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하쿠바산장 살인사건
히가시노 게이고 지음, 민경욱 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 4월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

히가시노 게이고의 초창기 작품인 이 책은 '백마산장 살인사건'이라는 제목으로 출간되었다가 이번에

일본어 제목으로 다시 재출간되었다. 영미권 추리소설이 아님에도 머더 구스가 이용된 동요 살인을

소재로 한 점에서 독특한 면이 있었는데 과연 히가시노 게이고가 어떻게 요리해 내었을까 기대가 되었다.


1년 전 스키장 인근 펜션 머더구스에서 오빠인 고이치가 의문의 죽음을 맞이한 후 자살로 처리되지만

여동생 나오코는 고이치가 죽기 직전 자신에게 보낸 '마리아 님은 집에 언제 돌아왔지?'란 이해할 

수 없는 내용의 엽서 등으로 볼 때 고이치의 죽음에 뭔가 비밀이 있을 거라 직감한다. 친구인 마코토와

함께 머더구스 펜션을 찾아가 오빠가 당시 묵었던 '험프티 덤프티' 방에서 보내게 된 나오코는 매년

같은 때 찾아오는 손님들이 마침 오자 오빠가 죽었던 1년 전에 과연 무슨 일이 있었던 것인지 차근차근

조사하기 시작한다. 영국인이 주인이었던 곳이라 그런지 '런던 브리지와 올드 머더구스', '세인트 폴' 등 독특한 이름이 붙여진 방들이 있는 가운데 방들에는 머더구스가 적힌 벽걸이들이 있었다. 나오코의

오빠 고이치는 밀실 상태였던 방에서 독약을 먹은 채로 발견되어 자살로 사건이 종결되고 말았는데

알고 보니 고이치가 죽기 1년 전에도 펜션에 왔던 가와사키라는 남자가 추락사한 사건이 발생해서 

뭔가 불길한 느낌이 있던 차에 이번에도 역시 투숙객 중 한 명이 다리에서 떨어져 죽는 사고가 발생한다.

매년 반복되는 사건들이 모두 사고 내지 자살로 종결되었지만 이번엔 나오코와 마코토가 살인사건임을 

증명할 확실한 증거를 발견하면서 나오코는 오빠의 죽음도 살인사건이라는 확신을 가지게 되는데 

오빠가 각 방에 있는 머더구스를 통해 중요한 진실을 발견했을 거라 생각하며 그 비밀을 풀이하기 위한

본격적인 조사와 추리가 시작된다. 머더구스 속에 숨겨진 비밀이 역시 사건 해결의 핵심 단서여서 

나오코와 마코토가 오빠가 발견했을 비밀을 풀어내어 숨겨진 장소를 찾아가지만 이미 누군가 다녀간

뒤였고 이어 3년 연속 일어난 죽음의 진실과 범인에 대한 발표회(?)가 열린다. 아무래도 히가시노 

게이고의 초기 작품이라 그런지 좀 풋풋한 느낌이 들었는데 밀실과 머더구스 등 다양한 장치들을 

설치한 실험은 그가 이후 일본 미스터리의 거장이 되는 자양분이 되지 않았나 싶다. 책 띠지에 "누가

울새를 죽였나? '그건 나'라고 참새가 말했다'라는 문구가 적혀 있어 반 다인의 '비숍 살인사건'

무슨 연관성이 있는 게 아닌가 싶었는데 마지막 장에 문장이 등장하는 것으로 막을 내렸다. 나름의

반전까지 요즘의 능수능란한 히가시노 게이고의 작품들과는 사뭇 다른 느낌을 주면서도 역시 '될 

성 부른 나무는 떡잎부터 알아본다'는 속담을 새삼 떠올리게 해준 작품이었다.


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교통경찰의 밤
히가시노 게이고 지음, 양윤옥 옮김 / 하빌리스 / 2019년 11월
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히가시노 게이고는 일본은 물론 국내에서도 상당한 지명도를 가진 베스트셀러 작가임에도 끝없이 
계속 신간들이 소개되고 있어 가끔은 인공지능을 활용해 소설을 막 만들어내거나 고스트 라이터라도 
두고 있는 게 아닌가 하는 싶은 생각이 들기도 한다. 이 책에 실린 옮긴이의 말에 따르면 1985년에 
'방과 후'로 데뷔한 후 해마다 2~3권씩은 출간했고 1997년에만 유일하게 출간작이 없었다고 하니
(그 전 해인 1996년에 무려 5권을 출간했다고 함) 내 생각이 무리도 아닌 것 같다. 개인적으로도 
그의 책은 2007년 '용의자 X의 헌신'을 처음 만난 이후 2008년을 제외하곤 매년 최소 1권 이상씩은 
읽은 것으로 확인되는데, 이 책은 신작은 아니고 예전에 출간되었던 책이 재출간된 것으로 1992년에 
처음 나왔다고 하니 그의 초기작에 속한다고 할 수 있다. 제목처럼 자동차 사고에 얽힌 6편의 단편으로 
이루어져 있는데 이과 전공자답게 기술적인 정교함을 미스터리에 가미한 작품들이 등장했다.

먼저 첫 작품인 '천사의 귀'에선 교통사고 피해자가 신호위반을 한 것인지가 문제되는 사건이었는데 
피해자는 사망했고 동승자인 여동생은 시각장애인이라 상대방측의 일방적인 진술 외에는 과실 
여부를 입증하기가 어려웠다. 여기서 여동생의 거의 소머즈급 놀라운 청각이 중요한 단서를 제공하는데 
나중에 오싹한 반전이 도사리고 있었다. 다음으로 '중앙분리대'는 트럭기사가 죽은 사고의 원인을 
밝혀가는 과정이 그려지는데 교통사고를 유발하고도 뻔뻔하게 자신은 잘못이 없다고 나오는 자에게 
자신을 내던져 똑같은 대가를 치르게 만든다. '위험한 초보운전'에서는 초보운전자에게 위협을 
가하다가 엄청난 대가를 치르는 얘기가, '건너가세요'에서는 무단주차가 불러온 참극에 대한 처절한 
복수가, '버리지 말아 줘'에선 무심코 창 밖으로 던진 쓰레기가 부메랑이 되어 자신을 옭아매는 
사연이 등장하는데, 마지막으로 '거울 속에서'는 제목처럼 반대로 되어 있는 차량 운전의 위험성을 
여실히 보여주었다. 역시 히가시고 게이고 작품답게 교통사고를 기본으로 하면서도 다양한 유형의 
소재들을 잘 버무려내어 초창기에도 확실한 존재감을 드러냈다고 볼 수 있었는데 다만 아쉬운 점은 
단편이라 그런지 좀 마무리가 개운하지 않고 뒷맛이 남았다는 점이다. 암튼 예전에 나왔을 때에는 
다른 유명 작품들에 비해 그다지 손이 가지 않았던 책이었는데 이번에 재발간되면서 히가시노 게이고 
초기의 색다른 주제들을 풋풋한(?) 매력으로 담은 작품들을 만나볼 수 있어 좋았던 것 같다. 자동차와 
얽힌 사건들을 이렇게 다양하게 만들어낼 수 있는 건 히가시노 게이고이기에 가능한 게 아닌가 싶다.



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기도의 막이 내릴 때 (저자 사인 인쇄본) 가가 형사 시리즈
히가시노 게이고 지음, 김난주 옮김 / 재인 / 2019년 8월
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일본 추리소설계를 대표하는 작가를 꼽으라고 하면 여러 사람들이 떠오르지만 가장 대중들에게 인기 있는 작가를 꼽으라고 하면 거의 히가시노 게이고로 수렴되지 않을까 싶다. 국내에서도

'용의자 X의 헌신'을 필두로 해서 '나미야 잡화점의 기적' 등 다수의 베스트셀러를 보유하고 있어

왠만한 국내 작가 이상의 인지도를 가진 작가인 데다 끊이지 않고 신간들이 나오다 보니 이 사람은

책을 기계처럼 막 써내는 특별한 기술을 가지고 있은 게 아닌가 하는 생각이 들 정도인데 이번에도

그의 대표 캐릭터 중 한 명인 가가 형사를 등장시켜 기이한 살인사건 속에서 숨겨진 슬픈 진실을

찾아가는 과정을 보여준다.

 

얘기의 시작은 가가 형사의 친모인 유리코의 죽음으로 거슬러 올라간다. 남편과 아들을 버리고

가출한 유리코가 죽은 후 그녀의 유품을 찾아가라는 연락을 받은 가가 형사는 유리코와 함께 술집을

운영했던 야스요로부터 유리코가 사귀던 남자가 있었다는 사실을 알게 되지만 그 남자는 정체도

행방도 묘연한 상태로 10년 이상의 시간이 훌쩍 지나고 만다. 한편 도쿄 변두리의 한 아파트에서

타살로 추정되는 오시타니 미치코라는 여자의 시신이 발견되고, 집 주인인 고시카와 무쓰오의 행방도

묘연한 상태에서 하천 둔치에 비닐로 지어진 오두막에서 발생한 화재로 불에 탄 남자의 시신이

발견된다. 서로 무관한 사건들로 보였지만 이들 사건들 사이에 접점이 조금씩 밝혀지고 가가 형사가

직접 사건 수사에 관여하면서 사건의 중심에 연극 배우이자 공연 기획자인 아사이 히로미가 있음을

알게 된다. 누구에게나 말할 수 없는 비밀이나 사연이 있고 과거가 있기 마련이지만 히로미에게는

확실히 뭔가가 있음이 쉽게 짐작이 갔는데 과연 그녀의 과거와 현재 일어나고 있는 사건들과의

관계, 그리고 가가 형사와는 어떤 연결고리가 있는지 가가 형사를 중심으로 한 경찰의 수사망이

조금씩 그녀를 조여가기 시작한다. 페이지가 넘어갈수록 왠지 예전에 읽었던 '백야행'과 비슷하단

느낌을 받았는데 부모가 어떠냐에 따라 한 가족의 운명이 요동칠 수 있음을 잘 보여주었다. 드러난

사연과 진실을 보면 그런 상황에 처하면 누구라도 쉽게 헤어나오기 어려울 것 같은데 그렇게밖에

살 수 없었던 사람들의 기구한 삶이 참 안쓰럽고 딱한 심정이었다. 이 책이 가가 형사 시리즈의

마지막 편이라고 하는데 너무 아쉬운 마음이 든다. 어머니에 대한 진실을 알게 된 가가 형사의

모습을 보면서 앞으로 그가 더욱 멋진 형사로 활약하면서 달달한 로맨스(?)까지 보여줄 것 같은 모종의 기대감이 생겼는데 너무 쉽게 가가 형사를 은퇴(?)시키는 게 아닌가 싶다. 마지막 장면을 보면 왠지 가가 형사와 작별하는 느낌이 들진 않았는데 죽었던 셜록 홈즈가 돌아오듯이 가가 형사도

다시 독자들 품으로 돌아올 날이 오지 않을까 기대해본다.


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매스커레이드 나이트 매스커레이드 시리즈
히가시노 게이고 지음, 양윤옥 옮김 / 현대문학 / 2018년 8월
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미국에 미스터리의 제왕이자 이야기의 화수분이 스티븐 킹이라면 일본에 그에 필적할 만한 사람으로는

단연 히가시노 게이고를 꼽을 것 같다. 워낙 다작을 하는 작가인 데다 여러 캐릭터들을 등장시켜 다양한

이야기를 소화해내는 그의 능력은 감탄을 자아내는데 이 책은 그의 데뷔 25주년을 기념하는 작품이었던

'매스커레이드 호텔' 시리즈의 후속편인 '매스커레이드 이브'의 뒤를 잇는 작품이라 과연 어떤 내용일지

궁금했다. 

 

전편들에서 나름 인연을 맺었던 닛타 형사와 호텔리어 나오미가 살인현장이 될 거라는 익명의 제보로

인해 코르테시아도쿄를 무대로 살인범을 잡기 위해 동분서주하는 얘기가 펼쳐진다. 애거서 크리스티의

'예고살인'처럼 범인이 살인을 예고하는 것이 아닌 이미 원룸에 있는 여자의 시체를 제보했던 자의 

여자를 죽인 범인이 호텔 파티장에 등장한다는 신빙성 있는 제보로 인해 다시 호텔리어로 투입되는 닛타 형사는 자신을 눈엣가시처럼 취급하는 호텔 측의 우지하라의 구박을 견디며 범인의 출현을 감시한다.

한편 나오미는 프로포즈를 준비하는 고객의 어려운 부탁을 성공시키기 위해 특유의 센스를 발휘해

대처하지만 프로포즈는 성공하지 못하고 호텔에서 처음 본 여자와의 만남을 주선해달라는 새로운

부탁을 받게 된다. 하필 닛타 형사가 의혹의 눈초리로 지켜보던 여자에 대해 관심을 보여서 나오미는

난감한 상황에 빠지게 되지만 어떤 상황에서도 고객이 만족할 만한 대답을 제시하는 그녀의 놀라운

능력이 다시 한 번 발휘된다. 원룸에서의 살인사건과 유사한 사건이 3년 전에 있었음을 알게 된

닛타 형사는 연쇄살인임을 직감하고 두 사건의 공통점을 수사해나가는데...

 

닛타 형사 시리즈를 보면서 호텔에서 이렇게 다양한 일들이 발생하는구나 하는 생각을 했었는데

프로포즈까지 하는 방법을 알려달라고 하지 않나 작업을 걸도록 도와달라고 하는 등 온갖 황당한

요구들이 이어져 호텔리어도 쉬운 직업이 아님을 잘 알 수 있었다. 이런 요구들에 대해 대처하는

나오미의 능력은 정말 탁월했는데 고객만족 서비스의 달인이라 할 수 있었다. 사실 핵심 소재인

가면무도회에서의 범인의 등장은 어떻게 보면 좀 싱겁게 끝났다고 할 수 있었는데 그 사연에 오히려

더 큰 비중을 둔 느낌이었다. 이 작품을 통해 훨씬 더 가까워진 닛타와 나오미 콤비가 도쿄를 떠나게

된 나오미로 인해 과연 다음 작품에서도 만날 수 있을지 궁금한데 그들 사이의 묘한 썸이 결실을

맺을 수 있기를 기대해본다. 


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게임의 이름은 유괴
히가시노 게이고 지음, 권일영 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2017년 11월
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현재 일본 현지에서나 국내에서 히가시노 게이고만큼 대중들의 사랑을 받는 작가가 없을 것 같다.

미스터리를 바탕으로 하는 다양한 스타일의 작품들을 끊임없이 선보이고 있고

개인적으로도 지금까지 읽어 본 작품들이 모두 만족스러워서 믿고 볼 수 있는 보증수표라 할 수 있는데

이 책은 예전에 출간되었지만 만날 기회가 없었다가 이번에 새로 출간되면서 만남의 기회가 생겼다.

 

인생을 게임처럼 항상 승부사로 승리를 거머쥐었던 사쿠마는 자신이 근무하는 광고기획사에서도

늘 기획을 성공시켰지만 대기업 부사장 가쓰라기에 의해 자신의 기획이 인정받지 못하고 배제되는

굴욕을 맛본다. 그래서 복수를 꿈꾸며 가쓰라기의 집을 둘러보다 우연히 담을 넘어 가출을 한

딸 주리를 목격한다. 가쓰라기의 정부의 딸인 주리는 아버지와 집안에 불만이 많다 보니 

가쓰라기에게 복수를 시도하던 사쿠마와 의기투합하여 자신이 사쿠마에게 유괴된 척 하면서

가쓰라기를 협박하여 3억 엔을 뜯어내기로 한다. 복수심에서 비롯되었지만 일생일대의 게임을 시작한

사쿠마는 완전범죄를 꿈꾸며 철저한 계획을 세워 가쓰라기에게 자신의 요구를 전달한다.

철부지 아가씨 주리와 스톡홀름 증후군일 수도 있는 묘한 썸을 타기도 하면서

차근차근 계획을 진행하는데 돌발상황이 발생하기도 하면서 두 사람의 깜찍한 장난이 이어진다.

왠지 예전에 봤던 이완 맥그리거와 카메론 디아즈 주연의 영화 '인질'과도 유사한 느낌이 들었는데 영화 속에서 이완 맥그리거가 상당히 어수룩한 인질범이었던 것에 반해 이 책 속 사쿠마는

정말 비상한 두뇌와 인질범죄에 대한 철저한 연구로 경찰의 추적을 받지 않을 기발한 작전들을 수행한다.

딸이 납치당한 상황에서도 냉정함을 잃지 않던 가쓰라기와의 애매한 밀당이 계속되더니

결국에는 사쿠마의 계획대로 완전범죄에 성공하는 듯 보였지만 집에 들어가기로 한 주리의 행방과

주리가 가지기로 한 돈의 행방이 묘연해지면서 사태는 급반전을 맞이하게 되는데...

 

흔히 '뛰는 놈 위에 나는 놈이 있다'는 말을 하지만 이 책에서 벌어지는 가짜 유괴 사건은

정말 게임의 일부라 할 수 있었다. 어디서 본 듯한 느낌의 스토리이긴 했지만

역시나 히가시노 게이고의 능수능란한 솜씨를 다시 한 번 확인할 수 있는 작품이었는데

어떤 소재로도 자신만의 색깔이 담긴 작품을 만들어내는 장인의 솜씨를 맛볼 수 있는 작품이었다. 

엄청난 다작을 하면서도 일정 수준 이상의 퀄리티를 선보이는 히가시노 게이고를 보면

왠지 미스터리 스릴러의 3D 프린팅 작가가 아닌가 싶을 정도인데

다음에는 그의 어떤 작품과 만날 수 있을런지 벌써부터 기대가 된다.


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