세히는 모르겠지만 대략 짐작은 갔는데(이래서 시리즈는 순서

대로 읽어야 더 재밌고 놓치는 부분이 없다) 안대를 하고 있는 맬로리가 크리처로부터 톰과 올림피아를 

지키기 위해 맹인학교를 떠나는 부분부터 얘기가 시작된다. 그로부터 10년의 세월이 훌쩍 지나 그들의 

새로운 아지트인 야딘 캠프장에 낯선 남자가 찾아오는데 뜬금없이 인구조사를 하러 왔다고 한다. 

크리처로 인해 세상이 엉망이 된 상태에서 인구조사라니 맬로리가 의심을 하는 게 당연했는데 남자가 

두고 간 기록물에는 돌아가신 줄로만 알았던 맬로리의 부모님이 세인트이그네이스에 살아있는 걸로 

되어 있자 맬로리는 반신반의하면서도 아이들을 데리고 부모님을 찾으러 눈 없는 기차를 타러 떠나는데...


거의 강박증 상태인 맬로리를 보면 왠지 주제 사라마구의 '눈먼 자들의 도시'도 연상되었는데 '눈먼

자들의 도시'가 갑자기 사람들이 눈이 멀게 되는 상황이라면 이 책에선 크리처를 보지 않기 위해 자발적

안대 등을 하는 상황이 좀 다른 설정이라 할 수 있다. 그럼에도 자발적 시각 장애상태를 잠시도 놓지

않는 맬로리에 비해 16살이 된 아이들은 좀 더 자유로운(?) 생활을 원한다. 특히 톰은 맬로리의 집요한

강요를 마지못해 따르긴 하지만 그들이 기차에 타면서 상황은 새로운 국면을 맞이한다. 마치 영화 

'설국열차'의 새로운 버전인 듯한 느낌이 드는 열차 속에선 크리처로부터 안전하다며 눈을 뜨고 다니는

사람들과 여전히 눈을 가리고 다니는 사람들이 뒤섞여 있었는데 맬로리가 공격을 받아 기차에서 

떨어지면서 이들 가족에게는 일촉즉발, 예측불허의 시간들을 겪게 된다. 나름 해피엔딩으로 마무리를 

한 것 같지만 끔찍했던 세상이 너무 싱겁게 돌파구를 마련한 게 아닌가 싶기도 했다. 아무래도 전작을 

먼저 읽고 봤다면 맬로리에게 훨씬 더 몰입할 수 있었을 것 같은데, 이 책에선 맬로리가 좀 과잉반응

하는 게 아닌가 싶기도 하면서도 늘 그녀가 되뇌는 해이해진 상태라 할 수 있는 톰과 올림피아가 무슨 

사고를 칠지 걱정하는 마음을 오갔다. 코로나 시대를 겪으면서 인간이 얼마나 한 치 앞도 모르면서 

살아가는지를 새삼 실감하고 있는데 이 책에서 그리는 세상이 현실이 되지 말라는 법도 없을 것 같지만 

인간들은 그 와중에도 끝까지 투쟁하며 생존한다는 희망을 보여준 작품이라 할 수 있었다.    


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완벽한 그녀의 마지막 여름 - 코네티컷 살인 사건의 비밀
루앤 라이스 지음, 이미정 옮김 / 하빌리스 / 2021년 7월
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임신 6개월인 베스 라스롭이 자기 방에서 나체로 살해된 채 발견된다. 마침 남편은 친구들과 요트여행을

떠난 상태였고, 그녀가 운영하는 갤러리에 있던, 예전에도 없어진 적이 있던 중요한 그림마저 없어진

가운데 베스의 언니 케이트는 과거 사건에 인연이 있던 담당 형사 코너와 함께 범인을 찾기 위해 

분투하고 베스의 남편인 피트가 유력한 용의자로 부각되는데...


임신 6개월인 상태에서 살해된 베스를 죽인 범인을 찾기 위해 주변 인물들을 조사하는 과정과 그들이

숨긴 비밀이 드러나는 과정을 흥미진진하게 그려낸 작품으로 아내가 죽으면 당연히 남편을 제일 먼저 

의심하는 법인데 베스의 남편 피트는 베스가 운영하는 갤러리 여직원 니콜라와 바람이 나서 아이까지 

낳았으니 코너가 피트가 범인이라고 확신하는 것도 무리가 아니었다. 범행 시점에 요트 여행 중이란

알리바이가 있긴 했지만 범행 현장에 에어컨이 틀어져 있어 정확한 사망시점을 특정하기 어려운 상황에

요트 여행을 떠나기 직전 베스를 살해하고 떠났을 거라 생각한 코너는 피트를 집중 추궁하고 피트는

거짓말탐지기 검사까지 하겠다며 결백을 주장한다. 한편 케이트와 베스는 23년 전 엄마와 함께 갤러리 

지하실에 감금되었다가 엄마가 죽고, 범행을 사주한 사람이 아버지였던 끔찍한 일을 겪은 적이 있어

이번에도 같은 그림이 사라지자 23년 전 악몽이 재현되는 분위기였는데, 케이트, 베스와 함께 절친

4인방이었던 스코티와 룰라는 케이트가 모르는 베스의 비밀까지 알고 있었다.


분위기는 계속 피트가 범인인 쪽으로 몰고 가다가 베스의 비밀이 하나둘 드러나기 시작하면서 분위기가 

점점 묘해졌다. 피트가 범인이라고 그렇게 확신하던 코너 형사마저 자신이 잘못 생각한 게 아닐까

의심을 갖기 시작하는데 사건 관련한 중요 인물 두 명이 등장하면서 새로운 국면을 맞이한다. 결국

베스의 생일날 4인방이 모두 모인 가운데 뜻밖의 진실이 밝혀진다. 그동안 전개되었던 얘기들이 모두

물거품이 되는 허무한 기분이 들었는데 범행동기 등이 선뜻 이해하기가 어려웠다. 암튼 어떻게 보면 

뻔한 사건을 능수능란하게 요리해서 과연 범인이 누구고 진실이 뭔지를 끝까지 궁금하게 했던 작품

이었는데 가족간이라도 막연하게만 알아서는 진실을 제대로 알 수 없음을 잘 보여준 책이었다.     


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아내들
태린 피셔 지음, 서나연 옮김 / 미래와사람 / 2021년 6월
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남편 세스에게 다른 아내들이 있는 걸 알고도 그와 결혼해 목요일에만 세스를 차지할 수 있는 써스데이는

남편의 다른 두 아내들에 대해 호기심을 갖게 되면서 그동안 몰랐던 사실들을 알게 되는데...


요즘 세상에 뜬금없이 일부다처제가 등장하니 좀 황당스러운데 이 책의 주인공 써스데이는 스스로 

일부다처제의 늪에 빠져 들어간다. 목요일에만 남편과 함께 할 수 있어 써스데이라 부르는 것 같기도

하지만 어쨌든 써스데이는 세스를 만날 당시 그가 유부남인 걸 알면서도 그와 헤어지지 못하고 결국

세스를 이혼시키고 결혼에 골인한다. 여기까지는 흔히 일어나는 일이지만 문제는 세스가 전처는 물론

써스데이 이후 추가로 아내를 얻었다는 점이다. 전처와 이혼한 게 전처가 아이를 갖기를 원하지 않아

써스데이와 아이를 갖기 위해서라고 하는데 애를 목적으로 이혼을 했으면 전처와도 깔끔하게 정리를

해야 하는데 여전히 전처와도 관계를 유지하고 있고 써스데이가 불임이 되자 똑같은 이유로 새로운

여자를 만나고 있으니 정말 간 큰 남자가 아닐 수 없었다. 미국 유타주의 모르몬교도들 중에 아직도 

일부다처제가 비공식적으로 행해지고 있다고 하는데 더 이해가 안 되는 건 뻔히 남편이 그러고 다니는

걸 그냥 용납하고 사는 써스데이의 태도였다. 남편에게 목요일만 배정받고 살던 삶에 만족한 채 지내던

써스데이도 세스와의 이런 삶에 조금씩 불만이 쌓이면서 다른 아내들은 과연 어떤 삶을 사는 어떤 

여자들일까 온라인으로 찾아보기 시작하면서 이들의 평온했던(?) 삶은 혼돈 속에 빠져들기 시작한다.     

 


자신 대신 세스의 아이를 가진 해나에게 몰래 접근해 그녀와 친해지면서 세스와 해나의 관계를 엿보는데

해나의 몸에 폭행의 흔적이 있자 젠틀한 줄로만 알았던 세스에 대해 의심을 품게 된다. 점점 세스와의

관계가 삐걱대던 써스데이는 해나에 이어 전처인 레이첼에게도 데이트앱으로 남자인 척 접근해서

불륜을 유도하는데, 해나에 대한 써스데이의 과도한 걱정은 결국 세스와의 마찰로 이어지고 써스데이가

정신병원에 강제 입원하게 되면서 그동안 써스데이의 관점에서 전개되던 사건들을 재평가해야 하는

혼란 상태에 빠지게 된다. 세 명의 아내를 둔 남편이라는 기본 설정 자체가 좀 현실감이 떨어지는 

상황에서 써스데이가 정신병원에 입원하게 되자 도대체 뭐가 진실인지 헷갈리기 시작하는데 혼돈

상태에서도 써스데이는 자신이 미친 게 아님을 증명하려고 동분서주한다. 다시 이들 사이에 엎치락

뒤지락 진실게임이 이어지고 드러나는 진실 앞에 그 누구도 웃을 수 없었다. 그리고 마지막 장면마저

충격적으로 마무리를 한다. 파격적인 설정으로 호기심을 자극했던 얘기는 결국 진실을 찾아가는 힘겨운

과정을 거치면서 반전에 반전을 거듭했는데 써스데이란 주인공 자체가 좀 이해가 안 되는 캐릭터이긴

했지만 심리스릴러로서의 아기자기한 재미와 반전의 묘미는 충분히 보여준 작품이었다.


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