다른 누구도 아닌 너에게 - 제142회 나오키상 수상작
시라이시 가즈후미 지음, 김해용 옮김 / 레드박스 / 2011년 1월
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구판절판


재벌가의 막내 아들인 아키오는 재벌가의 아들에 어울리지 않게 지극히 평범한 남자였다.  

그런 그가 술집에서 만나게 된 나즈나에게 빠져 집안의 반대에도 불구하고 그녀와 결혼하지만...

 

이젠 우리에게도 익숙해진 일본의 권위있는 대중문학상인 나오키상 수상작이라는 화려한 타이틀을  

가진 책이라 어느 정도 기대가 되었던 작품이었는데 예전에 봤던 '얼마만큼의 애정'의 작가인  

시라이시 가즈후미의 작품이었다.

책 제목과 같은 '다른 누구도 아닌 너에게'와 '둘도 없이 소중한 너에게'두 편의 단편으로 구성된  

책이었는데 충분히 예상할 수 있는 것처럼 사랑과 결혼이 과연 무엇인지에 대해 얘기하는 책이었다.

 

'다른 누구도 아닌 너에게'에선 남부러울 것 없는 환경에서 자란 부잣집 도련님인 아키오의 사랑과  

결혼을 다루고 있다. 스스로를 자기 집에 어울리지 않는 사람이라고 생각할 정도로 평범한 남자였던  

아키오는 집안에서 정혼해 놓은 여자를 두고 우연히 술집에서 만난 나즈나와 결혼을 한다.

나즈나의 집안이나 그녀의 과거나 그런 걸 별로 중요하지 않다고 생각했던 아키오로선 나즈나와의  

결혼생활이 화려하진 않아도 소박하고 행복할 거라 기대했지만  

나즈나가 전 남자친구의 이혼소식을 들은 후 흔들리면서 위기를 맞게 된다.

아직 결혼을 안 해서 잘은 모르겠지만 결혼이란 걸 결심했을 때는  

누구나 나름의 상대에 대한 확신이 있었을 거란 생각이 든다.

물론 요즘에는 이혼하는 게 흔한 일이 되어 결혼하고도 얼마든지 헤어질 수 있지만

그래도 한 사람의 삶에서 가장 중요한 결정 중의 하나인데 대충 하진 않을 것 같다.

그런데도 상당수 사람들의 결혼생활이 마치 자신의 잘못된 선택 때문에,

주위의 시선 때문에 어쩔 수 없이 사는 것 같은 느낌을 받을 때가 많이 있다.

이 책에서도 가장 좋은 상대를 발견했을 때는 이 사람이 틀림없다는 확실한 증거가 있을 거라고  

얘기하면서도 불행한 결혼생활의 원인은 상대를 철저하게 찾지 않아 가장 좋은 상대가 아님에도  

그런 사람이라고 착각하는데 있다고 얘기하는데  

문제는 그런 사실을 그 당시에는 알 수 없다는 점이 아닐까 싶다.

단순히 상대방에 대한 호감이나 좋아하는, 더 나아가 사랑하는 마음이 생겨도

그것과 상대가 나의 운명의(?) 짝이라는 사실과는 전혀 별개의 문제이기 때문이다.

그 순간엔 사랑하지만 그 마음이 영원할 것인지는 아무도 알 수 없고,

사랑하는 마음만으로 행복한 결말을 맞기에는 세상살이가 그리 호락호락하지 않기 때문이다.

 

아키오도 나즈나가 전 남친 때문에 가출까지 하자 자신의 선택이 뭔가 잘못되었음을 깨닫게 되고  

결국 그의 진정한 짝은 다른데 있었다.

이 작품 속에 등장하는 인물들은 대부분 자신의 제대로 된 짝을 찾지 못하고 엉뚱한 상대만을  

애타게 바라보고 있는데 그만큼 자신의 진정한 상대를 찾는다는 게 어렵다는 사실을 깨닫게 해주었다.

 

두번째 단편인 '둘도 없이 소중한 너에게'에서도 이상한(?) 커플이 등장한다.

이미 결혼을 약속한 사람이 있는 미하루는 전부터 사귀던 직장상사인 구로키와의 부적절한 관계를  

지속하는데 이렇게 양다리를 걸치는 미하루의 마음이 정말 이해가 되지 않았다.

결혼은 무난한 조건을 가진 남자와 하고 섹스 파트너는 따로 두겠다는 황당한(?) 발상인데

결국은 자신이 원하는 상대가 구로키임을 뒤늦게 깨닫고 그를 찾아가지만 이미 때는 늦고 마는데...

 

두 편의 단편을 통해 역시 사랑과 결혼은 난제임을 절실히 깨달을 수있었다.

자신의 진정한 상대가 누구인지를 제대로 알아보는 것 자체가 거의 불가능에 가까운 일이다 보니

결국 우리가 선택할 수 있는 것은 운명의 상대를 찾는 것보단 어느 정도 무난한(?) 상대를 선택해

그사람에 맞춰 사랑과 결혼을 만들어 가는 게 아닌가 싶다.  

물론 후자의 차선책도 결코 쉬운 일이 아니다.

그렇기에 수많은 사람들이 여전히 사랑과 결혼으로 인한 고민에서 헤어나지 못하는 게 아닌가 싶다.

그런 점에서 이 책은 자신의 진짜 상대를 찾기 위해 방황하는  

요즘 사람들의 모습을 여러 등장인물들을 통해 잘 보여준 작품이라 할 것이다.


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그녀에 대하여
요시모토 바나나 지음, 김난주 옮김 / 민음사 / 2010년 9월
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특별한 엄마를 둔 죄(?)로 아픈 상처를 갖고 외롭게 살던 유미코에게  

어느 날 갑자기 사촌인 쇼이치가 찾아온다.

유미코의 엄마와 쌍둥이 자매였던 이모가 죽었다는 소식과 함께

이모가 자신을 돌봐주라는 유언을 남겼다는 쇼이치의 얘기를 들은 유미코는  

끔찍했던 과거와 다시 마주하게 되는데...

 

정말 오랜만에 만난 요시모토 바나나의 작품이다.
'아르헨티나 할머니'를 본 후 3년이 지났으니까

꽤 소원하게 지냈다고 할 수 있는데 네이버에 연재되었던 이 작품을 통해 오랜만에 재회를 하게 되었다.

유미코와 쇼이치의 엄마인 쌍둥이 자매는 사실 마녀였다.

남들과는 다른 능력을 지닌 탓에 역시 평범한 삶을 살지 못했고

특히 유미코의 엄마는 남편을 칼로 찌르고 자신도 목을 그어 자살한 끔찍한 일을 저질러

유미코는 엄청난 고통을 가슴에 묻어둔 채 쓸쓸히 지내던 중  

오랜만에 사촌인 쇼이치를 만나게 되어서 반가움을 느낀다.

과거의 끔찍한 악몽에서 완전히 벗어나지 못한 유미코를 위해 쇼이치는 유미코를 데리고

유미코와 자신의 엄마가 같이 치료받던 클리닉이나 유미코의 집 등을 찾아다니며

꽁꽁 봉인하고 있던 유미코의 기억을 하나둘 되살려내자  

유미코는 자신의 상처가 조금씩 치유되어 감을 느끼는데...

 

유미코처럼 엄청난 일을 겪게 된다면 쉽사리 정상적인 삶을 살아가기 힘들 것 같다.

어린 시절에 그냥 사고로 부모를 잃어도 힘들 것인데 미친(?) 엄마가 아빠를 죽이고 자살했다면

그걸 도대체 어떻게 감당할 수 있겠는가. 역시 그런 끔찍한 기억들은 깡그리 지워버릴 수 있다면

좋겠지만 지우려 하면 할수록 생생하게 생각나는 법이다.

유미코의 입장에선 악몽들이 떠오르지 않게 최대한 관련된 사람들과 거리를 두고

세상과 담을 쌓은 채 살 수밖에 없었을 것 같다.

그런 유미코에게 오랜만에 나타난 쇼이치는 그녀의 아픈 기억들을 떠올리게 하는 사람이기도 했지만

오히려 쇼이치는 유미코가 아픈 과거와 마주할 수 있도록 도와준다.

과거에서 아무리 도망가려 해도 살아있는 한, 그리고 기억이 있는 한 도망갈 수 없기 때문이다.

차라리 당당히 맞서 싸우는 게 제대로 된 치유법이라 할 수 있는데

쇼이치는 유미코가 그동안 애써 외면해 왔던 진실들을 마주할 수 있게 도와준다.

그리고 밝혀지는 진실은 더욱 충격적이었다.ㅋ

 

오랜만에 읽은 요시모토 바나나의 작품이었는데 그녀 특유의 감성이 여전했다.

그녀의 작품들을 보면 사랑의 상처와 치유에 관한 얘기가 유독 많았던 것 같은데

이 책도 끔찍한 과거로 인한 트라우마로 고통받던 여자가

사촌의 도움으로 상처를 치유해가는 과정을 농밀하게 그려낸 작품이라 할 수 있었다.

마지막에 예상치 못한 반전이 등장해 그동안 읽었던  

요시모토 바나나의 작품과는 조금은 색다른 느낌도 들었지만

유미코가 상처를 치유해가는 과정을 따라가면서 가슴 속에만 묻어둬선 결코 상처가 치유되지 않고 

상처를 두려움 없이 마주할 수 있을 때야 비로소 상처가 아물 수 있음을 잘 표현한 책이었다.


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쓰리
나카무라 후미노리 지음, 양윤옥 옮김 / 자음과모음(이룸) / 2010년 6월
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소매치기인 니시무라는 동료였던 이시카와의 제안으로  

돈 많은 투자가 노인의 집에 들어가 강도하는 사건에 동참하게 된다.

별로 큰 임무를 맡지 않아 부담없이 계획에 참여하고 돈을 분배받지만 강도를 주도했던 세력이 일으킨

일련의 충격적인 사건과 이시카와까지 죽인 사실을 알고 니시무라는 도쿄를 떠나 숨어 지낸다.

그러다 오랜만에 도쿄로 돌아와 다시 소매치기를 시작하는데 전에 강도사건에 참여시켰던 남자가

우연히 알고 지낸 아이와 아이의 엄마를 죽인다고 협박하며 더 어려운 세 가지 임무를 부여하는데...  

 

처음 '쓰리'라는 제목을 봤을 때 3이 떠올랐지만 책을 읽어보니 소매치기가 주인공이라 이런 제목을  

쓴 것 같다.(물론 기자키가 주인공인 니시무라에게 부여하는 세 가지 임무를 뜻할 수도 있다.)

전문 소매치기인 니시무라와 암흑가의 거물(?) 기자키간의 대결(대결이란 표현을 쓰기는  

좀 부적절할 것 같다. 니시무라가 일방적으로 당하니까...ㅋ)을 그리고 있는 이 책은

세상을 지배하는 보이지 않은 힘의 공포와 그에 맞서는 한 남자의 분투를 잘 그려낸다.

 

먼저 등장 인물들이 결코 평범하지 않았다.

주인공인 니시무라는 선천적인 기술과 갈고 닦은 솜씨로 마음 먹은 것은 뭐든지 훔쳐낼 수 있는  

능력을 가졌다. 그래서 기자키의 특별한 임무에 간택(?)을 받을 수 있었다.

하지만 자신의 기술로 많은 돈을 벌었고 언제든지 원하는 만큼 돈을 가질 수 있었지만  

그는 늘 외롭고 혼자였다. 그나마 불륜 관계를 유지하던 사에코마저 자살하자 세상에 완전히 홀로  

남겨진 그런 느낌을 받게 되는데 그런 그에게 마트에서 물건을 훔치는 모자가 눈에 들어온다.

전문가의 눈에 어설프기 짝이 없는 소매치기를 하는 어린 아이의 행동을 보며

어린 시절 자신의 모습도 생각나고 해서 그 아이에게 관심을 가지기 시작하는데

그게 빌미가 되어 그는 기자키의 게임에 또다시 이용되고 만다.

 

니시무라보다 더 평범하지 않는 인물은 바로 기자키였다.

정체를 알 수 없는 그는 중의원 살해 등 일련의 사건의 배후자인 것 같은데

그가 무슨 목적을 가지고 이런 짓을 저지르는지 알 수 없지만

사람의 목숨을 가지고 아무렇지 않게 게임을 즐기는 모습은 소름이 돋을 정도로 섬뜩했다.

마치 자신이 절대자라도 되는 양 사람들을 가지고 노는 그의 모습을 보면  

악의 화신이란 표현이 딱 맞다는 느낌이 들었다.

그런 기자키의 손바닥 안에서 원치 않는 임무를 수행하는 니시무라가 애처로운 생각도 들었지만

왠지 뭔가에 휘둘리며 자신이 원치 않는 방향으로 삶을 꾸려 나가는  

대다수의 사람들을 표현하는 것 같아 씁쓸한 맘도 들었다.

 

오에 겐자부로 상 수상작인 이 작품은 흡입력 있는 사건과 빠른 전개,

독특한 설정으로 순식간에 책장을 다 넘기게 만드는 책이었다.

왠지 이사카 코타로의
'골든 슬럼버' 비슷한 느낌이 들었는데

아무래도 정체 불명의 집단이나 인간에게 쫓기거나 이용당한다는 점 때문인 것 같다.

이 책을 읽으면서 우리가 아무리 발버둥쳐도 세상을 움직이는(?) 자나 세력의 꼭두각시에 불과하고

부처님 손바닥 안의 손오공 같은 처량한 느낌이 드는 것도 사실이지만 

계란으로 바위치기라 할지라도 기자키에게 반항(?)하는 니시무라의 모습을 통해 우리에게 주어진  

환경이나 운명이 어떨지라도 체념하고 순응하느냐, 거기서 벗어나려고 몸부림이라도 치느냐  

하는 건 완전히 다른 삶의 선택임을 잘 보여줬다.

아무리 막강한 힘을 가진 자가 당신의 삶을 훔쳐가려 한다해도 이를 그냥 방치할지 맞서 싸울지는

결국 각자의 선택의 몫임을 다시 한 번 깨닫게 해준 책이었다.


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소녀
미나토 가나에 지음, 오유리 옮김 / 은행나무 / 2010년 6월
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절판


검도를 하다 부상으로 검도를 그만 둔 단짝 친구 아쓰코와 유키는

최근 들어 서로가 좀 멀어진 느낌을 받던 와중에 죽음을 직접 목격하고 싶은 욕망을 느끼게 된다.

여름방학을 맞아 아쓰코는 부상으로 인해 참석하지 못한 체육시간을 보충하기 위해

노인노양센터에 자원봉사를 하기 시작하고,

유키는 난치병 아이를 만날 수 있지 않을까 하는 생각에 낭독회 자원봉사 모집에 지원하는데...

 

데뷔작인 '
고백'을 인상적으로 봐서 기대가 되었던 미나토 가나에의 작품이었는데

민감한 시기의 여고생들의 심리적인 갈등을 죽음이라는 소재를 바탕으로 잘 그려내고 있다.

전국 1등을 할 정도로 잘 나가는 검도선수였던 아쓰코는 중요한 시합에서 부상을 당하고 

학교 게시판의 악플로 인해 검도를 그만둔다.

한편 치매인 할머니에 의해 왼손을 다쳐 검도를 그만두었던 유키도

힘들어 하는 아쓰코를 위해 '요루의 외줄타기'라는 소설을 쓰지만

소설을 선생에게 도둑맞고 아쓰코와의 사이도 삐걱거린다.

뛰어난 검도 실력으로 명문 고등학교에 갈 수 있었지만 부상으로 한순간에 온갖 비난을 받는  

처지가 되어버린 아쓰코와 치매 할머니로 인해 고통스런 나날을 보내던 유키.

이런 힘든 상황에 처한 두 소녀는 서로 어색한 사이가 된 가운데

각자 죽음에 다가가기 위해 봉사활동을 하기 시작한다.

 

두 소녀가 죽음을 생각하기 시작한 것은 그 당시 소녀들이 처한 환경을 생각하면 어느 정도 이해도 갔다.

물론 요즘 유행처럼 번지는 자살을 소녀들이 바로 시도한 것은 아니지만

사춘기 시절이면 통과의례처럼 누구나 죽음에 대해 생각해보는 순간이 있다.

특히 가족이나 친구들과의 사이에 문제가 있을 경우 그 고통을 슬기롭게 이겨내지 못하는 경우

죽음이라는 극단적인 방법에 대해 고민하기도 한다.

그러한 위험한 순간에 놓여 있던 아쓰코와 유키는 각자의 봉사활동을 통해 죽음의 위기도 극복하고

오해로 인해 서먹해진 관계도 회복하게 된다. 그런데 죽음은 엉뚱한 사람에게 찾아온다.

 

사실 소녀들의 삶에 대해선 잘 몰랐다. 소설이나 영화 등으로 짐작은 할 수 있지만

내가 경험하지 않은 부분이라 그 시기의 미묘한 감정들은 제대로 이해할 수가 없었는데

이 책의 두 주인공 아쓰코와 유키를 통해 간접적으로나마 소녀들의 삶을 경험할 수 있었다.

학창시절의 여러 문제들, 특히 어른이 되어서도 어려운 인간관계로 빚어진 갈등들을 극복해가는

전형적인 성장소설의 일종이라 할 수 있었는데 작가 특유의 미스터리식 이야기 구성으로

소녀들에게 과연 어떤 일이 벌어질지 흥미진진하게 지켜볼 수 있었다.

두 소녀가 각각 자원봉사를 해서 무관한 것 같지만 소녀들이 만나는 사람들로 인해 교묘하게 연결되는  

거나 그들 사이에 오해가 생기게 했던 유키의 소설 '요루의 외줄타기'의 비밀과 이를 훔쳐간 선생의  

최후까지 미스터리를 좋아하는 나같은 사람이 보기에는 딱 좋은 형식으로 구성된 책이라 할 수 있었다.

물론 전에 읽었던 '고백'이 워낙 탄탄한 구성과 흥미로운 사건 전개, 의미있는 문제제기를 담았던  

작품이라 그에 비하면 좀 부족한 느낌이 들긴 하지만 죽음에 접근하는 사춘기 소녀들의 성장통을  

통해 그 시절의 소녀들의 삶을 들여다볼 수 있는 기회가 된 작품이었다.

(소녀들에 대한 잘못된 환상은 이제 벗어던져야 하지 않을까 싶다.ㅋ)
 


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연애 소설
가네시로 카즈키 지음, 김난주 옮김 / 북폴리오 / 2006년 2월
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품절


제목부터 적나라하게 연애소설이라고 해서 과연 얼마나 멋진 로맨스를 그려냈을까 하고 기대를 갖고  

봤던 책인데 내가 예상했던 것과는 조금은 다른 성향의 연애소설이었다.

 

먼저 책의 제목과 같은 '연애소설'은 거의 투명인간에 가까울 정도의 존재감을 가진  

동기의 가슴 아픈 사랑 얘기였다. 별명이 사신일 정도로 자신과 가까워지는 사람들이 모두 죽게 되자  

사람들과 담을 쌓고 외롭게 살아가던 그는 우연히 계단에서 굴러 떨어지던 여자를  

자신의 품으로 안아 구하게 된 후 그녀와 가까워진다.

하지만 그녀와 가까워지면 질수록 그녀를 잃게 될까봐 두려워하는데... 

사랑하면 상대를 행복하게 해주고 싶은데 오히려 자신 때문에 상대가 죽게 된다면

자신의 운명이 얼마나 끔찍하고 저주스러울까 싶었는데

그런 운명에도 굴하지 않는 두 사람의 사랑이 돋보인 단편이었다.

 

두번째 단편인 '영원의 환'은 미스터리에 가까운 작품이었다.

불치병으로 병원에 누워있는 나는 좋아했던 여자선배를 헌신짝처럼 버려 죽게 만든 

법대교수를 죽여줄 사람을 찾다가 우연히 병문안을 온 K에게 살인을 부탁한다.

K에게 여자선배의 사연을 말해주고 교수 살인을 논의하고 난 후 교수의 살해 소식을 듣게 된다.

살해도구가 교수 자신이 쓴 책이라는 점도 독특했지만 베일에 쌓였던 K의 정체가 드러나는데

아이러니한 사실은 대학교수의 죽음과 K의 정체를 알게 되면서  

불치병인 주인공이 삶의 의욕을 가지게 된 점이다.

 

마지막 단편인 '꽃'은 25년간의 기억을 잃어버릴 위기에 처한 남자가

이혼한 아내의 유품을 찾으러 가는 노 변호사의 운전사 알바를 하면서 알게 되는 변호사와 그의 아내의

안타까운 사랑 얘기인데 이 책에 실린 세 편의 단편 중에서 가장 연애소설에 가까운 단편이었다.

유품을 찾으러 가는 도중에 아내와의 사랑 얘기를 들려주면서 예전의 사랑했던 기억을 다시 되살려낸  

노 변호사는 아내가 남긴 유품인 자신이 변론했던 무고죄 사건 관련 기사 스크랩북과

예전에 자신이 관심을 갖지 않아 죽게 했던 꽃들을 보고 눈물을 흘리게 되는데

꼭 잃어버린 후에야 깨닫게 되는 사랑의 소중함을 잘 보여주었다. 

 

이 책에 실린 세 편의 단편은 모두 화자가 법대생이라는 조금은 독특한 설정을 하고 있다.

아마도 저자인 가네시로 가즈키가 게이고대 법학부를 다닌 경험이 있어서 그런 것 같은데

개인적으론 각 단편 여기저기에 조금씩 나오는 법대 시절의 에피소드들이

나의 대학 시절을 떠오르게 해줘서 좀 더 흥미로웠던 것 같다.

'플라이 대디 플라이', '레볼루션 No.3'로 만났던 가네시로 가즈키를 오랜만에 다시 만난 작품인데

앞의 두 작품이 '더 좀비스'가 등장하는 유쾌발랄한 작품이었다면

이 책에 실린 단편들은 조금은 우울한 분위기의 작품들이었다.

제목처럼 모두 사랑에 관한 얘기로 채워져 있지만 개인적인 생각으론

사랑보단 오히려 죽음에 관한 소설들이란 생각이 들었다.

사랑과 죽음이 그다지 친하지 않지만 죽음이 있어 사랑의 소중함과 가치를 알게 되는 점이나

사랑하기 때문에 죽음도 초월할 수 있는 점을 생각해보면 결코 무관한 것 같진 않다.

그런 점에서 내가 기대한 바와는 다른 방향의 단편들이었지만

죽음과 연계된 여러 사랑의 모습이 흥미롭게 펼쳐졌던 책이었다.


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