죽은 철학자들의 서 - 기이하고 우스꽝스러우며 숭고한 철학적 죽음의 연대기
사이먼 크리칠리 지음, 김대연 옮김 / 이마고 / 2009년 11월
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인간에게 있어 죽음만큼 극적인 순간이 없을 것이다.

유한한 존재인 인간에게 죽음은 여러 가지 의미를 부여해주는데

죽음은 초월적인 존재에 대한 의지하고자 하는 종교를 탄생시키기도 했지만  

철학에 있어서도 중요한 주제라 할 수 있다.

 

이 책은 역사상 유명했던 철학자들이 죽음에 대해 어떤 생각을 가지고 있었는지와  

그들이 어떤 죽음을 맞이했는지를 잘 정리한 책인데 사실 철학자들의 독특한 죽음에 낚여 보게 되었다. 

소똥에 질식사했다거나 오줌을 참아서(?) 죽었다거나 말에 키스한 후 정신이상에 빠져 죽었다는 등  

정말 상상하기도 힘든 철학자들의 사인에 흥미가 동하지 않을 수 없었다.

 

고대 그리스의 철학자들부터 시작하여 최근에 사망한 철학자들까지

인류사에 조금이라도 이름을 남긴 거의 모든 철학자들이 언급하는 듯한 이 책은 

(물론 서양 철학자들 위주로 구성되어 있는 점은 어쩔 수 없는 한계가 아닌가 싶다.)  

철학작의 정말 믿기 힘들 정도의 다양한 죽음과 그들의 죽음에 대한 생각을 잘 정리한 책이었다.

사실 상당수의 철학자들의 사인은 일종의 설에 불과한 부분이 많았다.

특히 고대 그리스의 여러 철학자들의 황당한(?) 죽음의 대부분은

마치 전설같은 얘기로 실제로 그들이 어떻게 죽었는지는 정확하게 알 수 없을 것이다.

 

저자가 이 책을 쓴 의도는 역시 누구나 피할 수 없는 죽음을 과연 어떻게 맞이하는 것이 좋으냐  

하는데 대해 생각할 기회를 제공하기 위해서인 것 같다.  

사람은 언젠가는 죽는다는 사실을 알면서도 보통 죽음에 대해 진지하게 생각해보지 않고  

하루하루를 살아가기에 바쁜 경우가 대부분이다.  

그렇다고 미리 죽음을 두려워하면서 삶을 포기하거나 무의미하게 보내는 것도  

죽음에 대한 올바른 대처가 아니다.

여기서 죽음에 대처할 수 있도록 가르침을 주는 게 종교와 철학인데

종교가 절대자에 의지함으로써 죽음을 극복하고자 하는 것이라면

철학은 우리가 죽음을 받아들이고 유한한 우리 삶을 어떻게 살아갈지 생각하며  

죽음에 대비할 수 있게 해준다고 할 수 있다.

"잘 죽는 법을 알지 못하는 자는 잘 살지도 못한다"는 세네카의 말처럼 잘 죽는 것과 잘 사는 것은  

표리관계에 있는 것으로 자신의 삶을 제대로 사는 것이 바로 죽음에 대처하는 올바른 태도라 할 것이다.

자신의 신념을 지키기 위해 부당한 판결을 받아들이며 독배를 든 소크라테스의 사례는  

우리가 어떤 삶을 살아야 하는지, 죽음에 어떻게 대처해야 하는지를 극명하게 보여준 사례라 할 수 있다.

 

역사에 등장한 수많은 철학자들의 죽음과 그들의 죽음에 대한 생각을 잘 정리한 이 책은  

저자의 독특한 아이디어와 노력이 빛난 책이라 할 수 있었다.  

누구도 생각하지 못한 철학자들의 죽음을 조사할 생각 자체가 기발하다 할 수 있었고  

인류사의 그 방대한 철학자들의 사인을 규명(?)한 것은 거의 CSI 수준이 아닐까 싶었다. ㅋ

이 책에 등장하는 황당무계한 철학자들의 죽음을 통해 죽음이 좀 희화화된 측면도 없진 않았지만  

그만큼 죽음이 인간에게 낯선 것도 아니고 마냥 두려워해야 할 일이 아님을 깨달을 수 있었다. 

인간의 삶의 마지막 종착역으로서 자연스러운 과정인 죽음을 삶의 일부로 받아들이고  

미리미리 준비(?)하는 것. 죽음의 순간이 오기까지 충실하게 삶을 사는 것이  

바로 죽음에 대처하는 올바른 자세라는 것을 여러 철학자들의 사례를 통해 잘 보여준 책이었다. 


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철학 콘서트 1 - 노자의 <도덕경>에서 마르크스의 <자본론>까지 위대한 사상가 10인과 함께하는 철학의 대향연 철학 콘서트 1
황광우 지음 / 웅진지식하우스 / 2006년 6월
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'경제학 콘서트', '과학 콘서트' 등  콘서트라는 제목이 붙은 책들을 몇 권 읽었는데  

이런 책들의 기본 컨셉은 우리가 좀 어렵게 생각하고 생활과는 직접 무관하다고 생각하는 분야를  

일상의 사례들 통해 쉽게 설명하고 흥미를 갖게 해주는 것이었다.

'철학 콘서트'라는 제목의 이 책은 역시 제목답게 대표적인 철학자 10명의 사상을 통해  

그들의 사상과 철학을 쉽게 이해할 수 있게 접근하고 있다.

 

첫번째 주인공인 그리스의 대표적 철학자 소크라테스는 신을 믿지 않는 불경죄와  

청소년의 정신을 타락시킨 죄로 재판을 받는 것으로 시작하는데  

마치 그 당시 법정에서 방청한 듯 생생한 재현을 해놓았다.

역시 소크라테스의 엄청난 내공에서 뿜어져 나오는 말발에 혀를 내두를 수밖에 없었다.

소크라테스의 뒤를 이어 그의 제자 플라톤이 등장하여 철인이 통치하는 이상국가를 제시하는데 

재미있었던 것은 부부공유제(?)를 주장했다는 사실이다.  

우수한 자손을 보기 위해 스와핑(?)이라는 파격적인 제안을 했다는 사실이 놀라울 뿐이다. ㅋ

암튼 남녀평등도 주장하지만 신분적인 차이를 극복하지 못했다는 것이  

역시 귀족 출신 철학자의 한계가 아닐까 싶었다.

 

성인으로 대우받는 석가와 예수가 등장하는 것은 조금은 의외였다.

모든 집착에서 벗어남을 가르치는 석가의 경우 우리의 현실과는 좀 동떨어진 감은 있지만  

아둥바둥 살아가는 현대인들에게 깨달음을 주기엔 충분한 것 같다.  

그나마 석가는 좀 철학적이라 할 수 있는데

예수는 아무래도 철학보다는 종교 쪽에 가까운 인물이 아닌가 싶다.

예수가 십자가에 처형되는 순간 등을 담고 있는데 철학이라고 하기엔

왠지 안 어울리는 인물을 담은 게 아닌가 싶었다.

 

'수신제가 치국평천하'에 나선 공자는 춘추시대의 여러 제후들을 찾아다니지만  

그의 뜻을 펼칠 사람을 만나진 못했다.

제자들의 취업(?)을 위해서라도 관직으로 나가려했지만 그의 꿈은 실패로 돌아가고  

결국 '논어'라는 책으로 그의 가르침만 남았다.

한국을 대표하는 성리학의 대가 퇴계 이황의 경우 후배 학자인 기대승과의 편지를 통한  

이기 논쟁이 담겨 있는데 이황의 사람됨이 큰 인물임은 알 수 있었지만  

논리적인 싸움에는 기대승에게 왠지 밀린 느낌을 주었다.

모든 인위적인 것을 배격하는 노자의 사상은 인위적인 것으로 가득한 요즘 세상에 시사하는 바가 컸다.

 

'유토피아'를 꿈꿨던 토마스 무어의 경우 그 당시엔 정말 파격적인 사상이라 할 수 있었는데 

단두대에 오르면서도 유머를 던질 줄 알았던 토마스 무어의 매력적인 모습을 발견하게 되었다.

'보이지 않는 손'으로 유명한 애덤 스미스는 자신의 이익을 추구하는 이기적인 인간만 생각한 줄  

알았는데 인간이 이기심 외에 다른 감정도 가진 존재임을 얘기한 줄은 이 책을 통해 처음 알게 되었다.

마지막으로 20세기를 뒤흔들었던 마르크스의 '유물론'은 역시 쉽지 않은 내용이었지만  

노동이 소외되고 있다는 점은 오늘날에도 여전히 의미를 가지는 부분이 아닌가 싶었다.

 

10명의 대표적인 철학자 내지 사상가를 통해 철학이 결코 어려운 것이 아니라  

콘서트처럼 즐길 수 있는 것임을 잘 보여준 이 책은 철학과 그다지 친하지 않는 사람들에게  

철학을 가까이하게 만들어주는 책이라 할 수 있었다.  

철학은 결코 관념적이거나 현실과 동떨어진 학문이 아니다.  

우리가 살아가는 세상에 대한 안목을 키워주고

어떻게 사는 것이 제대로 사는 것인지 고민하게 만들어주는 것이 바로 철학의 의미라 할 수 있다.  

그런 점에서 우리 잘 알고 있는 철학자들의 얘기를 통해  

철학과의 친분을 쌓게 만들어주는 책이라 할 수 있었다.


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kwakgwa 2009-07-21 03:06   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
이 책 좋아요~

황지우 시인 동생이 쓴 거. ^^

sunny 2009-07-21 23:39   좋아요 0 | URL
네, 철학에 관심을 가지게 만들어주는 책입니다.
 
<유쾌한 철학, 소소한 일상에게 말을 걸다>를 리뷰해주세요.
유쾌한 철학, 소소한 일상에게 말을 걸다 - 일상에서 찾는 28가지 개념철학
황상윤 지음 / 지성사 / 2009년 2월
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흔히 철학에 대해선 어렵다, 실생활에 별로 도움이 안 된다, 재미없다 등의 편견을 가지고 있다.  

실제 우리가 학창시절에 배우는 철학(내가 배울 때는 국민윤리였다)은 여러 철학자들의 이름과

그들의 주장을 암기하는 것에 지나지 않아 철학의 본질과는 동떨어진 경우가 많았다.  

그래서 대부분의 사람들은 철학과는 별로 친하지 않고, 철학하면 괜히 거부감이 드는 경우가 많다.

 

이 책은 철학이 결코 어렵거나 현실과 동떨어진 것이 아닌 소소한 일상에서  

유쾌하게 즐길 수 있는 학문임을 보여주고 있다.

먼저 철학이 무엇이냐에 대해선 학교 다닐때는 필로소피의 어원인 필로스와 소피아, 
즉 지혜에 대한  

사랑이라고 배웠다. 하지만 이런 뜬구름 잡는 듯한 정의로는 철학의 본질을 제대로 알기가 어렵다.

철학은 세상과 인간 등 우리를 둘러싼 다양한 존재와 현상에 대한 질문을 던지고  

이에 대한 대답을 찾아가는 과정이라 할 수 있을 것 같다.   

 

한 마디로 근본적인 것들에 대한 의문을 해소해가는 과정이 바로 철학이라 할 것이다.  

누구나 세상을 살아가면서 나름의 주관을 가지고 있는데 이를 소위 인생철학이라고 부른다.  

여기서의 철학도 결국 삶을 살아가는 원칙이랄까 기본적인 태도라 할 수 있는데  

이는 우리에게 세상을 바라보는 기준을 제시해준다.

 
다음으로 인식론과 관련해선 이성을 중시하는 합리론이나 경험을 중시하는 경험론 등  

여러 관점에서 해석하는 방법에 대해 알려준다.

사실 똑같은 사실에 대해서도 어떤 입장이냐에 따라 정반대의 해석을 하는 경우가 많은데  

철학의 역할이 곧 세상을 해석하는 것인 점을 생각하면 철학을 제대로 배우면  

보다 지혜로운 판단과 결정을 할 수 있음을 깨닫게 해주었다.

 

인간의 본질과 관련해서는 성선설이니 성악설이니 많은 사람들의 여러 주장이 있었지만  

저자는 노동이 인간을 인간답게 만들면서 인간의 사회적 본성인  

자주성, 창조성, 의식성을 만들어 주었다고 한다.

자살과 낙태 등과 같은 윤리학적인 문제에 대해선 진지한 고민을 다시 할 기회를 가졌는데  

도덕의 최소한이라 할 만한 것은 타인의 삶에 대한 인정이라 할 것이다.  

오늘날에도 타인의 삶을 인정하기를 거부하고 자기들만이 옳다고 생각하는 집단들이 많이 있는데  

이런 집단들은 기본적인 도덕조차 없는 자들이라 할 것이다. 

 

자본주의와 민주주의의 문제와 관련해선 노동자들을 착취하는 자본주의의 병폐와  

우리가 수없이 느낀 대의민주주의의 문제점에 대해 철학적인 고찰을 하고 있다.  

이 부분은 조금 정치적인 색채도 띠고 있는데 대부분 누구나 공감할 만한 문제제기를 하고 있었다.

소수의 자본가에 의한 부의 집중과 대다수 노동자의 노예화 문제,

국민을 대표한다는 대의기관이 제대로 국민을 대표하지 못해 국민이 직접 참여해야 하는 문제 등  

요즘 우리 사회에서 벌어지고 있는 문제들과도 직접적으로 관련 있는 주제여서  

철학이 결코 현실과 동떨어진 학문이 아님을 여실히 보여주었다.

 

각 부의 끝부분에는 플라톤, 아리스토텔레스, 칸트, 마르크스 등 대표적인 철학자 8명의 일화와 

그의 사상을 잘 정리하고 있어 다른 철학 교재에서 다루는 철학자와 사상에 대한 부분도  

나름 신경 쓴 흔적을 보여주었다.


이 책을 읽으면서 학교에서 배우는 철학책이 이 책과 같았다면 보다 철학을 재미있게 배우면서  

일상생활에서 늘 철학적인 사고와 행동을 할 수 있을 것 같았다는 아쉬움이 든다.  

우리의 학교교육은 학문에 대한 흥미를 유발하여 스스로 공부하게 만들기보다는 겨우 책에 있는  

내용만 소화하기 급급하게 만들어 학문의 발전을 가져오게 만들지 못하는 심각한 문제가 있는 것 같다.    

그런 점에서 볼 때 이 책은 우리가 어렵고 현실에 별 도움이 되지 못한다고 생각했던  

철학의 유쾌한(?) 면을 부각시켜주고 일상에서도 늘 필요한 학문임을 잘 보여주었다. 

철학책들이 이 책만 같다면 나와 같은 사람도 철학자가 될 수 있겠다는  

유쾌한(?) 착각을 하게 해 준 책이었다. 

*서평도서의 좋은 점 - 철학이 유쾌할 수 있음을, 그리고 소소한 일상에서도 적용될 수 있음을 

어렵지 않게  보여준 점

*서평도서를 권하고 싶은 대상 -  철학이 어렵고 현실에 도움이 안 된다고 생각했던 사람들

*마음에 남는 책속에서 한 구절  

불관용을 관용하는 순간, '타인의 삶을 인정하지 않는 것'을 하나의 삶의 방식으로 인정하는 순간 모든 관용은 사라지기 때문이다. 이것은 '타인의 자유를 침해할 자유'를 하나의 자유로 인정하는 순간 모든 자유가 침해되는 것과 같은 이치이다. 더 나아가 삶의 영역에서 도덕이 영원히 사라질 가능성도 있다.

인간에게 도덕이 있어서 반드시 강요해야 할 '선'이 있다면 그것은 '타인의 삶에 대한 인정'이다. 그리고 반드시 금지해야 할 '악'이 있다면 그것은 '타인의 삶에 대한 인정을 거부하는 태도'이다. – 190쪽


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<고민하는 힘>을 리뷰해주세요.
고민하는 힘
강상중 지음, 이경덕 옮김 / 사계절 / 2009년 3월
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요즘같이 바쁜 세상을 사는 현대인들에게는 늘 고민이 많다.

취업을 못한 사람은 취업 문제로 고민이고, 아직 결혼을 못한 사람은 결혼 문제로 고민이고,  

그 밖에도 이런 저런 고민들로 힘겨운 나날을 보내고 있다.  

하지만 고민들에 대해 진지하게 생각하는 경우는 많지 않은 것 같다.  

고민거리는 많지만 그런 고민에 대해 깊이 생각하여

그 근본적인 원인과 해법을 생각해보는 것은 그다지 좋아하지 않는다.

무거운 것보다는 가벼운 것을 선호하는 세태가 원인인 듯하다.

 

이 책은 재일교포로서 일본인으로 귀화하지 않고 첫 번째로 도쿄 대학교수가 된 강상중 교수가  

자신의 정체성에 대한 고민을 비롯하여 삶의 주요 문제에 대한 진지한 성찰을 담아낸 책이다.

일본의 대표적인 작가인 나쓰메 소세키와 막스 베버의 글을 인용하면서  

우리 삶의 근원적인 부분에 대한 고민을 나름의 관점으로 풀어내고 있다. 

 

먼저 나 자신이 누구인지에 관한 고민은 누구나 한 번쯤에 해 본 고민이라 할 것이다.  

자신의 존재의 의미에 대해 접근하는 방법은 여러 가지 방법이 있겠지만  

강교수는 타인과의 관계에서 찾고 있다.

흔히 타인과는 독립된 자신만의 특별한 존재감을 찾는 경우가 많은데

강교수의 경우 타자를 배제한 일방적인 자아는 존재할 수 없기 때문에

자아는 결국 타자와의 상호인정의 산물이라고 주장한다.

개인주의가 만연한 사회에서 솔직히 타자와의 연대감보다는  

나 자신의 존재감을 더 중시해온 것이 사실인데 강교수의 얘기는  

우리가 결코 혼자서 존재할 수 있는 존재가 아님을 다시 한 번 깨닫게 해 주었다.

 

다음으로 많은 사람들의 고민거리인 돈에 관해선 돈의 중요성을 부정하지는 않는다.  

사실 자본주의 세상에서 돈의 위력이 상당한 것이 현실이다.  

그런 돈을 어떻게 벌고 어떻게 쓸 것이냐에 대해선 역시 원론적인 해법을 소개한다.  

능력껏 가능한 범위 내에서 열심히 벌고 돈의 노예가 되지 않도록 마음을 유지하는 것인데  

말은 쉬워도 실천하기는 결코 쉽지 않은 일이다.

 

우리가 일을 하는 이유에 대해서 적나라하게 얘기하면 먹고 살기 위한 것이라 할 것이지만  

좀 더 의미를 부여한다면 사회 속에서 자기 존재를 인정받기 위한 것이라 할 수 있다.  

사회적 동물인 인간이 다른 사람에게 인정받고 싶어하는 마음이 지금의 문명을 만들어냈다 해도  

과언이 아닐 것이다. 그리고 타자에 대한 배려에서 일의 의미를 발견할 수 있다고 하는데  

이는 앞에서 본 자기 존재의 의미와 같은 취지라 할 수 있다.  

신영복 교수가 '강의'에서 동양고전들을 관계론의 관점으로 재해석한 것처럼  

강상중 교수의 기본적인 생각도 관계론에 있다고 할 수 있었다.

 

사랑에 관해선 누구나 흔히 변하지 않는 영원한 사랑을 꿈꾸면서 자신이 행복해지기 위해  

사랑을 하는 경우가 많다. 하지만 이런 환상과 가벼운 생각으로 선택하게 된 사랑은  

쉽게 대체가능한 사랑이 되고 만다.  

자신의 맘에 들지 않으면 언제든지 포기해버리는 그런 사랑은 한 마디로 소모품이라 할 수 있다.  

사랑은 고정된 모습을 가진 것이 아니라 살아있는 생물과 같이 변하는 것이다.  

'사랑이 어떻게 변하니?'라고 묻는 것이 오히려 사랑에 관한 환상에 사로잡힌 것이고,  

그때그때의 사랑의 모습과 상대에게 충실하는 것이 우리가 사랑을 통해  

충만함을 느낄 수 있는 것이 아닐까 싶다.

 

강상중 교수는 나쓰메 소세키의 여러 소설 속에서 예시를 들고 있는데

나쓰메 소세키의 소설을 읽어 본 적이 없어 확 와닿지는 않았다.

'사랑하고 있다고, 하루키가 고백했다'에서 나쓰메 소세키의 '산시로'에 대해 소개한 내용을 본 적이  

지만 역시 안 읽은 책과 잘 모르는 작가를 예로 들고 있어 무릎을 탁 칠 정도의 공감을 할 순 없었다.  

하지만 삶의 근본을 이루는 어려운 주제들을 다루는 책이었음에도  

저자가 제시하는 결론에 대해선 대부분 공감이 갔다. 

비록 추상적이고 좀 뻔한 얘기들이 나오는 편이지만 진지하게 생각해 보지 않고 
지나쳤던 중요한  

문제들에 대해 다시 고민할 기회를 제시해 주었다는 점에서 책의 제목처럼 잃어버렸던   

'고민하는 힘'을 다시 되살려 준  책이라 할 것이다. 

- 서평 도서의 좋은(추천할 만한) 점: 삶의 근본적인 문제들을 다시 생각하게 해주었다.

- 서평 도서를 권하고 싶은 대상: 왜 사는지 등에 대해 고민하는 사람들 

- 마음에 남는 '책속에서' 한 구절: 인간이라는 것은 '자기가 자기로 살아가기 위해' 일을 합니다.  

'자기가 사회 속에서 살아가고 있어서 좋다'는 실감을 얻기 위해서는 역시 일을 할 수밖에 없습니다. – 123쪽


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[정의와 정의의 조건] 서평단 알림
정의와 정의의 조건 問 라이브러리 1
김우창 지음 / 생각의나무 / 2008년 9월
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절판


정의라는 단어는 우리가 늘 쉽게 말해 오고 있지만 그 정확한 의미를 말하기는 쉽지 않을 것이다.

시대에 따라서 정의의 개념이 변하기도 했다.

고대 바빌로니아의 함무라비 법전에서는 '눈에는 눈, 이에는 이'라는 똑같은 댓가를 치르는 것이

정의였지만 지금과 같이 사법질서가 확립된 세상에는 정의라 할 수 없을 것이다.

물론 일반인의 법감정으로는 여전히 유효하긴 하다.

그리고 똑같은 일이 어떤 경우엔 정의가 될 수 있고 다른 경우엔 불의가 될 수 있는 등

정의가 뭔지는 결코 만만한 주제가 아니다.

 

이렇게 어려운 주제인 '정의'와 '정의의 조건'에 대한 김우창 교수의 이 책은

역시 주제만큼 쉽게 읽히지 않았다.

추상적인 개념을 설명 하다 보니 아무래도 머리에 쏙쏙 들어오진 않았다.

내가 아직 공부가 부족한 것도 이유가 되겠지만 결코 쉬운 내용은 아니었다.

 

내가 이해한 바로는 김우창 교수가 말하는 정의란

모든 인간이 인간다운 삶을 살아갈 수 있는 인간적 질서가 아닐까 싶다.

절대적인 정의는 신에게나 가능하고 인간 세상의 정의는 상대적일 수밖에 없다.

이런 불완전한 인간의 소중한 가치들을 지켜갈 수 있는 질서는 결국 사랑의 질서라고 할 수 있다.

물론 이런 정의를 실현하는 것은 결코 쉬운 일은 아닐 것이다.

현재 경제위기로 인해 서민들의 삶은 더욱 어렵고 벼랑 끝으로 내몰리고 있는 실정이다.

최소한의 인간다운 삶마저 보장받지 못하고 있는 현실에서

정의를 얘기하기는 것 자체가 힘든 일이 되어버렸다.

하지만 인간으로서 인간다운 삶을 살기 위한 정의로운 사회 구현은 결코 포기할 수 없는 가치라 할 것이다.

아직은 많이 부족한 편이지만 조금씩이나마 정의로운 사회를 이룰 수 있는 여건을

조성해 나가는 것이 우리가 해야 할 일이 아닐까 싶다.


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