다시, 만나다
모리 에토 지음, 김난주 옮김 / 무소의뿔 / 2018년 11월
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'바람에 휘날리는 비닐 시트'로 나오키상을 수상했던 모리 에토의 이 책은 6편의 단편을 싣고 있는데

다양한 형태의 만남과 이별의 모습을 통해 우리의 삶에 항상 마주하게 되는 만남과 이별을 돌아보게

만든다. 책의 제목으로 쓰인 첫 번째 단편 '다시, 만나다'에서는 일러스트 관련 일로 만남과 헤어짐을

반복하는 두 사람의 얘기를 그리고 있는데, '나이를 먹는다는 건 같은 사람을 몇 번이나 다시 만날 수

있다는 것이다. 만날 때마다 낯선 얼굴을 보이면서 사람은 입체적이 된다'는 문장이 인상적이었다.

사회생활을 하다 보면 일 때문에 자주 만나다가도 업무 관계가 없어지면 멀어지는 경우가 많은데

언제 다시 만나도 편하게 만날 수 있고 새로운 모습을 발견할 수 있다면 좋은 관계라고 말할 수

있을 것 같다. '순무와 셀러리와 다시마 샐러드'는 맞벌이를 하는 주부가 식품부에서 산 샐러드에

이름과는 달리 순무가 아닌 무가 들어있다는 이유로 끈질기게 항의를 하는 모습을 보여주는데

어떻게 보면 겨우 그럴 걸 가지고 그렇게까지 집요하게 구느냐고 할 정도로 진상 고객같은 느낌도

들었지만 주부로서의 자존심을 걸고 사실을 확인하려는 주인공의 모습과 뜻밖의 반전이 묘한 재미(?)를

주었다. '마마'는 기억도 못하는 엄마에 대한 잘못된 환상을 갖고 있는 남자와 그의 아내의 얘기를,

'매듭'은 초등학교 시절 반 전체가 30인 31각 경기에 나갔다가 자기 때문에 망쳤다는 아픈 기억을

가진 여자가 초등학교 친구들과의 모임에서 몰랐던 진실을 알게 되는 과정이 그려진다. 보통 자기

기준으로 기억을 간직하고 있지만 실제 상황은 본인 기억과는 사뭇 다른 경우가 많은데 다시 생각하기

싫은 끔찍한 기억 속에서도 전혀 알지 못했던 사실들을 오랜 세월이 지난 후에야 알게 되면서

상처를 치유하는 과정을 보며 안 좋은 기억을 공유하는 사람들과도 다시 만날 용기를 내보는 게

그 기억에서 벗어날 수 있는 좋은 방법임을 잘 보여주었다. '꼬리등'에서는 마치 꼬리에 꼬리를

물 듯 투우 경기에 나서야 하는 소와 강을 마주본 두 마을의 남녀를 거쳐 마치 체르노빌 원전사고를

연상시키는 러시아에서 벌어지는 참사에 얽힌 부부의 얘기까지 광폭 횡보를 보여주었다. 마지막

'파란 하늘'에서는 아내를 잃은 후 아들을 처가에 데려다주러 차를 운전하고 가다가 죽은 아버지와

아내의 기억과 만나는 얘기가 펼쳐지는데, 흔히 생사의 기로에선 전 생애가 마치 파노라마처럼

순식간에 지나간다고 하듯 죽음의 위기에선 소중했던 사람들과의 기억을 소환하는 것 같았다.

우리의 인생은 수많은 사람들과의 만남과 헤어짐의 반복이라 할 수 있는데 그 와중에서도 분명

더 소중한 만남과 인연이 있을 것이다. 만남이 있으면 이별이 반드시 있다고 하지만 그 수많았던

만남과 이별 속에서 소중한 추억들을 만들고 인연을 계속 이어나가는 것이 바로 삶의 모습이 아닐까

싶은데 여러 사람들의 다양한 만남과 이별, 재회를 통해 그 각각의 소중함을 잘 보여준 책이었다.


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너를 사랑하는 것은 있을 수 없는 일이었다 - Novel Engine POP
이카다 가쓰라 지음, U35 그림, 김봄 옮김 / 영상출판미디어(주) / 2018년 10월
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존재감이 없는 고3 남학생 이이지마 야스키는 산속 교육센터에서 여는 여름 합숙에 참가했다가

밤중에 편의점에 간식을 사러가는 데 당첨이 되어 갔다 오는 길에 학교에서 인기녀인 기타오카가

샌들이 끊어져 곤란해하는 상황을 자기 운동화를 빌려줘서 도와주는데...

 

얼마 전에도 라이트 노벨 계열의 '우리의 새끼손가락은 수식으로 연결되어 있다'를 나름 재밌게 읽었는데

이번에도 비슷한 스타일의 이 책을 만나게 되어 나도 모르게 훨씬 어려진 느낌이 들 정도가 되었다. 오타쿠로 오해 받을 정도로 존재감이 없던 남학생과 학교에서 잘 나가는 인기 있는 여학생 사이의

로맨스물이라고 하면 너무 뻔한 스토리가 아닐까 싶은 생각도 들지만 두 사람이 펼쳐가는 아슬아슬한

밀당(?)이 청소년 로맨스 특유의 재미를 주었다. 여름 합숙에서 이이지마로부터 도움을 받은 기타오카는

자신도 모르는 사이에 이이지마에게 관심을 가지게 된다. 운동화를 돌려주는 걸로 시작해서 전혀

소통이 없던 두 사람이 서로를 조금씩 알아가기 시작하는데, 기타오카의 이름이 에마여서 알고 보니 

에마뉘엘 베아르에서 따왔다고 한다. 영화 '천사와 사랑을'에 나왔던 엠마누엘 베아르는 그야말로 딱

천사 역할에 제격이라 할 수 있었는데 그런 초절정 미녀에서 이름을 따온 것은 물론 외모도 닮았다고

하니 기타오카 에마의 미모도 왠만한 배우로는 소화가 불가능할 듯 싶었다. 이런 책이 히트를 치면

보통 드라마나 영화로 만들어지곤 하는데 캐스팅에 상당한 애로사항이 있을 것 같았다. 참고로

엠마누엘 베아르가 나왔던 '천사와 사랑을'에서 또 한 명의 하이틴 스타 출신의 여배우가 나왔는데

80년대 책받침 3대 여신 중 한 명이었던 피비 케이츠가 엠마누엘 베아르에게 전혀 상대가 안 되었던

점을 감안하면 그녀의 미모가 어느 정도인지 짐작이 갈 것 같다. 암튼 엠마누엘 베아르 때문에 얘기가 

엉뚱한 데로 샜는데 이이지마와 기타오카는 수요일에 학원을 다니는 걸 기화로 학원 끝나고

같이 지하철을 타면서 학교 밖에서는 많이 친해진다. 하지만 자존감 제로인 이이지마는 인기녀인

기타오카가 자신에게 관심이 있을 거라고는 꿈에도 생각하지 못하고 기타오카가 보내는 신호에

계속 엉뚱한 반응만 보여 기타오카의 화를 돋구는데...

 

두 사람이 엮어가는 알콩달콩한(?) 밀당은 풋풋한 청춘들의 전형적인 사랑스런 줄다리기로 보였는데

현실에선 과연 이런 관계가 이뤄질 수 있는지는 잘 모르겠다. '너의 췌장을 먹고 싶어'나 '우리의 새끼손가락은 수식으로 연결되어 있다'에서도 존재감 없는 남학생과 인기 좋고 예쁜 여학생 사이의

로맨스를 다루고 있는데 거의 공식처럼 이런 설정을 하는 건 이런 설정이 먹힌다는 반증이 아닌가

싶기도 하다. 라이트 노벨의 주고객층이 여학생들로 짐작했는데 상투적인 설정들로 봐서는 왠지

여친 없고 인기 없는 남학생들이 주고객이 아닌가 싶을 정도였다. 암튼 매주 학원을 마치고 같이

지하철을 타게 되면서 이이지마와 기타오카의 관계는 요즘 말로 썸을 타는 관계처럼 보이는데 눈치

없는 이이지마는 설마 기타오카가 자기처럼 별 볼 일 없는 남자에게 관심이 있을까 하고 생각하면서

두 사람 사이의 관계는 좀처럼 진도를 나가지 못한다. 구기대회에서의 해프닝이나 기타오카의

친구 구미코를 알게 되면서 겪는 묘한 질투심, 문화제에서 기타오카의 아픈 첫사랑의 얘기를 듣게 

된 일 등 두 사람 사이에는 하나 둘 사연이 쌓이고 지하철에서의 치한 트라우마가 있던 기타오카의

손을 이이지마가 잡아주면서 두 사람 사이가 급격히 가까워지는 듯 하지만 또다시 오해가 생기면서

애매한 결말을 맺고 만다. 사실 이 책의 마무리는 거의 절정에 도달하는 시점에 왠지 쓰다 만 것

같은 그런 느낌을 주었는데 작가의 후기를 보면 문고 한 권 분량의 제약 때문이라고 하지만

16부작 드라마를 15편까지만 보다 만 그런 진한 아쉬움이 남았다. 과연 두 사람의 인연은 어떻게

결말을 맺었을지, 정말 마지막 장면 그걸로 끝인지 하는 진한 여운을 남겼는데 마지막 장면에

이르기까지의 아기자기한 전개는 나름 청춘 로맨스물 다운 면모를 잘 보여준 작품이었다.   


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거울 속 외딴 성
츠지무라 미즈키 지음, 서혜영 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2018년 8월
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학교에서 미오리 일당에게 부당한 따돌림을 당하던 고코로는 학교를 가지 않기 시작하면서 집에만

있는 날이 계속되던 중 어느 날 자기 방에 있던 전신거울에서 눈이 부실 정도의 빛이 나오자 거울에

손을 댔다가 낯선 공간으로 빨려들어가고 그곳에서 늑대가면을 쓴 여자아이가 환영인사를 받는데...   

 

2018년 서점대상에 빛나는 이 책은 전에 작가의 '츠나구'를 인상적으로 읽었던 기억이 남아 있어

기대를 했던 작품이었는데 일본의 사회문제라 할 수 있는 학교에 가지 않는 아이들의 얘기를 판타지적

내용으로 엮어내고 있다. '이지메'란 집단 따돌림의 원조국가답게 이에 따른 등교거부가 공공연하게

벌어지고 있는 일본 사회에서 이 문제를 어떻게 대처하고 있는지는 잘 모르겠지만 작가는 이 책을 통해

나름의 해법을 제시하고자 한다. 고코로를 비롯해 7명의 아이가 거울 속 외딴 성에 초대 아닌 초대를

받아 오게 되는데 내년 3월 30일까지 성 안에 있는 소원을 이뤄주는 열쇠를 찾으면 어떤 소원이든 하나를

이룰 수 있다며 늑대가면 소녀는 외딴 성의 여러 가지 규칙을 알려준다. 매일 성이 열리는 시간은

일본 시간으로 아침 아홉 시부터 오후 다섯 시까지이고 그 시간까지 거울을 통해 집으로 돌아가지 않으면

늑대에게 잡아먹히는데 한 명만 벌칙을 받아도 전원 연대책임을 진다는 황당무계하면서도 섬뜩한 얘기를

들려준다. 초대를 받은 7명은 모두 학교를 가지 않는 아이들이라는 공통점이 있어 거울 속 외딴 성에

자주 모이면서 친해지게 되는데 열쇠를 찾아서 소원을 이루는 데는 별 관심이 없고 외딴성을 집에서

벗어난 놀이터 정도로 생각하는 듯했다. 그러다가 서로에 대한 얘기를 하면서 하와이에서 학교를

다니는 리온을 제외한 6명 모두가 유키시나 제5중학교를 다니고 있었다는 놀라운 사실을 알게 된다.

해가 바뀌고 같은 학교를 다니는 이들은 1월 10일에 6명 모두 등교하기로 큰 결심을 하게 되는데...

 

요즘은 학교가 어떤지는 잘 모르겠지만 이 책에서 보여주는 것처럼 집단 따돌림 등으로 학교 가기를

거부하는 아이들이 우리도 없지는 않을 것 같다. 물론 일본 정도의 수준은 아니겠지만 성적 위주의

학교교육 속에 아이들이 정상적인 학교생활을 하는 것도 보장하지 못하는 게 우리의 교육 현실도

마찬가지일 것 같다. 학교는 문제만 생기면 감추려고 하고 제대로 된 해법을 제시하거나 근본적인

원인을 제거하기는커녕 오히려 피해 학생도 문제가 있는 걸로 몰아가는 경우가 허다하다. 그러다

보니 학생은 믿을 수 없는 학교와 자신을 바라보는 따가운 주변의 시선에 자연스레 등교거부로

이어지게 되는데 이 책의 주인공인 고코로의 경우에도 자신을 따돌린 아이들은 멀쩡히 학교를 다니고

본인만 학교를 안 가는 상황에서 학교에선 고코로에게 문제가 있는 것처럼 대처하다 보니 학교와는

점점 더 멀어지게 된다. 그나마 고코로의 입장에서 문제를 바라봐 주는 기타지마 선생님같은 사람이

있어서 고코로는 다른 5명의 아이들과 함께 등교를 감행하지만 어쩐 일인지 학교에선 아무도 만날

수 없었다. 같은 학교를 다닌다는 사실을 알게 된 순간부터 딱 느낌이 왔었는데 뭔가 묘하게 어긋났던

부분들의 원인이 뭔지 금방 짐작했지만 책에선 마지막에 가서야 진실이 드러났다. 아키가 규칙을

어기고 다섯 시가 넘어서도 돌아가지 않으면서 늑대가 출몰해 공포 분위기가 조성되는 등 동화

'빨간모자' 속 늑대가 출현하는 듯 싶었지만 비밀을 알아챈 고코로가 위기에 처한 동료들을 구해낸다.

어려운 상황에 있는 학생에게 그 학생의 입장에서 이해해주려는 노력이 얼마나 소중한 것인지를

절실히 깨닫게 해주는 작품이었는데 우리의 학교교육의 현실에선 분명 쉽지 않은 일일 것 같다.

그래도 기타지마 선생님같은 사람들이 있기에 아이들이 기댈 수 있는 곳이 있지 않을까 싶은 생각이

들었는데 등교 거부하는 아이들의 문제를 판타지를 섞어 절묘한 이야기로 만들어낸 작가의 능력에

감탄할 수밖에 없었다. '츠나구'에서도 느꼈지만 츠지무라 미즈키는 판타지 요소를 적절하게 버무려

감동적인 작품을 쓰는 데 일가견이 있는 것 같다. 서점대상을 받기에 충분한 작품이라 할 수 있었는데

다음에는 또 어떤 얘기로 독자들의 마음을 울릴 것인지 기대가 된다.


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우리의 새끼손가락은 수식으로 연결되어 있다 - W-novel
사쿠라마치 하루 지음, 구수영 옮김 / 위즈덤하우스 / 2018년 10월
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학교에서 존재감이 없이 지내던 나는 같은 반이지만 제대로 된 대화를 나눈 적이 없던 아키야마가

말을 걸어오자 당황한다. 자신이 전향성 건망증이라는 희귀 질환을 앓고 있다는 아키야마는 내 생일인

2월 20일과 자신의 생일이 그레고리력의 윤년의 284번째 날인 10월 10일이라면서 220과 284가 서로

친화수(두 개의 서로 다른 자연수의 쌍으로 어느 한 수의 약수를 더하면 상대 수가 되는데 220과 284가

가장 작은 친화수라고 함)라며 친근감을 표시하고 내 휴대폰 전화번호의 뒤 8자리인 5020-5564라서

더 친해지고 싶다고 하는데...

 

해외출장으로 인해 한동안 독서 페이스가 주춤했는데 날씨가 갑자기 추워지면서 몸과 맘이 따뜻해지는

로맨스가 갑자기 당겼다. 제목부터 범상치 않은 이 책은 수학 천재 소녀와 평범한 남학생의 풋풋한

사랑 애기라 할 수 있었는데 왠지 전에 읽었던 '너의 췌장을 먹고 싶어'의 느낌이 물씬 풍겼다. 여자

주인공이 병을 앓고 있는 점이나 존재감도 없고 친구도 없던 남자 주인공의 모습, 그리고 여자 주인공의

일기장이 중요한 역할을 한다는 점 등 닮은 점이 많았는데 라이트노벨 스타일이라 그런지 이 책을 읽는

내내 췌장이 먹고 싶어졌다.ㅋ 전향성 건망증이라는 듣도 보도 못한 희귀병을 앓고 있는 아키야마는

기억이 한 달밖에 안 가고 한 달이 지나면 리셋이 되어 영화 '메멘토'의 주인공의 한 달 버전이라 할 수

있었는데 그래서 항상 자신의 일기장에 한 달 뒤의 자신에게 한 달 전의 자신이 경험한 바를 남겨

놓아야 하는 슬픈 운명에 처해 있었다. 그래서 친구를 사귀지 않았는데 남자 주인공이 수학의 신에게

사랑(?)받고 있다는 황당한 이유로 친구가 되고 싶다고 다가가면서 두 사람의 특별한 관계가 시작된다.

여자 주인공이 수학 천재이다 보니 영화 '박사가 사랑한 수식'이나 '뷰티풀 마인드'의 주인공들이

떠올랐는데 아키야마가 처음 남자 주인공에게 접근할 때 사용한 '친화수'를 비롯해 '삼각수(1부터

순서대로 자연수를 더한 수)'나 계승(1부터 순서대로 자연수를 곱한 수)' 등 우리 주변의 모든 숫자에

특별한 의미를 부여할 수 있다는 사실을 알게 되었다. 두 사람이 데이트를 하면서 조금씩 가까워지는

모습이나 온천이나 단둘이 간 훗카이도 여행을 통해 특별한 사이가 되어 가는 모습, 특히 호텔에서

진실게임하는 모습은 완전히 '너의 췌장을 먹고 싶어'와 동일한 설정이라 할 수 있었다. 아키야마가

전향성 건망증을 앓게 된 원인인 심장이식과 남자 주인공에게 특별한 인연이 있던 점 등 두 사람

사이가 점점 절정에 치닫는 시점에서 다시 심장수술을 받게 된 아키야마가 이후 어떻게 될 지

궁금했는데 예상과는 다른 방향으로 마무리가 되었다. 심장수술 후 아키야마의 일기장을 전해받게

된 부분까진 거의 '너의 췌장을 먹고 싶어'와 판박이라 할 수 있었지만 그 이후의 스토리는 완전히

달랐다. 어떻게 보면 신파성, 최루성 멜로에서 벗어나 좀 더 쿨한 결말이라고도 볼 수 있을 것 같았다.

완전히 리셋된 아키야마와의 새로운 시작의 설레임을 남겨주고 끝을 맺었는데 갑작스레 찾아온

추위처럼 삭막했던 마음에 심쿵한 얘기로 조금이나마 사랑의 따뜻한 기운을 불어넣어준 책이었다.  


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인간 실격 비주얼 클래식 Visual Classic
다자이 오사무 지음, 하성호 옮김, 홍승희 그림 / 위즈덤하우스 / 2018년 8월
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일본 근대소설은 나쓰메 소세키의 '도련님' 정도만 직접 읽어봤고 작가와 제목만 익숙한 작품들이

여러 권 있는데 이 책도 전자책으로만 가지고 있어 언제 시간이 되면 읽어봐야지 생각만 하다가 이번에

우연히 일러스트로 무장한 버전의 책을 만나게 되었다. 몽롱한 눈빛의 꽃미남(?)의 묘한 눈길을 받으며

왠지 제목부터 끈적끈적한 얘기가 펼쳐질 것 같았는데 수기 형식으로 되어 있는 글 속에선 좀처럼

만나보기 힘든 캐릭터와 만나볼 수 있었다.

 

인간을 극도로 두려워한 주인공은 어릿광대짓을 하면서 간신히 다른 사람들과의 관계를 유지한다.

보통 아이들이 자기 멋대로 굴어서 통제가 안 되는 게 일반적인 상황인데 주인공은 자존감이 티끌만큼도

없어서 자기 존재는 철저히 감춘 채 일부러 바보같은 짓을 해서 사람들을 웃기며 겨우겨우 하루하루를

버텨나간다. 인간에 대한 공포와 자신감 부족이 결국 주인공을 남의 비위만 맞추며 자신을 숨긴 채

살아가는 사람으로 만들고 마는데 겉으로는 장난꾸러기지만 속은 썩어 문들어지는 주인공의 모습이

애처롭기 짝이 없었다. 누가 그렇게 시킨 것도 아니고 환경이나 다른 사람을 탓하기도 좀 그렇고

타고난 성품이라고 할 수밖에 없었는데 어릿광대짓을 하며 타인의 눈을 속일 정도로 인간을 두려워

한다는 게 잘 납득이 되진 않았다. 한 마디로 정신적인 문제가 있는 중증 환자로 볼 수밖에 없었는데

이런 주인공의 고독한 냄새가 많은 여성들의 본능적인 후각을 자극하여 본의 아니게 많은 염문을 뿌리게

된 점은 아이러니가 아닐 수 없었다. 그렇다고 평범한 여자들과 엮이는 경우는 거의 없고 연상의

유부녀나 술집 여자 등과 부적절한 관계를 이어가다가 결국 동반자살까지 시도하는 지경에 이른다.

불행 중 다행으로 혼자만 살아남은 주인공은 이후의 삶에 있어서도 자신이 주체적으로 살아가기보단

누군가에게 의존하며 본심과는 다른 말과 행동을 하는 삶을 지속하는데 이런 주인공의 삶이

인간으로서 실격이라는 취지인지 작가인 다자이 오사무의 정확한 의도는 알 수 없지만 주인공의

삶은 좀 납득하기가 어려웠다. 사실 인간답게 산다는 게 정말 쉽지 않은 일인데 인간의 자격을

실격당할 정도의 삶이 뭔가하는 궁금증으로 봤던 이 책에서 인간다운 삶을 살지 못한 주인공의 모습이

실격의 기준을 어느 정도의 반증한다고도 볼 수 있을 것 같다. 나름 독특한 캐릭터와 스토리로

혼란에 빠뜨리게 만든 작품이었는데 다시 읽어보면 좀 더 작가가 얘기하고자 한 바를 알 수 있지

않을까 싶다.


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