시로 풀어쓴 도덕경 - 도는 늘 무위이지만 하지 못 할 일이 없다
노자 지음, 전재동 엮음 / 북허브 / 2016년 3월
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도교의 창시자로 공자의 유교와 더불어 중국의 양대 산맥을 이루는 사상가인 노자는

도덕경이라는 책을 통해 그의 사상을 오늘날에도 만나볼 수 있다.

전에 읽은 '생각하는 힘, 노자 인문학'이란 책을 통해 기존에 막연하게 알고 있던 노자의 사상을

잘못 알고 있었음을 깨닫게 되었는데 아무래도 원전을 제대로 읽어봐야 그 의미를 알 것 같아

얼마 전에 읽었던 '시로 풀어쓴 논어'의 저자가 쓴 이 책을 보게 되었다.

 

총81장으로 구성된 도덕경은 유가를 대표하는 논어보다 좀 더 추상적인 내용이 많았다.

논어에서는 공자가 제자들에게 설교하는 형식으로 사람으로 살아가는 데 있어 꼭 지켜야 할 도리 등을

가르친다면, 도덕경에서는 논어와 같은 대화체로 되어 있지 않아 좀 더 쉽게 와닿지 않았다.

논어가 인간 세상에서의 행동 원칙을 주로 얘기한다면, 도덕경은 보다 고차원적인 세상의 원리를

논하다 보니 왠지 뜬구름 잡는 얘기가 되는 경우가 적지 않았다.

저자가 나름 쉽게 풀어서 쓰려고 했지만 그 깊은 의미를 바로 이해하기에는 솔직히 역부족이었는데,

그나마 전에 '생각하는 힘, 노자 인문학'을 통해 노자의 사상의 큰 줄기나마 어렴풋이 익혀서

노자가 도덕경을 통해 전하려는 메시지가 뭔지는 어느 정도 감이 왔다.

유가에서 인의 등을 강조하지만 도가에서는 이런 인위적인 것을 배격한다.

가장 높은 도와 덕을 무위라고 얘기하는데 도와 덕이 유가에서 강조하는 인, 의, 예보다

한 차원 높은 가치임을 강조하면서 도와 덕의 기본 원리와 이를 실천하는 방법에 대해 

다양한 측면에서 풀어낸다. 유가에서는 분별을 중시해 가치론에 빠질 수밖에 없는데

도가에서는 가치판단에 앞서 있는 그대로에 반응한다는 근본적인 차이가 있음을 이 책 전반에서

느낄 수 있었고 아무래도 논어보다는 훨씬 근본적인 질문과 대답을 구하는 경우가 많았다.

그래서 도덕경의 의미를 제대로 이해하려면 여러 번 반복해서 읽고 관련 서적도 봐야할 듯 하다.

좀 아쉬운 점은 전작에서도 그랬지만 저자가 기독교인이다 보니 도덕경의 해석에도

기독교적 관점을 너무 갖다대어 좀 억지스런 부분이 없지 않았다.

물론 어떤 텍스트를 어떤 관점에서 해석하느냐는 학문의 자유로서 권장할 만한 사항이지만

왠지 도덕경과 기독교는 잘 어울리지 않는 조합이라는 게 개인적인 느낌이다.

도덕경을 읽기 전엔 도가에 대해 속세에서 벗어난 현실도피적인 이미지가 강했는데

인위적인 게 아닌 인간 본연의 자연스런 자신에 충실하자는 메시지를 담고 있는 것 같다.

도덕경을 통해 노자의 사상의 진면목을 조금이나마 맛볼 수 있었는데

'장자'도 원전을 읽어 보면 좀 더 도가의 사상을 이해할 수 있지 않을까 싶다.  


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철학 읽는 힘 - 지적 교양을 위한 철학 안내서
사이토 다카시 지음, 홍성민 옮김 / 프런티어 / 2016년 3월
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절판


사이토 다카시의 책은 '세계를 움직이는 다섯 가지 힘', '고전 시작''곁에 두고 읽는 니체'을 읽었는데

모두 대중들에게 인문학적인 소양을 길러주는 데 도움이 되는 책이었다.

그래서 방대하고 난해한 서양철학 사상을 한 권으로 깔끔하게 정리한 이 책은

서양철학의 거대한 흐름을 저자 특유의 화법으로 알기 쉽게 풀어내고 있다.

 

저자는 서양사상을 세 가지의 장대한 산맥으로 이해하면서

서양사상사를 앞의 산맥으로부터 벗어나는 탈출의 역사로 정의한다.

제1산맥은 서양사상의 시작부터 아리스토텔레스 제국이 건설까지를,

제2산맥은 근대 합리주의에 의한 철학이 완성된 인간 이성의 시대를,

제3산맥은 완성된 철학을 때려 부수자는 현대 사상으로 구분하는데

나름의 기준에 의한 체계와 논리를 갖춘 분류라 할 수 있었다.

제1산맥의 대표하는 철학자는 서양철학의 아버지라 할 수 있는 소크라테스를 비롯해

플라톤, 아리스토텔레스로 이어지는 삼대의 서양철학의 레전드들이었다.

사실 이 세 명의 슈퍼스타를 빼놓고 서양철학을 논한다는 것 자체가 어불성설이지만

이 책에선 이들에 의해 서양사상이 서양다움을 얻게 되었다고 말한다.

여기서 '서양다움'은 '세계의 본질을 하나의 원리로 설명하고 싶다는 욕구'를 말하는데,

세상의 모든 것을 설명하려 했던 아리스토텔레스와 그의 성과를 이용한 가톨릭교회는

중세 기독교 철학을 발전시켜 중세까지 일체의 비판을 허용하지 않는 독재 학문권력을 형성했다. 독재가 지속되면 이에 대한 저항이 일어나게 마련인데, 기독교 지배로부터의 탈출을 도모한

데카르트, 칸트, 헤겔 같은 근대 합리주의 사상가들은 그동안 무시된 인간의 이성에 주목한다.

인간의 인식능력과 합리적인 사고력을 신뢰하고, 인간은 본질을 볼 수 없다는 생각은 하지 않아도

좋다는 것이 바로 그들 사상의 요점인데, 모든 중심이 신에서 인간으로 코페르니쿠스적 전환을

맞이하게 된다. 하지만 근대 합리주의로 완성된 서양철학도 인생의 모든 것이 합리주의적인 사고로

해결되지 않기에 완성된 철학을 극복하려는 현대 사상이 등장하게 되었다.

합리주의의 배후에 얽매인, 합리적이지 않은 무언가에 의해 움직이는 그 무엇을 탐구하려는

현대사상은 철학자들마다 다양한 의견이 제시되었는데, 니체는 '힘에의 의지'를, 소쉬르는

'언어라는 체계'를, 프로이트는 '무의식'을, 레비스트로스는 '구조'를 강조했다.

전에 읽은 '처음 시작하는 철학 공부'도 서양철학의 대표주자 30명을 선별해 그들의 사상의 핵심을

간략하게 정리했었는데, 이 책은 서양철학의 흐름을 크게 세 부분으로 나누어 더 압축해 정리했다.

아무래도 방대한 서양철학을 한 권으로 정리해내기는 결코 쉽지 않기에 망라되고 풍성한 내용을 담아낼 순 없지만 오히려 단순화를 통해 서양철학이란 거대한 숲을 조망할 수 있지 않았나 싶다. 서양사상이 현대사회라는 건축물의 기초를 이루고 있는 점을 감안하면

서양철학의 고갱이를 깔끔하게 정리해낸 책이었다.


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생각하는 힘, 노자 인문학 - EBS <인문학 특강> 최진석 교수의 노자 강의
최진석 지음 / 위즈덤하우스 / 2015년 3월
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중국 춘추전국시대에 백가쟁명이라 불리며 수많은 사상들이 난립했다.

그 중에서 현재에도 가장 영향력을 발휘하는 양대산맥을 고르라면

단연 공자의 유가와 노자의 도가가 아닐까 싶다.

특히 조선시대 이후 유교사상이 지배했던 우리나라에선 여전히 공자, 맹자 등의 유가사상가들이

득세하고 있는 반면 노자와 장자의 도가사상가들은 상대적으로

아웃사이더 취급을 받고 있는 게 현실이다.

나도 노자에 대해선 학창시절에 배운 '무위자연'과 현실도피적인 사상이란

막연한 이미지만 가지고 있는 상황인데, 인문학 열풍이 불면서

EBS에서 '인문학 특강'으로 다뤄진 최진석 교수의 노자 강의를 다룬 이 책은

기존에 노자의 사상에 대해 내가 알고 있던 게 완전히 잘못된 것임을 알려주었다.


이 책에선 노자의 사상에 대한 본격적인 강의에 들어가기 앞서

생각의 탄생과 생각하는 힘이 어떻게 역사를 바꿨는지를 보여준다.

인간이 다른 동물을 지배하는 만물의 영장이 된 이유로 불을 사용한 것을 들고 있는데,

불에 익힌 고기를 먹기 시작하면서 소화에 에너지 사용을 줄이게 되고

강한 턱뼈와 근육이 필요하지 않게 되어 뇌가 발달하게 되었다고 한다.

그리고 구강 내부의 공간도 넓어지면서 혀 사용이 자유로워지게 되어

언어도 구사하게 되었다는 것인데 이로 인해 인간의 삶은 급격한 변화를 겪게 된다.

한편 혈연을 중시하는 태도는 인류가 태초부터 가져온 자연스런 본능이라 생각했었는데

이 책에선 생각의 산물이라고 주장한다.

인간과 세계의 관계를 천명으로 봤던 은나라와 달리 주나라는 덕을 강조하게 되는데

신에게만 전적으로 의존하던 세계관이 점차 인간에게 주목하게 된다.

천명을 천자가 독점하면서 생긴 비의성, 임의성, 주관성을 극복하기 위해

투명성, 보편성, 객관성이 확보되는 인간의 길인 도를 확립하려고 했는데

그 대표적인 사상가가 바로 공자와 노자이다.

공자가 인간의 내면에서 영감을 얻고 '인'을 주장한 반면

노자는 자연의 존재형식을 사유의 원천으로 삼았다.

공자가 인간의 내면을 바탕으로 하다 보니 주관성에서 탈피하지 못해 가치판단을 하게 되므로

기준에서 벗어나는 것에는 폭력적일 수밖에 없기 때문에 그런 인간의 주관성에서 벗어나

자연의 객관성으로 나아가자는 것이 바로 노자의 사상이 공자의 사상과 근본적으로 다른 점이었다.

이렇게 공자와 노자의 사상이 극명하게 대립됨을 이 책을 통해 제대로 알게 되었는데

공자의 사상이 구별을 전제로 각자의 지위에 맞는 역할을 하는 것을 강조했다면 노자의 사상은

그런 구별을 타파하고 서로를 있는 그대로 긍정하면서 관계를 중시한다는 점에 차이가 있었다.

전에 읽었던 신영복 교수의 '강의'에서도 관계론을 중시했는데

이 책도 노자의 사상을 관계론의 관점에서 바라보고 있다.


이 책을 통해 그동안 잘못 알고 있던 노자의 사상을 제대로 알게 된 부분이 많은데

특히 노자의 사상을 한 마디로 압축하는 '무위자연'의 '무위'가 아무것도 안 하는 것이 아니라

기존의 견고한 틀이나 방식에 갇힌 상태가 아님을 뜻했다.

'유위'적인 태도를 가진 사람이 봐야 하는 대로 본다면, '무위'적인 태도를 가진 사람은 보여지는

대로 보기 때문에 이념이나 기준과 같은 관념에 수동적으로 의존하지 않고

세계의 변화에 따라 자발적이고 유연하게 반응할 수 있다는 것이다.

흔히 노자를 비롯한 도가의 사상을 현실도피적이라고 오해를 하는데 

오히려 어떤 잣대에도 얽매이지 않고 개방성과 자율성, 다양성을 맘껏 발휘하여

현실적인 성취를 이루는 것을 지향했다.

우리가 흔히 '대기만성'으로 잘못 알고 있는 말도 사실 '대기면성'으로 읽어야 맞다고 하는데

'정말 큰 그릇은 완성되지 않는다'고 해야 앞의 구절과의 관계에서 옳은 해석이라 한다.

즉 큰 그릇은 특정한 모습으로 완성되지 않는다는 말로 모든 걸 품어낼 수 있는 걸 의미하는 것임에도

엉뚱하게도 늦게 이뤄진다고 잘못 사용되고 있으니 우리가 아무런 비판과 검증도 없이

무작정 기존 지식들을 받아들였음이 여실히 드러났다.

이 책을 통해 완전히 새롭게 알게 된 노자의 사상은

기존의 우리 사회의 병폐를 해소시켜줄 대안이 될 것 같다.

국가나 사회, 부모가 정해준 기준에 따라 무작정 따라하기 바빠서 자기 생각이라곤 없이 살아왔던

대다수의 사람들이 자신부터 소중하게 생각할 줄 모르고 남의 기준에 따라 자신을 재단하며

고통스런 삶을 살아갔던 것은 전형적인 유가식 사고의 폐해였다.

공자식의 일반 명사로 존재하는 것이 아닌 노자식의 고유 명사로 자신의 가치를 깨닫고 자신에게

집중하며 자기 꿈을 실현하기 위해 노력해 나간다면 각자의 자발성과 자율성, 책임감이

획일적인 기준에 따라 서열화시킨 병든 사회를 치유하는 대책이 될 수 있음을 깨닫게 해주었다.

물론 우리 사회가 워낙 유가식 시스템이 확립된 상태라 결코 쉽진 않겠지만

이 책에서 말하는 도가식 시스템을 접목하고 궁극적으로 도가식으로 점차 개선시켜 나간다면

생존경쟁에 허덕이는 우리의 삶이 조금은 나아지지 않을까 하는 기대를 가져본다.


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삶의 격 - 존엄성을 지키며 살아가는 방법 일상인문학 3
페터 비에리 지음, 문항심 옮김 / 은행나무 / 2014년 10월
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품격 있는 삶을 사는 것은 모든 이의 소망일 것이다.

하지만 각자 처한 현실은 그리 녹록하지 않는데

품격은 고사하고 생존조차 제대로 보장받지 못하는 게 우리가 직면한 현실인지라

왠지 삶의 품격을 따지는 건 배부른 사람들의 얘기라고 치부하기 쉽다.

그래도 인간으로서 존엄성을 쉽게 포기할 수는 없기에 과연 어떻게 해야 삶의 품격을 유지하면서

살 수 있을지 그 방법을 알고 싶은데, 영화로 봤던 '리스본행 야간열차'의 작가 페터 비에리는

이 책을 통해 존엄성의 다양한 모습과 인간의 존엄성을 존중하는 삶이 과연 어떤 것인지를 잘 보여준다.


이 책에서는 총 여덟 가지 종류의 존엄성을 얘기한다.

독립성으로서의 존엄성, 만남으로서의 존엄성, 사적 은밀함을 존중하는 존엄성, 진정성으로서의

존엄성, 자아 존중으로서의 존엄성, 도덕적 진실성으로서의 존엄성, 사물의 경중을 인식하는

존엄성, 유한함을 받아들이는 존엄성의 무려 여덟 가지로 구분을 하고 있는데,

존엄성을 이렇게 세분할 수 있다는 게 우선 놀라울 따름이었다.

사실 존엄성을 철학적인 관점에서 접근하기에 내용이 그리 수월하진 않았다.

존엄성이란 말 자체가 상당히 추상적이기에 과연 어떻게 풀어낼지 궁금했는데

나름 흥미로운 얘기들이 많았다.

이 책에서 저자는 먼저 존엄한 삶의 형태를 세 가지 차원에서 접근한다.

내가 타인에게 어떤 취급을 받느냐와 내가 타인을 어떻게 대하느냐,

그리고 마지막으로 내가 나를 어떻게 대하느냐인데

이 세 가지 측면이 모두 존엄성의 실체를 입체적으로 이해하기 위해 꼭 필요했다.

난쟁이 던지기는 존엄성이 뭔지를 생각하는 중요한 사례였는데 난쟁이 스스로 선택한 것임에도

난쟁이를 물건 취급한다는 측면에서 인간으로서의 존엄성을 훼손하는 굴욕적인 일이기에

존엄성반한다는 얘기는 존엄성은 본인 스스로도 포기할 수 없는 것이란 점을 잘 보여주었다. 

인간의 자유로운 의사결정권보다 상위에 있는 가치가 존엄성임을 잘 알려준 사례였다.

아서 밀러의 '세일즈맨의 죽음'도 여러 유형의 존엄성과 관련된 적절한 사례로 제시되는데 

일방적인 관계속에서 존엄성을 지키기란 결코 쉽지 않음을 알 수 있었다.

그만큼 다양한 인간관계 속에서 상당히 민감한 존엄성이란 절대적인 가치를 안 다치게 한다는 건

정말 어려운 일임을 깨닫게 되는데, 본인의 존엄성은 물론 타인의 존엄성까지 손상되지 않게

세상을 살아가기란 어찌 보면 거의 불가능한 일이 아닐까 하는 생각도 들었다.

이 책을 쭉 읽어나가면서 들었던 느낌 중 한 가지는 우리가 너무 존엄성이란 소중한 가치를

무시하면서 살아왔는 게 아닌가 하는 점이다.

이 책에서 끄집어낸 정말 다양한 모습의 존엄성을 인식조차 못하고 아무 생각 없이 살아가고

있는 걸 보면 그만큼 세상이 각박해지고 여유가 없어졌다는 사실을 깨닫게 한다.

남은 물론 자기조차 존중할 줄 모르니 인간성을 상실한 각종 끔찍한 일들이 벌어지는 게 아닌가

싶다. 그만큼 중요한 존엄성의 의미를 이 책을 통해 새삼 느낄 수 있었는데 막연한 존엄성이라는

가치를 이렇게 세분해서 자세하게 설명한 작가의 능력에 감탄할 뿐이었다.

쉽지는 않겠지만 품격 있는 삶을 살기 위해 노력하는 것,

그게 바로 인간으로서의 특권이자 의무가 아닐까 싶다. 


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중용 中庸 - 공존과 소통 그리고 인성을 세우는 진리
자사 원작, 심범섭 지음 / 평단(평단문화사) / 2014년 11월
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중국의 대표적인 고전으로 흔히 사서 삼경을 꼽는데,

사서에는 '논어', '맹자', '대학', '중용'을, 삼경으로는 '시경', '서경', '역경'을 든다.

그 중에서 당연 공자의 어록이라 할 수 있는 '논어'가 가장 대중에게 잘 알려져 있고,

그의 후학인 맹자의 '맹자'도 어느 정도 인지도가 있지만

'대학'이나 '중용'은 그다지 알려져 있지 않은 편이다.

나도 '논어'는 완역본을 읽어봐서 그나마 친숙한 문장들이 적지 않지만,

'맹자'는 맹자의 사상을 통해서, '대학'은 핵심이라 할 수 있는 격물, 치지, 성의, 정심,

수신, 제가, 치국, 평천하라는 말을 들어본 정도인데,

'중용'은 말  그대로 널리 쓰이는 중용이란 단어 외에는 거의 아는 게 없는 상태에서

과연 어떤 내용을 담고 있기에 고전의 반열에 궁금하던 참에 이 책을 만나게 되었다.

지나치거나 모자라지 않고 한쪽으로 치우치지 않은 상태를 말하는 중용은 단순히 균형감각을

가지자는 정도의 의미를 가진 게 아니라 인간과 자연의 근본원리를 내포하고 있었다.

사실 원전에 수록된 글들은 33장밖에 되지 않아 분량 자체는 적은 편이지만

그 의미를 이해하기는 그렇게 쉽지 않았다.

이 책에선 원전만 충실하게 번역하고 해석하는 차원을 넘어서서 '중용'에 담긴 의미를

나름 이해하기 쉽게 풀어쓰고 있는데 '논어'의 문장들을 예로 많이 들고 있어 전에 읽은

'논어'와 비교해서 보면 좀 더 의미가 뚜렷하게 와닿았다.

사물의 생성, 보존의 원리로 만물의 주재자인 천의 사덕을 원형이정으로 규정하고,

사덕의 운행이 사시, 사방, 사물을 만들어내어 그것이 소멸되지 않고 항상 유지될 수 있도록

천도에 부합하는 질서가 모든 사물에서 유지된다고 하는데

큰 틀에서의 자연의 질서를 간략하게 압축하고 있다.

인간도 천의 사덕과 같이 '인, 의, 예, 지'의 사덕을 가지고 있는데,

천도는 '성'에 의해 스스로 '중'이 유지되지만 인간은 인의예지를 통해

희노애락의 감정으로 인해 무너질 수 있는 마음의 균형을 유지하도록 노력해야 한다.

그래서 '화'를 이루어 개인적으로는 본성을 회복하고 사회적으로는 문란해진 질서를 회복하며

사람들끼리 상생을 추구해야 하는데, 그러한 화를 이루는 바른 길이 도이고,

그 도를 실천하는 것이 선이며, 사람관계에선 충서라고 한다.

모든 덕행의 근본인 효의 중요성을 설파하며 아는 것보다는 실천이 중요하다는

가장 기본적인 원칙까지 인생과 자연의 근본 원리를 깨닫게 해주었는데,

솔직히 좀 뜬구름 잡기 식의 막연한 내용들이 없진 않았지만

가만히 생각해보면 뭔지 모를 깊이가 느껴졌다.

어떻게 살아야할지와 세상과 사람들을 어떻게 대해야 할지에 대한

근본적인 해답을 찾고자 한다면 이 책을 읽어보는 게 도움이 될 것 같은데 한 번만으로는 부족하고

여러 번 반복하여 읽어서 그 깊은 의미를 몸과 맘에 익히도록 해야겠다.


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