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도쿄 타워
에쿠니 가오리 지음, 신유희 옮김 / (주)태일소담출판사 / 2020년 3월
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에쿠니 가오리의 소설은 정말 오랜만에 만난다. 마지막으로 읽은 책이 언제인지 확인해 보니 2008년에

읽은 '저물 듯 저물지 않는'이었는데 느낌으로는 그보다 훨씬 오래된 것 같더니 생각보단 오래되지 

않아 오히려 의외였다. 이 책은 이번에 다시 개정판이 나왔는데 예전에 나왔을 때는 책으로는 보지 

못하고 영화로만 봐서 책으로는 과연 어떤 느낌일까 궁금했었다. 솔직히 좀 파격적인 스토리라 좀 

공감이 안 될 수도 있을 것 같았는데 에쿠니 가오리의 문체는 그런 스토리와는 별개로 그녀만의 독특한

느낌으로 얘기를 끌고 나간다.


20대 대학생인 두 남자의 특별한(?) 사랑 얘기는 그들의 상대가 연상의 유부녀들이라는 사실에서 

비롯된다. 토오루와 코우지 두 20대 청춘들은 그 나이 또래 남자들과는 달리 성숙한 여자들과의 사랑

놀음(?)에 빠져 정신이 없다. 토오루는 엄마의 지인인 시후미와 가끔씩의 만남을 항상 기다리면서 

그녀를 그리워하고, 코우지는 키미코와의 육체적인 관계에 빠져 정신이 없다. 키미코만으로도 만족 

못해 또래의 유리와도 연인 관계를 이어가며 연애사업에 바쁜 코우지와 오매불망 시후미의 연락만

기다리며 그녀와의 만남을 애타게 기다리는 토오루. 두 남자의 사뭇 다른 로맨스는 상대가 연상의 

유부녀이다 보니 아무래도 떳떳하게 만날 수 있는 사이들은 아니었다. 그래도 각자의 방식대로 아무나

경험하지 못하는 특별한 관계를 이어가는데 토오루와 시후미의 묘한 관계가 좀 더 인상적이었다.

고등학생때부터 만나기 시작한 시후미와의 관계를 좀 더 가까운 특별한 관계로 만들고 싶어하는 

토오루나 왠지 어린애를 가지고 노는 듯한 시후미의 모습을 보면 토오루가 왜 그렇게 시후미에게 

집착(?)을 할까 하는 의문도 들었다. 더 젊었을 때의 시후미에 대해 궁금해하며 그녀의 과거를 질투

하는 토오루와 토오루의 미래를 질투하는 시후미. 이렇게 같은 시간대를 공유하기 어려운 두 사람의

관계는 시후미와 토오루의 관계를 알면서도 방치하는 듯한 시후미 남편의 태도도 한몫하는 듯 했다.



한편 코우지와 키미코의 관계는 오히려 훨씬 현실적이었다. 서로의 육체를 탐하는 관계이다 보니 

목적을 달성하면 쿨하게 헤어질 듯 싶었는데 코우지는 점점 자신에게 집착하는 키미코가 부담스럽지만

쉽게 정리를 하지 못한다. 유리와 양다리를 걸치고 있다 보니 아슬아슬한 순간들도 늘어나고 게다가

예전에 만났던 여자의 딸인 요시다까지 들이대니 감당할 수 없는 상태에까지 이른다. 결국 파국의 

순간이 찾아오고 코우지는 몰랐던 자신의 감정을 깨닫게 된다. 어떻게 보면 아직 철부지인 두 남자의 

무모한 사랑 얘기라고도 할 수 있었는데 '사랑은 하는 것이 아니라, 빠져드는 거야'라는 책 속 글귀처럼

누군가를 사랑하게 되는 것이 자기 맘대로 되지 않는 일일 수 있다. 사랑에는 나이도 국경, 종교도

없다지만 현실에선 여러 가지 장벽이 있을 수밖에 없는데 청춘들이다 보니 이러한 사랑에도 과감하게 

뛰어들 수 있고 몸과 맘이 가는대로 할 수 있는 게 아닌가 싶었다(반대로 여자들은 그럼 뭐지ㅋ). 암튼

위험한 줄타기를 하는 듯한 두 커플의 얘기들 보면서 좀 납득하기 어려운 부분들도 적지 않았지만 

에쿠니 가오리표 작품답게 그녀 스타일과 문체로 얘기를 능수능란하게 끌고 나간다. 이들의 관계가

과연 어떻게 될까 하는 궁금증을 남기며 마무리를 하는데 '함께 살고 있기 때문이 아니라 함께 살아

가고 있기 때문에 행복해'라는 마지막 문구처럼 굳이 전형적인 관계가 아니더라도 함께 살아갈 수 

있으면 그것으로 충분할 수도 있지 않을까 하는 묘한 여운을 남겼다. 이 작품의 후속편을 써도 되지 

않을까 싶긴 한데 그러면 여자들의 나이가 너무 많아져 아무래도 남자애들이 변심을 했을 듯 싶어

여기서 마무리하는 게 그나마 추억으로라도 남지 않을까 싶다.   


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저물 듯 저물지 않는
에쿠니 가오리 지음, 김난주 옮김 / (주)태일소담출판사 / 2017년 12월
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에쿠니 가오리의 소설을 여러 권 읽어봤지만 솔직히 그녀의 대표작들이라 할 수 있는 작품들은

못 읽어봐서 왠지 에쿠니 가오리의 진가는 제대로 모르고 있는 것 같다. 가장 최근에 읽은 작품이

'즐겁게 살자, 고민하지 말고'인데 성격이 판이하게 다른 세 자매의 세 가지 빛깔의 사랑 얘기가

그려졌다. 신작인 이 책에선 제목부터 뭔가 묘한 느낌이 전해져 왔는데 아니나 다를까 구성 자체가

기존에 보던 에쿠니 가오리의 소설과는 사뭇 달랐다. 주인공인 미노루라는 남자를 중심으로 그와

인연을 맺고 있는 사람들의 얘기가 펼쳐지는데 이건 흔히 있는 얘기라 할 수 있지만 중간중간에

계속 미노루가 읽고 있는 책의 내용이 전개된다는 점이다. 액자식 구성이라 처음에는 이게 뭐지

싶을 정도로 좀 혼란스러웠는데 내가 좋아하는 스릴러 장르의 소설이라 오히려 책 속의 책에 더

흥미가 갔다. 요새 말로 금수저인 미노루는 물려받은 재산이 많아서 특별히 일을 하지 않고 책이나

보면서 소일하는 남자다. 그야말로 나의 이상형이자 롤모델이라 할 수 있었는데 인간관계도 쿨(?)해서

결혼하지 않고 사귀던 나기사와 사이에 딸 하토를 두었지만 미노루가 결혼할 생각이 없자

나기사는 딸을 데리고 다른 남자와 결혼한다. 좀 무심한 스타일로 보이는 미노루지만

애초에 사람에게 집착하거나 연연해하는 성격이 아니다 보니 주변 사람들과 무난한 관계를

유지해나가는데 독일에 살고 있는 누나 스즈메도 비슷한 스타일이다. 

미노루나 스즈메를 보고 있으면 정말 탯줄을 잘 타고 나는 게 최고라는 걸 실감하게 되는데

생계를 위해 악착같이 살지 않아도 되는 선택받은 인생이 부러울 따름이었다. 미노루의 친구이자

일을 봐주는 오타케나 미노루의 가게에서 일하는 치카나 아카네 등 주변 인물들의 사연들이 번갈아

다뤄지지만  워낙 미노루의 삶이 유유자적이어서 주변 인물들의 얘기는 솔직히 별로 와닿지 않았다.

오히려 중간중간에 미노루가 읽는 책 속의 얘기가 더 강렬한 인상을 주었는데 현실과 책 속의

상황이 묘하게 엇갈린 듯한 느낌을 받았다. 딱 제목처럼 애매모호한 현실과 가상의 경계를 넘나드는

기분이 들었는데 이 책을 통해 에쿠니 가오리가 뭘 얘기하려고 하는지는 솔직히 잘 모르겠다.

언젠가는 나도 꼭 미노루처럼 한 번 살아보기 싶은데 과연 그런 날이 올 수 있을런지... 


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즐겁게 살자, 고민하지 말고
에쿠니 가오리 지음, 김난주 옮김 / (주)태일소담출판사 / 2016년 6월
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에쿠니 가오리의 책은 '낙하하는 저녁'을 시작으로 '언젠가 기억에서 사라진다 해도', '마미야 형제',

'한낮인데 어두운 방'을 읽어봤고, 그녀의 좀 더 유명한 작품들은 '냉정과 열정 사이', '도쿄 타워'

영화로 만나봤었는데 여성 작가 특유의 감성이 잘 드러나는 작품들이 많았다. 

그녀의 신작인 이 책은 제목부터 확 끌렸는데, 누구나 고민 없이 즐겁게 살고 싶지만 현실의 무게에

치여 그렇게 살지 못하는 경우가 많아 이 책에 나오는 인물들은 정말 제목처럼 사는가 하는 궁금증을 안고 읽게 되었다. 아사코, 하루코, 이쿠코 세 명의 자매의 삶과 사랑을 그린 이 작품은

성격이 판이한 자매들의 얘기라 그런지 여자들의 다양한 삶의 모습을 엿볼 수 있었다.

장녀인 아사코는 좀 옛날 스타일의 주부인데 남편인 구니카즈에게 폭행을 당하면서도 가정을 지키기

위해 동생들에게도 숨기면서 참고 살아가는데 동생들의 표현대로 왠지 마조히스트의 분위기가 풍겼다.

요즘 세상에 아직도 남편한테 맞고 사는 여자가 있을까 싶은 생각이 들 정도로 좀 이해가 안 되는

인물이었는데 그런 아사코도 자신과 비슷한 처지의 유키에를 알게 되면서 변화의 조짐이 일어난다.

둘째 하루코는 능력 있는 커리어우먼인데 수입이 자신보다 못한 작가 구마키와 동거 중이다.

구마키가 청혼을 하지만 받아주지 않고 지금의 관계에 만족하던 하루코는

다른 남자들과 부적절한 관계를 가졌다는 익명의 편지를 구마키가 받으면서 그와의 관계가 삐걱거린다.

막내 이쿠코는 언니 하루코보다도 더 개방적이어서 남자들과 쉽게 원 나잇 스탠드를 할 정도인데

심지어 친구의 남자와도 관계를 가질 정도이다. 자신을 창부라 생각할 정도인 이쿠코는 아이러니하게도 

평범한 현모양처인 가정주부를 동경하는데, 역자의 말대로 이 책에 등장하는 세 자매는 그야말로

모순덩어리라 할 수 있었다. 사실 사람들이 자신의 말과 행동이 일치하지 않는 경우가 다반사인데

그 근본적인 원인은 아무래도 있는 그대로의 자신에게 솔직하지 못하기 때문이 아닐까 싶다.

세상을 자기 맘대로 살 수는 없다 보니 자신이 처한 상황에서 어쩔 수 없는 행동과 선택들을 하곤

하는데, 이 책에 등장하는 세 자매 중 하루코와 이쿠코는 나름 자기 감정이 가는 대로 사는 것 같았다.

하루코나 이쿠코가 요즘 여자들을 대변한다고 할 순 없겠지만 남자를 만나고 관계를 가지는데 

그리 심각하게 생각하지 않고 결혼에 대해서도 별로 우호적이지 않는 게 예전과는 확실히 달라진 여자들의 태도인 것 같다. 옳고 그름의 잣대를 들이대 평가할 수는 없지만 분명 자신의 주관에 따라

자유분방한 연애를 즐기는 게 현대 여성들의 트렌드가 아닐까 싶은데, 이에 역행하는 아사코같은 여자가 극소수로 존재하지만 그녀조차 변화의 조짐을 보여서 제목 그대로 고민하지 말고 즐겁게

사는 여자들의 삶과 사랑을 보여주려고 한 게 에쿠니 가오리의 의도가 아닐까 조심스레 추측해본다.

솔직히 여자들의 마음이나 생각은 잘 모르기 때문에 세 자매들의 모습에 그리 공감할 순 없었지만, 

남자든 여자든 남에게 피해주지 않는 범위에서 다른 누구도 아닌 자기 자신에게 충실하게 살면

좋은 게 아닌가 하는 생각은 들었다. 이 책 속 세 자매가 고민하지 않고 즐겁게 사는 것 같진 않았지만,

누구나 고민에서 완전히 자유로울 수는 없기에 나름의 방식대로 즐겁게 살려고 노력하는 게 바로 행복한 인생이 아닐까 하는 생각을 하게 해준 책이었다.


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한낮인데 어두운 방
에쿠니 가오리 지음, 신유희 옮김 / (주)태일소담출판사 / 2013년 6월
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남편 히로시와의 결혼생활에 충실했던 가정주부 미야코는

대학강사로 일하는 존스 씨를 만나면서 지루했던 일상에 잔잔한 파문이 일기 시작한다.

남편과 있으면서는 전혀 느끼지 못했던 삶의 아기자기한 기쁨을 맛보게 된 미야코는

존스 씨와의 만남을 꾸준히 이어가던 중 히로시가 그 사실을 알게 되자 집을 나가는데...

에쿠니 가오리의 '수상쩍은 불온소설'이란 띠지에 적힌 홍보 문구와 남녀가 키스하는 장면을

 

대놓고 떡하니 실은 표지를 보면서 딱 불륜을 다룬 작품이구나 하는 느낌이 왔다.

영화로 봤던 그녀의 작품 '도쿄 타워'에서도 상당한 나이차를 극복한 불륜 커플이 등장했었는데

이 작품에서는 외국인과의 불륜에 빠진 유부녀가 등장했다.

사실 첨에는 남녀 간에 친구가 가능하느냐는 진부한 문제가 등장하는가 싶었다.

미야코와 존스 씨의 관계가 분명 유부녀의 행동으로선 부적절하지만

그렇다고 완전히 선을 넘은 것도 아니어서 생각하기 나름이라고 할 수 있었지만

히로시의 추궁에 미야코가 발끈하며 가출하면서 사태는 급변한다.

전혀 자신의 잘못을 인정하지 않았던 미야코가 히로시의 추궁이 마치 도화선이 된 것처럼

막 나가기 시작하는데 역시 한 번 빠진 불륜의 늪에서 헤어나긴 쉽지 않았다.

물론 모든 게 미야코의 잘못이라고 하긴 어렵다. 무심했던 남편 히로시가 원인제공을 했다고도 할 수

 

있는데 그렇다고 해도 이미 존스 씨에게 마음을 줬던 미야코가 불륜의 멍에에서 자유로울 순 없었다.

남이 하면 불륜이고 자기가 하면 로맨스라고 자신의 마음을 부정하던 미야코가 가출하면서 자신의

 

마음을 제대로 알게 되는데 뒤늦게 배운 도둑질에 날 새는 줄 모른다는 말이 딱 들어맞았다.

결혼이 사랑을 지켜주는 게 아니란 사실은 알지만 이런 내용의 작품을 보면

굳이 결혼이란 제도가 있을 필요가 있나 싶은 생각이 든다.

요즘처럼 이혼이 쉬운 세상에서 결혼의 의미는 점점 떨어지고 있다고 할 수 있는데

평범하고 가정에 충실했던 아내의 변신(?)은 오히려 더욱 충격적이지 않나 싶다.

한결같은 마음을 가지기가 어려운 건 분명하지만 다른 마음이 생기기 시작할 때

어떻게 대처하느냐 하는 게 상대에 대한 최소한의 예의라 할 것인데

 

그런 부분에 있어 미야코의 행동은 조금 아쉬운 면이 있었다.

남녀 문제에 딱히 정답은 없지만 자신의 감정에 솔직한 게 자신을 위해서나 상대를 위해서 최선일

 

거라 생각하는데 그 과정을 원만하게 처리하기가 쉽지 않다는 점이 항상 어려운 점이 아닌가 싶다.

에쿠니 가오리의 작품은 '낙하하는 저녁', '마미야 형제', '언젠가 기억에서 사라진다 해도'

 

읽어봤는데 상대적으로 그녀의 대표작이라는 작품들은 못 읽은 상태라 아직까지

 

그녀의 작품 스타일을 제대로 안다고 하긴 어려울 것 같다.

전체적인 분위기는 예전에 봤던 영화 '사랑도 통역이 되나요'를 떠올리기에 충분했다.

미야코와 존스 씨의 관계를 섬세하게 그려낸 부분은 역시 에쿠니 가오리다운 솜씨를

 

맘껏 발휘한 것 같은데 사랑이 도대체 뭔지 다시 한 번 생각하게 만들어준 작품이었다.


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마미야 형제
에쿠니 가오리 지음, 신유희 옮김 / (주)태일소담출판사 / 2007년 2월
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아키노부와 테츠노부는 성격은 좀 다르지만

취미생활을 함께 하며 사이좋게 살고 있는 형제

그들에게 유일하게(?) 부족한 것이 있다면 바로 여친

테츠노부는 자신이 근무하는 학교의 쿠즈하라 선생과

그들의 단골 비디오 가게 알바생 나오미를 카레 파티에 초대하는데

과연 그들의 여친만들기는 성공할 수 있을까?

 

에쿠니 가오리와의 세번째 만남

'낙하하는 저녁'과 '언젠가 기억에서 사라진다 해도' 이후 오랜만에 그녀의 책을 읽게 되었다.

기존에 읽었던 책들이 여자 주인공들의 섬세한 감정표현이

돋보였다면 이 책은 독특하게 남자 형제를 주인공으로 하고 있다.

사실 이 책은 영화로 먼저 봐선지 낯설지가 않았다.

이미지나 영화 속 장면들이 바로 연상되었다.

영화를 먼저 보면 대부분 원작 소설을 안 보는데 우연히 이 책은 손에 들어와서 보게 되었다.

 

거의 오타쿠라 할 수 있는 이 책 속의 주인공 형제는 형이 좀 소심하다면 동생은 저돌적이다.

그리고 그들은 한번도 제대로 연애를 해 본 경험이 없다.

형이 늘 짝사랑만 하는 편이라면 동생은 과감히 고백하고 차이는 스타일이다.

그야말로 햄릿형 인간과 돈키호테형 인간이다.

조금은 떨어지는(?) 외모와 독특한(?) 성격으로 무장한 형제에게

이성으로 호감을 가지는 여자가 없는 것은 어쩌면 당연한 사실

그냥 포기하고 늘 하던대로 나름의 즐거운 삶을 살 법도 하지만 그들은 여전히 누군가를 꿈꾼다.

 

테츠노부의 카레파티는 예상 외로 흥행에 성공하여

그들 형제는 쿠즈하라 선생과 나오미와 친해지게 된다.

그리고 더욱 진도를 나가려 시도하지만

쿠즈하라 선생과 나오미에겐 이미 그들의 짝이 있었다.

물론 짝이 없었더라도 마미야 형제와는 어려웠을 것 같다.

기본적으로 마미야 형제는 이성으로 대접을 받지 못하기 때문이다.

어찌 보면 슬픈 현실일 것 같지만 소설 속 마미야 형제는

좌절하거나 우울 모드에 빠져 허우적거리지 않는다.

이는 자신만의 세계를 가진 사람만이 가능한 일인 것 같다.

 

마미야 형제를 보면서 왠지 익숙한 느낌이 들었다.

영화를 볼 때도 그랬는데 책으로 보니 더욱 친근한 느낌이 들었다.

그 이유는 역시 마미야 형제가 나의 모습과 비슷하기 때문이 아닐까

(특히 형제 중 누구와 정말 닮은 면이 많다. ㅋ)

그들의 삶이 보통 사람들의 삶과 조금은 다르다 하더라도

그들은 늘 여유가 있고 행복한 삶을 사는 것 같다.

삶의 모습은 모두 제 각각이고 정답이 있을 수 없다.

마미야 형제의 삶이 정답이라고 권할만하지는 않지만

왠지 모를 부러움이 생기는 건 어쩔 수 없을 것 같다.

그게 바로 이들 형제의 매력이 아닐까...

 

섬세한 여성적 정서를 자랑하는 에쿠니 가오리에게

마미야 형제는 그녀의 새로운 면을 발견하는 계기였다.

그녀의 또 다른 작품과 만나고 싶다.


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