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생각에 기대어 철학하기 - 스스로 생각하기를 멈추지 마라
얀 드로스트 지음, 유동익 옮김 / 연금술사 / 2019년 11월
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가끔씩 철학과 관련된 책들을 읽기는 하지만 솔직히 소화하기가 쉽지 않은 경우가 많다. 세상의

근본 진리를 추구한다는 점에서 결코 철학과 무관하게 살아갈 수는 없지만 철학에서 다루는 내용들은

마치 뜬구름 잡는 것처럼 상당히 추상적이다 보니 소설책처럼 술술 읽히지가 않아서 몇 번을

되새김질을 해야 겨우 소화가 가능하거나 그냥 꿀꺽 삼켜서 체하는 경우가 종종 발생하다 보니

저절로 철학책은 손이 가질 않는 악순환이 반복된다. 그래도 정신건강에 도움이 되는 필수 영양소(?)를

함유하고 있다 보니 편식만 할 수도 없는 노릇인지라 그나마 만만한 책들에 도전하곤 하는데 이

책은 알랭 드 보통이 창립한 네덜란드 암스테르담 '인생학교'에서 철학을 가르치고 있는 얀 드로스트가

서양철학사를 대표하는 6명의 철학자들을 선정해 그들의 사상을 압축해서 소개하고 있다.  

 

영광(?)의 6명의 주인공은 에피쿠로스, 스토아학파, 아리스토텔레스, 스피노자, 사르트르, 푸코였는데

저자는 이들의 공통점으로 무력감을 종식시키고자 했다는 점을 언급한다. 그들은 무력감 종식을 위한

도구로 사고능력을 선택했는데 이 책에서 그들이 어떻게 생각했는지를 자세히 살펴본다. 먼저 첫 번째

주인공인 에피쿠로스는 인간적인 행복 추구를 가로막는 가장 큰 걸림돌인 '두려움'에 근거가 있는지

찾아봐서 근거가 있다면 무언가를 해야 하고, 근거가 없다면 안심하면 된다고 얘기한다. 에피쿠로스

하면 흔히 쾌락 추구를 떠올리는데 오히려 그가 하지 않았던 단 한 가지가 극단적인 욕망의 추구라고

하니 그동안 에피쿠로스를 단단히 오해하고 있었던 것 같다. 에피쿠로스는 자족과 평정심 두 가지가

인생에서 중요하다고 하면서 쾌락을 자연스럽고 꼭 필요한 쾌락, 자연스럽지만 꼭 필요하지 않은

쾌락, 자연스럽지 않고 꼭 필요하지도 않은 쾌락의 세 가지로 분류하며, 불행은 두려움이나 허영,

그리고 절제가 없는 욕망으로부터 나온다고 말해 쾌락만을 최고의 가치로 인정한 철학자가 절대

아니었다. 다음으로 등장하는 스토아학파는 에피쿠로스학파와는 대조적으로 이성을 중시하며

금욕적인 생활을 강조한다고 생각해왔는데 이 책에서 다루고 있는 내용을 보면 좀 다른 느낌으로

다가왔다. 이어서 등장하는 아리스토텔레스는 스토아학파에서 감정을 부정적으로 본 것에서 벗어나

감정이 자연스러운 것이라고 보면서도 여전히 이성을 중시하면서 지혜, 용기, 절제, 정의의 네 가지

덕목을 제시한다. 가장 급진적인 결정론자로 스피노자가 등장하는데 그의 대표작인 '에티카'는

전에 읽었던 '강신주의 감정수업'에서 여러 감정들의 정의와 함께 관련된 문학작품을 다룬 적이

있어서 이 책에서 언급되는 감정들과 '자유로운 필연'이 그리 낯설지만은 않았다. '실존은 본질에

앞선다'고 한 사르트르에게 있어서의 자유와 책임의 문제와 마지막으로 '감시와 처벌'을 통해 권력의

본질을 다룬 푸코까지 삶과 행복, 자유 등에 관한 여러 철학자들의 다양한 관점을 만나볼 수 있었다.

이런 책을 읽을 때마다 철학이라는 게 결코 녹록하지 않음을 다시 한 번 깨닫게 되지만 여러 생각들을

다루면서 자기 스스로 주체적인 생각을 하며 적극적으로 삶을 꾸려나가야 한다는 저자의 메시지가

잘 담겨진 책이었다.


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소크라테스의 변명·크리톤·파이돈·향연 (그리스어 원전 완역본) - 플라톤의 대화편 현대지성 클래식 28
플라톤 지음, 박문재 옮김 / 현대지성 / 2019년 11월
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소크라테스는 서양 철학의 시조라 해도 과언이 아닐 정도로 서양의 사상세계에 있어 그의 존재감은

남다르다고 할 수 있다. 심지어 예수, 석가, 공자와 더불어 세계 4대 성인으로 언급되는 지경이니

소크라테스를 논하지 않으면 서양 철학의 역사를 얘기할 수 없다고 해도 될 것 같다. 그런 소크라테스의

언행은 대부분 그의 제자인 플라톤이 남긴 저서들을 통해 전해져오고 있는데 이 책에서는 그 중에서

'소크라테스의 변명', '크리톤', '파이톤', '향연'의 네 작품을 싣고 있다. 그동안 소크라테스와 관련해

단편적인 내용들은 여러 책들을 통해 만나봤지만 원전을 직접 읽기는 처음이라 과연 고전에는 어떤

내용이 담겨져 있을지 기대가 되었다.

 

먼저 '소크라테스의 변명'은 불경죄와 청년들을 부패시킨 죄로 고발되어 재판을 받으면서 자신에

대한 고발에 대한 변명 아닌 변명을 하는 내용을 보여준다. 500명의 배심원의 재판으로 진행된 재판에서

소크라테스는 자신에 대한 고발에 대해 본인 입장을 얘기한다. 총 세 차례 변론을 하게 되는데 1차는

유무죄 여부에 대해서, 2차는 유죄 평결이 난 후 양형에 대해서, 3차는 사형선고가 확정된 이후의 변론으로 정말 어처구니없는 억울한 기소에 대해 철학자 소크라테스가 어떤 답변을 하는지가 흥미롭게

그려진다. 자신보다 더 지혜로운 사람이 없다는 신탁을 듣고 나서 지혜롭다고 하는 사람들을 찾아가

보지만 정작 그들과 얘기를 나눠보면 금방 그들이 지혜롭지 못하다는 사실이 드러나고 만다. 결국

소크라테스는 신탁에서 자신을 가장 지혜롭다고 한 이유가 지혜에 관해 실제로 아무것도 모른다는

것을 아는 사람이 자신밖에 없어서 그런 판단을 받은 것을 알게 된다. 이 과정에서 소크라테스는

질문을 해대며 괴롭힌 사람들로부터 미움을 사게 되어 청년들을 타락시켰다는 누명을 쓰게 되는데

요즘에도 소크라테스처럼 행동하고 다니는 사람이 있다면 그다지 좋은 소리를 듣지는 못할 것 같다.

암튼 이성과 논리로는 소크라테스를 당할 자가 없지만 사람은 감정의 동물이기에 소크라테스가

논리정연하게 자신의 기소에 대해 반박을 함에도 대략 찬성 280대 반대 220의 비율로 유죄평결이

나고 만다. 유죄까지는 그렇다 해도 형량을 사형으로 하면 보통 사람이면 어떻게든 살기 위해 

발버둥을 치기 마련이겠지만 소크라테스는 결코 목숨을 구걸하지 않고 당당하게 맞서고 사형선고를

받은 후 마지막 변론에선 오히려 죽음이 좋은 일이고 기꺼이 받아들인다는 태도를 보인다. 자신의

목숨이 달린 상황에서도 의연하고 당당하게 대처하는 소크라테스의 면모는 다음 작품은 '크리톤'

에서도 여실히 드러난다. 사형집행을 앞두고 절친인 크리톤이 탈옥을 권하자 우리가 아는 것처럼 '악법도 법이다'라고 직설적으로 얘기하진 않지만 자신이 왜 법을 지킬 수밖에 없는지를 설득력

있게 제시한다. '파이돈'은 '영혼불멸'이라는 쉽지 않은 주제를 다루고 있어 좀 난해한 느낌이 들었고,

마지막 '향연'은 흔히 남녀가 원래는 하나였다가 쪼개져서 서로를 그리워하게 되었다는 가설의

진원지임을 알 수 있게 해주었는데 남녀 외에도 남녀추니라는 자웅동체(?)의 세 가지 성이 존재

했다는 흥미로운 얘기를 들려준다. 이렇게 아름다움과 결핍, 사랑에 대한 다양한 논의가 펼쳐지는데

당시 동성애가 흔해서 그런지 동성애를 옹호하는 듯한 내용과 함께 소크라테스가 아무리 술을 마셔도

흐트러지는 모습을 보이지 않는 최고의 주당(?)임을 새롭게 알게 되었다.'파이돈' 외에 나머지 세

작품은 대략의 내용을 이미 알고 있었지만 역시 원전을 읽어 보니 그 의미가 남달랐다. 왜 고전을 

제대로 읽어보라고 하는지를 새삼 깨닫게 되었는데 소크라테스라는 성인의 반열로 대접을 받는

인물의 사상과 삶을 잘 알 수 있는 좋은 기회였던 것 같다.    


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생각의 미술관 - 잠든 사유를 깨우는 한 폭의 울림
박홍순 지음 / 웨일북 / 2017년 4월
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미술작품을 소재로 해서 특정 분야를 설명하는 설정의 책들은 이미 여러 권 읽은 적이 있다.

신화나 성경 등 미술작품 자체의 단골소재가 되는 분야는 물론이고 미술과 친하지 않을 것 같은

물리학을 다룬 '명화로 보는 32가지 물리 이야기', 의학의 역사를 설명한 '의미, 의학과 미술 사이',

경제학의 관점에서 본 '경제학자의 미술관' 등 다양한 분야를 미술작품으로 설명한 책들이 종종

출간되곤 하는데 이 책은 우리가 난해하다고 여기는 철학을 미술과 접목시켜 쉽게 풀어내고 있다.

주연으로 등장하는 화가는 르네 마그리트로 저자는 그가 그림을 통해 철학을 하고자 했다고 평가한다.

총 10개의 장으로 나누어 다양한 철학적 주제를 다루고 있는데 마그리트의 주요 작품을 각 장의

문제의식에 접근하는 도입으로 삼고 보다 깊이 있는 내용으로 심화하거나 인식의 지평을 확장하는

단계에서 다른 화가의 작품을 활용하는 방식으로 얘기를 전개해 나간다. 

각 장의 제목은 모두 '~를 생각하는 사람'으로 설정하고 있는데, 변화, 무지, 기호, 관계, 모순,

개별성, 욕망, 비정상, 예술, 세계의 10가지 주제를 관련된 그림들을 보며 설명하고 있다.

첫 번째 주제인 변화는 세상의 본질이라고 할 수 있지만 오히려 인류는 반대로 영원하고 고정된 것을

열망해왔다. 예술의 목적도 영원히 변하지 않는 아름다움을 찾는 것이라고 할 수 있는데,

변화를 자연스럽게 받아들이고 변화에 대한 두려움에서 벗어나는 데에서 철학이 시작된다고 할 수 있다.

'무지'와 관련해선 마그리트의 '금지된 재현'으로 이야기를 풀어나가는데, 거울을 보는 남자의 모습이

거울 속에서도 뒷모습만 비치는 이해하기 어려운 장면을 보여준다. 우리가 안다고 생각하는 게

정말 아는 것인가 하는 강렬한 문제제기라 할 수 있었는데 무지의 자각을 일깨워주는 소크라테스의

명언을 떠올리게 하는 그림이었다. '기호'에 관해선 마그리트의 '이것은 파이프가 아니다'로 설명

하는데, 파이프를 그린 그림과 파이프란 실제 물건과의 관계에 대해서 생각하게 만든다.

인간은 언어라는 기호를 사용하여 생각을 표현을 하지만 오히려 언어라는 기호에 의해 사고를

제한받는 본말이 전도된 상황을 맞게 된다. '관계'에 대해선 '그림 읽은 CEO'에서도 언급되었던

마그리트의 '골콘다'가 등장하는데 정처 없이 부유하는 익명화된 현대인의 모습을 잘 보여준다.

이렇게 각 주제에 딱 맞는 마그리트의 그림을 선정하여 그 그림 속에 담긴 여러 가지 의미를

해석하는 과정에서 철학적인 문제제기를 하는데 우리가 일상에서 쉽게 지나쳐버리는 문제들을

철학의 관점에서 생각해볼 기회를 제공해주었다. 철학이라고 하면 흔히 추상적이고 난해하다는

편견이 있는데 이 책은 유명 화가의 그림들을 바탕으로 철학이 우리와 무관한 것이 아닌 생각하는

방법임을 깨닫게 해준다. 우리가 살아가고 있는 세상과 삶에 대해 진지한 고민과 이를 생각으로

풀어나가는 것이 바로 철학임을 잘 알려주면서 아무 생각 없이 살아가던 여러 문제들에 대해

돌아볼 계기를 마련해준 책이었는데 덤으로 미술작품들도 감상할 수 있어 좋았던 것 같다.


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밤에 읽는 소심한 철학책 - 하루 끝에 펼친 철학의 위로
민이언 지음 / 쌤앤파커스 / 2016년 11월
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철학이라고 하면 왠지 어렵다는 선입견이 있어 항상 가까이 하기엔 너무 먼 당신과 같은 존재였다.

그럼에도 철학과 친해지면 살아가는 데 필요한 뭔가를 얻을 수 있을 것 같다는 생각도 들기 때문에

가끔씩 억지로나마 친해지려고 노력을 하는데, 이 책은 고요한 밤에 읽으면 위로받을 수 있는 책인 듯

싶어 용기를 내어 시도를 해봤다. '지난 일이 자꾸 떠오르는 밤', '이유 없이 불안한 밤', '마음이 공허한

밤', '나만 불행한 것 같은 밤', '이것저것 따지기 피곤한 밤'의 총 다섯 부분으로 구성되어 있는 이 책은

누구나 한 번쯤은 겪어봤을 잠 못 드는 밤의 고민들을 소재로 해서 여러 철학자들을 소환하여 해법을

제시한다. 먼저 등장시키는 철학자는 내일 지구의 종말이 온다 해도 한 그루의 사과나무를 심겠다던

스피노자다. 위 어록은 스피노자에게 저작권이 있는 것으로 대부분 알고 있지만 실제 저작권자는

마르틴 루터라고 한다. 보통 인간들은 자신이 신의 형상을 하고 있다는 착각을 하고 있는데

인간은 결코 신의 모습으로 창조되지 않았다고 얘기한다. 신이 창조한 만물 모두가 신의 속성을

나누어 가져서 신은 그 모두를 사랑하지만 그들이 살아가는 세상사에는 직접 관여하지 않는다고 하는데,

'신'이라는 절대정신은 존재하지만 신의 존재 의미는 신에게 의지하라는 것이 아닌 신의 절대정신의

한 표현인 자기 스스로의 의지로 주체적으로 살아가는 것임을 깨닫게 해준다. 이렇게 우리 삶에

영향을 끼치는 이런저런 소재들에 대해 철학의 관점으로 설명을 해주고 있는데 솔직히 그렇게

술술 읽히지는 않았다. 특히 내가 약한 현대철학자들이 수시로 등장하다 보니

이름은 들어본 듯 한데 이 사람이 무슨 주장을 했는지와 연결이 잘 되지 않아서 좀 혼란스러웠다.

전에 읽었던 '처음 시작하는 철학 공부'란 책이라도 꺼내 간단하게나마 사전 대용으로 찾아보면서

봐야 그나마 이해가 수월할 것 같았다. 사실 내가 즐겨 보는 영화나 대중문화에서 소재를 많이

가져와서 흥미로운 부분도 적지 않았고 막연하게나 느껴지는 철학자들의 이론을 실생활의 사례들과

접목하다 보니 좀 더 실감나는 부분도 많았다. 철학을 세상을 요리하는 레시피로 활용하다 보니

되새김질을 하면서 맛을 음미해야 하고 그 결과 깊은 여운이 느껴지는 맛을 느낄 수가 있었는데

문제는 소화가 그리 잘 안 된다는 점이다. 잠들기 전에 읽으면 금방 잠이 들게 하는 효과는 있을 것

같은데, 라면처럼 아무때나 쉽게 즐길 수 있진 않지만 가끔씩 별미로 색다른 맛을 느껴보고 싶을 때

세상을 철학이란 레시피로 이해하는 데 도움을 주는 책이었다. 

 


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시로 풀어쓴 도덕경 - 도는 늘 무위이지만 하지 못 할 일이 없다
노자 지음, 전재동 엮음 / 북허브 / 2016년 3월
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도교의 창시자로 공자의 유교와 더불어 중국의 양대 산맥을 이루는 사상가인 노자는

도덕경이라는 책을 통해 그의 사상을 오늘날에도 만나볼 수 있다.

전에 읽은 '생각하는 힘, 노자 인문학'이란 책을 통해 기존에 막연하게 알고 있던 노자의 사상을

잘못 알고 있었음을 깨닫게 되었는데 아무래도 원전을 제대로 읽어봐야 그 의미를 알 것 같아

얼마 전에 읽었던 '시로 풀어쓴 논어'의 저자가 쓴 이 책을 보게 되었다.

 

총81장으로 구성된 도덕경은 유가를 대표하는 논어보다 좀 더 추상적인 내용이 많았다.

논어에서는 공자가 제자들에게 설교하는 형식으로 사람으로 살아가는 데 있어 꼭 지켜야 할 도리 등을

가르친다면, 도덕경에서는 논어와 같은 대화체로 되어 있지 않아 좀 더 쉽게 와닿지 않았다.

논어가 인간 세상에서의 행동 원칙을 주로 얘기한다면, 도덕경은 보다 고차원적인 세상의 원리를

논하다 보니 왠지 뜬구름 잡는 얘기가 되는 경우가 적지 않았다.

저자가 나름 쉽게 풀어서 쓰려고 했지만 그 깊은 의미를 바로 이해하기에는 솔직히 역부족이었는데,

그나마 전에 '생각하는 힘, 노자 인문학'을 통해 노자의 사상의 큰 줄기나마 어렴풋이 익혀서

노자가 도덕경을 통해 전하려는 메시지가 뭔지는 어느 정도 감이 왔다.

유가에서 인의 등을 강조하지만 도가에서는 이런 인위적인 것을 배격한다.

가장 높은 도와 덕을 무위라고 얘기하는데 도와 덕이 유가에서 강조하는 인, 의, 예보다

한 차원 높은 가치임을 강조하면서 도와 덕의 기본 원리와 이를 실천하는 방법에 대해 

다양한 측면에서 풀어낸다. 유가에서는 분별을 중시해 가치론에 빠질 수밖에 없는데

도가에서는 가치판단에 앞서 있는 그대로에 반응한다는 근본적인 차이가 있음을 이 책 전반에서

느낄 수 있었고 아무래도 논어보다는 훨씬 근본적인 질문과 대답을 구하는 경우가 많았다.

그래서 도덕경의 의미를 제대로 이해하려면 여러 번 반복해서 읽고 관련 서적도 봐야할 듯 하다.

좀 아쉬운 점은 전작에서도 그랬지만 저자가 기독교인이다 보니 도덕경의 해석에도

기독교적 관점을 너무 갖다대어 좀 억지스런 부분이 없지 않았다.

물론 어떤 텍스트를 어떤 관점에서 해석하느냐는 학문의 자유로서 권장할 만한 사항이지만

왠지 도덕경과 기독교는 잘 어울리지 않는 조합이라는 게 개인적인 느낌이다.

도덕경을 읽기 전엔 도가에 대해 속세에서 벗어난 현실도피적인 이미지가 강했는데

인위적인 게 아닌 인간 본연의 자연스런 자신에 충실하자는 메시지를 담고 있는 것 같다.

도덕경을 통해 노자의 사상의 진면목을 조금이나마 맛볼 수 있었는데

'장자'도 원전을 읽어 보면 좀 더 도가의 사상을 이해할 수 있지 않을까 싶다.  


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