공병호의 고전강독 1 - 소크라테스와 플라톤에게 최고의 인생을 묻다 공병호의 고전강독 1
공병호 지음 / 해냄 / 2012년 3월
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고전이 그 오랜 세월의 무게를 이겨내고 현재에도 여전히 위력을 발휘하는 것은

그 속에 시간을 초월하는 삶의 지혜가 담겨 있기 때문일 것이다.

하지만 이런 고전이 전해주는 지혜를 직접 체험한 사람들은 그다지 많지 않은 것 같다.

괜히 어렵고 지루한 내용들이 담겨 있을 거란 선입견이 작용해서

시작조차 엄두를 못내는 경우가 많은데 아무래도 고전은 그냥 씹어서는 그 참맛을 느낄 수 없어

여러 번 되새김질하는 과정을 거쳐야 그 속에 담긴 진가를 발견할 수 있기 때문이 아닌가 싶다.

나도 최근에야 '논어'의 완역본을 읽었을 정도로

대부분 고전의 이름과 대강의 줄거리만 아는 정도의 수박 겉핣기 수준에 불과한데 

이번에는 공병호 박사와 함께 소크라테스와 플라톤을 만나는 자리에 동석하게 되었다.

 

고대 그리스를 대표하는 철학자들이자 서양 철학의 원류라 할 수 있는

소크라테스와 그의 제자 플라톤에 관해선 학교 다닐 때부터 자주 접해 대략은 알고 있지만 그들이

등장하는 원전을 짧게 나마 읽기는 이번이 처음이라 할 수 있는데 역시나 뭔가 다른 느낌이 들었다. 

이젠 고인이 된 스티브 잡스가 '소크라테스와 점심을 할 수 있다면 애플이 가지고 있는 모든 기술을

그것과 바꾸겠다'고 할 정도로 위대한 철학자라 할 수 있는 소크라테스는 

당시 젊은이를 타락시키고 신을 믿지 않는다는 정말 황당한 이유로 사형을 당하게 된다. 

'소크라테스의 변론'은 바로 소크라테스 자신이 무죄임을 변론하는 내용으로 되어 있는데

자신이 알지 못한다는 사실을 알고 있기 때문에 가장 지혜로운 그가 자신의 죄를 인정하지 않고

오히려 배심원들의 잘못을 지적하는 태도로 일관하자 배심원들의 괘씸죄에 걸려 어처구니없게

사형선고를 받지만 죽음 앞에 초연한 모습을 보여준다.

이런 소크라테스에게 탈옥을 권유하는 친구 크리톤과의 대화가 담긴 '크리톤'에서는

정의와 원칙이 지켜져야 하는 이유를 설명하고 있는데 온갖 편법이 난무하고 법을 지키는 사람이

바보가 되는 우리의 일그러진 세태에 경종을 울리기에 충분했다.

 

다음으로 탁월함에 대해 메논과의 대화를 담은 '메논'은 탁월함이 가르침을 통해 얻을 수 있는 것이

아니라 누구나 스스로 탁월함을 향해 노력할 수 있다는, 자기 주도적 학습의 중요성을 얘기했고,

삶과 죽음에 관한 통찰은 담은 '파이돈'에서는 죽음이 영혼과 육체가 분리되는 것으로 영혼은

불멸하며 육체의 욕망에서 자유로워야 지혜에 다가갈 수 있음을 역설했으며,

사랑의 본질을 얘기한 '향연'에서는 사랑의 사다리 이론을 통해 육체적 아름다움에 대한 사랑에서

시작해 아름다움 자체를 사랑하는 경지에 이르는 과정을 흥미롭게 설명했다.

마지막으로 소크라테스와 부적절한(?) 관계였다는 알키비아데스에게 훌륭한 리더가 되기 위해서는

어떻게 해야 하는지를 훈계하는 내용으로 책을 마무리하고 있다.

 

이 책은 신영복 교수의 '강의'와도 비슷한 느낌이 들었는데 '강의'에 비하면

아무래도 저자가 자기계발 전문가라 할 수 있어 자기계발서의 느낌이 많이 들었다.

비록 원전의 일부 내용을 발췌해서 강독하고 이에 대한 저자의 해설과 감상을 싣고 있는 형식이지만

쉽게 접하기 어려운 고전의 맛을 조금이나마 맛보고 이를 통해 원전을 읽고 싶다는 생각이 들게

하기에는 충분한 책이라 할 수 있었다. '너 자신을 알라', '악법도 법이다' 등의 단순한 문구로만

알고 있던 소크라테스와 플라톤의 사상과 좀 더 가까워지는 계기가 된 것 같은데

나중에 이 책에 소개된 책들의 완역본을 통해 현재에도 유효한,

아니 더 필요한 그들의 가르침을 배우도록 해야겠다.


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논어 (양장) - 세상의 모든 인생을 위한 고전 글항아리 동양고전 시리즈 4
공자 지음, 김원중 옮김 / 글항아리 / 2012년 3월
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동양을 대표하는 고전을 하나만 꼽으라면 아마도 이 책 '논어'가 수위를 다툴 것 같다.

워낙 유명한 고전인데다 여러 구절이 교과서를 비롯해 많은 책에서 인용되고 있는 상황이어서

많은 사람들이 익숙하게 생각하지만 정작 원전을 제대로 읽은 사람은 거의 없을 것 같다.

나도 고전들 대다수의 기본 줄거리는 알지만 문장 하나하나를 꼽씹어가며 그 의미를 되새겨보지는

못했던 차에 이번에 김원중 교수의 논어 완역본이 나와서 원전의 깊은 맛을 볼 수 있는 기회가 생겼다.

 

'논어'는 공자가 제자들과 나눈 대화 등을 모아놓은 책으로 춘추전국시대라는 격변기를 살았던

공자의 사상을 잘 정리하고 있는데 그가 제시하는 인간상이나 국가상이 오늘날에도 여전히

유효한지는 조금 의문이 들지도 모르겠지만 공자가 살았던 당시와 유사하게 정신적, 사회적으로

혼란스러운 요즘 항상 정도만을 고집했던 공자의 얘기가 오히려 효과가 있을지도 모르겠다.

그가 이상적으로 그리는 군자의 경지에 이르기 위해선 엄청난 수양이 필요할 것 같은데

논어의 첫 구절부터 배움의 중요성을 얘기하는 걸 보면

평생 심신을 수련하고 배움을 게을리 하지 않는 것이 기본임을 알 수 있었다.

그리고 유독 논어에는 '남이 자기를 알아주지 않는 것을 원망하지 말라'는 내용이 많이 나오는데

아마도 자신의 뜻을 펼치기 위해 천하를 주유했지만 결국 뜻을 이루지 못한

공자 본인에게 하는 말이기도 한 것 같다.

나도 최근 이 구절이 맘에 많이 와닿는데 남이 나를 알아주길 기대하기 보다는

내가 만족하면 그것으로 충분하다는 게 삶에 대처하는 올바른 자세가 아닌가 싶다.

 

'온고지신', '교언영색', '과유불급'과 같은 사자성어가 논어에서 유래된 사실도 확인할 수 있었고,
공자의 제자들에 대한 평가나 당대나 과거의 군주 등의 평가들도 흥미로웠는데

제자들 중에선 안회에 대한 공자의 편애(?)가 두드러졌다.

총 20편으로 구성된 논어는 전반부에 주로 일반론적인 원리들을 소개하고

후반부에선 개별 인물들에 대한 평가나 사례들이 소개되는 형식으로 구성되어 있는데

전반부에 익숙한 문구들이 많이 나와 읽는데 수월한 편이었다.

그리고 주옥같은 문구들이 많이 등장하지만 개인적으론 옹야편에 나오는 '무엇을 안다는 것은

그것을 좋아하는 것만 못하고, 무엇을 좋아한다는 것은 그것을 즐기는 것만 못하다'는 구절이 맘에

들었다. 뭐든지 즐기면서 하는 게 최고임을 이미 2천년도 훨씬 전에 공자는 깨달았던 것이다.

 

예전에 읽은 신영복 교수의 '강의'논어 구절들을 소개하면서 그 의미를 관계론의 관점에서

해석했었는데 원전에 충실하게 번역한 이 책과 비교해서 보면 더욱 그 깊은 맛을 알 수 있을 것 같다.

공자는 '철학 콘서트'에도 출연을 했었는데 거기서 단편적으로 묘사되었던

공자의 언행을 이 책을 통해 제대로 확인할 수 있었다.

고전들을 만날 때마다 케케묵은 얘기가 아직도 통할까 싶은 생각이 들 때가 많았고

이런 책들을 진짜 읽는 사람들이 있을까 싶은 생각도 들었다.

하지만 고전이 여전히 생명력을 유지하는 이유는

그 속에 시대를 초월하는 삶의 지혜가 담겨 있기 때문이 아닌가 싶다.

사골을 우려내면 나중에는 멀건 국물만 남지만 고전은 아무리 우려내도 진국이기 때문에

고전이란 명예를 계속 누리는 것 같은데 논어에 담긴 삶의 정수를 내 것으로 만들기 위해

항상 곁에 두고 질릴 때까지 몸과 맘에 익히도록 해야할 것 같다.


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철학 콘서트 2 철학 콘서트 2
황광우 지음 / 웅진지식하우스 / 2009년 2월
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대표적인 철학자 10명의 사상을 대중들이 쉽게 이해할 수 있게 연주해 교양철학서의 지평을 새롭게  

열었던 1권에 이어 2권에선 철학자라고 하기에는 어색한 과학자들이 여러 명 등장하여 세상을 바꾼  

위대한 업적들을 소개하고 있다. 사실 철학이 모든 학문의 기본이라고 하지만 이 책에선 우리가  

흔히 아는 좁은 의미의 철학이 아닌 광의의 철학 내지 사상이란 측면에서 10명의 인물을 선정했는데  

왠지 철학콘서트가 아닌 과학콘서트의 느낌이 물씬 풍겼다.ㅋ



10명의 인물 중 우리가 보통 철학자로 분류하는 인물은 공자, 맹자, 아리스토텔레스 3명밖에 없다고  

할 것이다. 피타고라스의 정리가 워낙 유명해 수학자로 더 잘 알려진 피타고라스야 철학자의 범주에도

충분히 포함되지만 과학자로 더 통하는 코페르니쿠스, 갈릴레이, 뉴턴, 종교지도자인 무함마드,  

정치가라 할 수 있는 세종, 작가라 할 수 있는 호메로스까지 다양한 분야의 인물들이 협연을 펼쳐  

과연 장르를 철학이라 할 수 있을지 의문인 퓨전 잼 콘서트라 할 수 있었다.



보통 서양철학의 원조라 하면 소크라테스를 시작으로 하여 플라톤, 아리스토텔레스로 이어지는  

막강 라인을 생각하겠지만 이 책에선 그들보다 먼저 사유의 큰틀을 만든 게 피타고라스이며  

최초의 철학공동체를 만드는 등 서양문명의 원조가 피타고라스임을 잘 보여줬다.

호메로스의 '일리아스'와 '오디세이아'가 서양정신의 원류가 되었음은 두말 하면 잔소리라 할 것이고,  

1권에서 등장하지 못했던 서양철학의 대부 아리스토텔레스는 중세까지 철학뿐만 아니라 사회과학과  

자연과학까지 서양의 모든 학문분야를 지배했던 정신적인 지주였다.

이런 대학자 아리스토텔레스의 지구중심이론이 틀렸다며 태양중심이론을 주장한 코페르니쿠스는  

그야말로 목숨을 건 주장을 펼쳤다고 할 수 있는데(운이 좋은 건지 자신의 저서가 출판된 지 얼마  

안 되어 사망함), 갈릴레이는 코페르니쿠스의 지동설을 더욱 발전시켰다가 결국 재판정에 서게 되는  

곤욕을 치르면서 자신의 주장을 굽히게 된다('그래도 지구는 돈다'는 말을 갈릴레이가 진짜 했는지  

여부는 알 수 없지만 진실은 결코 감출 수 없음을 잘 보여준 표현이 아닌가 싶다).

만유인력법칙으로 유명한 뉴턴은 코페르니쿠스로 시작된 과학혁명을 물리학 전체에 질서를  

부여하면서 완성했다고 할 수 있는데 자신을 거대한 미지의 바닷가에서 조개껍데기를 주우며  

좋아하는 소년에 비유한 그의 겸손한 표현이 인상적이었다.



서양에 아리스토텔레스가 있었다면 동양에는 맹자가 있었다고 할 수 있는데 당시의 혼란한 시대에  

여러 제후들에게 왕도정치를 과감히 주장한 그는 어떤 혁명가 못지 않았다고 할 수 있었다.  

요즘은 테러와 연계된 오해를 받고 있는 이슬람교의 지도자 무함마드를 통해 이슬람교가 기독교의  

형제 종교로서 문명의 전달자 역할을 수행했음을 알 수 있었고, 최만리 등 신하들의 강력한 반대에도  

불구하고 비밀리에 한글창제작업을 수행했던 세종의 노력이 오늘날 누구나 쉽게 글을 익히고 쓸 수  

있게 되었음을 다시 한번 깨닫게 되었다. 마지막으로 서양에 '일리아스'와 '오디세이아'가 있다면  

동양에는 공자가 편집한 '시경'이 있다고 할 수 있는데 '시경'에 실린 작품은 소위 '남녀상열지사'를  

다루면서도 결코 적나라하지 않은 남녀간의 애틋한 사랑과  

옛 사람들의 애환이 잘 묻어나는 작품들이 많이 담겨 있었다.



첫번째 콘서트가 성황리에 열려서 두번째 콘서트까지 열리게 되었는데

사실 '철학콘서트'라는 제목은 좀 어울리지 않는 느낌이 들었다.

1권에서도 석가와 예수, 아담 스미스 등이 출연하여 약간은 어색한 느낌이 들었는데  

이번 콘서트에선 대놓고 장르(?) 파괴를 선보여서 좀 당황스러웠지만  

퓨전이 대세인 요즘 콘서트 경향에 잘 어울리는 느낌이 들었다.  

그리고 무엇보다 고전의 가치를 알려준 점에 이 책의 의미가 있지 않나 싶다.  

각 인물들의 얘기가 끝나는 부분에 '고전 읽기'라는 코너를 만들어 등장인물이 남긴 고전을 간략히  

소개하고 있는데 특히 코페르니쿠스의 '천구의 회전에 관하여', 갈릴레이의 '두 개의 우주체계에  

관한 대화', 뉴턴의 '프린키피아' 등 과학의 고전들이 제대로 번역되어 있지도 않고  

이런 기본서들을 대다수의 학생들은 물론 과학을 전공하는 사람들조차 제대로 읽지 않은 현실은  

우리의 기초과학에 대한 무관심을 적나라하게 드러내는 부끄러운 자화상이라 할 것이다.  

콘서트가 끝나면 보통 출연 뮤지션들의 앨범들을 찾아 듣고 구매하곤 하는데  

철학콘서트 2편을 읽고 나서 여러 고전들, 특히 과학 고전들을  

제대로 찾아보는 사람들이 많이 생겼으면 하는 바람이다.


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역사가 기억하는 세계 100대 사상 역사가 기억하는 시리즈
리즈쉬안 지음, 최인애 옮김 / 꾸벅 / 2010년 7월
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사상이니 이념이니 하는 것들이 예전만큼 치열하게 다퉈지거나 사람들의 관심을 받지는 못하는 세상이  

되었지만 세상을 살아가는데 있어 어떤 사상을 가졌느냐는 삶의 방향을 좌우할 정도로 중요하다.

그래서 인류 역사상 중요한 사상 100가지를 정리한 책이라고 하니 솔깃하지 않을 수 없었다.

사상과는 별로 안 친하지만 그 수많은 사상들을 한 권으로 만날 수 있다니 이게 웬 떡이냐 싶었다.

 

사실 사상이라고 하면 철학에서만 얘기되는 건 줄 알았는데 이 책에선

철학뿐만 아니라 문학, 역사, 예술, 경제의 사상을 총망라하고 있다.

철학 외에 다른 분야에서 사상이란 표현을 쓰는 게 맞는지는 잘 모르겠지만(예술분야의 ~주의라고  

익숙한 단어들을 사상이라고 하니까 좀 어색한 느낌이 들었다) 각 분야의 주요 사상들을  

일목요연하게 정리해서 각 분야에서 어떤 사상이 한 시대를 풍미했는지를 잘 알 수 있었다.

 

철학같은 경우에는 백가쟁명이라는 말이 있을 정도로 다양한 사상들이 등장했던 중국 춘추전국시대를  

주름잡던 유가, 법가, 도가 등을 먼저 소개하고 있는데 반해 서양의 고대 철학, 특히 고대 그리스나

중세의 철학에 대해선 아무런 언급이 없는 점이 좀 아쉬운 점이라 할 수 있었다.

근대부터의 철학에 대해선 마흐주의 등 생소한 사상도 있었고

철학에 넣기엔 좀 이상한(?) 아인슈타인의 상대성 이론도 포함되어 있는데

각 사상마다 생성배경, 형성과정, 주요 관점, 시대에 미친 영향, 대표적 인물, 특징이 소개되어 있어

간략하지만 각 사상이 뭘 주장했는지는 어렴풋하게나마 알 수 있었다.

 

예술이란 큰 항목이 있음에도 문학은 별도로 다루고 있는데 모두 르네상스 이후의 사상들을 다루고  

있다(철학에서와 마찬가지인데 르네상스 이전은 왜 포함하지 않았는지는 정말 의문이다).

낭만주의, 사실주의, 상징주의 등은 거의 공통되는 거라 중복되는 감이 있었다.

바로크 예술, 로코코 예술 등 많이 들어 본 단어들인데도 정확한 의미나 특징을 잘 모르는 경우가  

많았는데 이 책을 통해 대략이나마 정리할 수 있어서 좋았던 것 같다.

역사나 경제 편에 실린 사상들은 대부분 낯선 내용들이 많았는데,

특히 경제쪽에 나오는 무수한 학파들은 책을 읽으면서도 잘 머리에 들어오지 않아서 힘들었는데

아무래도 내가 경제관념이 부족해서가 아닐까 싶다.ㅋ

 

인류의 역사상 등장한 수많은 사상들을 한 권의 책으로 정리한다는 건 사실 무리라고 할 수 있다.

사람마다 생각이 다른 것처럼 그동안 등장했던 사상도 헤아릴 수 없을 정도로 많을 것인데 그 중에서  

100가지를 골라 내는 것도 어렵고 그것을 간략하게 정리한다는 건 더더욱 어려운 일이 아닐까 싶다.

그런 점에서 이 책은 비록 체계적이고 자세하게 사상들을 정리하진 못했지만

이런 사상들이 존재했다는 것을 알려준다는 의미에서 좋은 시도였던 것 같다.

내용이 쉽거나 머리에 팍팍 들어오진 않지만  

사진과 그림들을 많이 싣고 있어서 지루하게 만들지는 않았다.

사상이란 게 역시 쉽게 배우고 익힐 수 있는 것은 아니란 걸 다시 한 번 깨달을 수 있었다.

그런 만큼 한 번 가진 사상을 지키기 위해서 목숨까지 거는 게 아닌가 싶은 생각도 든다.

암튼 인류의 수많은 사상들을 짧게나마 맛볼 수 있는 좋은 기회를 준 책이었다.


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유쾌하고 독한 쇼펜하우어의 철학읽기 - 쇼펜하우어의 재발견
랄프 비너 지음, 최흥주 옮김 / 시아출판사 / 2009년 10월
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까칠하기로 명성이 높은(?) 철학자 쇼펜하우어에 대해선 솔직히 아는 바가 별로 없었다.  

염세주의적인 독설가란 정도 외엔 그에 대해 제대로 모르고 있었는데  

개인적으론 이런 까칠한(?) 인물에 관심이 있기 때문에(물론 좋아하진 않는다. ㅋ)  

과연 그가 어떤 철학자였는지 그 정체가 궁금해서 이 책을 읽게 되었다.

 

이 책은 기본적으로 쇼펜하우어에 대해 전문가라 할 수 있는 저자가 자신의 연구 결과와  

그에 대한 논거로 쇼펜하우어의 글을 인용하는 형식으로 되어 있는데  

10가지의 주제에 대해 그의 철학관을 잘 설명하고 있다.  

물론 철학이라는 게 좀 추상적이고 난해한 학문이 되어서 쉽게 머리에 들어오진 않지만  

쇼펜하우어에 대해 전반적으로 이해하는데는 큰 도움이 되는 것 같았다.

 

이 책을 통해 알게 된 쇼펜하어는 자부심이 대단한 사람이었다.

자신을 거의 천재라 생각하면서 그런 자신을 알아주지 못하는 보통 사람들에 대한 원망감이  

은연중에 드러냈다. 사람들이 무능력을 겸손으로 위장한다고 노골적으로 말할 정도로  

그는 자신의 능력에 확고한 자부심이 있는 사람이었다.  

그럼에도 자신은 그다지 유명세를 떨치지 못하는 반면 별 볼 일 없는(?) 피히테, 셀링, 헤겔이  

엄청난 유명세와 위대한 철학자로 대접받는 것에 대해 분노하는데  

그동안 철학사에서 중요한 인물로 대접받는 헤겔 등을 까대는(?) 그의 지적은 좀 충격적이었다.  

헤겔이 단지 정치적인 교수에 불과하고 괜히 말만 어렵게 글을 썼을 뿐 알맹이는 없다는  

그의 비판은 변증법 등으로 철학사에서 중요한 위치를 차지하는 헤겔을 새롭게 보게 만들었다.

 

지독한 여성혐오자이기도 했던 쇼펜하우어가(물론 그는 평생 독신이었다.)  

결혼 제도 자체를 부정한 것은 아니다. 단지 행복한 결혼이 드물다고 생각했고  

결혼의 주목적이 현세대인 부부를 위한 것이 아닌 다음 세대인 자식들을 위한 것으로 보았으며  

여성에 대한 편견(?)을 가지고 있었다.(요즘을 그가 살았다면 바로 매장당하지 않았을까...ㅋ)

 

사실 이 책은 쇼펜하우어에 대해서 어느 정도 아는 상태에서 봐야 그 맛을 제대로 음미할 수  

있을 것 같은데 사전 지식이 별로 없어서 그런지 몰라도 좀 어려운 책이었다.  

쇼펜하우어의 철학을 이해하긴 어려웠지만 쇼펜하우어라는 사람은 조금이나마 알 수 있었다.

톡 쏘는 블랙 유머의 달인에다 나름 자신의 주관이 뚜렷한 카리스마의 소유자이고  

어떻게 보면 안하무인에 독불장군이라고 할 수도 있지만

돈과 권력을 위해 철학을 하는 사람이 아닌 순수하게 학문과 진리를 추구하는 사람이었던 것 같다.  

그래서 결코 타협을 하거나 타인의 비위를 맞추거나 사실을 포장할 줄 몰라서 많은 적(?)을 만들었지만

자신의 소신을 지킬 줄 아는 사람이었다. 이 책을 통해 조금은 독하지만 악의가 담기진 않았던  

쇼펜하우어의 진면목을 새롭게 확인하는 좋은 기회가 된 것 같다.


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