착한 소녀의 거짓말 - 구드 학교 살인 사건
J.T. 엘리슨 지음, 민지현 옮김 / 위북 / 2020년 8월
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영국 옥스퍼드의 부유한 집안의 딸로 자라던 애쉬는 갑자기 부모가 모두 자살하면서 졸지에 고아가 

되어 미국 버지니아에 있는 명문 여고인 구드 학교에 입학하게 된다. 전통 있는 학교답게 여러 가지

지켜야 하는 규칙들이 많은 가운데 전학생인 애쉬의 사연을 알고 있는 포드 학장은 따뜻하게 반기지만

그녀를 바라보는 시선들이 그리 곱지는 않은데...


여러 가지 비밀들을 간직한 사람들이 모여 있는 구드 학교를 배경으로 여학교 특유의 흥미진진한 

미스터리가 펼쳐지는 이 작품은 소위 금수저라 할 수 있는 여학생들이 모여 있는 가운데 벌어지는

갈등과 연이은 죽음의 향연이 그려진다. 주인공이라 할 수 있는 애쉬를 중심으로 학생회장이자 학교의

실세인 베카와의 신경전으로 얘기가 시작된다. 중간중간에 애쉬는 과거로의 여행(?)을 떠나 구드 학교로

오기 전의 상황을 보여주는데 구드 학교로 전학 올 때부터 뭔가 숨기는 게 많았던 그녀의 파란만장한

삶을 엿볼 수 있었다. 갑작스런 부모의 죽음도 뭔가 석연치 않고 구드 학교에 특혜(?)를 받고 전학한

과정도 포드 교장만 제대로 된 내막을 알고 있을 정도로 수수께끼투성이인 애쉬는 구드 학교에서 이전의

삶과는 완전히 새로운 인생을 살기 위해 애쓰지만 주변 환경이 녹록하지가 않았다. 본의 아니게 처음

만난 음악 교수에게 건넨 초콜릿이 알레르기가 있던 음악 교수를 죽게 만들면서(애쉬가 준 초콜릿이

결정적인 역할을 한 사실은 애쉬밖에 모름) 호된 신고식을 치른 애쉬는 학교 짱이라 할 수 있는 베카의

눈 밖에 나면서 잠시 힘겨운 나날을 보내지만 오히려 베카의 호감을 사면서 인생역전(?)을 이루며 

학교 내 비밀클럽에도 가입할 기회를 얻게 되지만 숨겨왔던 자신의 사정들이 드러나면서 다시 곤욕을

치르게 되는데...     


여학교를 직접 다녀 보진 않아서 잘은 모르겠지만 여자들끼리만 있는 공간에서의 미묘한 갈등들이

이 책에서도 잘 드러난다. 게다가 다들 행세하는 집안의 뛰어난 아이들이다 보니 경쟁심이랄까 여기

저기서 날아오는 견제구들과 매서운 눈초리들이 있다 보니 애쉬처럼 외국에서 온 학생이 쉽게 적응할 

수 있는 환경은 아니었지만 애쉬도 보통 여학생이 아니다 보니 나름 여러 시련을 이겨내고 오히려 

스타(?) 반열에 오르기까지 한다. 하지만 애쉬의 룸메이트인 카밀이 종탑에서 떨어져 죽고 비밀클럽인 

아이비바운드의 신입 회원 입회기간이 호되게 진행되면서 애쉬도 버텨내기가 결코 쉽지 않았다. 

카밀의 죽음에 대한 수사가 본격적으로 진행되는 가운데 애쉬와 베카 사이의 미묘한 감정이 오가면서 

점점 분위기는 절정으로 치닫고 카밀의 비밀과 또 다른 학생들의 죽음이 이어지면서 드디어 그동안 숨겨져왔던 엄청난 비밀이 드러나게 된다. 등장인물들 대부분이 여자들이다 보니 미묘한 심리변화를 

따라가는 재미도 솔솔했는데 작은 거짓말이 겉잡을 수 없는 지경에 이르러 파국으로 치닫고 말았다. 

마무리는 약간 아쉬운 감도 없지 않았지만 명문 기숙 여학교를 배경으로 비밀을 간직한 여자들

사이에 벌어지는 갈등과 계속되는 죽음을 통해 학원 스릴러로서의 묘미를 제대로 보여준 작품이었다.   


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폴리스 형사 해리 홀레 시리즈 10
요 네스뵈 지음, 문희경 옮김 / 비채 / 2019년 7월
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이 책은 진작 구입해놓고 거의 1년 이상 책장에 묵혀두고 있었다. 작년 하반기 이후 너무 업무 과부하가

걸려 거의 700 페이지에 육박하는 이 책에 손을 대기가 엄두가 안 났었다. 그나마 올해 들어 조금 

여유가 생긴 데다 코로나가 불러온 새로운 세상에선 집콕하면서 책을 보는 게 최선이라 드디어 이 책을

볼 수 있는 시간이 왔다. 해리 홀레 시리즈의 10편인 이 책은 전작 '팬텀' 이후의 얘기로 전작의 마지막

장면에서 해리 홀레가 치명상(?)을 입고 끝나 궁금증을 자아냈는데 이 책 앞 부분에 전작들의 요약과

등장인물 소개가 되어 있어 희미해진 기억들을 조금이나마 되살릴 수 있었다. 제목처럼 이 책에서는

과거 미해결 사건과 관련된 경찰들이 계속 죽어나가는 연쇄살인사건이 발생한다. 새로 경찰청장이 된

미카엘 벨만이 사건해결의 압박을 받는 상태에서 제대로 된 단서도 없는 상태에서 강력반 책임자

군나르 하겐이 과학수사과 베아테 뢴 등과 함께 나름 전력을 다하지만 에이스(?)인 해리 홀레가 없는

상태에선 역부족이라 할 수 있었다. 한편 미카엘 벨만의 비리를 알고 있는 누군가가 병원에 의식불명

상태로 누워 있는데 경찰이 환자를 지키고 있지만 호시탐탐 환자를 해하려 하는 자들이 있는데...


이 책을 읽으면서 해리 홀레와 관련해 두 번이나 큰 착각에 빠졌다. 전작에서 부상을 당한 해리 홀레가

초반부에 등장하지 않아 의식불명으로 누워 있는 환자가 당연히 해리 홀레라고 생각했다. 그가 멀쩡

하다면 경찰 연쇄살인사건이 벌어지는데 가만히 보고 있을 사람이 아니기 떄문이었는데 엄청난 착각

으로 밝혀졌다. 비리의 온상이라 할 수 있는 미카엘과 그의 똘마니 트룰스가 음지에서 음모와 악행을

일삼고 있고, 미제사건과 동일한 방식으로 경찰들을 처단하는 연쇄살인범이 돌아다니는 가운데 해리

홀레는 한참 지나서부터 등장해 수사에서 한 발 떨어져 경찰학교에서 강사 노릇을 하고 있었다. 라켈과

올레그와의 행복한 삶을 꿈꾸던 해리 홀레를 설득해 수사에 참여시키기가 쉽지 않은 가운데 연쇄

살인범의 경찰 살해는 도를 넘어서 건드려선 안 될 수위를 넘어서고 충격을 받은 해리 홀레는 본격적인

범인 수사에 돌입한다. 범인의 함정에 빠져 절체절명의 위기를 간신히 넘긴 해리 홀레는 자신을 넘어

라켈과 올레그까지 위험에 빠진 사실을 알고 그들을 지키기 위해 마지막 몸부림을 친다. 사실 너무

용의자들이 많아서 누가 진범인지를 알기는 쉽지 않았는데 마지막에 등장한 범인과 그의 동기도 좀

의외였다. 마지막 결정적인 순간이 지나서도 또 한 번 속아넘어 갔는데 해리 홀레에겐 나름 해피 엔딩

이라 할 수 있었지만 뭔가 찝찝한 여운도 남겼다. 그동안 시리즈에서 중요한 역할을 담당했던 인물이

다음 작품부터 등장하지 못해 아쉬움이 컸는데 곧 출간될 11편에서는 또 어떤 얘기를 들려줄지 기대가

된다.


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노르웨이의 시간 - 피오르와 디자인, 노르딕 다이닝과 라이프스타일을 만나는 여행 Comm In Lifestyle Travel Series 3
신하늘 지음 / 컴인 / 2020년 8월
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노르웨이는 스웨덴, 핀란드와 함께 스칸디나비아 3국으로 불리는데 사실 다른 유럽 주요 국가들에 

비하면 낯선 나라라 할 수 있다. 전에 스칸디나비아 3국에 덴마크와 아이슬란드까지 북유럽 5개국

사람들의 비슷한 듯 다른 성향을 소개한 마이클 부스의 '거의 완벽에 가까운 사람들'이란 책을 통해 북유럽 스타일을 대략이나마 파악할 수 있었지만 아무래도 나라 자체를 제대로 이해하기엔 부족함을

느끼던 차에 노르웨이를 집중적으로 다룬 이 책을 만나게 되었다. 사실 여행 가이드북인 줄 알았는데

노르웨이에서 살고 있는 저자가 피오르를 비롯해 노르웨이의 이모저모를 소개한 책이었다.


이 책은 크게 '피오르의 시간', '노르웨이 디자인', '노르딕 테이블', '노르웨이 라이프스타일'의 네 

부분으로 구성되어 있는데 먼저 노르웨이의 대표적 관광 자원이라 할 수 있는 피오르로 여행을 떠난다.

흔히 피오르드 해안으로 불리는 이곳은 자연의 경이로움을 만끽할 수 있는 곳인데 어디를 어떻게 가야

하는지 알기 쉽지 않지만 이 책에선 하르당에르 피오르, 게이랑에르 피오르, 송네 피오르까지 세 곳을

소개한다. 사실 에세이 형식의 책이라 저자가 다녀온 곳을 그대로 찾아가기엔 가이드북처럼 교통편 등 자세한 정보가 많이 실려 있지 않아 거의 불가능할 것 같지만 마치 여행을 직접 가는 것처럼 저자의

여행 경로를 따라다니면서 보고 느끼는 재미가 나름 솔솔했다. 큼직큼직한 사진들을 보면서 피오르의

멋진 풍광을 책으로나마 맛볼 수 있었는데 실제 가보기가 쉽지 않은 곳들이라 그런지 색다른 느낌을

주기에 충분했다. 피오르에 이어 노르웨이의 제2의 도시라 하는 베르겐에서 미술관 등 관람을 한 후

두 번째 파트인 '디자인'으로 넘어간다. 노르웨이가 건축 디자인 등의 분야에서 두각을 나타내는지는

전혀 몰랐는데, 노르웨이 사람들은 디자인을 소비자로 만나는 것이 아니라, 자신의 라이프스타일에

맞는 삶의 방법으로 인식한다고 한다. 노르웨이의 라이프 스타일이 타인을 의식하지 않으면서 자신의

소박한 삶을 즐기는 것이다 보니 화려함은 없지만 자연스러우면서 편안한 느낌을 주기에 충분했다.

'노르딕 테이블'은 노르웨이의 식문화를 소개하는데 여기서도 뭔가 심심한 듯하지만 자연친화적인

식탁을 만날 수 있었고, 노르웨이가 세계 3대 커피 소비국이면서도 커피 체인점보다 로컬 가게가 

많다는 사실을 알 수 있었다. 게다가 정부가 술 수입 및 판매를 독점하여 주류의 판매 장소 및 시간을

제한하고 있다고 하니(일반적인 슈퍼마켓과 편의점에선 맥주만 구매 가능하고, 평일엔 20시, 토요일

18시 이후엔 술을 판매하지 않는다고 한다) 애주가들이 살기엔 불편한 나라라 할 수 있었다. 마지막으로

라이프 스타일을 보면, 노르웨이 사람들은 '당신이 특별하다고 생각하지 마라. 남들보다 더 나은 

위치에 있다고 생각하지도 마라'는 '보통 사람의 법칙'을 지키며 누구도 특별하지 않고 누구나 소중한

보통의 삶을 산다고 하는데, 좁은 땅에 수많은 사람들이 바글거리면서 서로 이기려고 혈안이 되어 있는

우리와는 너무나 대조적인 삶을 살고 있어 확실히 비교가 되었다. 겉치레, 허례허식에 찌들어 사는

우리와 달리 소박하고 겸손하며 평온하고 행복한 삶을 추구하는 그들의 삶의 모습은 삶의 지수가

1위인 나라답다고 할 수 있었다. 이 책을 처음 읽을 때는 노르웨이라는 나라를 책으로나마 여행할 수 

있지 않을까 기대를 했었는데 여행보다는 노르웨이라는 나라에 대해 좀 더 자세히 알 수 있는 기회가

된 것 같다. 무엇보다 노르웨이의 라이프 스타일이 부러웠는데 치열한 경쟁 속에 욕망의 노예가 되어

버둥거리는 삶에 지친 우리와는 확연히 다른 그들의 화려하진 않지만 여유로운 삶이 아름다운 자연 

환경과 더불어 강한 인상을 남겨 그동안 몰랐던 노르웨이의 진면목을 확인할 수 있는 시간이었다.


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톨스토이의 인생론 메이트북스 클래식 11
레프 니콜라예비치 톨스토이 지음, 이선미 옮김 / 메이트북스 / 2020년 8월
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세계적인 대문호로 명성이 높은 톨스토이는 단순히 작가로서만이 아니라 위대한 사상가로서 톨스토이즘

이라 불릴 정도로 나름의 사상 체계를 완성했다고 할 수 있다. 사실 '전쟁과 평화', '안나 카레니나' 등

그의 대표작들은 아직 읽어보지 못해 뭐라 얘기하기가 어렵지만 '사람은 무엇으로 사는가'라는 그의

단편집을 예전에 읽으면서 받은 인상으론 그의 작품들은 인생의 교과서로 삼기에 충분하다는 느낌을

받았었다. 본인 스스로 이 책 '인생론'에 그가 읽었던 책들에서 얻은 주옥같은 문장들을 자신의 것으로 

완전히 소화한 후 수록했고, 삶에 대한 본인의 생각들을 고스란히 담아내어 어떻게 보면 그의 사상을

집대성한 책이라고 볼 수도 있다. 임종하는 순간에도 이 책의 한 부분을 딸에게 읽게 했다고 하는데

도대체 어떤 책인지 정말 궁금했다.



이 책에선 한 페이지 분량의 짧은 내용으로 총 140개의 주제를 담고 있는데 주제별로 체계적인 구성인

것 같지는 않았다. 다른 사람의 글인 경우에는 우측 하단에 그 출처를 간략하게 밝히는데 구체적인

책 등을 언급하지는 않아서 좀 아쉬운 부분은 있다. 이는 톨스토이 스스로 일부러 그렇게 처리했는데

누가 어디에서 이런 말을 한 게 중요한 게 아니라 그 내용 자체가 중요하다는 취지인 것 같다. 첫 번째

글인 '삶의 목적을 알고 있어야 한다'에선 '모든 새는 항상 둥지를 어디에 틀어야 할지 알고 있고, 이는

삶의 목적을 알고 있다는 것인데, 모든 창조물 가운데 가장 지혜롭다는 인간은 왜 새도 알고 있는 인생의

목적을 알지 못할까? '라면서 일침을 가한다. 전반적으로 다른 현자들의 얘기와 같이 지금 현재에 

충실하라는 취지의 얘기를 반복하는데 역시 진리는 어디서나 통하는 것 같다. 인용한 글의 출처를 

보면 톨스토이의 독서 범위를 짐작할 수 있는데, 공자, 노자 등 중국 철학자는 물론 법구경 등 다른 

종교에서도 인용을 하고 있어 폭넓은 독서를 하였음을 스스로 증명했다. 행복과 선의 구분과 관련해선 

행복은 자기 자신만을 위해 바라는 것이고, 선이란 자신과 타인을 위해 바라는 것으로 행복은 투쟁을 

통해 얻을 수 있지만 선은 겸손을 통해 얻을 수 있다고 말한다. 사랑, 겸손, 침묵 등 일반적으로 중요시

되는 가치들을 다시 한 번 강조하면서 어떻게 살아야 할 것인지에 대한 조언을 들려주는데 충분히 

공감 가는 내용들이 많았지만 문제는 얼마나 실천할 수 있느냐가 아닐까 싶었다. 그리고 작품 해제를 

보니 이 책에 담긴 내용이 '인생론'의 모든 내용이 아닌 그중에서도 핵심 내용을 뽑아 수록한 편역서라 

하니 완역본을 읽어볼 필요도 있을 것 같은데, 핵심만 담은 가벼운 분량이라 언제 어디서든 가까이 

두고 읽으며 그가 전하고자 하는 삶의 지혜를 배울 수 있도록 해야 할 것 같다. 


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세계를 정복한 식물들 - 인류의 역사를 이끈 50가지 식물 이야기
스티븐 해리스 지음, 장진영 옮김 / 돌배나무 / 2020년 8월
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전에 '세계사를 바꾼 13가지 식물'이란 책을 인상적으로 읽어서 이 책도 그 연장선에 있는 책이 아닌가

싶었는데 앞의 책과는 약간 결을 달리 한다고 할 수 있었다. 책 제목이 '세계를 정복한 식물들'이어서

도대체 어떤 식물들 얘기를 하려고 이렇게 거창한 제목을 썼는지 궁금했는데 인류의 역사를 이끈 50가지

식물을 저자 나름대로 선정해서 그 식물들이 인류의 역사 속에서 어떤 역할을 했는지 자세히 설명한다.


첫 번째 주자는 의외로 '보리'였다. 쌀이나 밀 등에 비해 상대적으로 천대(?)받는 작물인 줄 알았더니

보리가 수천 년 동안 서구 문명의 든든한 버티목이었고, 빵, 맥주와 가축 사료로 서구 문명에 큰 기여를

했으며 사람들이 화학 반응을 이해하고 효모를 재배하는 토대가 되었다니 생각보다 훨씬 중요한 식물

임을 알 수 있었다. 맨드레이크나 양귀비, 대마초 등은 환각작용이 있어 특별(?) 대우를 받곤 했고, 

비트는 대체재라 할 수 있는 사탕수수에 영향을 받았다. 양배추, 브로콜리 등은 배춧속 식물로, 양파와

마늘 등은 파속 식물로 뭉뚱그려 소개되었다. 이에 비해 콩류는 잠두, 완두, 대두가 별도로 다뤄져 이

책에서의 위상이 서로 달랐다. 과일류도 많이 등장했는데 세계에서 두 번째로 오래된 직업이 와인 

제조업이라면서 포도를 소개하는 것을 시작으로 사과, 감귤류, 토마토, 파인애플, 코코넛, 바나나 등이

등장했다. 지구 상에서 가장 오래 사는 나무 중 하나라는 주목나무는 암에 맞서 인류를 구하는 나무로,

나이테로 연대를 추정할 수 있게 해주는 소나무는 타임캡슐로, 도토리의 부모인 참나무는 천 척의 배를 

띄운 나무라고 표현한다. 세계사에 영향을 준 대표 식물 중 하나인 후추나 열강들의 각축전을 불러온

육두구 등 향신료도 빼놓을 수 없고, 담배, 커피, 차 등 대표적인 기호식품들도 그들의 간략한 역사들을

알려준다. 경제사에도 등장하는 튤립과 고추, 옥수수, 감자 등 신세계로부터 온 주요 식용식물들은 

물론 잡초라 할 수 있는 금방망이, 선옹초, 마지막으로 언뜻 보기에 별 쓸모가 없어 보이지만 식물연구에

있어 중요한 역할을 하는 애기장대까지 그동안 잘 몰랐던 식물들의 흥미로운 역사를 잘 알 수 있었다.

사실 식물은 인간의 기본 식량인 데다 산소를 만들어주는 없어서는 안 될 존재들이지만 그다지 관심의

대상이 되지 않았는데 이 책을 통해 여러 식물들에게도 각자의 중요한 역사와 역할들이 있음을 제대로

알려준 책이었다. 


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