행복의 지도 - 어느 불평꾼의 기발한 세계일주
에릭 와이너 지음, 김승욱 옮김 / 웅진지식하우스 / 2008년 9월
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품절


가끔씩 뉴스에서 국가별 행복지수를 조사한 결과를 보곤한다.

늘 우리나라는 중하위권에 머무는데 비해 우리가 흔히 못사는 나라, 후진국으로 분류하는 나라들이

상위권을 차지하곤 한다. '행복은 성적 순이 아니잖아요'라는 영화가 있었듯이,

행복은 나라의 경제력이나 국력과는 비례하지 않는다.

오히려 그 나라 국민성이나 문화적인 토양에 영향을 받는 경우가 많다.

 

이 책은 NPR 해외특파원으로 활동했던 에릭 와이너가 행복한 나라를 찾아다니는 과정을

유쾌한 필치로 그려내고 있다.

네덜란드로 시작해서 스위스, 부탄, 카타르, 아이슬란드, 몰도바, 태국, 영국, 인도, 미국까지

10개국에서 그 나라 국민들의 행복의 이유를 조사하는 과정에서 행복의 진정한 의미를 발견하고 있다.

 

먼저 마약, 성매매, 자전거 타기가 자유로운 네덜란드.  

인간의 원초적인 욕망을 마음껏 충족시킬 수 있는 그곳은

그만큼 욕구불만(?)인 사람들이 적기에 행복한 나라인 것 같다.

늘 매사에 완벽함을 추구하는 스위스 사람들은 한편으론 매우 소심한 모습을 보여준다.

밤 10시 이후엔 변기 물 내리는 것도 삼가는 그들의 모습은 어찌 보면 다른 사람에 대한 세심한 배려가

돋보인다고 할 수도 있지만 너무 숨 막힐 정도로 규칙을 중시하고 질서를 지키는 듯한 느낌도 들었다.

좀 인간미가 부족하다고나 할까...

 

히말라야의 왕국 부탄에선 국왕이 직접 '국민행복지수'를 챙긴다.

우리나라 정치인들도 늘 입으론 국민의 행복을 노래하지만

진정 그들이 국민들의 행복을 걱정하는지는 잘 모르겠다.

부탄은 비록 물질적으로 풍요롭진 못해도 정신적인 여유와 풍요로움이 느껴지는 나라였다.

중동의 카타르는 솔직히 잘 알려지지 않은 나라였다. 중동에 있으니 산유국이겠거니 했지만

세금도 없는데다가 나라에서 용돈(?)까지 주니 더 할 나위 없이 행복할 것 같지만 꼭 그런 것만은 아니다.

복권 당첨된 사람의 행복이 오래가지 못하는 것처럼

너무 돈이 많아 주체하지 못하는 것도 행복을 가로막는 장애요인이다.

 

실패하는 걸 두려워하지 않는 아이슬란드인들은 매력적이었다.

주말마다 술독에 빠져서 살지만 불행 속에 술독에 빠져 있는 러시아 사람들과는 다른 선택을 하는

그들의 삶의 자세가 좋게 보였다.

저자가 최악의 나라로 꼽은 몰도바는 구 소련에서 독립한 우리에게도 낯선 나라다.

이 나라의 문제는 여러가지가 있겠지만 무엇보다 서로에 대한 불신과 시기심이다.

'사촌이 땅을 사면 배가 아프다'는 속담이 너무나 잘 들어맞는 국민이 바로 몰도바 사람들로

다른 사람이 잘 되는 꼴은 절대 못본다. 그런 국민성이 나라 전체를 뒤덮고 있어 불행을 당연한 것으로

받아들이고 있으니 절대 발전이니 성공이니 하는 것과는 거리가 먼 나라가 되고 말았다.

 

너무나 태평한 성격의 태국 사람들은 그 어떤 일이 일어나도 눈 하나 꿈쩍하지 않는다.

쿠데타가 일어나도 다들 무신경한데 그런 자세가 그들의 행복지수를 높여주지 않았나 싶다.

행복해지는 실험 중인 영국이나 진리와 사기가 공존하는 모순의 나라 인도,

그리고 세계 최고의 강대국이라지만 늘 행복을 찾아 이사다니는 미국까지

각국 사람들이 행복을 느끼는 이유는 천차만별이었다.

 

행복이라는 것은 상당히 주관적인 것이다.

똑같은 조건의 사람도 행복하다고 생각하는 사람이 있는가 하면 불행하다고 느끼는 사람도 있다.

그렇기 때문에 어떤 나라, 어떤 사람들이 행복하냐는 것은 절대적인 판단기준이 없다.

이 책에 소개된 나라와 국민들도 그들 나름대로의 행복과 불행을 모두 가지고 있다.

어느 정도의 기본적인 생활이 해결되어야 하는 것은 공통되겠지만

그 이상의 것들은 모두 행복의 절대적인 필요조건은 아닌 것이다.

그나마 행복의 조건으로 꼽을 수 있는 것은 저자의 말처럼 사람들과의 관계가 아닐까 싶다.

가족, 친구, 이웃들과 잘 지내는 사람치고 불행한 사람은 없을 것이다.

행복은 명사도, 동사도 아닌 접속사라는 저자의 표현이 정말 인상적이었다.

나와 내가 사랑하는 사람들이 사는 곳, 그곳이 바로 세상에서 가장 행복한 곳이 아닐까 싶다.


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구름 그림자와 함께 시속 3Km
최갑수 지음 / 상상공방(동양문고) / 2008년 7월
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최근 여행에 관한 에세이를 두 권이나 읽어서 그런지 그다지 낯설지 않게 술술 읽어내려갔던 책이었다.

시인이자 여행 작가의 책 답게 여행 사진의 비중이 상당했다.

저자가 찍은 사진들을 보면서 왠지 사람 냄새가 느껴졌다.

흔히 여행이라고 하면 유명한 관광지 위주의 짧은 답사를 말하면서 여행자들끼만 소통하는 경우가

대부분인데 진정한 여행이라면 낯선 그곳의 풍경들 뿐만 아니라 그곳에서 살고 있는 사람들과의

소통이 이루어져야 할 것 같다. 그냥 정신없이 쭉 둘러보고만 오는 여행도 물론 나쁘다고 할 순 없지만

돌아온 후의 허전함은 어쩔 수가 없다.

이런 허전함을 채워줄 수 있는 것이 바로 여행지에서 만난 사람들과의 소중한 추억이 아닐까 싶다.

 

여행은 포옹과 같다고 저자는 표현한다.

여행을 다녀오면 한동안은 풍경의 잔상이 망막 속에 남아 눈을 감으면 펼쳐지는 그때의 풍경들과

눈을 뜨고 있을 때조차 떠오르는 기분들 때문에 그렇게 표현한 것이다.

여행을 통해 우리가 얻을 수 있는 것이 바로 이런 것이 아닐까 싶다.

두려움과 떨림으로 출발해서 새로운 가능성을 시험해 보는 일,

일상으로부터 자유로워지는 일이 바로 여행이 주는 가치일 것이다.

길을 잃어도, 목적지가 없어도, 낯선 사람들을 만나도 전혀 이상하지 않은 것이

바로 여행의 묘미가 아닐까 싶다.

 

시인답게 사진과 함께 저자의 짧막한 감상이 곁들여져 있어 술술 책장을 넘길 수 있었다.

아무래도 시인이다 보니 평범한 사람들이 여행을 통해 느끼는 감상보다는 보다 풍부한 정서가 느껴졌다.

이 책의 제목대로 구름의 그림자와 함께 시속 3km로 걸으면서 사색에 빠져보는 여행도 재미있을 것 같다.

요즘은 여행이 어딜 가나 '빨리 빨리'여서 제대로 여행지에서

사색에 빠져본다거나 풍경을 음미한다거나 하는 여유를 부릴 수가 없는데

진정한 여행을 하려면 여유를 갖고 천천히 둘러봐야 할 것 같다.

그런 점에서 여행작가이기도 한 저자가 부러웠다.

여행도 즐기면서 돈도 벌 수 있다면 금상첨화가 아닐까 싶다.

여유로운 여행을 해 본 기억이 없는데 꼭 한 번 시간을 내서

천천히 걸으면서 여행의 묘미를 맛 볼 수 있었으면 좋겠다.


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멕시코 일요일 2시 내 생애 가장 아름다운 여행 4
김재호 지음 / 은행나무 / 2008년 8월
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카피라이터 생활에 지쳐 무작정 멕시코로 떠나 멕시코의 매력을 맘껏 체험한 당찬 여자의 멕시코 여행기

우리는 흔히 하루, 이틀 유명 관광지를 수박 겉핣기식으로 다녀와선

마치 그 나라를 전부 안 것처럼 말하지만 그건 정말 그 나라의 극히 일부분에 불과하다.

특히 그 나라 국민들이 어떤 사람들인지, 그리고 그들이 어떤 삶을 살고 있는지에 대해선

거의 모르는 거나 다름 없다.

최소한 이 책의 저자처럼 현지인들과 거의 살다시피 해야 겨우 조금 맛 보기라도 했다고

말할 수 있을 것이다.

 

저자는 여행 비용을 절약하기 위해 마드리드에서 톨루카라는 작은 변두리 공항을 이용하려 했지만

비행기에 탑승하고 나서 영문도 모른 채 다시 내린 후 저녁까지 기다려야 했다.

우리나라 사람들 같았으면 난리가 났을 상황인데도 멕시코 사람들은 이런 짜증나는 상황에서도

즉석 라이브 공연을 펼치며 춤까지 추었다. 역시 라틴 사람들은 달라도 뭐가 다르구나 싶었다.

그렇게 우여곡절 끝에 도착한 멕시코에서 저자는 우리나라 시골 마을이라 할 수 있는

멕시코 작은 마을들을 전전하며 멕시코 사람들과 희노애락을 함께 한다.

찰미타의 농장에서 현지인 및 여러 나라 사람들과 어울린 시골생활은

마치 우리 농촌에서 농활을 하는 듯한 느낌을 주었다.

낯선 외국 땅에서 만난 말도, 피부색도 다른 사람들과 그렇게 정을 쌓는다는 게 신기하면서도 부러웠다.

특히 그곳에서 만난 일본인 엔도 유카소와 오카베 야스노부를

언니, 오빠 삼아 추억을 만들어 가는 게 보기 좋았다.

오카베와는 아슬아슬하지만 오빠 동생 사이를 끝까지 유지했던 반면

꽃미남 스탠퍼드에겐 첫 눈에 필이 꽂히지만 그가 게이란 사실을 알고 아쉬움을 삼키는 등

그녀가 그곳에서 사람들과 만나고 헤어지는 얘기들이 마치 내가 만난 것처럼 생생하게 다가왔다.

아마 책에 담긴 현지 사진들이 저자의 여행의 생동감을 더욱 전해주지 않았나 싶다.

 

우리는 대부분 다른 나라에 대해 막연한 이미지를 가지고 있다.

특히 그 나라의 국민성 등은 우리가 가진 그 나라에 대한 선입견이라 할 수 있다.

이 책을 읽기 전엔 사실 멕시코에 대해선 그다지 매력적인 느낌이 없었다.

미국 밑에 있는 조금 못사는 나라, 멕시칸이라면 좀 촌스런 느낌밖에 없었는데

이 책을 보고 나니 멕시코에 미술관이나 마야 시대 유적 등 그렇게 볼 만한 곳이 많고

좋은 사람들이 많은 지 처음 알게 되었다. 멕시코 남자들은 너무 느끼한 것 같았지만....ㅋ

여행의 가치가 바로 이런 데 있지 않나 싶다.

우리와는 다른 사람들이 어떻게 사는 지 보고 느끼면서 그들과의 거리를 좁히고

그들을 있는 그대로 인정할 수 있는 지혜를 배우는 것.

그것이 바로 우리가 여행을 통해 얻을 수 있는 가장 큰 배움이 아닐까 싶다.

 

서른 둘에 훌쩍 멕시코로 날아갈 수 있는 저자의 용기는 대단했다. 

그리고 그곳 사람들과 어울리며 멕시코의 진정한 모습을 발견하는

그녀의 여행기는 여행의 진수가 무엇인지를 잘 보여주었다.

나도 언젠가 무작정 낯선 나라에서 낯선 사람들과 부대끼며 그곳 사람들의 희노애락과

매력을 맘껏 맛 볼 기회가 있었으면 좋겠다.  


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길은 사람 사이로 흐른다 - 967일, 낯선 여행길에서 만난 세상 사람들
김향미 외 지음 / 예담 / 2008년 7월
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47개국 967일 동안 전세금까지 털어 나선 부부의 세계 여행 이야기

흔히 우리가 생각하는 여행은 유명 관광지를 정신없이 누비며 몰려 다니는 여행인데

이 책의 부부는 다른 나라 사람들의 삶 속으로 파고드는 여행을 하였다.

이 책엔 이들 부부가 세계를 누비며 만난 수많은 사람들과의 소중한 추억이

예쁜 사진과 함께 담겨졌다.

사진 속에는 세계 곳곳의 사람들과 그들의 삶이 그대로 담겨 있었다.

이 책은 설렘의 길, 만남의 길, 길 안의 길, 그리움의 길까지 네 장으로 나뉘어 있는데 

여행 일정대로 구성되었으면 또 다른 재미가 있었을 것 같다.

 

부부가 여행한 47개국 중 예상밖의 나라는 이란이었다.

이란의 이미지는 이라크와 마찬가지로 중동의 악동이었는데

예상 외로 그곳의 사람들은 너무 착하고 순박했다.

반면에 열차에서 먼저 앉는 놈이 임자인 중국, 류시화 시인의 '하늘 호수로 떠난 여행'에서도

등장했던 사기꾼 같은 인도의 릭샤왈라와 그 밖에 베트남, 아프리카, 남미의 곳곳에서

여행자를 봉으로 여기고 바가지를 씌우려는 사람들로 득실거렸다.

특히 페르 푸노에서 버스파업으로 발이 묶인 사연은

내가 파리에서 파업으로 인해 겪었던 떼제베의 악몽을 떠올렸다.

도대체 어떻게 된 것인지 분명 비싼 표를 예매했음에도 사람으로 넘쳐

나는 열차간에 간신히 서서 갔던 기억이 아직도 생생하다.

선진국이라는 프랑스에서 이런 일이 있다니 하며 분개했던 기억이 떠올라

부부의 괴로움을 조금이나마 공감할 수 있었다.

 

한편으론 불교에선 옷깃만 스쳐도 인연이라는데

이 책의 부부는 여러 곳에서 좋은 친구들과의 만남을 가졌다. 

노르웨이 바이킹 얀과 아이라 부부, 멕시코에서 만난 기예르모,

브라질의 페르난도의 실비아 부부, 독일의 알렉스와 낸시 부부 등

세계 곳곳에 이렇게 좋은 친구들이 있다는 사실만으로 이들 부부가 부러웠다.



부부의 아기자기한 세계 여행을 따라 가면서 그들과 함께 웃기도, 울기도 하면서

세상의 많은 사람들을 만난 듯한 기분이 들었다.

우리와는 국적도 피부색도 말도 다르지만 사람 사는 게 다들 비슷한 느낌을 받았다.

좋은 사람도 많고 나쁜 사람도 많고 사람이 있는 곳은 어디서나 사람 사는 냄새가 나는 것 같았다.

그리고 현실의 모든 것을 버리고 무작정 여행을 떠날 수 있는 이들 부부가 몹씨 부러웠다.

여행을 가고 싶어도 직장에 메인 몸이 되어서 쉽게 나설 수 없는데

전세금까지 털어 세계 여행에 나선 부부의 용기가 대단하다는 생각밖에 들지 않았다.

 

정현종 시인은 '섬'이란 시에서 '사람들 사이에 섬이 있다. 그 섬에 가고 싶다'고 말했다.

주인공 부부가 책 제목을 '길은 사람 사이로 흐른다'고 한 것도 아마 비슷한 취지가 아닐까 싶다.

사람들 사이에 흐르는 길을 다녀왔고 다시 가고 싶은 게 바로 모든 사람의 소망이 아닐까 싶다.

이 책에서 여행은 준비하면서, 길 위에서, 그리고 돌아와서 추억을 정리하면서,
모두 세 번 한다고 말한다.

돌아오면서 바로 그리움에 빠져 들게 만드는 게 바로 사람들이 여행을 떠나는 이유일 것 같다.

나도 무작정 짐을 싸서 사람 사이로 흐르는 길을 거닐고 싶다.


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주말이 기다려지는 행복한 산행 : 전국편 - 산으로 떠나는 주말여행 52 주말이 기다려지는 여행
월간 MOUNTAIN 글.사진 / 터치아트 / 2007년 11월
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주5일제가 시행되면서 주말에 뭐할지 고민인 사람들이 많이 늘어났다.

여행 등 주중에 못했던 여러가지 여가활동을 하는 사람도 있고

어학 등 자기계발에 시간을 보내는 사람이 있는가 하면

그냥 잠을 자는 등 무의미하게 시간을 흘려보내는 사람도 있다.

이 책은 행복한 주말을 보내기 위해 등산을 선택한 사람들을 위한 가이드 역할을 하는 책이다.

구성도 딱 주말을 겨냥해서 총 52개의 명산을 소개하고 있다.

1년 동안 매 주말마다 한 곳씩 가면 다 정복할 수 있게 말이다.

그리고 봄, 여름, 가을, 겨울 4계절로 나눠서 계절별로 잘 어울리는 산을 소개한다.

전국 각지에 분포하고 있는 우리나라의 대표적인 산들을 골고루 소개하며

등산로와 교통편, 숙박, 식당까지 실제 등산할 때 유용한 정보들을 수록하고 있고

산 주변에 있는 관광지까지 곁들여 완벽한(?) 주말을 보장하고 있다.



이 책에서 소개하는 52곳의 명산 중 내가 가 본 곳은 역시 손가락으로 꼽을 정도였다.

이름이라도 들어 본 산도 절반 가량 정도밖에 되지 않았다.

흔히 산과 바다 사이에 어디가 좋느냐고 묻곤 한다.

이는 아마 논어에 나오는 '知者樂水 仁者樂山'이란 말 때문일 것이다.

개인적으론 둘 중에 굳이 하나를 고르라면 산을 더 좋아하는데

물론 내가 인자라는 말은 절대 아니다. ㅋ

그나마 산이 가까이 있기 때문이 아닐까 싶다. ㅋ

사실 산은 어디서나 쉽게 볼 수 있다.

우리나라의 지형상 그렇기도 하지만 우리의 삶 속에 산은 늘 가까이 있으면서도 신성한 곳이었다.

산을 왜 오르느냐는 말에 거기에 있으니깐 오른다는 말이 있듯이

산은 늘 변함없이 거기서 우리네 희노애락을 같이 해 준다.

그게 바로 산이 좋은 이유가 아닐까 싶다.



개인적으론 게을러서 일부러 산을 찾지는 않지만 운동을 꼭 해야한다면 등산을 할 것 같다.

등산엔 특별한 능력이 필요한 것도 아니고 그냥 끈기있게 산을 오르기만 하면 되니깐

그나마 제일 쉬운(?) 운동인 것 같아서다.

그리고 산 정상에서 맛 보는 상쾌함은 맘 속에 가득찼던 스트레스와 잡념을 말끔히 씻어 주기 때문이다.

올해는 아무래도 어려울 것 같고 내년부턴 좀 여유가 생길 것 같으니

주말에 심심하면(?) 이 책에서 소개하고 있는 산들을 하나씩 차근차근 정복해 볼까 한다.

책 제목처럼 주말이 기다려지는 행복한 산행이 되지 않을까 싶다.

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