네코지마 하우스의 소동 작가정신 일본소설 시리즈 29
와카타케 나나미 지음, 서혜영 옮김 / 작가정신 / 2010년 10월
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절판


하자키 반도에 인접한 섬 네코지마는 섬 주민들보다 고양이들이 더 많은 고양이들의 천국이다.

이런 네코지마에서 칼에 찔린 고양이 박제가 발견되고 달리던 마린바이크와 벼랑에서 떨어진 남자가  

충돌해 죽는 사건이 벌어지는 등 사건 사고가 끊이지 않는데...

 

와카타케 나나미의 하자키 일상 미스터리 시리즈 제3편인 이 책은

고양이들의 섬에서 벌어지는 유쾌한(?) 소동을 흥미롭게 그려낸다.

개인적으론 고양이를 별로 좋아하지 않는 편이라 네코지마라는  

고양이들이 우글거리는 섬을 배경으로 하고 있어 섬뜩하고 소름끼치는 느낌이 먼저 든 게 사실이지만  

이 책에 등장하는 고양이들은 그런 느낌을 거의 주지 않는다.

오히려 긴박한 순간에 고양이들이 활약을 하고 섬에 숨겨진 중요한 비밀(?)을 파출소 고양이만  

아는 등 고양이가 없으면 진도가 안 나갈 정도로 이 책의 핵심은 그야말로 고양이라 할 수 있었다.

오죽 했으면 등장인물 소개에 고양이까지 소개를 할 정도니 말이다.ㅋ

 

첨에 고양이 박제가 칼에 찔린 사건(?)으로 얘기가 시작되는데 진짜 고양이도 아니고

무슨 박제 고양이가 칼에 찔려 있는 걸 가지고 호들갑을 떠느냐 싶었지만

고양이들 덕분에(?) 먹고 사는 섬에선 심각한 일일지도 모르겠다.

그리고 네코지마 섬에 사는 사람들이 하나같이 사연이 있고 개성이 넘쳤다.

수학여행때 무슨 일이 있었는지 같이 네코지마 하우스에서 알바를 하자고 했다가 소원해진 교코와  

고테쓰(끝까지 무슨 일이 있었는지 알려주지 않는다.ㅋ), 교코의 할머니이자 네코지마 하우스의  

주인인 마쓰코에겐 18년 전 은행 현금수송차 강탈사건에 연루된 시동생 고지로가 있고 

(그 돈의 행방이 묘연하다), 섬 밖으로 나가지 않으려는 네코지마 신사의 신관이나

포르노 소설 전문 번역가이자 선물가게 겸 서점의 주인인 시게코 등

네코지마 섬의 주민들은 모두 독특한 캐릭터라 할 수 있었다.

게다가 하자키 시리즈에서 탐정 역할을 하는 고마지 반장까지

고양이 알레르기가 있다며 방독면을 쓰고 다녀서 절로 웃음이 나왔다.ㅋ

 

여러가지 사건이 얽히고 설킨 가운데 태풍까지 들이닥쳐 아수라장이 되는 네코지마에서의 소동은

살인사건 등이 발생하는 미스터리임에도 결코 무겁지 않은 느낌을 준다.

아마도 일상 미스터리의 대가인 와카타케 나나미 특유의 유쾌발랄한 설정이 큰 몫을 하지 않았나 싶다.

미스터리라는 게 심각하게 받아들이면 그 무게에 짓눌려 헤어나오기 힘든 경우가 많지만

미스터리의 존재를 당연하게 받아들이면 세상이 좀 더 재밌게 느껴지는 게 아닐까 싶다.

그런 점에서 가상의 공간 하자키에서 펼쳐진 세 편의 미스터리는

와카타케 나나미의 매력을 유감없이 보여준 작품들이 아니었나 싶다.


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헌책방 어제일리어의 사체 작가정신 일본소설 시리즈 28
와카타케 나나미 지음, 서혜영 옮김 / 작가정신 / 2010년 8월
평점 :
절판


직장에선 해고되고 투숙했던 호텔에선 불이 나며 지인의 권유로 찾아간 카운슬러에겐

신흥종교를 소개받으며 감금까지 당해 되는 일이 하나도 없던 아이자와 마코토는

하자키 해변에 찾아가 '나쁜 놈아'라고 소리치자 그녀의 발밑에 사체가 떠오르는데...

 

'나의 미스터리한 일상' 으로 일상 미스터리라는 독특한 장르를 새롭게 개척한 와카타케 나나미의

하자키 시리즈 제2편인 이 작품은 지독히 재수가 없는 아이자와 마코토가

하자키라는 가상의 도시에서 겪는 미스터리한 사건을 흥미롭게 그려내고 있다.

머피의 법칙을 넘어서 재수 옴 붙은 아이자와 마코토는

스트레스 해소하러 하자키 해변에 갔다가 얼떨 결에 익사체 발견자가 된다.

참고인 신분이어서 하자키를 떠날 수도 없게 된 마코토는 우연히 하자키를 좌지우지하는

마에다 가문의 베니코 여사가 운영하는 로맨스 소설 전문 헌책방 어제일리어를

베니코 여사가 건강검진을 위해 입원해 있는 동안 맡게 되지만

정체불명의 괴한이 침입하는 등 사고가 끊이지 않는다.

한편 익사체의 정체에 대해 12년 전에 사라졌던 마에다 히데하루가 아닐까 라는 의견이 대두되자 

베니코의 조카 마치코는 서둘러 장례절차를 진행하려 하지만...

 

와카타케 나나미의 작품들은 다른 작가들의 추리소설과는 조금은 색다른 느낌을 준다.

대표작이라 할 수 있는 '나의 미스터리한 일상'은 물론 톡톡 튀는 여자 탐정 하무라 아키라가 등장하는

'네 탓이야' , '의뢰인은 죽었다' 까지 읽었는데 세 작품 모두 왠지 내 주변에서도 일어날 수 있는

그런 평범한 사건인 듯한 느낌을 주면서(물론 살인사건이 주변에서 일어나는 흔한 일은 절대 아니지만)

일상 속에 숨겨져 있는 사람들의 악의를 잘 보여준다.

이 책에서도 복잡미묘하게 얽힌 마에다 가문이 사건의 중심에 있는데

유산상속 욕심 때문에 익사체를 빨리 조카로 확정지어 장례절차를 밟으려는 마치코의 속셈을 알아채고

이를 저지하려는 하자키 FM의 디제이 치아키 등 전문적인 탐정이나 수사관이 아닌 사건을 
해결하는  

인물이 등장하는 점도 딴 세상에서 펼쳐지는 별난 사건이 아닌 것 같은 느낌을 들게 한 것 같다.

 

하지만 마에다 가문의 숨겨진 엄청난 진실이나 헌책방에서의 도난 및 살인사건,

익사체의 주인공 등은 쉽사리 예상할 수 있는 범위를 훨씬 벗어나 놀라움의 연속일 수밖에 없었다.

물론 어떻게 보면 너무 작의적이지 않냐고 할 수도 있겠는데

그럼에도 결코 미워할 수 없는 그런 느낌을 주었던 건 등장인물들이 코믹하면서도 실수도 하는 등

인간적인 매력이 넘쳤기 때문이 아닐까 싶다.

게다가 내가 좋아하는 장소 중 하나인 헌책방이 주무대가 되는 점도 빼놓을 수 없는 이 책의 매력이다.

특히 로맨스 소설 전문이라 내가 모르는 작품들이 너무 많이 나왔는데

로맨스 소설 팬이라면 더욱 재밌게 볼 수 있지 않았을까 싶지만 개인적으로는  

차라리 추리소설이나 미스터리 전문 헌책방이었으면 재미가 배가 되지 않았을까 하는 아쉬움이 남는다.

그럼에도 시종일관 너무 무겁지 않은, 추리소설에 어울리지 않는 가볍고 경쾌함이 넘치는 작품이라는  

점에서 와카타케 나나미 특유의 매력이 잘 묻어나는 작품이라 할 수 있을 것 같다


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의뢰인은 죽었다 탐정 하무라 아키라 시리즈 2
와카타케 나나미 지음, 권영주 옮김 / 북폴리오 / 2009년 9월
평점 :
절판


'나의 미스터리한 일상'으로 일상의 미스터리라는 미스터리의 틈새(?) 시장을 공략했던  

와카타케 나나미의 까칠하지만 소신 있는 여탐정 하무라 아키라가 전작 '네 탓이야'에 이어  

본격적으로 홀로서기에 나서 맹활약하는 9편의 단편을 담은 이 책은  

사건화되지 않은 의문의 죽음의 이유를 밝혀 가는 과정을 흥미롭게 그리고 있다.

 

'네 탓이야'의 마지막 단편인 '트러블 메이커'에서 친 언니에 의해 죽을 뻔 했던 안 좋은 기억이 있던  

하무라 아키라는 이것 저것 하던 프리터에서 벗어나 계약직이긴 하지만  

하세가와 탐정사무소에서 본격적인 탐정으로 일하기 시작한다.

계절당 한 건씩 사건을 처리해가는데 다른 작품과 마찬가지로

첫번째 사건은 마지막 사건과 연결되는 구조로 되어 있다.

 

큰 성공을 거둔 유명인사를 협박하는 사건으로 시작해서  

뜻밖의 자동차 사고로 죽은 친구 얘인의 죽음의 비밀,

느닷없이 상사를 드라이버로 찌른 여직원의 진실, 철창살에 갇힌 여자 그림의 비밀이나  

검사하지도 않은 건강검진 결과를 받은 후 사망한 여자의 죽음 등  

대부분 경찰이 관심을 갖지 않을 사건 뒤에 숨겨진 뜻밖의 진실을 밝혀내는 과정이  

흥미롭게 펼쳐지는데 호기심 많고 끝까지 물고 늘어지는 하무라 아키라의 근성 있는 조사가  

대부분 사건을 해결하는데 큰 역할을 한다. 심지어 '내 조사에 봐주기는 없다'는 제목의 단편이  

있을 정도니 하무라 아키라라는 여탐정의 캐릭터를 알만 할 것이다.

 

특히 친구인 마리코를 죽인 미즈타니가 자살한 이유가 알고 싶었던 하무라 아키라에게  

첫 단편에 등장했던 짙은 감색의 악마가 마지막 단편에 다시 등장해  

다른 사람의 생명과 미즈타니가 자살한 이유 중 택일하라며 하무라 아키라를 시험에 들게 하는 것이  

이 단편집의 압권이 아닐까 싶다. 계속된 하무라 아키라의 어쩔 수 없는 선택과

악마의 정체는 뭔가 개운하지 못한 여운을 남겨 주었다.

 

'나의 미스터리한 일상'이나 '네 탓이야'에서도 느꼈지만  

와카타케 나나미는 우리 주변에 있을 수 있는 일상을 배경으로 한 의문의 사건들을 아기자기하게  

엮어내는데 그 속에 숨은 인간의 섬뜩한 악의를 소름끼치게 그려낸다.

이 책에 실린 9개의 단편도 그런 연장선상에서 하무라 아키라의 까칠한(?) 매력까지 더해져  

때론 통쾌하고, 때론 씁쓸한 미스터리의 매력을 만끽할 수 있는 작품들이었다.

계약직 탐정 하무라 아키라가 정규직(?) 탐정으로 맹활약하는 다음 얘기도 기대가 된다.
   


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네 탓이야 탐정 하무라 아키라 시리즈 1
와카타케 나나미 지음, 권영주 옮김 / 북폴리오 / 2008년 3월
평점 :
절판


데뷔작인 '나의 미스터리한 일상'으로 일상의 미스터리가 주는

소소한 재미를 만끽하게 해 주었던 와카타케 나나미의 작품

청소부, 작가, 전화 상담, 흥신소 직원까지 여러 직업을 전전하는

전형적인 프리터인 조금은 까칠한 성격의 하무라 아키라와

딸의 자전거를 빼앗아 타는 조금 철 없어 보이는 중년 아저씨지만

형사다운 예리한 면도 가지고 있는 고바야시 슌타로

이 두 명의 인물이 각각 주인공으로 활약하는 7편의 단편과

마지막에 극적으로 조우하는 단편까지 총 8편의 단편이 실려 있다.

 

전작과 동일하게 일상의 미스터리라는 기본 컨셉은 그대로 유지하나 사건은 전혀 일상적이지가 않다.

8편 모두 살인사건이니 일상적이라 하기엔 조금은 심각한데

이를 다루는 태도는 별로 대수롭지 않은 듯하다.

그래서 오히려 조금은 섬뜩한 기분이 들게 만든다.

내 주변에서 살인사건이 그냥 일상의 일부인 것처럼 일어난다면 얼마나 끔찍하겠는가.

 

카펫 위에 핏자국만 남기고 호텔에서 흔적도 없이 사라져 버린 소설가 얘기나

원한이 있던 친구를 죽여 완전범죄를 꿈꾸다가 알게 되는 뜻밖의 사실,

'임금님 귀는 당나귀 귀'에서 소재를 얻은 듯한 얘기 등 8편의 이야기들은

모두 나름의 독특함을 가지고 있다.

8편을 관통하는 공통점은 바로 범인들이 모두 우리 주위에 있는

평범(?)해 보이는 인물들이라는 사실이다.

그리고 그들의 살인 동기도 어찌 보면 너무 싱거울 정도였다.

그야말로 인간의 사악한 단면이 어떻게 발동하느냐에 따라

살인이라는 끔찍한 비극도 자연스런 일상(?)이 되고 만다.

 

다른 추리소설가와는 전혀 다른 스타일을 보여 주는 와카타케 나나미

우리의 주위에서 흔히 볼 수 있는 인물들이 일으키는 일상적인(?)

범죄를 통해 색다른 미스터리의 묘미를 맛 볼 수 있게 해 주었다.

하지만 '나의 미스터리한 일상'이 정말 일상적인 일들에 숨겨진

미스터리를 파헤치는 재미를 안겨주었다면

이 책은 조금은 심각한 사건들이 우리 주위에 있는 평범해 보이는 사람들의 악의에서

비롯됨을 보여줘 조금은 씁쓸한 기분이 들게 만들었다.

네 이웃의 악의를 조심하라는 말이 정말 실감나게 만든 책이었다.


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요즘 무슨 책 읽고 계세요?
나의 미스터리한 일상
와카타케 나나미 지음, 권영주 옮김 / 북폴리오 / 2007년 6월
평점 :
구판절판


새로 창간한 사보의 편집장을 맡은 와카타케 나나미

사보에 재밌는 단편소설을 실어보라는 주문을 받고

선배인 사타케 노부히로에게 부탁을 하자

그는 익명을 조건으로 친구를 소개해 주고

매월 그의 일상속 미스터리를 담은 단편이 사보에 실리게 되는데...

 

우리의 일상도 충분히 미스터리할 수 있음을 보여준 소설


사실 일상은 평범, 따분함, 지루, 무료함 등의 단어와 친숙하지만

눈을 크게 뜨고 귀를 쫑끗 세우면 일상이란 이름에 파묻혀

발견하지 못하던 미스터리를 찾을 수도 있을 것이다.

얼마 전에 분명히 두었던 물건이 사라진다거나(치매일지도...ㅋ)

홈피에 즐겨찾기 수가 갑자기 늘었다거나(누군가 스토킹...ㅋ)

회식을 하고 술에 취한 후 일어나 보니 집인데

전 날의 일이 도저히 기억이 나지 않는 경우도 있고

(물론 같이 술 마신 사람들은 기억하는데 나만 필름이 끊겼을 수도

있고 모두 필름이 끊겨서 전 날 일을 재구성 해야 할 수도 있다. ㅋ)

도저히 상식으로는 이해되지 않는 일이 생기는 경우도 있다.

이런 일상 속의 미스터리는 나만이 진실을 모른 채

미스터리하다고 생각하는 일일 수도 있고

어찌 보면 우연으로 일어난 일일지도 모르지만

초자연적인 어떤 현상(?)이 일어난 것일 수도 있다.

(아님 외계인이나, 다른 시공간에서 온 존재에 의해서거나...ㅋ)

 

이 책은 사보에 실린 12개의 단편으로 구성되어 있는데

책 속의 책인 액자형식으로 '삼월은 붉은 구렁을'과 유사하다.

게다가 익명의 작가까지 등장하니 이 책을 읽으며

'삼월은 붉은 구렁을'이 연상된 건 당연할지도 모르겠다.

일상 속의 미스터리를 담은 12개의 단편 속에는

기이한 화재사건, 귀신 얘기, 야구부의 사인 훔치기,

이름 맞추기, 괴이한 도난 사건, 제비점과 얽힌 사건 등

일상 속에서 그냥 지나칠 수도 있는 사건들 속에서 미스터리한 일들을 소재로 하고 있다.

(애거서 크리스티의 '화요일 클럽의 살인'도 떠올랐다.)

 

월간지를 구독하는 기분으로 일상적인 미스터리의 소소한 재미를 맛보다가 연재가 끝난 후

편집장인 와카타케 나나미가 익명의 작가와 만나는 순간 뜻밖의 사실이 밝혀진다.

각각의 단편들 사이에 또 다른 진실이 숨어 있었던 것

사실 단편들 속 등장 인물들과 시점들은 묘하게 얽혀 있었다.

물론 읽으면서 그걸 짜 맞춰 보려고 하지는 않았지만

뜻하지 않는 사실과 마주하고 보니 작가의 세밀함에 감탄했다.

사보에 익명의 작가가 매월 한편씩 미스터리 단편을 싣는 설정 자체도 독특했었는데

이들 단편들 속에 또 다른 사건을 숨겨 놨으니 그야말로 입체적인(?) 구성이 아닐 수 없었다.

특히 숨겨진 진실은 아직 확정된 것이 아닌 개연성있는 의혹으로

만약 그게 진실이라면 소름 끼치는 일임에 분명하다.

 

이 책을 읽으며 나의 일상도 충분히 미스터리(?)할 수 있다는 사실을 깨닫게 되었다.

그동안 무심히 그러려니 하고 넘어갔던 일들을 관심을 갖고 뒷조사(?)에 착수해 보면

정말 뜻하지 않는 진실을 발견하게 될 지도 모르겠다.

이런 미스터리야말로 삶을 즐겁게 해 주는 활력소가 아닐까 싶다. 


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