처음 시작하는 철학 공부 How to Study 1
다케다 세이지 & 현상학연구회 지음, 정미애 옮김 / 컬처그라퍼 / 2014년 8월
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절판


철학이란 말만 들어도 왠지 머리가 아픈 생각이 들 정도로 철학은

아무리 노력해도 쉽게 가까워지지 않는 분야라 할 수 있는데 그래도 철학은 세상을 바라보는

관점과 사고의 틀을 마련해주기에 쉽게 포기할 수 없는 기본 학문이라 할 수 있다.

사실 실용적인 면에서 철학이 별로 도움이 되지 않기에 철학이 찬밥신세가 되는 경향이 없진

않은데 그럼에도 인문학 열풍과 함께 철학의 가치가 재조명되면서

철학을 다시 한 번 정리하고 싶은 참에 딱 제격인 이 책을 만났다.


이 책에선 서양철학을 대표하는 30명의 철학자와 그들의 사상을 간략히 정리하고 있는데,

생각보다 낯선 철학자들이 많았다. 특히 현대 철학자들은 상당수가 초면인 경우가 많았는데

그나마 내가 배우던 교과서에 등장했던 인물들은 어렴풋이라도 기억이 났지만

그 당시 등장하지 않았던 철학자들은 이 책이 첫 만남일 수밖에 없었다.

서양철학하면 그 시작을 소크라테스로 해야 하지 않을까 싶은 생각이 드는데

이 책은 그의 제자인 플라톤으로 시작하는 파격을 보여준다.

각 철학자마다 4장을 할애하며 연표, 영향을 받은 사람, 영향을 준 사람을 정리해 싣고,

3단계로 철학사적 위치와 생애, 핵심사상, 활용하기로 간략하게 소개하고 있는데

사실 이 정도만으로는 어떤 철학자의 사상을 제대로 소개하기엔 부족하다고도 할 수 있다.

그야말로 핵심을 추리고 또 추려 정수만을 소개하기에 그것만으로 그 사람의 전부를 알 수

있을 수도 있지만 철학이란 게 그리 만만하지 않는 분야인지라

충분한 설명이 없어 이해하기가 더 어렵다고도 할 수 있었다.

그나마 초반부에 등장한 철학자들은 기존에 알고 있던 내용들이 있었기에 그리 어렵진 않았는데

근대철학자들로 갈수록 이해가 쉽지 않았다. 특히 현상학적 환원을 주장한 후설부터

에로티시즘의 바타유, 메를로퐁티, 아렌트, 레비나스 등으로 이어지는 현대철학자들은

아무래도 낯설다 보니 확 와닿진 않았다.

대략 이런 철학자가 이런 주장을 했구나 정도로 넘어가는 정도였는데

깊이 있는 내용을 제대로 알려면 각 철학자들을 별도로 다룬 책들을 봐야하지 않을까 싶다.

제목 그대로 처음 철학을 공부하는 사람들에겐 서양철학의 변천을 간략하게 정리하면서

큰 줄기를 파악하는 의미가 있을 것 같고, 이미 철학공부를 꽤 한 사람에게는

철학자들의 핵심사상만 단 권으로 요약할 수 있는 책이라 할 수 있었는데,

나름 쉽게 서양철학을 정리한 책인 것 같지만 여전히 내겐 철학자와 사상이 제대로 연결이

되지 않으니 철학을 공부하는 데는 역시 왕도가 없음을 깨닫게 해준 책이었다.


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천천히 걸으며 제자백가를 만나다
채한수 지음 / 김영사 / 2013년 12월
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서양철학의 원류가 고대그리스라면 동양철학의 원류는 중국 춘추전국시대의 제자백가라 할 수 있다.

나라가 혼란스런 시대에 도탄에 빠진 민초들과 치열한 생존경쟁을 치뤄야 했던 제후들에게는

철학적인 기반이 필요했고, 때마침 공자, 노자 등 대사상가들이 등장해

다양한 정신적 기반을 제공해주었다.

이 책은 '논어', '장자', '한비자' 등 춘추전국시대에 제자백가를 대표하는 10권의 책을 선정하여 

책들 속의 주요 내용을 쉽게 풀어내어 소개하고 있다. 

 

보통 제자백가의 대표자로는 공자와 그의 책 '논어'를 손꼽는데

책에선 예상 외로 '장자'로 시작을 한다.

'장자'는 전에 읽었던 '동양의 탈무드 장자'를 통해 조금 맛을 보았는데,

이 책을 통해서도 속세를 초월한 장자의 사상을 엿볼 수 있었다.

특히 이 책에선 공자와 그의 제자들에 대한 비판을 통해

장자의 사상을 대조적으로 부각시키는 방식의 내용이 많았다.

반면 우리에게 가장 익숙한 '논어'는 예상 외로 이 책에서 많은 비중을 할애하지 않았고,

실려 있는 부분도 '논어' 원전보다는 '공자가어'의 내용을 많이 싣고 있어

유가를 그다지 중시하지 않는 느낌이 들었다.

이 책에선 '열자', '전국책', '여씨춘추', '회남자', '안자춘추' 등 이름만 알고 있던 책들에 실려 있던

내용들이 대거 소개되는데 우리에게 익숙한 고사성어들이 등장하여 전혀 낯선 느낌이 들지 않았다.

'기우', '우공이산'이 실려 있는 '열자'도 그렇지만 

법가사상의 대표자격인 한비자의 책이 정말 뜻밖이었다.

'순망치한', '모순', '수주대토'의 원전이 바로 '한비자'였는데 법가의 엄격한 법치주의적인 내용뿐만

아니라 삶을 살아가는 지혜도 담고 있어 기존에 알고 있던 것과는 좀 다른 느낌이 들었다.

전국시대 국가들의 흥망성쇠와 책략가들의 권모술수들이 고스란히 담긴 '전국책'에도 '호가호위',

'어부지리' 등을 만나볼 수 있었고, 진나라 승상 여불위가 편찬한 백과사전적 책인

'여씨춘추'에선 '각주구검'을 만날 수 있었다.

 

제자백가의 사상 중에 파격적이라 할 수 있는 건 영화 '묵공'으로도 대중에게 알려진 '묵자'였다.

그 당시로선 파격적인 박애와 만민평등을 주장한 묵자는 반전론까지 주장해 당대에는 전혀 어울릴 것

같지 않은 사상가였지만 오히려 그 당시엔 유가에 버금가는 세력을 얻었다고 하니 정말 뜻밖이었다.

시대를 앞서갔던 사상가였던 묵가가 세상의 호응을 얻어 지배적인 사상이 되었다면

지금과 같은 세상이 조금 더 빨리 오지 않았을까 하는 아쉬움도 남았다.

그 밖에 '회남자'와 '안자춘추'라는 책까지 정말 다양한 책들을 만나볼 수 있는 기회를 얻어

나름 의미가 있었는데, 각 책의 주요 부분을 쉽게 옮기고 그에 대한 해설까지 실어

어렵게 생각되는 고전들을 쉽게 접할 수 있게 해준 점은 돋보였다.

다만 한 권의 책에 열 권의 고전을 다루다 보니 고전의 깊이나 의미를 충실히 담아내기엔

역시 부족해 아쉬움이 남았다.

그럼에도 제자백가들을 이렇게라도 만나볼 수 있는 기회를 제공해준 점에서 의미가 있는 책이었다.


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동양의 탈무드 장자
장자 지음, 이성희 옮김 / 베이직북스 / 2013년 7월
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노자와 함께 도가사상을 대표하는 장자에 대해선 호접몽 얘기가 우리에게 익숙하지만

그의 철학을 제대로 알려면 역시 그의 책을 읽어야 하지 않을까 싶다.

원래 원작의 완역본일 거라 생각하면서 이 책을 읽게 되었는데 완역본은 아니고 발췌본이었다.

사실 원전을 제대로 읽는 게 의미가 있지만 그 의미를 하나하나 파악하면서 읽기엔

 

시간도 많이 걸리고 어려워 고전을 읽는 재미를 반감시킬 우려도 있어

 

이 책처럼 핵심 내용을 정리하여 해설한 책이 오히려 도움이 될 수도 있을 것 같았다.

'장자'를 총 7장으로 정리한 이 책을 통해 느낀 장자의 철학은 생명중시와

인위적인 것을 거부하는 자연스러움이 핵심이라는 생각이 들었다.

보통 선악과 시시비비를 따지는 게 인간 세상의 이치라 할 수 있는데

 

장자는 일체의 판단을 거부하는 듯했다.

판단이란 것 자체가 기준에 따라 상대적일 수밖에 없기 때문에 생각하기 나름이라는 것인데

'천하의 사물 중에서 추호의 끝보다 더 큰 것은 없고, 그에 비하면 태산은 작은 것이며,

요절한 어린아이보다 더 오래 산 사람은 없다'는 말을 통해 잘 확인할 수 있었다.

사람들이 각자의 입장만 생각해서 남들을 재단하는 경우가 많은데

 

그게 모두 부질없는 짓임을 깨닫게 해준 부분이었다.

치열한 경쟁사회 속에서 살고 있는 현대인들은 항상 1등, 승리, 최고만을 추구하면서 살아가는데

장자는 모두 각자의 존재의미가 있는 것이고, 아무리 많은 것을 가져도 인간의 욕망은

 

끝이 없기 때문에 만족할 줄 알아야 행복해질 수 있음을 잘 가르쳐주었다.

한 마디로 절대적인 가치는 없고 세상만물에는 자기만의 개성이 존재하기 때문에

자신의 천성에 맞게 살아가는 게 중요함을 강조한 것으로 볼 수 있었다.

어찌 보면 요즘 시대에는 맞지 않은 얘기라 할 수도 있고, 최근에 불어닥친 힐링과

 

상통하는 측면도 있었는데 나하고는 코드가 좀 맞는 사상이라고 할 수 있었다.

총 88강으로 구성된 '장자'의 진수 중의 진수를 엮은 이 책은

 

장자가 어떤 사상을 가졌었는지를 잘 확인시켜 준다.

자연과 순리에 따르며 인위적인 것을 일체 거부하는 장자의 사상은

정신없이 돌아가는 문명의 톱니바퀴 노릇을 하고 있는 현대인들에게 시사하는 바가 컸다.

현실감 떨어지는 허황된 얘기라고 평가절하할 수도 있지만

현대인들이 잃어버린 소중한 가치들이 뭔지를 다시 한 번 생각해볼 수 있는 계기를 만들어주었다.

이 책에선 공자의 '논어' 등을 비롯한 다른 사상가들의 주장들도 실려 있어

 

장자의 사상과 비교해볼 수 있었다.

이 책을 통해 장자의 호접몽을 꾼 듯한 묘한 기분을 느꼈는데

그동안 잊고 지냈던 이상적인 삶에 대한 소박한 꿈을 잠시나마 꾸게 되었다.

요약본인 이 책으로 장자에 대한 충분한 워밍업이 된 것 같은데

기회가 된다면 완역본을 통해 장자의 사상의 세계로 깊이 빠져들고 싶다.


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지금, 철학할 시간 - 소크라테스와 철학 트레킹
한석환 지음 / 유리창 / 2013년 2월
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소크라테스가 성인의 반열에 오르는 이유는 그의 드라마틱한 죽음에 있지 않을까 싶다.

그가 서양철학의 원조가 된 것은 물론 그의 철학의 깊이에 연유하겠지만

그가 말도 안 되는 이유로 사형선고를 받고 이를 회피할 수 있는 기회가 많았음에도 불의를 행하지 않기

위해 자신의 죽음을 받아들이는 모습은 평범한 사람이 도저히 행할 수 없는 수준의 행동이기 때문이다.

말로 철학을 하는 사람은 많지만 자신의 철학을 몸소 실천에 옮긴 사람은 극히 드물어서

소크라테스가 수천 년이 지난 오늘날에도 위대한 철학자로 대접을 받는 게 아는가 싶다.

이런 그의 철학은 플라톤이 남긴 여러 저서들을 통해 확인할 수 있는데,

예전에 읽은 '공병호의 고전강독 1권'을 통해 대략의 내용은 알 수 있었지만

공병호 박사의 책은 자기계발서 성격이 강해 원전을 충실히 옮긴 책이라고는 할 수 없던 중에

보다 원전에 충실하면서도 쉽게 풀어낸 이 책을 만날 수 있었다.

 

이 책에선 '소크라테스의 변론'을 기본으로 '에우티프론', '크리톤',

'파이돈'의 내용을 엮어 소크라테스를 화자로 내용을 진행한다.

먼저 법정으로 가는 길에 에우티프론과 만나 '경건'의 본질이 무엇인지에 대해 얘기를 하는데,

메논과 '탁월함'에 대해 얘기하는 부분과 비슷한 느낌이 들었다.

본질은 제대로 모른 채 변죽만 울리며 마치 아는 채 하는 자들을

차근차근 가르치는 소크라테스의 화법이 단연 돋보였다.

본격적인 법정 공방에서 소크라테스는 자신을 고발한 멜레토스 일당의 논거를 조목조목 반박한다.

젊은이들을 타락시키고, 국가가 인정하는 신을 믿지 않으며, 새로운 영적인 것들을 끌어들여

불법을 저지른다는 황당한 이유로 법정에 서게 된 소크라테스는 특유의 화법으로

황당한 주장들을 하나하나 무너뜨리는데, 그의 논리적인 변론은 충분히 경청할 가치가 있었다.

단지 이 책에선 소크라테스의 입장을 예수와 비교하여 설명하고 있는데, 유사한 부분도 있지만

아무래도 종교적인 문제가 관여될 수 있어 적절한 선택인지는 독자마다 판단이 다를 것 같다.

 

소크라테스에 대한 고발은 한 마디로 비판적 목소리에 대한 재갈 물리기에 다름 아니었다.

자신들을 비판하는 소크라테스가 눈엣가시와 같았던 소피스트들의 모함에 대해

소크라테스는 전혀 위축되지 않고 오로지 논리와 철학으로 반격한다.

하지만 그의 반성할(?) 줄 모르는 태도는 오히려 배심원들의 반감만 불러 일으켜 사형선고를 받는데

예전이나 지금이나 마녀사냥식의 단죄는 엉뚱한 사람을 잡게 됨을 잘 보여주었다.

자신의 목숨이 왔다 갔다 하는 이런 절체절명의 순간에 대부분의 사람들은 목숨을 부지하기 위해

어떤 짓이라도 하겠지만 소크라테스는 자신의 신념을 지키기 위해 독배를 든다.

탈옥을 권유하는 크리톤에게 탈옥은 불의한 일로 불의한 일을 하는 것은 영혼을 망치는 것이라 하며,

몸으로 죽는 연습은 영혼으로 사는 연습이며, 영혼을 연마하는 것임을 몸소 증명한다.

철학이 죽음의 수련이고, 죽음을 연습함으로써 더 잘 살 수 있게 됨을 보여준 철학자가

바로 소크라테스임을 이 책을 통해 다시 한 번 확인할 수 있었다.

지금여전히 유효한 소크라테스의 철학의 정수를 알기 쉽게 배울 수 있는 책이었는데

'소크라테스의 변론' 등의 원전을 찾아보면 더욱 좋을 것 같다.


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공병호의 고전강독 4 - 아리스토텔레스에게 희망의 정치를 묻다 공병호의 고전강독 4
공병호 지음 / 해냄 / 2012년 11월
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자기계발 전문가인 공병호 박사가 서양 고전들을 다시 읽고 소개하는

고전강독 시리즈를 계속 내놓고 있다.

1권을 통해 소크라테스와 플라톤의 명저들을 맛보기했는데

아무래도 원전을 직접 읽는 것만은 못하지만

쉽게 시도하지 못하는 고전들의 입문서의 역할은 충분히 하는 책이라 할 수 있었다.

마침 18대 대선이 한창 진행되던 중이라 과연 '정치'가 어떠해야 하는지에 대한 고민이 많을 때였는데,

정치학의 고전이라 할 수 있는 아리스토텔레스의 '정치학'을 통해

그 당시의 아리스토텔레스가 말한 정치와 오늘날의 정치가 나아가야 하는 방향을 엿볼 수 있었다.

 

기본적으로 아리스토텔레스의 '정치학'은 당시 고대 그리스의 상황을 전제로 하고 있다.

도시국가들 사이의 끊임없는 전쟁으로 인한 혼란과 빈부 격차 확대 등

갈등과 분열의 시대에 훌륭한 정치를 통한 현실의 개선을 희망하는 마음에서 이 책을 쓰게 된 것인데

이는 오늘날에도 여전히 유효한 부분이 아닌가 싶다.

먼저 국가의 본질과 이상적인 국가에 대한 논의로 시작하는데,

훌륭한 국가를 다양성이 존중되는 가운데 통일성을 갖춘 합주에 비유하고 있다.

그리고 올바른 정체에 대한 논의를 하는데, 오늘날 당연시되는 민주정이

왜곡된 정치체제로 취급당하는 이외의 결과를 보여준다.

플라톤도 그렇지만 아리스토텔레스도 다수의 지배가 반드시 선이라곤 생각하지 않았기 때문인데

이는 그 당시 상황에서는 어떻게 보면 불가피한 측면이 있을 것 같다.

시민이 행복한 나라가 훌륭한 나라고, 개인이 행복해야 국가도 행복하다는 오늘날엔 당연한 얘기를

다양한 사례를 통해 얘기하면서 행복한 나라가 되기 위한 여러 가지 필요한 조건들과

올바른 시민들을 길러내기 위한 교육의 중요성을 얘기하는 것으로 책을 마무리한다.

 

뜬구름 잡기와 원론적인 얘기가 되기 쉬운 올바른 국가에 대한 얘기는

아리스토텔레스가 살았던 시대적 상황과 오늘날의 현실을 연결시켜 보면서

올바른 정치에 대해 고민해 볼 수 있는 시간을 마련해주었다.

아쉬운 점은 '정치학'이라는 책의 내용보다는 공병호 박사 자신의 사견을 너무 드러내고 있다는 점이다.

'정치'란 주제 자체가 상당히 민감한 주제이긴 하지만

특정한 시각에서 바라보면 너무 한쪽으로 치우칠 수밖에 없는데, 보수적인 견해를 가진 저자는

자신의 관점에서 과거나 현재의 정치를 바라보며 비판적인 견해를 보였다.

포퓰리즘이나 선동정치를 언급하는 부분에 대해선 원론적인 수준에선 타당한 부분이 있지만

과연 어디까지를 포퓰리즘이라 하고 어디까지를 국민을 위하는 정치라 할 것인지

쉽게 단정할 수는 없다고 할 것이다.

특히 이번 대선을 통해 드러난 것처럼 좌우 진영의 첨예한 대립이 계속되는 우리의 정치환경에서는

구체적인 사실에 근거하지 않은 비판은 그냥 상대방에 대한 맹목적 비난에 지나지 않을 것이다.

아마도 이 책을 읽은 48% 이상의 사람들은 저자의 사견에 거슬리는 부분들이

있었을 것으로 생각이 드는데, 그만큼 같은 책을 읽어도 어떤 가치관을 가지고 있느냐에 따라

받아들이는 내용이 완전히 달라질 수 있음을 보여준 책이라 할 수 있었다.

암튼 논란의 여지는 있지만 아리스토텔레스의 '정치학'은

훌륭한 국가와 정체에 대한 기초를 정립한 고전이라 생각된다.

그 책의 진정한 가치를 알아보려면 역시 원전을 직접 읽는 수밖에 없지 않을까 싶다.


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