구원의 날
정해연 지음 / 시공사 / 2021년 2월
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3년 전 잃어버린 아들 선우를 찾아다니느라 정신상태도 안 좋아진 예원과 그런 예원이 저지르고 다니는

사고를 수습하느라 지친 선준은 예원이 병원에 입원했다가 선우가 불렀던 방식으로 가사를 바꿔 노래를 

부르는 로운을 데리고 나오자 어쩔 줄을 모른다. 선준은 로운을 다시 병원으로 데려다 주려고 하지만

로운이 금평의 기도원에서 선우를 만난 적이 있다는 얘기를 듣고 다시 한 가닥 희망을 가지는데...


정해연 작가의 책은 '악의'와 '내가 죽였다'를 재밌게 읽어서 이 책도 기대가 되었는데 아들을 잃어버린

부부가 아들을 되찾기까지 벌어지는 우여곡절을 그리고 있다. 기존에 읽었던 책들이 범죄 스릴러여서

당연히 이 책도 비슷한 유형의 작품이라 생각했는데 약간의 결이 달랐다. 3년 전 아들을 잃어버리고

엉망이 되어버린 선준, 예원 부부의 모습은 이미 여러 영화나 드라마에서 자주 접했던 아이를 잃은 

부모의 전형적인 모습이라 새삼스럽지 않았지만 과연 선우에게 무슨 일이 있었던 것인지 호기심을

자극했다. 무작정 로운을 병원에서 데리고 와서 사실상 유괴한 상태라 그나마 그들의 사정을 아는 병원 

원장이 빨리 로운을 데리고 안 오면 유괴로 신고할 수밖에 없다고 얘기하지만 로운이 선우와 만난 

적이 있다는 사실을 알게 되면서 선우를 찾기 전까지 쉽게 로운을 보낼 수 없었다. 로운에게 얻은 단서를

바탕으로 금평으로 가서 선우의 흔적을 찾는데 선우는 역시나 누군가에 의해 억류된 상태였다. 코로나

사태에서도 일등 공신(?) 역할을 한 종교 집단들이 이 책에서도 맹활약을 하는데 종교에 미쳐 정신줄을

놓는 사람들을 보면 도저히 이해가 되지 않는다. 자칭 천주님이란 악마의 손길에 잡혀 있는 선우를

과연 선준 예원 부부가 무사히 구해낼 수 있을까...


요즘 아동 학대 문제가 종종 사회 문제로 크게 보도되곤 하는데 선우나 로운 같은 아이들이 제대로 된

부모의 보살핌 아래 정상적으로 자랄 수 없는 게 우리의 씁쓸한 현실이다. 방치되거나 학대 당하는 

아이들을 단지 가정 문제로 치부하고 사회가 개입하지 않으려 하다보니 문제를 악화시키곤 하는데

선우의 실종에도 나름의 사연이 있었다. 결국 진실은 드러나지만 다시 정상으로 돌아가기엔 치유와

화해의 과정이 필요했다. 사실 범죄 스릴러라 하기엔 약간 다른 스타일의 작품이라 기존의 작가의

작품 경향과는 좀 달랐지만 최근 대두되고 있는 사회 문제를 적절히 가미시켜 미스터리 형식으로

잘 녹여낸 작품이었다.


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집행관들
조완선 지음 / 다산책방 / 2021년 2월
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역사학 교수인 최주호는 기억도 나지 않는 고등학교 동창 허동식의 연락을 받고 나오라는 장소로 가

보니 허동식은 최주호가 예전에 칼럼에서 쓴 마지막 친일파 노창룡에 대한 자료를 구해달라는 부탁을 

하고 사라진다. 추가로 노창룡이 사용하던 고문자료까지 요구해서 급하게 이를 조사해 보내주지만 

노창룡이 최주호가 보내준 자료대로 고문을 당하여 죽은 채 발견되자 최주호는 충격에 빠지는데...


제목만 보면 민사집행법에 따른 강제집행을 주로 하는 집행관들의 얘기를 그린 책으로 보이지만 그

집행관이 아닌 세상의 쓰레기들을 처리하는 집행관들의 얘기를 다루고 있다. 허동식은 대한민국에서

법의 처벌을 받지 않고 온갖 부정부패와 범법을 자행하는 자들에 대해 법이 내리지 못한 처벌을 하는

비밀 조직의 일원으로 최주호를 가입시키기 위해 접근했다. 생존한 유일한 친일파를 처단하는 것을

시작으로 검찰 출신 3선 의원으로 조작과 왜곡의 달인인 정영곤이 광복절 특사로 나오자 조선시대 

형벌로 그를 단죄한다. 연이은 충격적인 범행에 사법기관들은 곤혹스런 처지가 되지만 시민들은 정체

불명의 범인들에게 환호하는 아이러니한 상황이 벌어진다. 그만큼 우리 사회가 속된 말로 '유전무죄

무전유죄'에서 자유롭지 못하고 사법기관들의 신뢰도가 바닥인 상태를 여실히 보여준다 할 수 있었는데

암튼 최주호는 자신이 조사해준 자료들이 고스란히 범행에 이용되자 공범으로 취급받을까봐 전전긍긍

하면서 허동식을 찾아나서고 결국 허동식의 설득에 넘어가 법의 이름으로 처벌받지 않는 쓰레기들을 

처치하는 조직에 가담하고 마는데...


사실 이 책에 등장하는 집행관들이 현실에선 존재하기 어려울 것 같다. 쓰레기 몇 명을 처리한다고

세상이 바뀌는 것도 아니고 오히려 자신들이 연쇄살인범에 범죄단체조직으로 체포되면 극형을 선고

받을 위험을 부담해야 하는데 그런 부담을 안고 범행을 저지를 만한 동기부여가 되지 않을 것 같다.  

그래도 현실에선 제대로 벌을 받지 않는 자들이 처절한 대가를 치르는 모습은 통쾌한 부분이 있기는

한데 생각보다 쉽게 꼬리를 잡혀서 금방 조직의 정체가 탄로날 위기에 처하게 되고 몇 명 처치하지

못하고 와해 단계에 이르고 만다. 이런 조직을 누가 만들었을까 하는 의문은 예상 밖의 인물이 보스로

드러나면서 놀라움을 안겨주지만 마지막에 다시 깜짝 반전으로 마무리한다. 요즘 한창 검찰개혁이니

사법개혁이니 떠들고 있지만 하는 작태들을 보면 과연 개혁인지 개악인지 잘 모르겠다. 불신의 시대에

검찰만 힘을 뺀다고 공수처니 국가수사본부니 이상한 조직들만 만들어내지만 과연 그들은 어떻게 

신뢰할 수 있는지 의문이다. 권력과 금력에서 자유롭지 못한 상태에서 그 어떤 조직이나 권한을 만들어

봐야 공정한 법집행이란 건 늘 공염불에 지나지 않을 것이다. 이 책 속의 집행관들은 이런 공정한 법

집행이 되지 않는 우리의 씁쓸한 현실을 극단으로 몰고 간 작품이라 할 수 있었는데 현실감은 그리

높지 않지만 왠지 공감이 되는 그런 작품이라 할 수 있었다. 마지막에 여운을 생각하면 후속편이 나와도

좋을 것 같은데 드라마나 영화로 만들어도 손색이 없을 것 같은 작품이었다. 


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경성 탐정 이상 5 - 거울방 환시기
김재희 지음 / 시공사 / 2020년 11월
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경성 탐정 이상 시리즈의 5편이자 완결작. 1권을 읽고 이후 2~4권은 읽지 못했는데 어느새 5권이 나와

시리즈가 끝나다니 나도 모르는 사이에 세월이 엄청 지나가 버린 듯한 느낌이 든다. 탐정 이상과 조수

구보라는 조합이 홈즈와 왓슨 콤비 못지 않았던 어렴풋한 기억만이 남아 있는 가운데 시리즈의 대단원의

마무리는 과연 어떤 모습일지 기대를 하며 책을 펼쳤다.


이상과 구보는 교동도에 있는 슈하트 학교에서 한영미라는 여학생이 실종된 사건을 의뢰받고 교동도로 

향한다. 슈하트 학교는 외국인이 세운 여학교로 이사장이나 교장 등 학교 구성원들은 뭔가를 숨기는 

듯한 묘한 분위기를 풍겼는데 외딴 섬에서 여학생이 실종되는 사건이 벌어진 곳이다 보니 온갖 흉흉한 

괴소문이 떠돌고 있었다. 반항적인 스타일의 한영미는 징벌방인 거울방에 감금된 적이 있다고 하는데 

거울방의 존재에 대해선 모두들 쉬쉬 하고 있어 이상과 구보가 몰래 직접 찾아나선다. '거울방'이란 

이름부터 딱 느낌이 왔는데 이상의 '거울'이란 작품에서 아마 영감을 받은 듯 거울방에 모든 비밀이

숨겨져 있을 것 같았다. 여덟 면이 거울로 된 거울방을 찾아 한밤중에 몰래 나온 이상과 구보는 절벽

아래 동굴과 강당의 지하 거울방이 연결되어 있을 거라 생각하고 절벽 아래 동굴 속으로 깊숙이 들어

갔다가 천장에서 쇠창살 문이 갑자기 내려오면서 구보는 이상을 놓치고 혼자서 동굴을 빠져 나온다.

다음날 이상을 찾기 위해 여학생 주안나가 교장인 오수연에게 도발하면서 오수연이 주안나를 거울방에

보내려 해서 다들 거울방에 몰려 가니 거울방에는 실종된 한영미가 칼에 찔린 채 죽어 있고, 이상은

단도를 오른손에 쥔 채 쓰러져 있는데...


아무것도 기억하지 못하는 이상이 범인으로 몰리면서 사건은 한 치 앞도 내다볼 수 없게 되는데 학교와

섬의 비밀이 조금씩 드러나면서 사건의 스케일이 눈덩이처럼 점점 커진다. 우여곡절 끝에 이상과 구보는

섬을 탈출하지만 거대한 음모를 꾸민 일당과의 한판 대결이 기다리고 있었다. 1권만 읽고 느닷없이

마지막 5권을 읽으니 중간에 어떤 일들이 있었는지 몰라 좀 붕 뜬 느낌도 들었는데 이상의 여러 작품

에서 모티브를 얻어 흥미로운 얘기들을 만들어낸 것 같다. 시리즈 내내 등장했던 이상의 작품들을

초판본 형태로 엮은 부록이 딸려 있어 이상의 작품에 대해 좀 더 관심이 갔는데 이 작품을 끝으로 경성

탐정 이상 시리즈가 막을 내린다니 좀 아쉬운 생각을 들었다. 실존 인물인 이상과 구보를 주인공으로

내세워 일제 시대를 배경으로 한 미스터리를 만들어낸 작가의 역량이 돋보인 시리즈였는데 놓쳤던 

2~4권을 다시 찾아보는 것도 의미가 있지 않을까 싶다.


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차가운 숨결
박상민 지음 / 아프로스미디어 / 2020년 5월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

국내 장르소설 시장이 워낙 척박하다 보니 다양한 스타일의 작품을 기대하기는 쉽지 않은 게 현실이다.

그래서 현직 의사가 쓴 감성 메디컬 미스터리라고 하니 우리도 이제 토종 의학 미스터리를 만나볼 수 

있게 되었구나 싶은 생각이 들었다. 의학 미스터리물은 오히려 드라마를 통해 친숙한 편인데 이 책에선

과연 어떤 흥미로운 얘기를 들려줄지 기대가 되었다.


주인공이라 할 수 있는 외과 레지던트 1년차 이현우가 맹장염으로 병원에 입원한 수아라는 여대생을

만나게 되면서 얘기가 시작된다. 수아가 어머니에게 악다구니를 하면서 냉대를 하자 두 사람 사이에 

뭔가가 있음을 직감한 현우는 수아가 이 병원에서 죽은 아버지의 죽음에 어머니가 관여되었다고 

생각하고 있음을 알게 되는데, 수아는 현우에게 아버지 죽음의 진실을 밝혀달라고 부탁한다. 수아에게 

호감을 가진 현우는 수아의 부탁을 들어주기 위해 여러 의심스러운 정황들을 파고들기 시작하는데 

그러다 보니 안 그래도 김태주 교수에게 찍혀서 운신의 폭이 좁아진 상황에서 여기저기 들쑤시고 

다니다 점점 더 눈엣가시가 된다. 하지만 설마 했던 수아 아버지의 죽음에 이해하기 어려운 일들이

개입되어 있음을 알게 되면서 유사한 사정으로 죽은 환자들을 더 발견하게 되고 의심은 점차 확신으로

변해가게 된다. 수아와 수아 어머니 사이의 오해는 진실을 밝혀 내면서 풀게 되지만 여전히 누가 이런

짓을 하는지 쉽게 단서를 잡지 못하는 가운데 범인도 수아를 두고 협박하며 현우의 조사를 방해하기

시작한다. 징계까지 받게 된 현우는 오히려 더 조사에 집중하고 믿었던 사람을 의심하기 시작하면서

이런 사실을 알고 있는 또 다른 사람으로부터 결정적인 단서를 얻으려 하지만...


각 장마다 어떤 아이의 얘기가 등장해 왠지 그 아이가 자라서 범인이 되나 하는 추측을 낳게 했는데 

사건이 절정으로 치달으면서 조금 엉뚱한 방향으로 번지게 된다. 특히 전혀 예상하지 못한 뜻밖의

인물과의 치열한 대결은 정말 뜬금없는 전개라고도 할 수 있었는데 실제 그런 난투극이 가능할지

지면으로만 봐서는 잘 상상이 되지 않았다. 그동안 나름 추측했던 것과는 완전히 다른 쪽으로 방향을

틀면서 열린 결말이라면서 뭔가 허탈한 결말을 맞이하고 말았다. 색다른 시도가 충분히 의미가 있다

할 수 있었지만 차라리 명확하게 범인과 동기를 드러내는 게 더 깔끔한 마무리가 되지 않았을까 싶은

아쉬움이 드는 작품이었다. 작가와 편집자가 협력하여 작품을 만들어가는 보기 드문 기획이라 할 수 

있었는데 명쾌하지 못한 부분들이 잔상으로 남다 보니 아직은 이런 시도가 개인적으로는 낯선 느낌이

들었다. 암튼 토종 메디컬 미스터리라는 측면에서는 분명 신선한 시도와 의미가 있는 작품이라 할 수

있었다. 좀 더 완성도를 높인다면 분명 국내 미스터리 시장의 저변을 넓히는 데 큰 역할을 하지 않을까

싶다.


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내가 죽였다
정해연 지음 / 연담L / 2019년 8월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

불법 공유 파일을 찾아내 저작권 침해 기획 소송으로 간신히 변호사 사무실을 운영해가는 변호사

무일은 자신의 사무실과 집이 있는 건물의 소유자인 권순향이 7년 전에 본인 건물에서 사람을

죽였다며 자수를 하도록 도와달라는 의뢰를 받는다. 7년 전에 세입자의 방을 찾아갔다가 갑작스레

달려드는 세입자와 몸싸움을 하다가 자기도 모르게 세입자를 죽인 권순향은 어느새 방에 들어온

검은 양복의 남자가 시체를 자살로 위장하여 결국 자살로 처리되었다고 얘기하는데 사건의 진실을

제대로 밝히기도 본인도 자기 건물에서 뛰어내려 죽고 사건의 진실은 결국 무일과 같은 건물에서

살고 있던 형사 여주의 몫이 된다.

 

정해연 작가의 책은 전에 '악의'를 재밌게 읽은 기억이 남아 있어 이 책도 기대가 되었는데 7년 전

사건과 현재 벌어진 권순향의 자살(?) 사이에 숨겨진 비밀을 찾기 위해 무일과 여주 콤비(?)의

위험천만한 수사가 시작된다. 두 사건 모두 이해하기 힘든 부분이 많았지만 그렇다고 막연한 의심

외에 구체적인 실마리를 찾지 못하던 중 7년 전 사건의 담당 형사가 여주가 존경하는 팀장인 윤홍길로

드러나고 7년 전 수사가 엉터리였던 게 확인되면서 윤홍길을 비롯해 사건 관련자들에게 의혹의

눈초리를 품게 된다. 학창 시절부터 인연이 있던 무일과 여주는 늘 티격태격하면서도 서로를

챙겨주며 두 사건 뒤에 도사리고 있는 거대한 위험에 조금씩 다가가기 시작하는데 이들의 수사를

방해하는 세력도 늘 한 발 앞서 증거인멸을 시도하지만 점점 간격이 좁혀지면서 두 사람에게도

직접적인 위협이 가해지기 시작한다. 처음부터 뭔가 냄새가 강하게 풍겼는데 결국 드러나는 진실은

자살로 처리된 두 사람이 거대한 음모의 희생양이었음을 알 수 있었다. 두 사람이 상대하기엔 너무

벅찬 세력이라 할 수 있었지만 능수능란한 대처로 위기의 순간들을 모면하면서 결국은 악의 세력을

만천하에 드러나게 하는데 두 사람의 호흡이 예상보다 훨씬 잘 맞았던 것 같다. 두 사람 사이에

변호사 사무실 사무장 변상영의 톡톡 튀는 조연과 썸을 타는 두 사람의 모습까지 스릴러이면서도 코믹까지 가미해 왠지 한국형 스럴러라 할 수 있는 작품이었는데 두 사람을 주인공으로 하는 후속

작품 또는 시리즈를 만들어도 괜찮지 않을까 싶은 생각이 든다.


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