은수의 레퀴엠 미코시바 레이지 변호사 시리즈 3
나카야마 시치리 지음, 이연승 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2018년 8월
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한국적 블루오션호가 침몰하던 도중에 20대 여성을 폭행해 구명조끼를 빼앗아 목숨을 건진 도치노는

폭행죄로 기소되지만 긴급피난을 적용받아 무죄 선고를 받는다. 10년이 지난 후 사이타마현의

'백락원'이란 특별 요양원에서 입소자가 요양보호사를 살해하는 사건이 벌어지고 피의자가 자신을

갱생의 길로 이끌어준 이나미란 사실을 알게 된 미코시바는 이미 다른 변호사가 국선변호인으로

선정된 사건을 손을 써서 자신이 변호를 맡는데...

 

나카야마 시치리는 근래에 내가 가장 자주 만난 작가라 할 수 있다. 최근에 그의 작품이 계속 소개되고

있기도 하지만 그의 여러 시리즈들이 모두 상당한 수준의 작품들이라 신간이 나오면 즉시 만남의 자리를

만들기 때문이기도 한데 다른 작품에서 보기 힘든 '시체배달부' 변호사 미코시바 레이지를 주인공으로 한

'속죄의 소나타''추억의 야상곡'은 강렬한 인상을 남긴 작품들이라 세 번째 작품인 이 책도 기대가

되었다. 시작부터 왠지 세월호 사건을 연상시키는 한국 여객선 침몰사건이 등장해 좀 거북한 느낌도

들었는데 형법 공부할 때 나오는 긴급피난이 적용되는 교과서에서나 나오는 사건이 등장한다. 뜬금없는

사건 이후 미코시바의 은인이라 할 수 있는 이나미가 요양원에서 요양보호사를 살해하는 사건이

발생하자 미코시바가 술수를 부려 사건을 맡는데 얼마 전 읽었던 '테미스의 검'의 주연 와타세 경부가

힌트를 줘서 이나미가 죽인 요양보호사가 바로 블루오션호 침몰사건에서 여자의 구명조끼를 빼앗아

입고 긴급피난을 적용받아 무죄로 풀려났던 도치노였음을 알게 된다. 사람을 죽게 만들고도 무죄

방면을 받았던 사람이 피해자가 된 얄궂은 사건에서 살의를 갖고 살해했음을 자백한 이나미를 위해 

무죄임을 입증하려는 미코시바의 힘겨운 투쟁이 시작된다. 보통의 의뢰인들은 어떤 방법을 써서라도

무죄나 감형을 받으려고 하는 반면 이나미는 자신의 죄를 인정하고 죄값을 달게 받곘다며 미코시바의

변호를 방해하지만 미코시바는 꿋꿋이 요양원을 조사하며 그곳에서 요양보호사들이 입소자들에게

상습학대를 하였음을 밝혀낸다. 이를 바탕으로 이나미가 다른 입소자가 폭행당하는 걸 막기 위해 어쩔 수 없이 도치노를 살해했다며 긴급피난을 주장하는데 긴급피난으로 형벌을 받지 않았던 도치노가

이번에는 긴급피난의 희생자가 되는 아이러니한 상황이 벌어진다. 피고인이 범행을 인정해 유죄로

쉽게 결론이 날 것으로 보였던 사건이 미코시바의 노력으로 점점 무죄 분위기로 흘러가지만

여전히 자신을 처벌해달라고 막무가내인 피고인 이나미의 태도로 인해 결과를 섣불리 예측하기가

어려웠는데 그 사이에 여러 가지 새로운 사실들이 드러난다. 앞선 두 작품에서 놀라운 반전들이

계속되어 이번에도 전혀 뜻밖의 진실이 숨겨져 있는 게 아닌가 만반의 대비를 했지만 예상 외로

싱겁게 끝났다고 할 수도 있었는데 미코시바의 패배가 가장 큰 반전이 아닐까도 싶었다. 블루오션

침몰 사건이나 고 이수현씨를 생각나게 하는 지하철 선로에 추락한 승객을 구하다 사망한 이나미의

아들까지 왠지 우리와 관련된 사건들에 영향을 많이 받은 작품인 것 같았는데 이번 사건으로 인해

변호사를 그만둘 생각까지 했던 미코시바가 전작에서 만났던 쓰다 아키코의 딸 쓰다 린코의 편지를

받고 다시 힘을 내어 그만의 속죄를 계속 이어갔으면 하는 바람이다.


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테미스의 검 와타세 경부 시리즈 1
나카야마 시치리 지음, 이연승 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2018년 6월
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집주인 부부를 살해하고 금고를 털어 달아난 강도살인범을 수사하던 나루미와 와타세는

불법 고리대금업을 하던 피해자에게서 대출받은 사람들 중에서 용의자를 추리다가

구스노키 아키히로라는 남자로 용의자를 압축해서 그를 다그치기 시작하는데...

 

나카야마 시치리의 작품은 작년에 우라와 의대 법의학 교실 시리즈인 '히포크라테스 선서'를 시작으로

안면을 튼 이후 무려 짧은 시간에 무려 6권이나 읽었을 정도로 정말 친한 사이가 되었다.

사람도 그렇지만 자주 만나야 정도 들고 허물없는 사이가 되는데 나카야마 시치리의 작품들은 하나같이

매력적인 작품들인 데다 히가시노 게이고 못지않게 다작을 하는 작가라 최근 국내에 계속 소개되고

있어 만남의 기회를 많이 가질 수 있었다. 이 책에선 작가의 다른 책에서 까칠하고 괴팍한 조연으로

등장했던 와타세 경부를 주인공으로 내세워 형사사법제도의 가장 치명적인 문제인 원죄(억울하게

뒤집어 쓴 죄)를 둘러싼 사법기관들의 민낯을 적나라하게 보여주고 있다. 1984년 당시 수사관이 된 지

얼마 되지 않았던 와타세는 노련하지만 막무가내 스타일인 파트너 나루미 경부보와 강도살인사건을

수사하다가 용의자로 특정된 구스노키 아키히로에게 거의 우격다짐으로 자백을 받아낸다. 전형적인

구시대 수사기법이 동원되었는데 문제는 결정적인 증거로 사용되는 피해자의 피가 묻은 점퍼가 나중에

알고 보니 나루미 경부보가 조작한 것이란 사실이다. 결국 누명을 쓴 구스노키 아키히로는 나중에

무죄를 주장했지만 결정적인 증거들 때문에 사형판결을 선고받고 교도소 내에서 자살하고 만다.

이 당시엔 증거가 완벽하게 갖춰졌기 때문에 어쩔 수 없었다고 하지만 와타세를 비롯해 몇 명은 뭔가

찜찜한 기분을 지울 수가 없었다. 결국 시간이 흘러 예전 구스노키 사건과 동일한 수법의 사건이

다시 발생하고 범인을 잡고 보니 그가 구스노키 사건의 진범이었으며 나루미 경부보가 증거를

조작했음이 밝혀진다. 있어서는 안 될 일이 벌어졌지만 구스노키 사건에서 오판을 했던 당사자들이나

오욕을 덮어쓸까 두려워한 우라와 경찰서는 진실을 밝히려는 와타세를 조직적으로 방해하는데...

 

현재 대한민국에서도 사법농단사건에 대한 수사가 한창 진행 중이다. 상고법원이라는 양승태 전임

대법원장의 숙원사업 성취를 위해 법원행정처를 중심으로 전방위 로비가 행해졌다는 건 이미 잘

알려진 사실이지만 그 과정에서 절대 일어나서는 안 되는 재판 거래가 일어났다는 의혹으로 인해

사법불신이 극에 달해 있다. 이 책에서도 구스노키 사건은 나루미 경부보의 증거조작이 결정적인

원인이었지만 진실이 드러나기 시작하자 보여준 우라와 경찰서의 조직적인 은폐는 조직의 비리를

세상에 밝히기가 얼마나 어려운 일인지를 잘 보여주었다. 본의 아니게 내부고발자가 된 와타세가

친분이 있던 검사를 통해 구스노키의 원죄사건을 세상에 알리자 당연히 엄청난 후폭풍이 밀려왔다. 

하지만 반전의 명수인 나카야마 시치리가 여기서 얘기를 끝낼 턱이 없었는데 진범 말고도 누명에

결정적인 역할을 한 예상 밖의 인물이 드러나 끝까지 충격을 줬다. 형사절차에서 격언처럼 하는 말이

10명의 범인을 놓치더라도 1명의 억울한 사람을 만들지말라고 했는데 이 책에선 억울한 누명을

쓰고 죽은 남자가 누명을 제대로 벗기까지의 험난했던 과정을 그 중심에 있던 와타세 경부를 통해 

흥미진진한 얘기로 잘 그려냈다. 믿고 보는 나카야마 시치리의 작품이라 역시나 만족스러웠는데

다른 작품에서 밉상이었던 와타세 경부에게 이런 사연이 있었다니 놀라울 정도였다. 다양한 시리즈가

진행되면서도 서로 등장인물들이 얽히고 설켜 마이클 코넬리의 작품들과도 비슷한 느낌이 들었는데

과연 다음에는 누구를 주연으로 하는 작품으로 만나게 될 것인지 벌써부터 기다려진다.


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세이렌의 참회
나카야마 시치리 지음, 이연승 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2018년 1월
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데이토 TV는 연이은 실수로 인해 방송 윤리 검증 위원회로부터 세 번이나 재발 방지책과 검증 방송을

권고받는 위기에 처하자 특종으로 위기를 탈출하려는 분위기가 조성되는데 마침 여고생이 유괴되는

사건이 발생한다. 사회부의 중견 기자인 사토야와 2년차인 다카미는 특종을 잡기 위해 사건 수사를

담당하는 경찰들의 꽁무니를 졸졸 따라다니다가 피해자 여고생이 시신으로 발견된 현장에

다른 언론사들을 제치고 가장 먼저 도착하게 되는데... 

 

최근 개인적으로 가장 친하게(?) 지내는 작가 중 한 명이 바로 나카야마 시치리라고 할 수 있는데

만나는 작품마다 특유의 반전을 비롯해 항상 만족감을 느껴 이 작품도 충분히 기대할 만했다.

우라와 의대 법의학 교실 시리즈와 미코시바 레이지 변호사 시리즈에서 사이타마 현경의 경찰들이

활약을 했다면 이 책에선 경시청이 주관이 되어 사건을 처리하는데 특종에 혈안이 된 데이토 TV의

두 기자는 마치 자신들이 담당 형사인 것처럼 직접 사건 관련자들을 조사해나간다. 피해자인 여고생

히가시라 아야카가 학교에서 괴롭힘을 당한 사실과 사건 담당자인 구도 형사가 왕따 주동자인

나카타 미쿠를 만난 사실을 알게 되자 사토야와 다카미 콤비는 사건 당일 미쿠 일행이 아야카를 데리고

학교를 나섰다는 결정적인 제보를 받으면서 미쿠 일당 중에 범인이 있다고 확신을 갖게 된다.

미쿠 일당들이 몰래 만나는 장면을 데이토 TV에서 특종 보도하면서 이들을 아야카 살해범으로

추정하고 언론에서 집중 취재가 시작되는데 미쿠가 자살시도를 하면서 분위기가 묘하게 바뀌더니

경찰에서 데이토 TV에서 지목한 미쿠 일당이 아닌 다른 4명을 용의자로 체포하자 자신들이 엄청난

오보를 냈음을 알게 된 사토야와 다카미는 망연자실하는데...

 

보통 형사사건을 다루는 작품들은 수사를 담당하는 경찰이나 탐정 등이 주도적으로 사건을 이끌어

가는 것에 비해 이 작품은 특종에 혈안이 된 언론사의 시선에서 사건이 전개되어 색다른 재미를 주었다.

상반신은 인간 여자, 하반신은 새인 그리스 신화에 나오는 세이렌을 제목에서 사용했는데 책 속에서

구도 형사가 언론을 세이렌에 비유한다. 시청자를 달콤한 말로 유혹해 불신과 조소의 소용돌이로

끌어들이는 언론이 부르짖는 보도의 자유, 국민의 알 권리는 사실 세이렌의 노랫소리와 같다고

얘기하는데 데이토 TV에서 제대로 확인도 하지 않고 미쿠 일당을 범인으로 몰았다가 사실이 아님이

밝혀지자 데이토 TV 사회부에는 숙청의 피바람이 불게 되고 간신히 숙청에서 살아남았지만 큰 충격을

받은 다카미는 마지막으로 사건 취재에 나섰다가 뭔가 위화감을 깨닫게 되고 끝난 줄 알았던 사건의

진짜 진실을 본인이  직접 희생양이 되어 밝혀낸다. 범죄를 언론의 시각에서 다룬 이 작품은

진정한 언론이 취해야 할 자세에 대한 진지한 의문을 던진다. 아니면 말고식의 보도가 얼마나

위험한 짓이고 무자비한 폭력임을 잘 보여준 작품이었는데 잘못된 보도를 하고도 제대로 된 사과나

반성을 할 줄 모르는 언론종사자들이 꼭 읽어봐야 할 책이 아닌가 싶다. 나카야마 시리치의 작품과

만날 때마다 점점 믿고 볼 수 있는 작가라는 확신이 드는데 이 책도 일조를 한 것 같다.


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추억의 야상곡 미코시바 레이지 변호사 시리즈 2
나카야마 시치리 지음, 권영주 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2018년 4월
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자신이 맡았던 사건에 원한을 가진 사람의 칼에 찔려 병원에서 치료를 받았던 변호사 미코시바 레이지는

퇴원하자마자 남편을 살해한 혐의로 1심에서 징역형을 선고받은 쓰다 아키코의 변호사 호라이의 약점을

잡아 사건을 자신에게 넘기도록 해서 그녀의 항소심 변호사가 된다. 가능성이 희박한 사건을 미코시바

레이지가 맡게 되자 그에게 처절한 패배를 당한 경험이 있는 도쿄지검 차석 검사 미사키는 뭔가 있음을

직감하고 자신이 공판을 맡는데...

 

나카야마 시치리는 최근에 가장 많이 만나는 작가라 해도 과언이 아닐 것 같다. 우라와 법의학 교실

시리즈를 시작으로 네 작품을 만나봤는데 모두 만족스러운 수준이라서 '속죄의 소나타'에서 기존에

보기 어려운 독특한 캐릭터를 선보였던 미코시바 레이지가 이번에는 어떤 얘기를 선보일지 궁금했다.

돈 되는 사건만 맡는 미코시바 레이지가 병원에서 퇴원과 동시에 돈도 없고 유죄임을 자백한

쓰다 아키코의 사건을 원래 변호사를 협박까지 해서 수임한 사실 자체가 뭔가 엄청난 비밀이 숨겨져

있음을 직감하게 만들었는데 미코시바 레이지가 사건 조사의 미흡한 점들을 파헤치며 공판기일에

모호한 점들을 추궁하지만 미사키의 철통방어로 좀처럼 진전이 없었다. 하지만 뭔가를 숨기고 있는

쓰다 아키코의 과거에 사건해결의 단서가 있음을 알게 된 미코시바 레이지는 그녀의 과거를 추적하고

왕따를 당하던 친구를 괴롭히던 일당의 강요에 의해 친구에게 큰 상처를 주었던 기억을 비롯해

쓰다 아키코 집안에서 겪은 여러 불행과 비극이 서서히 수면 위로 떠오른다.

 

무능력하고 무책임한 남편을 바람난 여자가 살해했다는 뻔해 보였던 사건에 미코시바 레이지가

개입하면서 전혀 다른 실체가 조금씩 드러난다. 쓰다 아키코의 과거를 캘수록 비밀이 하나씩

드러나고 사건은 전혀 다른 관점에서 바라보게 되는데 미코시바 레이지의 탁월한 능력인 줄만

알았더니 후반부로 갈수록 폭풍 반전이 계속된다. 전편에서도 자신이 어릴 적 저질렀던 끔찍한

일들에 대한 속죄를 위해 고군분투했던 미코시바 레이지는 이 책에선 정말 속죄를 위해, 아니

자기가 짐승이 아닌 인간으로서 살아갈 자격이 있음을 입증하기 위해 혼신을 다한다. 사실 인간이

쉽게 변한다거나 개과천선한다는 걸 그리 믿지 않지만 이 책의 주인공인 미코시바 레이지는 나름

자신이 저지른 일들을 수습하기 위해 최선을 다한다. 물론 그런다고 죽은 사람이 살아돌아올 수도

없고 고통받은 사람들의 상처가 치유될 수도 없지만 자신의 잘못조차 인정하지 않는 대부분의

범죄자들에 비하면 정말 기특하다고 할 수 있었다. 전작에 이어 이번에도 능수능란하게 사건을

요리한 나카야마 시치리의 능력은 역시나 믿고 보는 작가라 해도 손색이 없을 것 같은데 변호사

생활의 위기를 맞은 미코시바 레이지가 다음에는 어떤 얘기를 들려줄지 정말 기대가 된다.


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연쇄 살인마 개구리 남자 스토리콜렉터 59
나카야마 시치리 지음, 김윤수 옮김 / 북로드 / 2017년 12월
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아파트 13층 차양에 파란 비닐 시트로 쌓인 알몸의 여자 시체가 발견되고 시체를 마치 개구리인 것처럼

적어놓은 쪽지가 발견되자 범인에게 개구리 남자라는 별명이 붙게 된다. 매달아 놓은 시체에 이어

자동차 트렁크에서 발견된 으깨어진 시체와 공원에서 장기들을 모두 적출해놓은 해부된 어린이 시체까지

연이어 끔찍한 시체들이 발견되자 사건이 벌어지고 있는 한노 시는 공황상태에 빠지는데...

 

나카야마 시치리의 작품은 법의학 교실 시리즈인 '히포크라테스 선서''히포크라테스 우울',

미코시바 레이지가 등장하는 '속죄의 소나타'까지 근래에 3권을 읽어봤는데 모두 미스터리 애호가라면

충분히 만족할 만한 작품이어서 믿고 볼 수 있는 작가를 한 명 추가할 수 있었다.

이번에는 제목부터 독특해서 과연 연쇄살인마인 개구리 남자가 누굴까 하는 궁금증을 자아냈는데 

시체들을 난도질하는 범행수법이 너무 충격적이어서 도대체 범인의 의도가 뭔지를 종잡을 수 없었다.

세 명의 피해자가 발생한 후 피해자 이름이 아라오 레이코, 이부스키 센키치, 우도 마사토로

일본어 50음순 순서대로인 규칙성을 발견하지만 다음 순서인 한노 시민들만 공포에 휩싸인다.

세 번째 피해자인 우도 사마토가 왕따 당하는 걸 보고 예전 본인의 학창시절 때의 기억이 떠올라

적극 개입했던 담당형사 고테가와는 우도 마사토의 어머니 우도 사유리가 걱정되면서 범인을 꼭

잡고야 말겠다는 투지를 불태우지만 에토 가즈요시라는 변호사가 불에 타 숨지는 사건이 또 발생하는데...

 

계속 끔찍한 사건들이 발생하지만 경찰들이 속수무책이자 시민들이 경찰서를 습격하는 지경에 이른다.

범죄 전력이 있는 자들의 명단을 요구하며 난동을 부리는 시민들의 심정이 십분 이해는 갔는데

연쇄살인사건에 무기력한 경찰들이 권력자들 경호에나 신경 쓰고 전과자들 명단 노출이나 걱정하는

한심한 상황에서 고테가와는 범인에 대한 결정적인 단서를 발견한다. 그리고 범인과 목숨을 건

사투를 벌이는데 실감이 나지 않을 정도로 불사조처럼 살아나는 고테가와 형사에게 경의를 표할

지경이었다. 중간에 범인의 어린 시절 얘기가 나오고 해서 왠지 반전이 숨겨져 있을 거라 직감을

했는데 역시나 첫 번째 반전은 예측대로였지만 또 다른 반전에는 당할 수밖에 없었다.

애거서 크리스티의 명작 'ABC 살인사건'도 연상되고 여러 가지 장치들을 많이 설정한 작품이었는데

정신질환 등으로 심신상실 내지 심신미약상태의 범죄자들을 과연 어떻게 처벌하고 관리해야

하는지에 대한 해묵은 문제를 거론한다. 개인적으로는 범죄자가 교화되거나 치료되길 바라는 것보단

응보와 격리가 더 현실적인 대응이 아닐까 생각하긴 하는데 가해자보단 피해자 등을 더 보호하고

지원해야 함에도 주객이 전도된 형사사법제도가 이 책의 끔찍한 연쇄살인을 낳은 게 아닌가 싶다.

암튼 앞서 나카야마 시치리의 세 작품들을 통해 친숙해진 고테가와 형사를 비롯한 사이타마

현경 경찰들을 재회해서 반가웠는데 어서 다음 작품을 만나볼 수 있기를 기대한다.   


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