과학자인 나는 왜 영성을 말하는가 - 영국의 생물학자가 들려주는 ‘일상의 영성’을 가능케 하는 7가지 방법
루퍼트 셸드레이크 지음, 이창엽 옮김 / 수류책방 / 2019년 8월
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 저는 어렸을 때부터 과학을 좋아했습니다. 중고등학교 때 수업시간에 배우는 내용이 재밌었습니다. 사실 그 때는 과학의 진정한 재미와 의미는 모르고 그저 문제풀이가 재밌었던 건지도 모르겠습니다. 


 제가 진짜 과학을 만난 건 재수 때 입니다. 학교 수업 외의 과학을 처음으로 만났습니다. <파인만의 여섯가지 물리 이야기>는 진짜 과학이었습니다. 과학은 세상을 이해하는 도구였습니다. 정작 중요한 것은 세상이고 자연이고 현실이었습니다. 그렇게 저는 처음으로 교과서 밖에서 과학을 느꼈습니다. 빛과 원자로 많은 것들이 설명될 수 있음을 배웠습니다.


 대학교에 입학하고 과학과는 거리가 먼 생활을 했습니다. 그러다 우연히 리처드 도킨스를 만났습니다. 진화론을 배웠습니다. 진화론은 저에게 지적혁명이었습니다. 진화론을 이해하지 못하는 사람들, 거부하는 사람들이 신기했습니다. 이토록 아름답고 심오한 이론에 눈을 돌리다니요. 리처드 도킨스의 영향으로 저도 종교와 멀어졌습니다. 종교는 지식을 가로막는 장애물이자 분쟁의 씨앗으로 보였습니다. 그렇게 저는 불가지론자에서 무신론자에 가까워졌습니다. 도킨스씨 덕분에 종교의 단점들만 알게 되었습니다. 


 오랜기간 저는 도킨스의 영향력 아래 있었습니다. 도킨스의 말씀이야말로 진리였습니다. 하지만 점점 시간이 흘러 저는 스티븐 제이굴드 등의 다른 과학자들을 만났습니다. 도킨스도 완전한 정답은 아니었습니다. 그의 주장도 하나의 견해에 불과했습니다.


 그러다 루퍼트 셸드레이크를 만났습니다. 그는 과학의 망상을 깨부셨습니다. 과학자들이 진리라 믿고있는 것들도 연약한 기반 위에 서있음을 보여줬습니다. 진리에 열려 있어야 할 과학자 집단이 얼마나 폐쇄적인 패러다임에 갖혀 있을 수 있는지 알려줬습니다.


 우리는 살면서 수없이 많은 '이야기' 들을 듣고 수없이 많은 '일' 들을 경험합니다. 그런 '이야기'와 '일' 들은 과학으로 쉽게 설명되지 않습니다. 그런 것들로는 태몽, 예언적 꿈, 사주, 타로, 우연, 텔레파시, 임사체험, 유체이탈 등이 있습니다. 과연 이런 것들의 실체는 무엇을까요? 모두 착각에 불과할까요? 우리가 듣고 보고 경험하는 것들은 정말 모두 뇌의 신경작용에 불과할까요? 


 지금까지 과학은 한 번도 완전한 적이 없었습니다. 언제나 새로운 발견, 패러다임의 전환이 있었습니다. 오히려 과학자들의 열린 자세야말로 가장 과학적인 자세가 아닐까요?

 

 이 책은 열린 과학자 루퍼트 셸드레이크가 종교의 장점에 대해 쓴 책입니다. 다소 황당할 수도 있지만 열린 마음으로 읽으면 좋은 책이라 생각합니다. 





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시간은 흐르지 않는다 - 우리의 직관 너머 물리학의 눈으로 본 우주의 시간
카를로 로벨리 지음, 이중원 옮김 / 쌤앤파커스 / 2019년 6월
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 훌륭한 과학교양서입니다. 우리를 저 너머 어딘가로 안내해주는 책입니다. 저는 이런 책이 좋습니다. 읽고나면 행복하고 이렇게 리뷰를 쓰는 데도 행복감이 느껴집니다.


 시간. 시간은 생각하면 생각할수록 신기하고 희한한 그 무엇입니다. 너무나 당연하게 존재하고 있는 시간이지만 직관 너머 물리학의 눈으로 보면 갑자기 낯설어지는 게 시간입니다. 우리에게 시간이란 우리의 인식의 한계 속에서만 존재하는 시간입니다. 진짜 시간의 모습은 우리가 느끼는 것과 많이 다릅니다.


 그 사실을 우리에게 처음으로 알려준 사람이 아인슈타인이었습니다. 아인슈타인 이후로 우리는 시간에 대해 더 잘 알게됐지만 오히려 더 모르게됐습니다. 알면 알수록 모르는 것도 늘어납니다. 뉴턴의 절대시간, 절대공간은 우리의 직관과도 일치하고 더이상 질문거리가 없는 완벽한 시간이었습니다. 그런데 아인슈타인이 알려주는 시간은 움직이는 속도, 질량에 의해 변화하는 이상한 무엇이었습니다. 


 양자역학이 알려주는 시간은 더 이상합니다. 과거, 현재, 미래가 더이상 명확히 구분되지 않습니다. 양자역학은 저도 잘 이해를 못하고 너무나 이상하기 때문에 패스!


 시간에 대해 물리학적으로 철학적으로 그리고 역사적인 인식의 변화까지 알려주는 훌륭한 과학교양서입니다. 양자역학 부분을 빼면 그래도 이해가능하고 재밌게 읽을 수 있지 않을까 싶습니다. 


 카를로 로벨리는 <모든 순간의 물리학>이란 책으로 유명한 과학자, 세계적인 이론 물리학자입니다. 리뷰를 쓰니 물리학이 땡깁니다. <모든 순간의 물리학>을 읽어야겠습니다.   

 


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시간은 흐르지 않는다 - 우리의 직관 너머 물리학의 눈으로 본 우주의 시간
카를로 로벨리 지음, 이중원 옮김 / 쌤앤파커스 / 2019년 6월
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 물리학자가 시간에 대해 과학적, 철학적으로 고찰한 내용을 담은 책입니다. 저는 처음 접한 분이었습니다. 카를로 로벨리는 '제2의 스티븐 호킹' 이라 평가받는 유명한 분이셨습니다. 유명한 책으로는 <모든 순간의 물리학>이 있습니다. 저도 제목은 들어본 책입니다. 다음 번 책으로 읽고 싶은 책입니다. 


 200페이지 정도의 작은 책입니다. 그 안에 시간에 관한 거의 모든 사유를 담았습니다. 쉽지 않습니다. 저도 잘 이해가 안되는 부분은 그냥 넘어가면서 읽었습니다. 어느정도 과학적, 철학적 배경지식이 있어야 읽기 편하실 거 같습니다.


 우리가 당연하게 생각하지만 조금 더 생각해보면 신비로운 것들이 세상에는 참 많습니다. '시간' 도 그중에 하나입니다. 시간은 도대체 무엇인가? 왜 시간은 과거에서 현재를 거쳐 미래로만 흐르는가? 시간 이전, 빅뱅 이전에는 무엇이 있었는가? 시간에도 시작과 끝이 있을까? 시간을 거스를 수 있을까? 시간여행은 가능할까? 궁금증은 끝이 없습니다. 


 우리가 당연하게 여겼던 시간에 관한 인식이 깨진 것은 아인슈타인 때문이 아닐까 싶습니다. 모든 사람에게, 우주에서 동일하게 흐르리라 생각했던 뉴턴의 절대시간은 진실이 아니었습니다. 시간은 움직이는 속도에 의해, 혹은 무거운 물체에 의해 달라지고 왜곡됩니다. 모든 우주에 동일한 시간, 즉 동일한 '현재'는 존재하지 않습니다. 시간의 실체는 우리의 직관과 이해와는 너무도 다릅니다. 


 상대성이론은 그나마 이해할만합니다. 양자세계로 들어가면 더욱 복잡해집니다. 과거도, 현재도, 미래도 확실히 구분지을 수가 없습니다. 적어도 이론상으로는요. 자세한 내용은 저도 이해가 안되기 때문에 책을 읽어보시길 추천드립니다. 


 저자는 과학적인 설명에서 더 나아가 철학적, 인식론적 측면에서도 시간을 분석합니다. 결국 시간이란 우리의 관점, 우리의 뇌 속에 존재합니다. 시간을 결정짓는 것은 결국 우리 자신입니다. 저는 이 부분에서 그의 주장에 반론을 들고 싶었습니다. 하지만 제가 제대로 이해했는지 확실하지 않기 때문에 반론이 크게 의미가 없는 거 같습니다. 


 아무튼 쉽지 않은 책이었습니다. 제가 이해를 잘못 탓인지 후반부 들어서는 번역도 난해하게 느껴졌습니다. 다시 읽어도 이해가 안되는 문장들이 많았습니다. 


 시간에 대해 궁금증이 많은 분들, 시간에 대해 더 알고 싶은 분 들께 추천드리고 싶은 책입니다. 문장과 번역이 안 좋은 거 같고 철학적인 부분이 어려웠습니다. 상대성 이론과 열역학 적인 부분은 배경지식이 있어서 그런지 재밌고 쉽게 느껴졌습니다. 양자이론에서는 역시 어려웠습니다. 


 시간의 본질에 대한 신비로운 내용들이 가득한 책입니다. 관심있는 분들께는 추천드리고 싶습니다.    


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뇌는 어떻게 세상을 보는가 - 라마찬드란 박사의 BBC 리스 강의
빌라야누르 라마찬드란 지음, 이충 옮김 / 바다출판사 / 2016년 11월
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 저는 뇌에 관심이 많습니다. 우리 인간의 뇌만큼 경이롭고 신비한 것이 또 있을까요?

 

 이 책은 발라야누르 라마찬드란 박사의 책입니다. 200p가 안되는 얇은 책입니다. 라마찬드란 박사의 BBC 리스 강의를 수록한 책입니다. 영국 BBC 리스 강연은 1948년 버트런드 러셀로부터 시작된 권위있는 강의라고 합니다. 일단 책이 얇아서 부담없이 읽을 수 있습니다. 내용도 그렇게 어렵지 않았습니다.

 

 라마찬드란 박사는 현재 세계에서 가장 뛰어난 뇌과학자 중에 한 명입니다. 수 천년 전부터 인간에 대해 던져졌던 전통적인 철학적 문제에 이제 뇌과학이 답변을 하기 시작했습니다. "자유의지란 무엇인가?" "예술이란 무엇인가?" "자아란 무엇인가?" 등등의 질문들에 말입니다.

 

 C.P. 스노는 두 문화의 단절을 이야기했습니다. 이 책은 과학과 인문학의 징검다리가 되어줄 책입니다. 흔히 말하는 통섭의 책입니다. 과학과 인문학을 좋아하시는 분들, 뇌과학을 좋아하시는 분들께 추천입니다.

 

 뛰어난 과학자는 글도 참 잘쓰는 거 같습니다. 이 책에 수록된 제가 가장 좋아하는 과학자 중 한 분인 리처드 파인만의 글이 너무 좋아 소개합니다. 음미하면서 읽어보시기 바랍니다.

 

  나는 해변에 홀로 서서 생각하기 시작한다. 밀려오는 물결, 분자들의 산더미, 각각 어리석게도 자기 맡은 일을 하면서, 수천억 개로 흩어지며 일제히 하얀 물보라를 만든다. 누군가 그것을 보기까지 수많은 세월동안, 해를 거듭해서 지금처럼 해변을 때려 부순다. 즐길 생명체 하나 없는 죽은 행성에서 누구를 위해 무엇을 위해, 쉼 없이, 에너지의 고문을 받으며; 태양에 의해  엄청나게 낭비된, 우주공간으로 쏟아진, 그 힘이 바다를 울부짖게 한다. 바다 깊이서 모든 분자는 서로의 패턴을 반복한다. 복잡한 새로운 분자가 형성될 때까지. 그것들은 자신을 닮은 다른 것들을 만들고 새로운 춤을 시작한다. 크기가 커지고 복잡해진, 생명체, 원자들의 덩어리, DNA, 단백질, 패턴은 더 엉클어지며 춤춘다. 요람에서 나와 마른 땅으로, 여기 서 있는 그것, 의식을 가진 원자들, 호기심을 지닌 물질, 해변에 서서, 궁금한 것을 궁금해 한다, 나, 원자들의 우주, 우주 속의 원자.

 

 리처드 파인만

 


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가장 완벽한 시작 - 알, 새로운 생명의 요람 사소한 이야기
팀 버케드 지음, 소슬기 옮김 / Mid(엠아이디) / 2017년 5월
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  MID 출판사의 '사소한 이야기' 시리즈 여섯 번째 책이 나왔다. 술의 과학 <프루프>, 냉장의 물리학 <냉장고의 탄생>, 재료의 신비함 <사소한 것들의 과학>, 바퀴의 역사 <바퀴, 세계를 굴리다>, 체모의 생물학 <헤어>를 지나 이번에는 알에 관련한 이야기를 담았다.

 

 나는 감사하게도 <사소한 것들의 과학>, <바퀴, 세계를 굴리다>, <헤어>를 만나봤다. 이 책들이 '사소한 이야기' 시리즈라는 것을 이번에야 알게 되었다. <사소한 것들의 과학>은 자신있게 추천드리고 싶은 책이다. 개인적으로 지금까지 읽은 과학책 중에 다섯 손가락 안에 꼽고 싶은 책이다. 우리 일상 속에서 흔하게 접하는 콘크리트, 종이 등의 재료들에 대해 감동적하게 한다. 놀라운 사실들을 깨닫게 해주는 책이다.

 

 이 책은 새알에 대한 이야기를 다룬다. 새알이라고? 달걀에 대한 이야기라고? 달걀에 특별한게 있겠어? 알은 그리 흥미롭지 않은 소재일지도 모른다. 우리가 일상에서 흔하게 접하지만 낯선 알에 대한 여행. 여행에 앞서 <거의 모든 것의 역사>의 저자이자 2016년 영국왕립학회 올해의 책 후보도서 선정위원인 빌 브라이슨의 추천사를 들어보자.

 

 "시적이고, 생생하며, 스릴넘치는 과학적 글쓰기의 최고봉을 보여준다."

 

 이 책은 영국왕립학회 올해의 책 후보도서로 선정된 책이다. 공교롭게도 나는 이 책을 읽기 얼마 전에 빌 브라이슨의 <거의 모든 것의 역사>를 읽었다. 빌 브라이슨은 내가 좋아하는 작가이다. 나는 유머있는 글을 쓰는 작가를 좋아한다. 그런 작가는 드물고 귀하다. 특히나 따뜻한 유머를 가진 작가는 더욱 드물다. 빌 브라이슨이 추천한 책이라서 믿음이 갔다. 

 

 저자는 우리에게 단순히 알에 대해 알려주지 않는다. 우리를 알에 대해 탐구하는 여정으로 이끈다. 알에 대한 호기심을 불러일으킨다. 저자는 우리에게 계속해서 질문을 던진다. "바다오리 알의 껍질의 무늬가 그토록 화려하고 다양한 이유는 머지?", "흰자는 알의 보호에 어떤 역할을 하는거지?" 계속해서 그는 노른자와 수정, 산란과 부화에 관한 이야기를 들려준다.

 

 과학이 재미있는 이유는 두 가지다. 첫번째는 과학하는 방식이다. 이 책은 과학하는 방식을 여과없이 독자에게 보여준다. 과학적으로 사고하는 방식, 가설을 세우고 검증하는 방식을 보여준다. 실험을 보여주고 그 실험의 잘못된 점을 지적하기도 한다. 모르는 것은 모른다고 인정한다.  

 두번째는 모르는 것을 알고 깨달게 되는 것이다. 알은 너무 흔하고 익숙해서 우리가 전혀 주의를 기울이지 않은 것 중의 하나이다. 과학은 이런 것에 관한 수많은 지식들을 알려준다. 그리고 새로운 깨달음을 준다. 사실상 어류부터 양서류, 파충류, 조류, 포유류까지 모두 알에서 태어난다. 우리도 껍질만 없을 뿐이지 양막 안에서 성장하고 양막이 터지면서 태어난다. 진화는 다양한 알들의 공통점과 차이점을 통해 드러난다.

 

 사소한 것들에 대해 알게 되는 것은 흥미롭고 즐겁다. 우리는 알에 대해서 너무도 모르고 있다. 알에 대해서 하나씩 알아감에 따라 우리는 진화에 대해, 자연선택과 성선택에 대해, 공진화에 대해, 알이 미생물을 방어하는 메커니즘에 대해 알게 된다. 알에는 과학과 생물학의 많은 것들이 담겨 있다. 알에 대한 역사와 그에 얽힌 이야기들이 담겨 있다. 그것이 우리가 알에 대한 책을 읽는 이유이다.  

 


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