올 상반기에 읽은 책들 중 베스트가 아닐까 싶습니다. <슈독>과 <스티브 잡스>, <창의성을 지휘하라>등 쟁쟁한 경쟁자들이 있지만요. 저도 한 번 상반기 결산을 해봐야겠습니다. 


 <숨>, 정말 숨막히게 재밌고, 숨쉴틈 없이 읽었습니다. 감탄하며 읽었고 읽다가 입이 쩍 벌어지는 적이 수없이 많았습니다. 테드 창 그는 좀 더 원숙해졌고 좀 더 깊어졌습니다. 만약 SF작가 중 누군가 노벨문학상을 탄다면 그 누군가는 테드 창이 아닐까 싶습니다. 그의 단편 하나하나는 모두 하나의 우주이며 보석과도 같은 작품입니다. 과학을 좋아하는 한 사람으로써 그의 소설을 읽으면서 행복했습니다.  




 첫번째 단편은 <상인과 연금술사의 문>입니다. 이슬람 상인과 이슬람권을 무대로 하고 이슬람 세계관을 배경으로 한 작품입니다. 시간여행을 소재로 합니다. 작가가 아라비안 나이트를 모티브로 해서 이 작품을 만들었다고 합니다. 아마 <숨> 작품집 중에 영화화가 된다면 <상인과 연금술사의 문> 아니면 <불안은 자유의 현기증>이 되지 않을까 싶습니다. 


 그녀는 떠났고, 저는 몇 시간 동안이나 해방의 눈물을 흘리며 거리를 배회했습니다. 그러면서 줄곧 바샤라트가 한 말이 얼마나 옳았는지에 대해 생각했습니다. 과거와 미래는 같은 것이다. 우리는 그 어느 쪽도 바꿀 수 없고, 단지 더 잘 알 수 있을 뿐이다. 과거로의 제 여행은 아무것도 바꾸지 못했지만, 그곳에서 제가 배운 것은 모든 것을 바꿔 놓았습니다. 그리고 저는 그렇게밖에 될 수 없었다는 사실을 이해했습니다. 만약 우리의 인생이 알라가 들려주는 이야기라면, 우리는 등장인물인 동시에 관객이고, 우리는 바로 그 이야기를 살아감으로써 그것이 전해주는 교훈을 얻는 것입니다. -p56


 그 무엇도 과거를 지울 수는 없습니다. 다만 회개가 있고, 속죄가 있고, 용서가 있습니다. 단지 그뿐이지만, 그것으로 충분합니다. -p58


 

 두번째 작품은 <숨>입니다. 감동적이었습니다. 마치 상대성이론과 엔트로피를 발견해내는 과학자의 사고를 보는 듯한 감동과 짜릿함이 있었습니다. 우주를 탐험하는 지각있는 존재인 우리 인간에 대해 감사를 느끼게 하는 작품이었습니다. 과학의 아름다움과 감동을 그려낸 수작이라 생각합니다.  


 얼마나 먼 미래의 일일지에 대해선 짐작조차 할 수 없지만 언젠가는 당신들의 사고도 우리처럼 정지하는 날이 오게 될 것이다. 당신들의 삶은 우리의 삶이 그러했듯, 다른 모두가 그러하듯, 언젠가는 끝날 것이다. 아무리 오랜 시간이 걸린다 해도, 결국 모든 것은 평행상태에 도달할 것이다.

 설령 이런 사실을 자각한다 해도 슬퍼하지 말기를. 나는 당신의 탐험이 단지 저장고로 쓸 수 있는 다른 우주를 찾기 위함이 아니었기를 희망한다. 지식을 원했기를, 우주가 내쉬는 숨으로부터 무엇이 생겨나는지 알고 싶다는 갈망에 의해 움직였기를 희망한다. 우주의 수명을 계산할 수 있다고 해서, 그 안에서 생성되는 생명의 다양한 양태까지 계산할 수 있는 것은 아니기 때문이다. 우리가 세운 건물, 우리가 일군 미술과 음악과 시, 우리가 살아온 삶들은 예측할 수 있는 것들이 아니었다. 그 어느 것도 필연적이지 않았기 때문이다. 우리의 우주는 그저 나직한 쉿 소리를 흘리며 평형 상태에 빠져들 수도 있었다. 그것이 이토록 충만한 생명을 낳았다는 사실은 기적이다. 당신의 우주가 당신이라는 생명을 일으킨 것이 기적인 것처럼. 

 탐험자여, 당신이 이글을 읽을 무렵 나는 죽은 지 오래겠지만, 나는 당신에게 고별의 말을 남긴다. 당신이 존재한다는 사실의 경이로움에 관해 묵상하고, 당신이 그럴 수 있다는 사실을 기뻐하라. 당신에게 이런 말을 할 권리가 내게는 있다고 느낀다. 지금 이 글을 각인하면서, 내가 바로 그렇게 묵상하고, 기뻐하고 있기 때문이다. -p87  



 세번째 단편 <우리가 해야할 일>은 아주 짧은 단편이지만 자유의지에 대해 우리에게 질문을 던지는 작품입니다. 



 네번째 단편 <소프트웨어 객체의 생애주기> 는 가장 분량이 긴 중단편으로 인공지능을 양육하는 이야기를 다룹니다. 인공지능과 인간의 공통점과 차이점들을 철학적으로 생각해볼 수 있는 좋은 작품입니다. 이 작품도 영화화 될 수 있을 만한 작품입니다. 잔잔하고 감동적인 드라마가 펼쳐지리라 생각합니다. 


 인간을 데이터베이스보다 더 가치 있는 것으로 만들어주는 모든 특성은 예외 없이 경험의 산물이었다. -p234


 조건없는 사랑이라는 개념은 바이너리 디자이어가 고객들에게 팔려는 것 못지않은 환상이다. 누군가를 사랑한다는 것은 상대방을 위해 희생하는 것을 의미한다. -p237



 여섯번째 단편 <사실적 진실, 감정적 진실>은 인간의 기억과 기억의 저장매체의 발달에 따른 변화를 그린 작품입니다. 이 역시 우수하고 재밌는 작품입니다. 


 사람은 수많은 이야기로 이루어진 존재다. 기억이란 우리가 살아온 모든 순간들을 공평하게 축적해놓은 결과가 아니라, 우리가 애써 선별한 순간들을 조합해 만들어낸 서사이다. 설령 다른 사람들과 똑같은 사건들을 경험하더라도 우리가 똑같은 이야기를 만들어내지 않는 것은 바로 그 때문이다. 특정 순간들을 선별하는 기준은 각자 다르며, 그것은 우리의 인격을 반영하는 거울이다. 우리들 각자는 우리의 주의를 사로잡는 세부 사항들을 인식하고, 우리에게 중요한 것들을 기억하며, 그 결과 구축된 이야기들은 우리의 인격을 형성한다. -p301 


 정말로 중요한 것은 당신이 옳았다는 점을 증명하는 것이 아니라, 당신이 틀렸다는 사실을 인정하는 것이다. -p329



 이 외의 단편들 <데이시의 기계식 자동 보모>, <거대한 침묵>, <옴팔로스>, <불안은 자유의 현기증> 모두 재밌습니다. <데이시의 기계식 자동 보모>는 양육의 문제를 다룹니다. <거대한 침묵>은 종의 대량멸종을 가져오고 있는 인간의 어리석음에 경종을 울리는 짧은 우화입니다. <옴팔로스>는 읽으면서 과연 내가 코페르니쿠스 이전에 과학과 신학을 공부하는 학자였다가 코페르니쿠스의 이론을 접했다면 어떤 충격이었을지를 간접체험할 수 있는 작품입니다. <불안은 자유의 현기증>은 선택과 평행우주를 다룬 작품으로 영화화 되도 정말 재밌을 거 같은 작품입니다. 



 <숨>을 보는 내내 감사하고 행복했습니다. 테드 창의 전작 <당신 인생의 이야기>를 다시 읽고 싶어졌습니다. 언제가 될지 모르겠지만 테드 창의 다음 작품집을 기다리며 그리고 테드 창 작품을 영화로 만나는 그 날을 기다리며 이 글을 마칩니다.  

 


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테드 창 지음, 김상훈 옮김 / 엘리 / 2019년 5월
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 테드 창을 만난 건 제게 행운입니다. 작품을 많이 내는 작가가 아니기 때문에 이번 신간이 더욱 반갑습니다. 


 '현존하는 세계 최고의 SF작가' , '전설의 귀환', '클래스가 다른 SF' 등 그에게 쏟아지는 찬사는 전혀 부족하지 않습니다. 


 이번 작품집을 저는 숨죽이며 읽었습니다. <숨>은 9편의 중단편이 실린 작품집입니다. 작품 하나하나가 보석이고 하나의 우주입니다. 소설을 읽으면서 몇 번이나 입이 떡 벌어졌습니다. 정말입니다. 문자 그대로 책을 읽다가 입이 쩍 벌어지는 경험을 줄 수 있는 몇 안되는 작가입니다. 테드 창을 모르시는 분들은 행운아입니다. 앞으로 펼쳐질 신세계를 맘껏 향유하시기 바랍니다.   


 테드 창의 작품 중 <당신 인생의 이야기>는 드니 빌뇌브 감독에 의해 <컨택트>로 영화화되기도 하였습니다. 드니 빌뇌브는 <시카리오>, <그을린 사랑> 등의 작품으로 영화계에서 상당히 인정받는 감독님입니다. 제가 좋아하는 감독 TOP 3안에 드는 분입니다. 이번 작품집 <숨>에 수록된 작품들도 영화화 될 예정이라고 하니 기대가 큽니다. 


 SF를 좋아하든 좋아하지 않는 상관없습니다. 그의 작품은 SF를 뛰어넘는 이야기입니다. 인간의 자유의지, 인공지능, 시간여행, 외계지성, 평행우주, 기억 등 흥미로운 소재들을 다룹니다. 


 강력히 추천하고고 싶은 작품집입니다.  


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오후즈음 2019-05-27 22:06   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
강력한 추천으로 저도 한번 읽어보겠습니다!

고양이라디오 2019-05-28 11:32   좋아요 0 | URL
강력 추천합니다^^
 
소프트웨어 객체의 생애 주기 에스프레소 노벨라 Espresso Novella 6
테드 창 지음, 김상훈 옮김 / 북스피어 / 2013년 8월
평점 :
절판


 

 <당신 인생의 이야기>를 통해 만나게 된 테드 창은 명불허전이었다. 현재 최고의 SF 작가라 불리우는 그의 명성에는 조금도 부족함이 없었다. 그의 책이 많이 없어서 정말 아쉽다. <당신 인생의 이야기>와 <소프트웨어 객체의 생애 주기> 뿐인 것 같다. 이 두 권 꼭 읽어보시길.

 

 <당신 인생의 이야기>는 단편 소설 모음집이고 <소프트웨어 객체의 생애 주기>는 그리 길지 않은 장편 소설이다. <소프트웨어 객체의 생애 주기>는 책 제목에서 짐작할 수 있듯이 인공지능에 관한 SF 소설이다. 알파고와 이세돌의 대국이 있기 전에 이 책을 읽었다. 대국 후에 읽었으면 이 책이 조금 다른 느낌으로 다가오지 않았을까 생각해본다.

 

 SF 소설이지만 이 소설은 굉장히 감성적이다. SF 소설이 아닌 아름다운 문학작품으로 불러도 무방하다. SF 소설 작가들은 자신이 SF라는 장르에 한정된 소설가라고 생각하지 않는 듯 하다. 자신이 하고 싶은 이야기가 SF로 불리울 뿐이다. SF는 미래까지 포괄하기 때문에 할 수 있는 이야기가 더욱 많다. 더욱 풍부한 상상력과 이야기거리, 생각할거리를 제공해준다. 이 소설은 인공지능에 대해 깊이 생각할 수 있게 해주는 아주 좋고 훌륭한 문학작품이다.

 

 테드 창은 미래에 벌어질 인공지능과 사람과의 관계를 매우 섬세하고 사실적으로 그려냈다. 그리고 아주 아름답게 그려냈다. 마치 SF 영화를 보듯 생생했다.

 

 자의식과 학습능력, 사고능력을 가진 인공지능을 우리는 어떤 식으로 받아들이게 될까? 이 소설의 배경은 인공지능이 이제 막 태동하는 과도기적 단계의 시기다. 진화론적 매커니즘으로 인공지능을 구성하고, 어린아이 정도의 지능을 가진 인공지능을 만들어 냈다. 그리고 그 인공지능은 경험과 학습을 통해서 점점 성장해 나간다. 인공지능이란 단어를 빼면 우리 인간과 크게 다르지 않다. 진화론적 매커니즘으로 생겨나서 어린아이부터 시작해서 경험과 학습을 통해서 성장해 나가는 인간과 인공지능의 차이점을 우리는 무엇으로 규정해야할 것인가?

 

 우리는 사물과 장소 뿐만아니라 동물과도 감정적 교류를 할 수 있다. 하물며 우리가 인공지능을 어린아이 때부터 보살피고 키운다면 그 감정적 끈끈함은 어느 정도일까? 이 소설은 그 부분을 포착해서 묘사하고 있다.

 

 인공지능을 통해서 인간이란 무엇인지 다시금 생각해 볼 수 있는 작품이었다. 책에 테드 창의 창작노트와 해설도 함께 수록되어 있다. 덕분에 테드 창의 의도와 작품에 대해 더욱 잘 알 수 있었다. 테드 창은 인간이나 인공지능에 있어서 경험과 학습, 기억이 가장 본질적인 부분이라고 말하고 싶은 것 같다. 영화 <공각기동대>에서도 인간의 기억에 대해서 다룬다. 기억은 우리가 경험하고 학습한 과거의 일부분이다. 그것이 우리의 정체성을 구성한다. 만약 우리가 다른 경험을 해서 다른 기억을 가지고 있다면 정체성도 상당 부분 달라질 것이다. 커다한 경험은 커다란 정체성의 변화를 준다. 우리는 기억으로 구성되어 있는지도 모른다. 우리를 규정하는 것은 물질이 아닌 정보이다.  

 

 

인간을 데이터베이스보다 더 가치있는 것으로 만들어주는 모든 특징은 경험의 산물이었다.

조건없는 사랑이라는 개념은 바이너리 디자이너가 고객들에게 팔려는 것 못지 않은 잔상이다. 누군가를 사랑한다는 건 상대방을 위해 희생을 치르는 것을 의미한다.


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당신 인생의 이야기 행복한책읽기 작가선집 1
테드 창 지음, 김상훈 옮김 / 행복한책읽기 / 2004년 11월
평점 :
절판


 "한 세대에 한 번 나올까 말까한 중요한 작품집"(The Magazine of Fantasy and Science Fiction), "스위스 시계처럼 정밀하며, 그 깊이를 헤아리기 힘들만큼 심오한 걸작들의 향연"(Kirkus Reviews)

-알라딘 책 소개에서 발췌

 

 현존하는 최고의 SF 소설작가라는 타이틀이 전혀 어색하지 않은 작가 테드 창. 그의 단편집이다. 대표작 8편이 담겨있으며, 모두 수많은 SF 세계에서 상을 휩쓴 너무도 뛰어난 작품들이다. 휴고상, 네뷸러상을 휩쓴 작가이며 그의 작품들이다.

 

 이제 SF세계에 발을 들여놓은 나로써는 정말 이 책은 황금이자 다이아몬드와 같은 책이었다. 너무도 뛰어나서 끊임없는 찬사가 튀어나왔다. 소름 돋는 깊이였다. 그 깊이는 나의 인식능력을 훨씬 뛰어넘지만, 그럼에도 불구하고 너무나 재미있다. 너무나 환상적이다. 천재의 작품을 감상하는 것은 언제나 즐겁고 행복하다.

 

 그는 다작 작가는 아니다. 몇 년에 한 번씩 작품을 발표하는데 발표할 때마다 상이란 상은 모조리 휩쓰는 강력한 파괴력을 지닌 작가이다.

 

 8편의 단편 소설중 <이해>는 천재적 두뇌를 가지게 된 한 남자의 이야기다. 그동안 영화를 통해서 천재적 두뇌를 가지게 되는 사람들을 소재로한 영화를 몇 편 봤었다. 2014년도에 개봉한 최민식과 스칼렛 요한슨의 <루시>를 보고 같은 소재의 영화 <리미트리스>와 <트랜센던스>를 보았다. 모두 재미있게 보기는 했지만, 실망이었다. 두뇌의 능력을 극대화해서 사용하는데에 비해서 그들의 사고력은 너무나 평범했다. 전혀 천재적인 면모는 찾아볼 수 없고, 극히 평범했다. 특히나 <리미트리스>의 주인공은 정말 끔찍했다. 컨셉은 어마어마하게 똑똑해져서 주식과 사업부자가 되는 내용인데, 그 외에 면에서는 전혀 지성과 천재성을 찾아볼 수 없었다. 오히려 멍청하기까지 했다. 예측능력, 사고능력이 전혀 뛰어나지 않았다. 하지만 테드 창의 <이해>의 주인공은 달랐다. 확실히 나를 만족시켜줬다. 너무나 즐거웠다. "그래 이정도는 되야지!" 하는 생각이 절로 들었다.

 

 그리고 <네 인생의 이야기>는 정말 8편 중에 최고였다. 너무나 환상적이고 아름다운 이야기였다. 정말 이런 SF소설을 쓸 수 있다는 사실이 놀라웠다. SF 소설이라고 문학성이 없다고 생각하시는 분은 아주 커다란 착각이다. SF는 하나의 형식에 지나지 않는다. 과학적 지식과 상상이 밑바탕을 이루고 있을 뿐이지 기본적으로는 소설이다. 테드 창은 너무나 훌륭한 소설가이다. 그리고 완벽한 SF작가이다. 이 <네 인생의 이야기>는 정말로 뛰어났다. 그 구성이 너무도 치밀하고 정교하고 아름답다. 단편소설이 추구하는 완벽성, 완결성을 보여준다.

 

 <지옥은 신의 부재>와 <외모지상주의에 대한 소고-다큐멘터리>도 너무나 훌륭하고 재미있었다. <지옥은 신의 부재>는 신앙에 대한 이야기를 다뤘으며, <외모지상주의에 대한 소고-다큐멘터리>는 우리사회 외모지상주의에 대해 다뤘다. 두 편 다 정말 인간의 너무나 복잡한 심리양상을 다룬 단편들로 인간의 모순을 파헤치고, 또 그 모순이 곧 인간임을 보여주는 환상적인 문학작품이다.

 

 이 책 사실 조금 하드SF인 면이 있다. 몇몇 작품은 어렵기도 했다. 하지만, 만약에 이 작품집을 수용할 수 있다면 수용한 만큼 어마어마한 쾌감으로 돌아올 것이다. 최고다. SF 소설을 좋아하시고 관심있으신 분께 꼭 추천하고 싶은 책이며, SF입문서로도 추천이며, 그냥 추천이다. 모두를 만족시킬 수 있을만한 책이다.


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