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허수아비춤
조정래 지음 / 해냄 / 2015년 8월
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대한민국 대표작가 중 한 명인 조정래 작가는 '태백산맥'을 비롯한 대작 소설들로 명성이 자자한

소설가지만 기본 10권인 이들 작품들은 쉽게 손을 댈 수 없어서 그의 작품은 '황토', '유형의 땅'

근래에 선풍적인 인기끌었던 '정글만리'를 읽어봤었는데 비록 그를 대가로 불리게 한 대작들은

아니었지만 그가 왜 국민작가라는 칭송을 받는지는 충분히 확인할 수 있었다.


이 책의 화두는 우리 사회의 가장 큰 화두 중 하나인 경제민주화였다.

정치민주화는 나름 이뤄냈다고 자평할 수 있지만 경제민주화는 아직 요원한 일이다.

돈이 모든 가치의 척도이자 세상을 지배하는 힘인 자본주의 세상에서

서양의 선진국들이 수 백년에 걸쳐 지속적으로 이뤄냈던 경제성장을 단기간에 압축해서 해내다 보니

대기업 위주의 성장정책을 쓸 수밖에 없었지만 어느 정도 경제가 궤도에 오른 지금

그 폐해를 시정하기가 쉽지 않은 실정이다.

기업의 투명 경영과 사회적 책임, 이윤의 사회 환원 등을 요구하는 국민적인 열망은 강렬하지만

기업은 물론 이들을 감독, 감시해야 할 정부나 언론 등은

늘 기업 편에 서서 이들의 편법을 눈 감아주기에 급급하다.

왜 이런 일들이 계속 반복될 수밖에 없을까 하는 의문들을 갖기 쉬운데

작가는 이 책에서 그 적나라한 부패의 고리를 잘 보여준다.

국내 유수의 재벌 일광그룹은 라이벌인 태봉그룹이 비자금 사건으로 무죄를 받은 반면

자신들은 회장이 실형을 살고 나오자 태봉에 못지 않은 영향력 확보를 위해

회장 직속의 문화개척센터를 발족한다.

회장의 오른팔인 윤성훈을 필두로 태봉에서 스카웃한 박재우, 실무책임자인 강기준의 삼두마차로

정관계, 언론 등 전방위로 로비스트 역할을 할 사람들을 끌어모은다.

그리고 건설사를 이용해 조성한 1조대 비자금을 바탕으로 설, 추석 등 명절과

가족들 생일까지 챙기며 자신들의 우군들을 만들어놓는다.

군사작전을 방불케하는 이들의 치밀한 전략은 비자금 사건이 다시 터졌을 때 바로 효과를 발휘한다.

검찰수사는 유야무야 되고 언론은 거의 사건을 다루지 않는다.

평상시부터 뇌물로 관리하는 정관계인사들이나 광고로 생명줄을 쥐고 있는 언론사가

재벌에게 불리한 행동을 하기란 불가능에 가까웠다.

수사방침에 반기를 든 검사는 제주도로 좌천되어 옷을 벗고

비난조의 칼럼을 실은 신문사는 광고가 당장 끊기고, 칼럼을 쓴 교수는 대학 재임용에서 탈락한다.

무소불위의 절대권력을 누리는 재벌은 불법상속과 경영권 승계로 그들만의 제국을 영구히 이어가려

하지만 시민단체 등이 이에 대한 제동을 건다. 물론 다윗과 골리앗의 싸움이라 할 수 있어

계란으로 바위치기나 다름 없지만 이들의 문제제기는 그나마 재벌의 행동을 감시하는

소중한 역할을 하는데 그나마도 이를 무력화하기 위한 재벌의 비열한 음모가 도사리고 있었다.


이 책을 보면 우리의 재벌이 어떤 식으로 그들의 지위를 계속 유지해나가고 있는지를 여실히 알 수 있다.

불법 비자금을 바탕으로 속칭 힘 쓸 수 있는 사람들을 돈으로 구워삶아 약을 미리 쳐놓고

문제가 생기면 이들을 총동원해서 철저히 봉쇄하고 자신들에게 적대적인 자들은

어떤 나쁜 짓을 해서라도 짓밟아 다시는 대들지 못하게 만든다.

아무리 돈이 좋다지만 돈에 영혼도 파는 모습들이 씁쓸하기만 했는데

문제는 이런 작태에 분노하면서도 잠시뿐이라는 점이다.

각종 사건이 터지면 그 순간만 난리들을 치지만 조금만 시간이 지나면 언제 그랬느냐는 듯이

잊어버리는 국민들의 무관심은 이 책의 표현대로 자발적 복종을 하는 거나 다름없었다.

이 책에서는 재벌들을 직접 다루기보단 그들 밑에서 각종 궂은 일을 하는

자칭 골든패밀리들의 얘기를 흥미진진하게 보여줬는데 서민들은 생각도 하지 못할 수십 억

스톡옵션을 챙기고도 불만을 터트리는 모습을 보고 있자면

이런 인간들은 완전히다른 세상에서 사는 인간들이구나 싶은 생각이 들었다.

지금 돌아가고 있는 세상을 보면 여전히 경제민주화란 요원한 게 아닌가 싶은 생각이 들긴 하는데

그래도 이런 책들을 통해 대중들이 늘 깨어있다면 재벌들의 만행이

조금이나마 줄어들지 않을까 하는 기대를 가져본다. 

책의 서두에 여러 대문호들의 글이 실려 있다. '진정한 작가이길 원하거든 민중보다 반 발만 앞서 가라.

한 발은 민중 속에 딛고'라는 톨스토이의 말, '진실과 정의 그리고 아름다움을 지키는 것이

문학의 길이다'라는 타고르의 말, '작가는 모든 비인간적인 것에 저항해야 한다'라는 빅토르 위고의 말,

'불의를 비판하지 않으면 지식인일 수 없고, 불의에 저항하지 않으면 작가일 수 없다'라는 노신의 말,

'나랏일을 걱정하지 않으면 글(시)이 아니요, 어지러운 시국을 가슴 아파하지 않으면 글이 아니요,

옳은 것을 찬양하고 악한 것을 미워하지 않으면 글이 아니다'란 정약용의 말까지

문학이 어떤 역할을 해야 하는지를 잘 보여주는 말들인데 조정래 작가는 그간의 작품들은 물론

이 작품을 통해서도 우리 사회의 치부를 드러내면서

어떻게 세상이 변화되어야 하는지를 몸소 잘 보여준 것 같다.


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정글만리 3
조정래 지음 / 해냄 / 2013년 7월
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숨가쁘게 달려온 조정래 작가의 중국 해부기가 드디어 대단원의 막을 내렸다.

한 마디로 중국이란 나라는 알면 알수록 모르는 게 많은 묘한 나라였는데

 

전체적으로 부정적인 느낌을 많이 받았다.

부정부패가 만연하고 이를 당연히 여기는 사회풍조는 충격적이라 할 수 있었는데

문제 삼지 않으면 문제 될 것 없다는 그들 특유의 문화가 부정부패의 온상이라 할 수 있었다.

게다가 아무것도 해준 것 없는 공산당이 자신들을 이렇게 잘 살게 해줬는데

그 정도 해먹는 게 뭐가 대수냐는 중국인들의 반응은 좀 이해가 되지 않았다.

그리고 첩을 두는 걸 자랑스럽게 여기고 이를 부러워하는 이상한 풍조도

 

(우리 같으면 매장되고도 남았을) 납득하기 어려운 점이었다. 대놓고 짝퉁을 만들어내고

 

서양의 비난에도 눈 하나 깜짝하지 않는 중국인의 모습은 자신감인지 뻔뻔함인지 모를 정도였다.

이 책을 통해 새롭게 알게 된 충격적인 사실은 일황이 2차대전에서 패배하면서 남긴 공식 항복문서에

전쟁을 일으키고 여러 주변 국가들에 참혹한 만행을 저지른 데 대해

 

한 마디의 사죄도 하지 않았다는 점이다. 자기들은 동아시아의 해방을 위해 힘썼을 뿐

 

다른 나라의 주권을 침해하거나 영토를 확장하려는 생각은 추호도 없었다는 뻔뻔한 망언은

 

오늘날 일본 정치인들이 왜 눈 가리고 아웅하는 식으로 망언을 쏟아내는 것인지를 잘 알게 해주었다.

한 마디로 전범인 천황도 인정하지 않은 패배와 항복, 사죄를

 

후손인 자기들이 할 이유가 전혀 없고, 할 수도 없기 때문이었다.

패망한 때에도 하지 않았던 걸 지금 일본이 하길 기대하는 건

 

정말 바보스런 희망사항인 것 같다는 씁쓸한 생각과 함께

 

구제불능인 인간들은 그냥 상종을 안 하는 수밖에 없지 않을까 싶은 생각이 들었다.

동북공정 등으로 껄끄러운 관계에 있는 중국과 그나마 공조할 수 있는 문제가

 

대일 역사 문제가 아닐까 싶다.

이 책을 통해 막연하게 알고 있던 중국이란 나라의 내부를 속속 들이 들여다본 느낌이 든다.

그리고 시안과 타이산(태산) 등 중국의 명소를 글로나마 관광할 수 있는 기회가 되었다.

특히 하늘 아래 뫼에 불과한(?) 태산에서의 에피소드가 인상적이었는데,

똑같은 인간으로 태어나 천양지차의 삶을 살아가는 인간들의 모습을 보면서

과연 어떻게 사는 것이 제대로 사는 것인지를 고민하게 만들었다.

짝퉁이 판치고 음식도 가짜가 넘쳐나 믿고 먹을 수 없으며 공해마저 심각한 나라지만

거대한 시장으로 차이나드림을 이룰 수 있는 기회의 땅이기도 한 중국.

책에선 그런 중국에서 성공할 수 있는 다양한 아이템을 제시하고 있는데,

명품과 돈을 좋아하는 중국인을 상대로 한 유효적절한 상품이 여럿 등장해

좋은 아이디어를 제공하는 실용서적 역할도 충분히 했다.

계획부도를 내고 해외도피를 하지 않나 각종 중국의 치부를 생생하게 보여주는 사례들이

 

많이 등장해 중국이란 나라의 현실을 제대로 이해하는데 많은 도움을 준 책이었는데,

멘쯔(체면)에 목숨을 거는 중국인의 모습은 우리의 모습을 보는 듯 하면서도

 

우리완 다른 뭔가를 느낄 수 있었다.

이 책을 통해 이제 머지 않아 G1의 자리에 오를 중국에 대해

 

그동안 너무 모르고 있었다는 생각이 든다.

흥미로운 얘기로 중국이란 거대한 정글을 헤치고 나갈 수 있는 기회를 제공해

조정래 작가의 필력에 다시 한 번 감탄하게 된 책이었다.


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정글만리 2
조정래 지음 / 해냄 / 2013년 7월
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함께 시도했던 철강 수주가 물거품이 되어 시안으로 가게 된 김현곤을 만나러 시안을 방문한

 

전대광은 김현곤의 안내로 시안(옛 장안)의 진시황 병마용, 섬서역사박물관 등을 구경하게 된다.

비즈니스 관계로 만난 그들이지만 타국에서 의리와 정을 나누며 서로을 도와주는데...

거대한 중국을 배경으로 펼쳐지는 한국 사람들의 고군분투 투쟁기는

 

여러 모로 새로운 세상을 경험하는 느낌을 주었다.

우리나라보다 훨씬 지역불균형을 겪고 있는 중국이

 

미개발지역 인민들을 달래기 위한 서부대개발을 시작하고 있지만,

역사의 도시 시안같은 곳을 관광도시로 제대로 활용하지 못하는 모습은

아직 중국이 제조업 중심의 경제개발을 하고 있음을 여실히 보여주었다.

한편 베이징대에서 경영학을 전공하다 역사학으로 전공을 바꾼 전대형의 외조카 송재형과 리옌링

 

커플의 아기자기한 연애는 한국과 중국의 다른 문화를 잘 비교하게 해주었다.

여자를 받들고 아내를 섬겨야 한다며 집안일을 남자들이 하는 중국을 보면

여자들이 정말 살기 좋은 나라(반대로 남자들에겐 지옥ㅋ)라고 생각할 수도 있지만

고위 공무원이나 재벌들은 얼나이라 부르는 첩을 두는 게 유행일 정도고 많은 얼나이를 두는 걸

 

능력으로 생각하며 공공연한 부정행위가 용납되는 사회라는 게 놀라운 일이었다.

게다가 개방적인(?) 성의식을 갖고 있어 혼전동거는 당연하고 바람피는 것도 별일 아니라는 듯

 

쿨하게(?) 받아들이는 모습은 우리의 정서와는 좀 동떨어졌다고 할 수 있었다.

 

생각 외로 자유분방한 중국인의 성의식과 연애 및 결혼생활은 이 책을 통해 제대로 알게 되었다.

엄청난 인구는 중국의 막강한 힘의 원천인 동시에 수많은 문제의 온상이기도 했다.

그들 특유의 인해전술로 뭐든지 해낼 수 있는 엄청난 잠재력을 보유한 반면

빈부격차와 공해 등 각종 사회문제를 마냥 방치하고 있는 문제도 노출하고 있다.

이 책을 읽기 전엔 중국이 그냥 워낙 인구가 많다 보니 G2에 이른 것이지

개인들의 삶은 아직 우리보다 못하다는 편견을 가지고 있었는데

사실 대도시에 사는 상당수의 사람들은(그것도 남한 인구를 훨씬 넘는 사람들) 우리보다 훨씬

 

살고 있다는 사실에 충격을 받았다. 한 마디로 얕잡아보던 중국의 현실에 놀랄 나름이었다.

물론 사회주의에서 자본주의로 경제체제가 바뀐 상황이지만

 

아직도 공산당 1당 독재 지배체제다 보니 여러 가지 많은 문제들을 안고 있음에도

 

중국이란 나라를 다시 보게 되는 계기가 된 건 분명한 것 같다.

여러 사람들의 복잡한 사연들이 점점 절정으로 치닫고 있는 가운데

 

과연 어떤 결말을 맺게 될 것인지 어서 3권을 읽어야겠다.


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정글만리 1
조정래 지음 / 해냄 / 2013년 7월
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흔히 '가깝지만 먼 나라'로 일본을 얘기하는 경우가 많은데

 

중국도 일본에 뒤지지 않는 나라란 생각이 든다.

우리와 역사적으로 떼려뗄 수 없는 관계에 있는 나라지만

 

거의 대부분의 시간을 우리가 상국으로 모셔야 했던 나라였다.

한국전쟁에서의 악연 이후 서로 다른 길을 걸어갔지만

 

다시 중국이 세계 정치와 경제의 2인자 노릇을 하기 시작하면서 공생을 추구하는 관계가 되었는데,

 

그럼에도 서로에게 그리 좋은 감정만을 가지고 있지는 않은 묘한 관계라 할 수 있다.

한국을 대표하는 작가 중 한 명인 조정래 작가가 이런 미묘한 관계에 있는 중국을 배경으로

한ㆍ중ㆍ일 삼국의 다양한 인물들의 얽히고 설킨 관계를 흥미롭게 그린 이 책은

막연하게만 알고 있었던 중국이란 나라에 대해 제대로 알게 되는 계기를 마련해주었다.

이 책에선 특별히 주연이 있다기보단 다양한 상황에 처한 여러 인물들을 등장시켜

 

중국이란 나라의 내부를 속속들이 보여준다.

굳이 중심인물을 꼽자면 중국에 진출한 종합상사의 직원 전대광을 들 수 있는데,

중국생활이 오래된 그는 중국인들의 습성에 대해 뼛속까지 파악하고 있는 듯 했다.

자신과 상관없는 일에는 무관심하고 만만디하지만

 

자기 잇속 차리는 일에는 콰이콰이한 중국인들은

무엇보다 돈을 좋아해서 돈이라면 사족을 못 쓴다고 할 수 있었다

(물론 돈 싫어하는 사람이 어디 있을까 싶지만 정도가 좀 심하다).

얼마나 돈을 좋아하면 베이징 올림픽 개막식 시간도

 

돈과 중국어 발음이 비슷해 중국인들이 제일 좋아한다는 8에 맞춰

2008년 8월 8일 8시 8분 8초에 했다니 더 이상 무슨 말을 할 필요가 있을까 싶다.

그리고 관계를 뜻하는 꽌시가 있느냐에 따라 사업의 승패가 좌우되는 상황도

중국이 여전히 연줄에 따라 모든 게 좌우되는 투명하지 못한 사회임을 여실히 보여주었다.

서로 꽌시를 이용해 사업을 따내려는 한일 양국 간의 치열한 경쟁이 흥미로웠는데

 

공무원들이나 고위 권력자들에게 로비하여 이권을 따내려는 모습은

 

우리에게도 낯설지 않은 모습이라 할 수 있었다.

문제는 그런 로비를 당연히 여기고 로비를 받는 자들도 대놓고 돈을 요구한다는 점이다.

우리도 이런 일에 결코 자유로울 순 없지만 최소한 은밀히 이뤄지는데 비해

당당하게 돈을 요구하고 주는 모습은 중국의 일그러진 모습이라 할 수 있었다.

중국이 G2가 될 정도로 경제성장을 이루자 각국이 세계 최대의 시장을 노리고 중국으로 진출했지만

그들을 이해하고 그들 문화에 적응하긴 결코 쉽지 않았다.

그나마 우리는 중국어를 기본으로 하고 중국의 역사와 문화를 배우려고 노력하는 자세를

 

보이는 점에서 중국 사람들의 인정을 받는다는 사실을 알 수 있었는데

 

그래도 중국에서 사업을 하는 건 결코 만만한 일이 아님을 잘 보여주었다.

우리와는 달리 북남남여란 말이 있을 정도로 북방남자와 남방여자가

 

더 이성적인 매력이 있다는 사실을 알게 되었고, 스스로 '런타이둬'(사람이 너무 많다)라고

 

입에 달고 살 정도로 자기 빼고 3억 정도는 없어져야 살기 편하겠다는 이기적인 생각을 하는

 

중국인들의 모습을 보면서 중국에 대해서 그다지 아는 게 없었다는 생각이 들었다.

중국의 속사정을 적나라하게 보여주는 이 책을 보면서

 

2, 3권에선 과연 어떤 얘기가 펼쳐질지 기대가 된다.


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유형의 땅 - 개정판
조정래 지음 / 해냄 / 2012년 9월
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국민작가라 할 수 있는 조정래 작가의 작품 중 읽은 책은 얼마 전에 읽었던 '황토'가 유일하다.

그의 대표작들은 감히 쉽게 시도할 수 있는 책들이 아니기에

솔직히 그의 진면목을 제대로 안다고는 할 수 없을 것 같다.

이번에 만난 이 책은 그의 작품 중 비교적 현대물이라 할 수 있는 1970~1980년대를 배경으로 하고

있는데 나도 조금이나마 경험했던 시절의 얘기라 그런지 작품 속 얘기가 그다지 낯설지 않았다.

 

총 8편의 작품이 수록되어 있는데, 급격한 경제발전을 이루는 과정에서 발생하는

여러 가지 사회 문제들이 고스란히 녹아 있었다.

'사약'에서는 술상무를 하다 간경화로 일찍 세상을 떠난 친구의 죽음을 통해

경제성장의 주역이지만 자신의 건강을 제대로 돌볼 틈도 없이

가족과 직장을 위해 헌신해야 했던 우리네 아버지 세대의 죽음과 비애를 잘 보여주었다.

'장님 외줄타기'는 부동산 가격 폭등으로 너도 나도 부동산투기에 나서자 동참했다가

큰 손해를 보고 자살에 이른 엄마와 그런 엄마를 용서하는 가족들의 모습을 통해

부동산 투기로 부를 축적하는 일그러진 한국 사회의 단면을 그려냈다.

무작정 서울로 상경하여 자수성가한 후 고향을 찾은 남자의 얘기를 그린 '자연 공부',

치열한 경쟁사회 속에서 어느 줄에 서야 살아남을지 고민하는 직장인의 애환을 담은 '껍질의 삶'까지

오로지 잘 먹고 잘 살기 위해서 앞만 보고 달려 온 우리사회의 애환이 고스란히 담겨 있었다.

 

'모래탑'과 '사량의 벼랑'은 제목에서 느껴지는 바와 같이 남녀간의 사랑을 주제로 한 작품이었는데,

그 시대엔 사랑도 결코 녹록하지 않았다.

사랑의 시작은 요즘 찾아보기 힘든 순수함과 풋풋함이 묻어났지만 그 결말은 현실 앞에서

비굴해진 상대에 대한 실망과 기대에 미치지 못하는 상대에 대한 서운함으로 마무리되었다.

아무래도 조정래 작가하면 대하 서사시가 딱 제격인데, 이 책에도 '길이 다른 강'과

'유형의 땅'이란 두 작품이 실려 있다. 묘하게 닮은 듯한 두 작품 중

특히 '유형의 땅'은 그의 대표작 중 하나인 '태백산맥' 과도 비슷한 느낌을 주었다.

양반들의 학대를 받으며 복수의 칼을 갈던 만석에게 공산당의 간부 감투는

그야말로 날개를 달아준 것이라 할 수 있었는데 자신의 세상을 만끽하는 것도 잠시

불륜을 저지르는 아내와 정부를 살해하고 도망자 신세가 되어 유형의 삶을 살아간다.

세월이 한참 지나 다시 여자를 만나 정착을 하는가 싶었지만 아들과 함께 버려지는 만석의 모습을 보면

이 땅에서 고난의 세월을 살아간 수많은 민초들의 모습이 투영된 게 아닌가 싶었다.

 

이 책에서 만난 8편의 단편들은 우리의 현대사를 적나라하게 담아냈다.

가난에서 벗어나기 위해 허리띠를 졸라매고 열심히 일만 했지만

남은 건 허망함밖에 없는 우리 부모 세대의 애환이 잘 담겨 있었는데,

산업화의 격변기를 살아간 사람들의 희노애락을 생생하게 그려낸 것 같다.

조정래 작가의 진면목을 알 수 있는 대하서사시는 비록 아니지만

그의 작품의 진가를 충분히 맛볼 수 있는 단편집이라 할 수 있었는데

왜 그가 대한민국을 대표하는 작가인지를 실감하게 해준 책이었다.


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