인문학의 거짓말 두 번째 이야기 인문학을 어떻게 읽을 것인가? 2
박홍규 지음 / 인물과사상사 / 2020년 9월
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인문학 관련 책들이 봇물을 이루는 가운데 이 책은 제목부터 대놓고 인문학의 거짓말이라고 붙여 

상당히 도발적이라 눈길을 끌었다. 이 책에서 저자는 흔히 암흑시대라고 불리는 중세를 다루면서 

서양의 중세와 달리 인도, 이슬람, 중국 등의 비서양의 중세는 개명시대라는 새로운 주장을 내놓는다.

사실 중세라고 얘기할 때 보통 서양만 생각하는 선입견이 있다 보니 비서양의 중세에 대해서는 제대로

생각을 해보지 않았는데 이 책에선 서양보다 비서양에 더 큰 비중을 두어 중세시대가 어떠했는지를

저자 나름의 시각으로 살펴본다.


흔히 서양에서는 서로마제국이 멸망한 476년부터 스페인에서 무어인이 추방된 1492년까지를 중세라고

보는데 이 시기에는 기독교가 모든 것을 지배하다 보니 '암흑'이라는 오명이 붙은 반면, 비서양에서는

동시대에 중동에서는 이슬람 문명이 탄생했고, 중국에서는 수·당·송의 불교문화 등이 다양하게 꽃을

피웠으며, 아메리카와 아프리카에서도 그 못지 않은 찬란한 문명이 개화된 시대여서 그야말로 개방과

관용의 문화였다고 한다. 그러면서 인도부터 시작해 이슬람, 서양, 중국, 한반도의 중세를 차례대로

살펴본다. 서양 중심의 세계사를 배우다 보니 인도, 이슬람 지역의 중세는 그다지 기억에 남아 있지

않은데 인도의 경우 흔히 훈족에 의해 굽타왕조가 붕괴된 550년 이후부터 무굴제국의 등장(1526년)

까지 약 천년을 중세로 보지만 저자는 굽타왕조부터 중세라고 보아야 한다고 주장한다. 이 시기의 

인도의 사상, 문학, 예술을 살펴보는데, 한국을 '동방의 등불'이라고 예찬했다며 회자되는 타고르가

인도의 친일파이고, '동방의 등불'이라고 한 것도 타고르가 일본을 방문했을 때 한국을 위한 글을 부탁해

얻은 메모 한 귀퉁이의 글에 불과하다니 이게 사실이라면 상당히 놀라운 일이었다. 최근에 국립중앙

박물관에서 인도의 유물도 관람하긴 했지만 인도 중세의 사상, 문학, 예술은 여전히 낯선 편이어서 

저자가 이 책에서 정리하고 비판한 내용들은 그동안 몰랐던 부분들을 새롭게 알게 되는 기회가 되었다.

이슬람의 중세에 대해서도 그리 자세히 알지는 못했지만 동시대의 서양에 비해 과학이나 문화가 훨씬

발달했다는 사실만은 이미 잘 알고 있었다. 로마제국의 붕괴로 끊어진 그리스 로마의 위대한 유산들이

이슬람을 통해 르네상스 시대에 다시 전승되었다고 알고 있었는데 이슬람의 중세는 지금 우리가 가진

이슬람에 대한 선입견과는 달리 상당히 민주적이고 관용과 포용이 넘치는 시대라 할 수 있었다. 오히려

현재가 근본주의자들이 활개를 치는 등 무지몽매에 빠져 암흑기라는 게 저자의 생각인데 이슬람을

대표하는 문학 작품이라고 알려진 '아라비안나이트'도 아랍적 이야기가 아닌 번안된 이야기로 보는

게 옳다는 생각도 든다고 얘기한다. 중세 이슬람 사회에선 수천 개의 도서관이 세워질 정도로 문화가

발달한 반면 미술이나 음악쪽으로는 독자적인 영역으로 발달하지 않아 상대적으로 미약한 것 같았다.   


서양의 중세와 관련해서도 중세 제국주의라 칭하며 유럽의 민족차별, 인종차별, 식민지주의와 이것을

초래한 정신적 기질과 관습이 중세에 생겨난 것이라고 말한다. 아나키스트이자 무종교인 저자의 

시각에 당연히 서양의 중세가 곱게 보일리가 없는데 모든 종교가 사라지는 세상이 조만간 온다고 

하면서 털의 자유를 허락하라는 등 좀 개인적인 얘기도 늘어놓는다. 중국에서는 서양의 중세에 해당

하는 시기를 3~9세기로 보는 반면 저자는 3세기부터 원왕조까지를 중세라고 본다. 중국의 중세는 

불교와 유교, 도교가 공존하면서 개방적이고 세계적인 문화를 흡수하는 사회였다고 진단한다. 특히

본인과 취향이 통하는 죽립칠현을 높게 평가하는데 흔히 말하는 중국의 4대 기서 중에서도 삼국지나

수호지보다는 서유기와 홍루몽을 좋아했다고 말한다. 중국에 이어 마지막으로 한반도의 중세까지 

다루는데 고려시대를 중세로 보면서 개방성과 다양성의 국가로 평가한다. 그러다가 폐쇄적인 유교

국가인 조선이 되면서 결국 패망에 이르게 되었다고 보면서 리얼리스트이자 아나키스트, 코스모폴리탄

이었던 최치원을 높게 평가한다. 이렇게 저자 자신의 관점이 인간을 구속하는 모든 종교나 사상에 

비판적이다 보니 기존에 일반적으로 인정되는 역사 속 평가들과는 사뭇 다른 견해들이 적지 않았다.

어떻게 보면 너무 자신의 주관에서만 바라보는 게 아닌가 싶은 생각이 들 정도였는데 좀 파격적인

부분이 없지 않았지만 무엇보다 서양 중심의 중세가 아닌 비서양의 중세를 바라보면 중세가 마냥 

암흑시대가 아니었음을 확실히 가르쳐주었다. 역시 인문학은 어떤 관점에서 접근하느냐에 따라 완전히

다른 내용이 될 수도 있음을 여실히 보여준 책이었는데 중세에 대해 새로운 관점을 가질 수 있게 해준

책이었다.


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세상에서 가장 재미있는 83가지 새 이야기
가와카미 가즈토.미카미 가쓰라.가와시마 다카요시 지음, 서수지 옮김, 마쓰다 유카 만화 / 사람과나무사이 / 2020년 10월
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길을 지나다니면 겁도 없이 돌아다니는 비둘기들을 가끔씩 보지만 그 외엔 새들을 제대로 보기는 쉽지

않은 것 같다. 저 멀리 하늘을 날아다니거나 어쩌다 개천이나 한강을 유유히 떠다니는 오리(?)류의 

새들을 보긴 하지만 생각 외로 새들이 인간과 가까이 살고 있다는 느낌을 받지는 못하고 그러다 보니

자연스레 새들에 대해서는 관심이나 아는 게 없는 상황인데 이 책은 83가지나 되는 새들에 대한 재미

있는 얘기를 들려준다고 하니 기대가 되었다.


총 83가지 주제를 각 한 장씩 할애하며 총 6장에 걸쳐 새들의 흥미로운 모습을 보여주는데 한 쪽은

만화로 구성되어 있어 더 재미있게 볼 수 있었다. 참새를 비롯한 주연급 새들은 별도로 책 도입부에

소개하는 코너를 두어 본격적인 얘기를 시작한다. 비교적 자주 접하는 비둘기가 목을 까닥거리듯 걷는 

것은 눈이 옆을 향하고 있기 때문이고 까마귀는 시체처리반 역할을 하며 자연계를 깨끗하게 유지해주는

청소부라고 볼 수 있었다. 참새가 위험천만한 변압기를 둥지로 즐겨 삼는 이유는 깊이감이 있고 입구가

좁은 장소여서 참새 입장에서는 안전한 공간이기 때문이며 모래 목욕을 즐기는 이유는 깃털과 피부의 

오염 물질을 떨어뜨리고 기생충을 제기하기 위해서라고 한다. 새 가운데 특히 머리가 좋고 영리하다는

까마귀는 인간처럼 놀이를 개발하고 즐기며 떼를 지어 참매 등 맹금류를 둘러싸고 울부짖으며 쫓는 

행동인 '모빙'을 한다는 사실도 처음 알게 되었다. 1~5장의 끝에는 '새로 배우는 새 이야기'라는 코너를

별도로 두어 새에 대한 흥미로운 얘기들을 들려주는데 그동안 몰랐던 새들의 신기한 얘기들을 많이

만나볼 수 있었다. 특히 모기처럼 흡혈을 하는 '조류계의 드라큘라' 큰부리까마귀나 이빨이 없다 보니

혀끝이 갈라져 있는 동박새와 직박구리는 물론 흔히 금슬 좋은 동물로 알려진 원앙이 사실은 매년 

반려자를 갈아치우는 바람둥이라는 사실은 놀라운 반전이었다. 다른 새 둥지에 알을 낳는 탁란 습관

으로 유명한 뻐꾸기의 경우 다른 새를 속이기 위해 매 울음소리를 내거나 입속이 샛노래서 양부모(?)의

육아 본능을 자극한다는 데 이러한 뻐꾸기의 습성은 둥지를 짓고 관리하는 습성을 잃어버렸기 때문

이라고 한다. 뻐꾸기가 다른 종에게 알을 맡기는 '종간 탁란'을 하는 반면 찌르레기와 원앙은 같은

종의 다른 짝의 둥자에 알을 맡기는 '종내 탁란'을 한다는 등 기상천외한 새들의 사생활을 엿볼 수 있는

좋은 기회였는데 만화를 통해 더 재미있게 새들의 신기한 습성을 배울 수 있는 시간이었다.   


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- 김유정의 소설 문득 시리즈 4
김유정 지음 / 스피리투스 / 2020년 9월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

우리나라 최초로 본인의 이름을 딴 기차역을 가진 김유정의 작품은 학교 다닐 때 '봄·봄', '동백꽃'을

읽은 기억이 남아 있다. 일제강점기 시절 토속적인 분위기의 작품들을 선보였던 그의 작품들의 모아

만든 이 책에는 이미 아는 위 두 작품 외에도 책 제목으로 사용된 '떡'을 비롯해 총 여덟 작품이 수록

되어 있다. 사실 '봄·봄', '동백꽃'은 좀 코믹한 분위기도 없지 않아 김유정의 작품은 좀 유머스럽다는 

느낌이 있었는데 이 책에 수록된 다른 작품들이 읽어 보니 내가 그동안 알고 있던 김유정 스타일과는 

사뭇 다른 느낌의 작품들이 적지 않았다.


먼저 '떡'은 떡에 먹힌(?) 일곱 살 딸 얘기였다. 지독한 가난에 제대로 먹지도 못하던 딸 옥이가 부잣집에

갔다가 주는 음식을 주는 대로 정신 없이 받아 먹다가 결국 용량 초과(?)로 죽을 지경이 된 슬픈 얘기

였다. 다음 작품인 '만무방'에서도 당시의 가난한 소작농들의 삶의 애환이 적나라하게 그려지는데 농사를

지어도 자신에겐 돌아오는 게 하나 없으니 아예 수확을 포기해버리고 몰래 자신이 농사 지은 벼를

훔쳐야하는 아이러니한 상황이 펼쳐진다. 지금도 별반 다름없지만 생고생하는 사람 따로 있고 자본

으로 놀고 먹는 사람 따로 있으니 모든 사람이 행복하게 잘 사는 세상은 불가능한 것 같다. '봄·봄'은

어수룩한 남자가 딸과 결혼시켜준다는 얘기에 3년 동안 무료 봉사하며 사실상 머슴살이를 하다 반항

하는 얘기인데 다시 봐도 절로 웃음이 나왔다. 앞의 작품들이 그 당시 답답한 현실을 그려 마음이 좀

무거웠는데 확실히 분위기 전환이 되었다. '아내'는 박색인 아내를 노래 연습을 시켜 가난을 탈출해

보려고 하는 남자의 웃픈 얘기가 그려지고, '동백꽃'은 닭싸움을 통해 티격태격하는 남녀의 풋풋한

얘기가 펼쳐진다. '생의 반려'는 누나에게 얹혀 사는 친구로부터 기생에게 편지를 전달해주고 답장을 

받아오라는 부탁을 받은 남자의 얘기인데 아무 반응 없는 기생 대신 답장을 가짜로 쓰면서 벌어지는 

얘기를, '따라지'는 방세를 내지 못하고 버티는 셋방살이 사는 사람들과 집주인과의 갈등을 흥미롭게

보여준다. 마지막 '땡볕'은 아픈 아내를 지게에 지고 대학병원에 가서 연구용(?)으로 돈을 받을 걸 기대

했다가 아내가 유산한 채 죽은 아이가 뱃속에 있어 빨리 안 꺼내면 죽는다는 날벼락을 맞은 남자의

서글픈 사연을 들려준다. 이 책을 읽고 나니 그동안 김유정에 대해 잘못된 선입견을 가지고 있었음을

깨닫게 되었는데 그의 작품들은 당시의 서민들의 처참한 현실들을 아이러니한 상황들을 통해 처절하게

그려내는 작품이 주를 이루었다. '봄·봄', '동백꽃'처럼 비교적 밝은 분위기의 해학적인 작품보다는

헤어나올 수 없는 비참한 상황에 처한 서민들의 애환을 잘 녹여낸 작품들이 대부분이었다. 오랜만에

국내 작가의 소설을 읽었는데 한 두 작품만 가지고 작가를 평가해서는 안 된다는 사실을 이 책을 통해

제대로 배웠다. 그동안 막연히 가졌던 작가들의 진면목을 확인하기 위해 다른 작가들의 다른 작품도

읽어봐야 할 것 같다.   


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레이디 조커 2 블랙펜 클럽 45
다카무라 가오루 지음, 이규원 옮김 / 문학동네 / 2018년 3월
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1권에선 사건의 분위기 조성과 사장 납치라는 첫 단계가 실행되었다면 2권에선 본격적인 힘겨루기가

시작된다. 납치범 일당은 히노데 맥주 사장인 시로야마에게 향후 어떻게 해야 할지를 알려주면서 

시키는 대로 하지 않으면 맥주에 모종의 테러(?)를 가할 것임을 협박하자 시로야마는 고민 끝에 일당이

시키는 대로 한다. 경찰에게는 실제 요구한 돈 액수 등을 속이고 범인들의 요구대로 하지만 사장을 

곱게 풀어준 것에 대해 언론이나 경찰은 의혹의 시선을 보낸다. 


1권에선 범인 일당이 주연급으로 활약했다면 2권에선 철저히 베일 뒤로 숨고 히노데 맥주 시로야마 

사장과 경찰에선 고다 형사, 도호 신문의 네고로 등 삼각 편대를 중심으로 이야기가 진행된다. 직접

범인 일당과 상대한 시로야마는 물론 경찰이나 언론도 일반적인 인질 범죄와는 다른 방향으로 흘러

가는 사건에 뭔가 비밀이 있음을 직감하지만 당사자인 히노데 맥주 쪽에서 제대로 진실을 얘기하지 

않는 이상 새로운 사건이 터지기를 기다릴 수밖에 없다. 경찰 쪽에서는 고다 형사를 시로야마 사장의

비서로 전담 마크를 시키면서 시로야마 사장과 히노데 맥주가 무슨 꿍꿍이인지를 파악하려 하고 도호

신문 쪽에서도 히노데 맥주와 경찰의 움직임을 감시(?)하는 인원을 배치하는 등 범인 일당이 만들어

놓은 판의 의미를 파악하기 위해 혈안이 된다. 범인 일당은 가만히 있는데 히노데 맥주와 경찰, 언론이

서로 숨바꼭질을 하듯 진실찾기 게임을 벌이는 우스운 모양새가 펼쳐지는데 노련한 고다 형사는 

시로야마 사장 옆에서 그의 일거수일투족을 관찰하면서 뭔가 일이 진행되고 있음을 파악한다. 한동안

조용히 있던 '레이디 조커'들이 드디어 활동에 나서기 시작하면서 점점 분위기가 고조된다. 경찰도

고다 형사가 파악한 대로 경찰 내부에 범인이 있음을 알고 행적 조사를 통해 용의자를 좁혀가는데, 

레이디 조커와 시로야마 사장이 몰래 연락하고 있는 사실을 간파한 고다 형사가 돌직구를 날리자 

시로야마 사장은 고다 형사에게 더 이상 자신을 경호하지 말라고 말한다. 레이디 조커가 돈을 받기

위해 007작전을 방불케하는 작전을 구사하자 당할 수밖에 없었던 경찰 등은 또다시 레이디 조커가

움직이기만을 기다려야 하는 상황이 되고 마는데 사건 발단의 원인을 제공했던 스기하라가 자살을

하면서 사건은 점점 절정을 향해 치닫는다. 기발한 범행을 진행 중인 레이디 조커 일당에 맞서 경찰,

언론, 히노데 맥주는 과연 사건을 원만하게 해결해낼 수 있을지 3권 내용이 기대된다.   


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인문학 리스타트 - 생각이 열리고 입이 트이는
박영규 지음 / 웅진지식하우스 / 2020년 8월
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인문학의 홍수시대라고 해도 과언이 아닐 정도로 인문학과 관련한 다양한 책들이 쏟아져 나오고 있다.

이 책은 '한 권으로 읽는 조선왕조실록'을 비롯한 한 권으로 읽는 왕조실록 시리즈로 유명한 박영규

저자가 쓴 책으로 단권화에 일가견이 있는 사람이기에 방대한 인문학은 과연 어떻게 정리하고 있을지

궁금했다.


'깨져야 비로소 깨칠 수 있다'는 슬로건(?) 아래 생각이 열리고 입이 트이면 행동이 달라지고 한 단계

성숙해진다는 목적으로 이 책을 썼다고 하는데 인문학과 관련한 저자 나름의 흥미로운 견해와 정리가

되어 있었다. 먼저 인문학이 인류의 가장 강력한 생존무기로 고안된 것이며 인문학의 핵심이 역사, 

철학, 종교라고 말한다. 역사는 우리가 행동을 통해 일궈낸 삶 자체이자, 그에 대한 기록으로, 경제와

정치의 총합이며, 경제는 인간의 생존활동에 관한 모든 것, 정치는 경제를 조정하는 모든 행위라고

저자 나름의 정의를 하면서 '경제 + 정치 = 역사'라는 등식을 제시한다. 인류 생존의 행동지침으로 

불변성, 보편성, 절대성을 갖춘 것이 종교와 철학이라고 하는데, 먼저 인류생존의 세 가지 도구인 경제,

정치, 역사에 대해 간략히 정리한다. 국가의 변천 과정, 민주국가의 양대 체계인 자본주의와 사회주의,

민주국가의 세 가지 정부 형태 등을 차례로 소개하고, 정치가 근본적으로 밥그룻 전쟁이라며 적나라하게

표현하는데 국회는 근본적으로 국민을 대신해서 밥그릇 전쟁을 벌이는 곳이고 국회의원은 그 전선에

선 전사들로 국회는 전쟁터라고 말한다. 보통 조선이 당쟁 때문에 망했다고 생각하지만 당쟁이 아닌 

당쟁을 완전히 없애버린 외척독재가 원인이라고 얘기한다. 시대 구분과 관련해서도 서양 중심의 

역사관에 따르면 흔히 원시 - 고대 - 중세 - 근세 - 근대 - 현대로 구분하지만 이는 서양 기준으로 

세계 전체에 적용될 수는 없다며 산업제로시대(채집시대) - 1차산업시대(농업시대) - 2차산업시대

(공업시대) - 3차산업시대(상업시대) - 4차산업시대(지식시대)라는 새로운 시대구분법을 제시한다.

이러한 시대구분법에 기초해 '단번에 깨치는 세계사'라며 세계사의 큰 흐름을 정리하는데 방대한 

세계사를 나름의 체계로 일목요연하게 정리한다. 보통 세계사가 서양 중심으로 소개되는 경우가 많은데

이 책에선 이슬람, 인도, 중국을 비교적 서양과 대등하게 서술했다. 종교와 관련해선 세계 5대 종교를

유일신교와 다신교로 나눠 유대교, 기독교, 이슬람교, 힌두교, 불교로 정리하면서 모든 종교들의 사상이

거의 같은 틀 속에 있다고 얘기한다. 마지막으로 철학도 기본적으로 원리와 물질 중 어디에 중점을

두느냐에 따라 두 가지 체계로 크게 분류할 수 있다고 말한다. 종교와 철학은 상호간의 그 필요에 따라

결합과 결별을 반복해왔는데 정리하기 쉽지 않은 종교와 철학도 저자는 나름의 논리와 체계로 깔끔

하게(?) 정리한다. 아무래도 어마어마한 인문학의 세계를 압축하여 정리하다 보니 좀 무리한 단순화가

아닌가 싶은 부분도 없지 않지만 방대한 지식들을 자기 나름의 뚜렷한 주관과 시각으로 이렇게 정리해

낸다는 게 대단하다는 생각도 들었다. 공부라는 게 역시 자기 스스로의 생각으로 정리할 수 있어야

하는데 저자는 이 책을 통해 몸소 보여준 게 아닌가 싶다. 역사, 종교, 철학 등 인문학의 주요 분야의

큰 줄기를 간략하게 정리하고 싶을 때 도움이 될 만한 책이었다. 


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