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범인 없는 살인의 밤
히가시노 게이고 지음, 윤성원 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2021년 3월
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히가시노 게이고는 일본을 대표하는 미스터리 작가로서 끊임없이 작품을 내놓고 있는 화수분 작가라

할 수 있는데, 나도 '용의자 X의 헌신'을 시작으로 2009년부터 해마다 한 권 이상씩은 읽을 정도로 친한

작가라 할 수 있다. 요즘은 좀 뜸한 편이긴 하지만 그와의 질긴 인연은 계속 이어가고 있는데 최근에는

예전에 출간되었던 책들이 새로 단장해서 출간되는 추세에 전에 읽지 못했던 이 책과 만나게 되었다.


이 책에는 히가시노 게이고의 초기 단편 총 7편이 수록되어 있는데 초기작이라 그런지 좀 풋풋한 느낌이

드는 작품들이 많았다. 먼저 '작은 고의'는 학교에서 떨어져 죽은 친구의 죽음이 자살로 처리되자 그

진실을 찾아가는 과정을 그리고 있는데, 제목 그대로 작은 고의 내지 악의가 끔찍한 결과를 초래할 수

있음을 잘 보여주었다. 다음 작품인 '어둠 속의 두 사람'은 갓난아기인 남동생이 살해당한 남학생의

얘기가 펼쳐지는데 구미 모녀 사건을 능가하는 제대로 된 막장을 선보였다. 저주받은 오이디푸스에

비하기는 좀 그렇지만 자기가 뿌린 씨가 낳은 충격적인 결과를 감당하기가 쉽지 않았던 것 같았다.

'춤추는 아이'는 학교 빈 체육관에서 혼자 리듬체조 연습을 하는 여학생을 몰래 엿보면서 연정을 키워

가던 남학생의 얘기인데 자신의 마음을 은근히 전하려다가 전혀 예상하지 못했던 비극을 초래하게 

되어 참 안타까웠던 작품이었다. '끝없는 밤'에서도 과거의 아픈 사연을 간직했던 여자가 트라우마를

불러올 상황에 처하자 얼떨결에 저지른 사건을 다루고, '하얀 흉기'에선 죽은 남편이 남기고 간 아이를

유산하게 만든 원수(?)들에 대한 한 여자의 처절한 복수를 담고 있는데 스모커들이 좀 뜨끔할 얘기였다.

'굿바이, 코치'에서는 불륜남의 변심을 눈치챈 여자가 미리 남겨놓은 기발한 선물(?) 얘기가, 마지막

작품이자 책 제목과 동명인 '범인 없는 살인의 밤'에선 사건 당시와 현재를 넘나들며 모호한 사건의

진실을 놀라운 반전으로 뒤통수를 훅 쳤다. 다양한 스타일의 작품들이 담겨 있어 골라 먹는 재미를

즐길 수 있었는데, 역시나 어떤 얘기도 자유자재로 버무려내는 히가시노 게이고의 솜씨를 새삼 맛볼 

수 있는 흥미로운 단편집이었다.    


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하쿠바산장 살인사건
히가시노 게이고 지음, 민경욱 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 4월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

히가시노 게이고의 초창기 작품인 이 책은 '백마산장 살인사건'이라는 제목으로 출간되었다가 이번에

일본어 제목으로 다시 재출간되었다. 영미권 추리소설이 아님에도 머더 구스가 이용된 동요 살인을

소재로 한 점에서 독특한 면이 있었는데 과연 히가시노 게이고가 어떻게 요리해 내었을까 기대가 되었다.


1년 전 스키장 인근 펜션 머더구스에서 오빠인 고이치가 의문의 죽음을 맞이한 후 자살로 처리되지만

여동생 나오코는 고이치가 죽기 직전 자신에게 보낸 '마리아 님은 집에 언제 돌아왔지?'란 이해할 

수 없는 내용의 엽서 등으로 볼 때 고이치의 죽음에 뭔가 비밀이 있을 거라 직감한다. 친구인 마코토와

함께 머더구스 펜션을 찾아가 오빠가 당시 묵었던 '험프티 덤프티' 방에서 보내게 된 나오코는 매년

같은 때 찾아오는 손님들이 마침 오자 오빠가 죽었던 1년 전에 과연 무슨 일이 있었던 것인지 차근차근

조사하기 시작한다. 영국인이 주인이었던 곳이라 그런지 '런던 브리지와 올드 머더구스', '세인트 폴' 등 독특한 이름이 붙여진 방들이 있는 가운데 방들에는 머더구스가 적힌 벽걸이들이 있었다. 나오코의

오빠 고이치는 밀실 상태였던 방에서 독약을 먹은 채로 발견되어 자살로 사건이 종결되고 말았는데

알고 보니 고이치가 죽기 1년 전에도 펜션에 왔던 가와사키라는 남자가 추락사한 사건이 발생해서 

뭔가 불길한 느낌이 있던 차에 이번에도 역시 투숙객 중 한 명이 다리에서 떨어져 죽는 사고가 발생한다.

매년 반복되는 사건들이 모두 사고 내지 자살로 종결되었지만 이번엔 나오코와 마코토가 살인사건임을 

증명할 확실한 증거를 발견하면서 나오코는 오빠의 죽음도 살인사건이라는 확신을 가지게 되는데 

오빠가 각 방에 있는 머더구스를 통해 중요한 진실을 발견했을 거라 생각하며 그 비밀을 풀이하기 위한

본격적인 조사와 추리가 시작된다. 머더구스 속에 숨겨진 비밀이 역시 사건 해결의 핵심 단서여서 

나오코와 마코토가 오빠가 발견했을 비밀을 풀어내어 숨겨진 장소를 찾아가지만 이미 누군가 다녀간

뒤였고 이어 3년 연속 일어난 죽음의 진실과 범인에 대한 발표회(?)가 열린다. 아무래도 히가시노 

게이고의 초기 작품이라 그런지 좀 풋풋한 느낌이 들었는데 밀실과 머더구스 등 다양한 장치들을 

설치한 실험은 그가 이후 일본 미스터리의 거장이 되는 자양분이 되지 않았나 싶다. 책 띠지에 "누가

울새를 죽였나? '그건 나'라고 참새가 말했다'라는 문구가 적혀 있어 반 다인의 '비숍 살인사건'

무슨 연관성이 있는 게 아닌가 싶었는데 마지막 장에 문장이 등장하는 것으로 막을 내렸다. 나름의

반전까지 요즘의 능수능란한 히가시노 게이고의 작품들과는 사뭇 다른 느낌을 주면서도 역시 '될 

성 부른 나무는 떡잎부터 알아본다'는 속담을 새삼 떠올리게 해준 작품이었다.


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교통경찰의 밤
히가시노 게이고 지음, 양윤옥 옮김 / 하빌리스 / 2019년 11월
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히가시노 게이고는 일본은 물론 국내에서도 상당한 지명도를 가진 베스트셀러 작가임에도 끝없이 
계속 신간들이 소개되고 있어 가끔은 인공지능을 활용해 소설을 막 만들어내거나 고스트 라이터라도 
두고 있는 게 아닌가 하는 싶은 생각이 들기도 한다. 이 책에 실린 옮긴이의 말에 따르면 1985년에 
'방과 후'로 데뷔한 후 해마다 2~3권씩은 출간했고 1997년에만 유일하게 출간작이 없었다고 하니
(그 전 해인 1996년에 무려 5권을 출간했다고 함) 내 생각이 무리도 아닌 것 같다. 개인적으로도 
그의 책은 2007년 '용의자 X의 헌신'을 처음 만난 이후 2008년을 제외하곤 매년 최소 1권 이상씩은 
읽은 것으로 확인되는데, 이 책은 신작은 아니고 예전에 출간되었던 책이 재출간된 것으로 1992년에 
처음 나왔다고 하니 그의 초기작에 속한다고 할 수 있다. 제목처럼 자동차 사고에 얽힌 6편의 단편으로 
이루어져 있는데 이과 전공자답게 기술적인 정교함을 미스터리에 가미한 작품들이 등장했다.

먼저 첫 작품인 '천사의 귀'에선 교통사고 피해자가 신호위반을 한 것인지가 문제되는 사건이었는데 
피해자는 사망했고 동승자인 여동생은 시각장애인이라 상대방측의 일방적인 진술 외에는 과실 
여부를 입증하기가 어려웠다. 여기서 여동생의 거의 소머즈급 놀라운 청각이 중요한 단서를 제공하는데 
나중에 오싹한 반전이 도사리고 있었다. 다음으로 '중앙분리대'는 트럭기사가 죽은 사고의 원인을 
밝혀가는 과정이 그려지는데 교통사고를 유발하고도 뻔뻔하게 자신은 잘못이 없다고 나오는 자에게 
자신을 내던져 똑같은 대가를 치르게 만든다. '위험한 초보운전'에서는 초보운전자에게 위협을 
가하다가 엄청난 대가를 치르는 얘기가, '건너가세요'에서는 무단주차가 불러온 참극에 대한 처절한 
복수가, '버리지 말아 줘'에선 무심코 창 밖으로 던진 쓰레기가 부메랑이 되어 자신을 옭아매는 
사연이 등장하는데, 마지막으로 '거울 속에서'는 제목처럼 반대로 되어 있는 차량 운전의 위험성을 
여실히 보여주었다. 역시 히가시고 게이고 작품답게 교통사고를 기본으로 하면서도 다양한 유형의 
소재들을 잘 버무려내어 초창기에도 확실한 존재감을 드러냈다고 볼 수 있었는데 다만 아쉬운 점은 
단편이라 그런지 좀 마무리가 개운하지 않고 뒷맛이 남았다는 점이다. 암튼 예전에 나왔을 때에는 
다른 유명 작품들에 비해 그다지 손이 가지 않았던 책이었는데 이번에 재발간되면서 히가시노 게이고 
초기의 색다른 주제들을 풋풋한(?) 매력으로 담은 작품들을 만나볼 수 있어 좋았던 것 같다. 자동차와 
얽힌 사건들을 이렇게 다양하게 만들어낼 수 있는 건 히가시노 게이고이기에 가능한 게 아닌가 싶다.



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기도의 막이 내릴 때 (저자 사인 인쇄본) 가가 형사 시리즈
히가시노 게이고 지음, 김난주 옮김 / 재인 / 2019년 8월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

일본 추리소설계를 대표하는 작가를 꼽으라고 하면 여러 사람들이 떠오르지만 가장 대중들에게 인기 있는 작가를 꼽으라고 하면 거의 히가시노 게이고로 수렴되지 않을까 싶다. 국내에서도

'용의자 X의 헌신'을 필두로 해서 '나미야 잡화점의 기적' 등 다수의 베스트셀러를 보유하고 있어

왠만한 국내 작가 이상의 인지도를 가진 작가인 데다 끊이지 않고 신간들이 나오다 보니 이 사람은

책을 기계처럼 막 써내는 특별한 기술을 가지고 있은 게 아닌가 하는 생각이 들 정도인데 이번에도

그의 대표 캐릭터 중 한 명인 가가 형사를 등장시켜 기이한 살인사건 속에서 숨겨진 슬픈 진실을

찾아가는 과정을 보여준다.

 

얘기의 시작은 가가 형사의 친모인 유리코의 죽음으로 거슬러 올라간다. 남편과 아들을 버리고

가출한 유리코가 죽은 후 그녀의 유품을 찾아가라는 연락을 받은 가가 형사는 유리코와 함께 술집을

운영했던 야스요로부터 유리코가 사귀던 남자가 있었다는 사실을 알게 되지만 그 남자는 정체도

행방도 묘연한 상태로 10년 이상의 시간이 훌쩍 지나고 만다. 한편 도쿄 변두리의 한 아파트에서

타살로 추정되는 오시타니 미치코라는 여자의 시신이 발견되고, 집 주인인 고시카와 무쓰오의 행방도

묘연한 상태에서 하천 둔치에 비닐로 지어진 오두막에서 발생한 화재로 불에 탄 남자의 시신이

발견된다. 서로 무관한 사건들로 보였지만 이들 사건들 사이에 접점이 조금씩 밝혀지고 가가 형사가

직접 사건 수사에 관여하면서 사건의 중심에 연극 배우이자 공연 기획자인 아사이 히로미가 있음을

알게 된다. 누구에게나 말할 수 없는 비밀이나 사연이 있고 과거가 있기 마련이지만 히로미에게는

확실히 뭔가가 있음이 쉽게 짐작이 갔는데 과연 그녀의 과거와 현재 일어나고 있는 사건들과의

관계, 그리고 가가 형사와는 어떤 연결고리가 있는지 가가 형사를 중심으로 한 경찰의 수사망이

조금씩 그녀를 조여가기 시작한다. 페이지가 넘어갈수록 왠지 예전에 읽었던 '백야행'과 비슷하단

느낌을 받았는데 부모가 어떠냐에 따라 한 가족의 운명이 요동칠 수 있음을 잘 보여주었다. 드러난

사연과 진실을 보면 그런 상황에 처하면 누구라도 쉽게 헤어나오기 어려울 것 같은데 그렇게밖에

살 수 없었던 사람들의 기구한 삶이 참 안쓰럽고 딱한 심정이었다. 이 책이 가가 형사 시리즈의

마지막 편이라고 하는데 너무 아쉬운 마음이 든다. 어머니에 대한 진실을 알게 된 가가 형사의

모습을 보면서 앞으로 그가 더욱 멋진 형사로 활약하면서 달달한 로맨스(?)까지 보여줄 것 같은 모종의 기대감이 생겼는데 너무 쉽게 가가 형사를 은퇴(?)시키는 게 아닌가 싶다. 마지막 장면을 보면 왠지 가가 형사와 작별하는 느낌이 들진 않았는데 죽었던 셜록 홈즈가 돌아오듯이 가가 형사도

다시 독자들 품으로 돌아올 날이 오지 않을까 기대해본다.


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매스커레이드 나이트 매스커레이드 시리즈
히가시노 게이고 지음, 양윤옥 옮김 / 현대문학 / 2018년 8월
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미국에 미스터리의 제왕이자 이야기의 화수분이 스티븐 킹이라면 일본에 그에 필적할 만한 사람으로는

단연 히가시노 게이고를 꼽을 것 같다. 워낙 다작을 하는 작가인 데다 여러 캐릭터들을 등장시켜 다양한

이야기를 소화해내는 그의 능력은 감탄을 자아내는데 이 책은 그의 데뷔 25주년을 기념하는 작품이었던

'매스커레이드 호텔' 시리즈의 후속편인 '매스커레이드 이브'의 뒤를 잇는 작품이라 과연 어떤 내용일지

궁금했다. 

 

전편들에서 나름 인연을 맺었던 닛타 형사와 호텔리어 나오미가 살인현장이 될 거라는 익명의 제보로

인해 코르테시아도쿄를 무대로 살인범을 잡기 위해 동분서주하는 얘기가 펼쳐진다. 애거서 크리스티의

'예고살인'처럼 범인이 살인을 예고하는 것이 아닌 이미 원룸에 있는 여자의 시체를 제보했던 자의 

여자를 죽인 범인이 호텔 파티장에 등장한다는 신빙성 있는 제보로 인해 다시 호텔리어로 투입되는 닛타 형사는 자신을 눈엣가시처럼 취급하는 호텔 측의 우지하라의 구박을 견디며 범인의 출현을 감시한다.

한편 나오미는 프로포즈를 준비하는 고객의 어려운 부탁을 성공시키기 위해 특유의 센스를 발휘해

대처하지만 프로포즈는 성공하지 못하고 호텔에서 처음 본 여자와의 만남을 주선해달라는 새로운

부탁을 받게 된다. 하필 닛타 형사가 의혹의 눈초리로 지켜보던 여자에 대해 관심을 보여서 나오미는

난감한 상황에 빠지게 되지만 어떤 상황에서도 고객이 만족할 만한 대답을 제시하는 그녀의 놀라운

능력이 다시 한 번 발휘된다. 원룸에서의 살인사건과 유사한 사건이 3년 전에 있었음을 알게 된

닛타 형사는 연쇄살인임을 직감하고 두 사건의 공통점을 수사해나가는데...

 

닛타 형사 시리즈를 보면서 호텔에서 이렇게 다양한 일들이 발생하는구나 하는 생각을 했었는데

프로포즈까지 하는 방법을 알려달라고 하지 않나 작업을 걸도록 도와달라고 하는 등 온갖 황당한

요구들이 이어져 호텔리어도 쉬운 직업이 아님을 잘 알 수 있었다. 이런 요구들에 대해 대처하는

나오미의 능력은 정말 탁월했는데 고객만족 서비스의 달인이라 할 수 있었다. 사실 핵심 소재인

가면무도회에서의 범인의 등장은 어떻게 보면 좀 싱겁게 끝났다고 할 수 있었는데 그 사연에 오히려

더 큰 비중을 둔 느낌이었다. 이 작품을 통해 훨씬 더 가까워진 닛타와 나오미 콤비가 도쿄를 떠나게

된 나오미로 인해 과연 다음 작품에서도 만날 수 있을지 궁금한데 그들 사이의 묘한 썸이 결실을

맺을 수 있기를 기대해본다. 


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