왓슨력
오야마 세이이치로 지음, 이연승 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2022년 5월
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탐정의 대명사는 뭐니뭐니해도 셜록 홈스라 할 수 있고 그의 영원한 파트너 왓슨은 늘 조연으로 셜록을

빛내는 존재이지만 왓슨이 없는 셜록 홈스를 생각하기도 쉽지 않다. 그래도 1등과 주연만 기억하는

세상의 씁쓸한 이치 속에 왓슨의 존재감은 그다지 두드러지지 않는데 이 책은 제목부터 '왓슨력'이란

독특한 능력을 내세워 왓슨 역할을 하는 존재의 중요성을 부각시킨다. 이 책에서 말하는 '왓슨력'은

주변 사람들의 추리력을 높여주는 능력을 의미하는데 정답은 아니어도 중요한 단서를 제공하거나 

실마리를 알려줘서 문제를 해결하는 데 도움을 주는 사람은 종종 있는 것 같다. 


얘기는 경시청 형사인 와토가 회식 후 깨어나 보니 4평 남짓한 방에 감금된 상태인 걸 알고 자신을 

감금시킨 사람이 이전에 자신이 연루되었던 사건에 관련된 사람으로 자신의 특별한 재능인 왓슨력을

이용하려는 사람이라고 추리하고 모두 7건의 사건들을 소환하면서 시작된다. 7건의 사건은 하나같이

본격 미스터리가 즐겨 사용하는 설정들이 등장한다. 먼저 '붉은 십자가'에선 고립된 펜션에서 펜션을

운영하는 남매가 살해되는 사건이 발생하고 다잉 메시지로 보이는 5개의 붉은 십자가의 의미를 추리

하는 내용이 펼쳐진다. 클로즈드 서클 상황 속에서 범인이 손님들 가운데 한 명임은 분명해 손님들은

각자의 추리를 들려주고 검증을 받으면서 진범을 찾아낸다. 그야말로 와토의 왓슨력이 제대로 발휘

되는데 다음 작품 '암흑실의 살인'에서도 미술관에 정전이 나간 순간에 살인이 벌어지고 갇힌 사람들이 

범인을 추리해낸다. '구혼자와 독살자'에선 대부호 딸의 사윗감 후보로 얼떨결에 낙점을 받은 와토가

다른 후보들과 함께 섬의 별장으로 초대를 받아 갔다가 후보 중 한 명이 와인인 줄 알고 마셨다가 독살

당하자 역시 범인 추리가 시작되고 역시나 예상 밖의 트릭과 범인이 드러난다. 


잠시 납치당한 현실로 돌아왔다가 네 번째 사건 '눈 내리는 날의 마술'을 소개하는데 라이플 총에 죽은

사격선수를 발견한 경쟁자가 용의자로 떠오르지만 전혀 뜻밖의 인물의 일그러진 욕심이 낳은 비극이라

할 수 있었다. 다음 작품은 애거서 크리스티의 작품 '구름 속의 죽음'과 비슷한 제목의 '구름 위의 죽음'

이었는데 비행기 안에서 벌어지는 살인사건과 범인의 기발한 계획이 흥미로웠다. 여섯 번째 작품 

'탐정 대본'은 유일하게 실제 사건이 아닌 대본 속 살인사건의 범인을 추리하는 얘기였는데 대본 속 

인물들 역할을 맡은 배우들의 범인찾기 중에 선입견을 깨는 추리로 범인이 드러난다. 마지막 '불운한 

범인'은 버스 납치사건의 와중에 승객이 살해되자 역시나 범인 맞추기가 벌어지는데 그야말로 불운한 

범인이 드러난다. 이렇게 7개의 흥미로운 사건들 속에 자신을 납치한 범인이 있음을 추리한 와토가 

처음으로 자신에게 왓슨력이 작용해 범인을 찾아낸다. 오직 논리적인 사고를 기반으로 범인을 맞추는 

본격 추리소설의 묘미를 보여주는 단편들을 유기적으로 엮어내는 구성이 돋보이는 작품이었는데 

마지막을 보면 와토가 왓슨력을 제대로 발휘하기 위해 변모한 모습으로 후속편에 등장하지 않을까 

기대를 하게 만든다.   


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최후의 증인 - The Last Witness
유즈키 유코 지음, 이혁재 옮김 / 더이은 / 2022년 5월
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호텔방에서 불륜 관계로 보이는 남녀 중 한 명이 사망하자 상대방이 범인으로 체포되어 재판을 받는다.

엘리트 검사 출신인 사가타가 변호를 맏게 되자 검찰은 긴장하면서 에이스 여자 검사 쇼지를 투입하는데

너무 뻔해 보이는 사건에 과연 어떤 진실이 숨겨져 있는 것일까...


스릴러나 추리소설을 즐겨 읽지만 법정물은 생각보단 많이 만나지 못한 것 같다. 아무래도 법정 안에서

벌어지는 공방을 잘 다뤄내기가 쉽지 않기 때문이 아닐까 싶기도 한데 이 책에선 치정살인으로 보이는

현재 재판 중인 사건과 그 사건의 동기라 할 수 있는 7년 전 교통사고의 피해자 가족들을 번갈아 보여

주며 얘기를 풀어간다. 알고 보니 작가는 예전에 읽었던 제69회 일본추리작가협회상 수상작인 '고독한

늑대의 피'의 작가여서 구면이었는데 그동안 잊고 지내다 보니 초면이나 다름없었다. 7년 전 불의의

교통사고로 어린 아들을 잃은 다카세 부부는 사고를 낸 자가 아무런 처벌도 받지 않자 경찰에 가서

난리도 치고 해보지만 공안위원장 출신인 용의자와 경찰이 어떻게 조작을 했는지 아무 소용이 없었다.

그렇게 고통 속에 7년이 무심하게 지나가고 아내마저 시한부 선고를 받게 되자 마지막 소원이 아들을

죽인 범인을 꼭 내 손으로 처치하겠다는 것이었다. 태연하게 인생을 즐기며 살고 있는 범인에게 아내가

접근하여 친해지면서 기회를 엿보고 드디어 호텔방에서 거사의 날이 다가오는데...


이미 7년 전 사건을 모두 드러냈기 때문에 재판에서 그다지 새로울 게 없을 것 같았지만 작가가 교묘

하게 독자들을 속이다가 거의 재판의 마지막 무렵이 되어서야 재판의 진상을 보여줘 제대로 당했음을 

알게 된다. 선입견에 빠져 재판이 당연히 어떨 거라 짐작하다가 뒷통수를 제대로 맞았다. 제목처럼 

최후의 증인이 등장하는 순간에서야 뭐가 이상함을 알게 되고 사건의 모습이 그때서야 제대로 자리를 

잡게 된다. 모든 게 7년 전 사고가 제대로 처리되지 않았기 때문에 벌어진 일이라 할 수 있는데 검수

완박이니 하며 경찰을 비대화시켜놓은 우리의 현실도 다카세 부부가 당한 끔찍한 일이 남의 일이라고만 

치부할 수 없을 것 같다. 기대를 한 몸에 받던 검사 출신의 사가타가 검사를 때려친 것도 비슷한 사정이 

있었는데 부패한 수사기관의 제 식구 감싸기는 어제 오늘의 일이 아닌 것 같다. 싱겁게 끝날 것 같던 

재판이 최후의 증인이 등장하며 요동을 치면서 진실을 보여주는데 작가의 능수능란한 솜씨가 돋보인 

작품이었다. 이 책이 사가타 시리즈 1편이라고 하니 사가타가 맹활약하는 작품들을 다시 만나보기를 

기대해본다. 


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구원자의 손길
치넨 미키토 지음, 민경욱 옮김 / ㈜소미미디어 / 2022년 6월
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흉부외과 과장 아카시의 조카 하리야와 후지제일병원 파견을 두고 경쟁 중인 흉부외과 의사 유스케는

아카시 과장으로부터 새로 흉부외과로 오는 인턴 중 2명 이상을 입국시키면 후지제일병원으로 보내

주겠다는 제안을 받자 흉부외과의 힘든 생활을 숨기려고 하는데...


미스터리도 여러 장르로 세분되는데 의학 미스터리도 그중 한 몫을 차지한다. 예전에 가이도 다케루의

'바티스타 수술팀의 영광' 등을 읽어본 적이 있는데 이 책은 미스터리적 요소가 있기는 하지만 의학

드라마라고 하는 게 더 맞을 것 같다. 오직 최고의 흉부외과 의사가 되겠다는 목표만을 바라보며 

지금까지 달려 온 유스케는 흉부외과 과장 조카와 경쟁해야 하는 불리한 상황 속에서 솔깃한 제안을

받자 인턴들을 일찍 퇴근시키는 등 어떻게든 인턴들의 맘에 들기 위해 노력하지만 바로 자신이 속였음을

들켜서 인턴들과의 관계가 삐걱대기 시작한다. 그래도 진심으로 환자를 대하고 성실하게 최선을 다하는

본인의 모습을 계속 보여주면서 자신에 대한 인턴들의 불신을 조금씩 해소해나가는데 그럼에도 여전히

모든 상황이 녹록하지 않았다. 마침 아카시 과장이 예전에 논문을 조작하고 제약회사로부터 뇌물을 

받았다는 괴문서가 병원 곳곳에 나돌면서 리더십에 위기를 맞은 아카시 과장이 다시 유스케에게 범인을

찾아내면 후지제일병원으로 보내주겠다는 제안을 하는데...


여러 의학드라마들을 통해 의사들의 생활 모습을 대략이나마 엿볼 수 있었는데 이 책에서도 의사가

단순히 의술만 좋다고 의사로서의 탄탄대로를 갈 수 있는 게 아니었다. 상당히 폐쇄적이고 권위적인

조직이다 보니 알력과 다툼이 없지 않았다. 다른 과와의 세력 다툼은 물론 같은 과 내에서도 줄 세우기

등 파벌 싸움으로 유스케처럼 요령도 없이 오직 훌륭한 흉부외과 의사가 되겠다는 신념만 가진 사람이

버텨내기에는 힘든 공간이었다. 그럼에도 유스케는 자신의 의사로서의 실력과 소신을 바탕으로 한 

실전을 통해 인턴들의 마음을 돌려놓게 만든다. 그리고 자신의 생사여탈권을 쥐고 있는 아카시 과장의

위급한 상황마저 구해내지만 결국 그가 원하는 걸 얻을 수는 없었다. 이 책의 마지막 장면은 마치 영화

'죽은 시인의 사회'의 명장면을 방불케했는데 작가도 이 영화에서 영감을 얻었다고 한다. 오랜만에 

가슴 뭉클한 의학 드라마를 만나볼 수 있었는데 너무나 인간적인 매력을 지닌 유스케가 다시 활약하는

모습을 만나볼 수 있기를 기대해본다.  


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살의가 모이는 밤
니시자와 야스히코 지음, 주자덕 옮김 / 아프로스미디어 / 2022년 5월
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폭풍우로 인해 고립된 별장에서 여섯 명을 연쇄살인하고 자신이 죽이지 않은 친구 소노코가 방에서

죽은 사실을 발견한 나는 소노코를 죽인 범인에게 이 모든 죽음의 책임을 뒤집어씌우기 위해 자신이 

죽인 사람들 가운데 소노코를 죽이고 머리카락을 잘라간 자를 찾기 시작하는데... 


작가의 이름이 낯설지 않아 찾아 보니 예전에 닷쿠&다카치 시리즈로 읽은 '그녀가 죽은 밤'의 작가였다. 

읽은 지 오래되어서 내용은 잘 기억이 나지 않지만 좀 기이한 설정과 기분이 찝찝한 그런 묘한 느낌을 

주었던 게 어렴풋이 남아 있는데 이 책도 그 연장선상에 있다. 처음부터 자신이 여섯 명을 죽였는데 

한 명은 자기가 안 죽였다고 자백(?)하는 도서형 추리소설이라 할 수 있었는데 사건의 발단으로 

돌아가서 나와 소노코가 함께 좋아하는 카즈노리 교수의 별장에 난데없이 쳐들어가는(?) 얘기와 또

다른 쪽에선 미모로라는 변태 형사가 자신이 스토킹하던 코세 토모에가 끔찍하게 살해당하는 장면을 

목격하고 그 범인을 쫓는 얘기가 번갈아 가며 진행된다. 부자인 유부남 카즈노리 교수의 별장에서 

즐거운(?) 시간을 보내려는 소노코의 강요(?)에 못 이겨 소노코를 태우고 별장에 도착한 나는 교수님도 

사모님도 아닌 이오스미라는 젊은 남자가 등장하자 당황한다. 그리고 연이어 낯선 사람들이 별장으로 

모이고 폭풍우로 인한 산사태로 별장에 고립되자 묘한 분위기가 형성된다 .한편 미모로는 자신이 살인 

장면을 목격하고도 방치한 토모에를 다른 여자가 죽이고 자살한 걸로 처리가 되려고 하자 목격 사실은 

밝히지 못하고 토모에를 죽인 남자를 혼자서라도 밝히려 하는데...


뭔가 의심스런 사람들이 우연히 별장에 모인 것도 그렇고 이후 벌어지는 황당한(?) 연쇄살인은 좀 

작위적인 느낌이 없지 않았다. 의도하진 않았지만 연쇄살인마가 된 나는 소노코 외에 또 다른 피살자를

발견하고 정체불명인 자의 갑작스런 공격에 절체절명의 순간을 맞는다. 토모에를 죽인 남자를 추적하는

미모로도 점점 진실에 다가가면서 별장으로 향하는데 거기서 두 사건의 새로운 진실이 드러난다. 

히가시노 게이고의 모 작품에서 영감을 얻었다는 이 책은 파격적인 설정으로 정신을 쏙 빼놓는데 좀

무리한 측면도 없진 않았지만 끝까지 긴장의 끈을 놓지 않게 만드는 힘이 있었다. 조금만 방심하면 

제대로 이해가 되지 않아 다시 복기를 해야 했는데 나름 본격 추리소설적인 요소들도 다분해서 충분히

즐길 만한 미스터리였다. 


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완전 무죄
다이몬 다케아키 지음, 김은모 옮김 / 검은숲 / 2022년 2월
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세 건의 여자 아이 유괴 살인사건으로 체포되어 무기징역을 선고받고 복역 중이던 히라야마는 복역 

21년이 지나 자신의 무죄를 주장하며 나섰고 그 사건에서 유일하게 살아남은 마쓰오카 지사는 동거녀

아이를 추락시켜 죽인 혐의를 받던 남자가 무죄판결을 받게 만들어 주목을 받는다. 마침 히라야마의

재심청구사건의 변호를 제안받은 지사는 악몽을 꾸게 만드는 범인이 히라야마가 정말 맞는지를 알고

싶은 마음에 자신을 유괴했을지도 모르는 남자의 변호를 맡는데...


일본에서는 억울하게 누명을 쓴 사건을 원죄사건이라고 한다. 형사사법절차에서 가장 피해야 할 일이

바로 억울하게 누명을 쓰는 사람이 없게 해야 하는 것인데, 원죄를 다룬 작품들은 나카야마 시치리의

'테미스의 검' 등을 만나봐서 낯선 소재는 아니다. 현실에서도 화성연쇄살인과 연루되어 20년간 억울한

옥살이를 했던 윤성여씨 사건 등 가끔 있어서는 안 될 일들이 벌어지곤 한다. 형사사법절차도 인간이

하는 일이라 잘못이 있을 수는 있겠지만 자신이 하지도 않은 일을 자신이 했다고 처벌을 받는다면 정말

미치고 환장할 일일 것 같다. 이 책에서 히라야마는 여자 아이들을 유괴하여 한 명은 살해, 한 명은 

실종, 한 명은 탈출(지사)한 사건의 범인으로 인정되어 21년이나 복역을 했는데 그를 범인으로 만든

결정적인 증거에 조작이 있다는 의심을 가지고 지사는 히라야마를 접견한다. 자신을 납치했을지도 

모를 남자와 대면한 지사는 자신이 바로 그 사건에서 유일하게 살아남은 피해자임을 밝히며 히라야마가

거짓말을 하지 않기로 약속하고 그가 무죄임을 믿고 변호를 시작하는데...


히라야마 사건에는 경찰들의 가혹행위와 증거조작이 있었음이 밝혀진다. 의심스러운 정황이 있던 

히라야마가 범인임을 확신했던 담당 경찰들은 그를 폭행하고 자백을 얻어냈으며 심지어 죽은 아이의

머리카락을 그의 차에 놓아두기까지 했다. 이런 사실이 밝혀지자 결국 히라야마는 재심 끝에 무죄를

선고받고 자유의 몸이 된다. 하지만 히라야마가 무죄를 선고받은 건 경찰의 강압에 의한 자백과 증거

조작이 있었기 때문이지 히라야마가 진짜 범인이 아니라는 건 아니어서 히라야마에 대한 의혹의 

눈초리는 쉽게 사라지지 않는다. 히라야마가 범인이 아니라고 확신했던 지사마저 히라야마가 풀려난 

후 "고마워, 나 같은 살인자를 무죄로 만들어줘서'라고 말하자 그가 진범이 아닌지 혼란에 빠진다. 

여전히 히라야마가 범인이라고 확신하는 당시 담당 경찰 아리모리와 진범이 누군지 꼭 밝혀내겠다고

결심한 지사가 계속 사건의 진실을 알아내기 위해 분투하는 가운데 아리모리에게 히라야마를 범인으로

만들어주겠다는 의문의 전화가 걸려 오고 실종되었던 아이의 시체가 있는 장소까지 알려주자 그동안

숨겨져 있는 엄청난 진실이 서서히 드러난다. 오만과 독선이 부른 그야말로 끔찍한 인재였는데 요즘

그런 인간들이 넘쳐나고 있으니 이 책 속의 비극이 결코 소설 속 얘기만은 아닐 것 같다. 자기만 정의라

부르짖으며 철판을 깔고 사는 인간들이 버젓이 행세하고 더 웃긴 건 그런 인간들을 수호한다느니 

지지한다느니 하는 정신 나간 인간들이 수두룩하다는 사실이다. 이 책에선 히라야마가 과연 진범인지를

끝까지 애매모호하게 끌고 가면서 마지막에 가서야 놀라운 반전을 보여주는데 제목처럼 완전무죄를

받기에는 너무 가혹한 일들이 많았다. 무엇보다 적법한 절차에 따라 정의를 실현하는 게 최고의 가치인

형사사법절차가 어떻게 왜곡되어 억울한 희생양과 그로 인해 또다른 피해자들을 낳을 수 있음을 

흥미진진한 얘기로 잘 담아낸 작품이었는데 다이몬 다케아키라는 작가를 새롭게 알게 된 것도 수확

이었다.  


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