네버랜드
온다 리쿠 지음, 권영주 옮김 / 국일미디어(국일출판사) / 2006년 12월
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겨울방학을 맞아 대부분의 학생들이 집으로 돌아간 기숙사 쇼라이칸에 남은 네 명의 소년들.  

야릇한 분위기 속에서 이들은 일주일을 같이 보내게 되면서  

네 명의 소년들이 가진 비밀이 하나 둘 밝혀지게 되는데...

 

전형적인 온다 리쿠표 학원물이라 할 수 있는 이 책은 '밤의 피크닉'으로 대변되는 청춘들이 겪는  

성장통과 '보리의 바다에 가라앉는 열매'로 대변되는 학원 미스터리가 잘 결합된 소설이라 할 수 있다.

다들 집에 가는 겨울방학에 썰렁한 기숙사에 남는다는 것 자체가  

뭔가 사연이 있는 아이들임을 짐작케 한다.  

여자 친구에게 결별을 선언한 요시쿠니, 요리를 하며 리더 역할을 하는 미쓰히로,

자유분방한 간지와 신출귀몰하는 오사무까지 네 명의 개성 넘치는 남학생들은  

그들만의 일주일을 보내면서 그 동안 다른 사람들에게 감춰왔던 비밀을 하나씩 꺼내놓게 된다.  

딱 하나만 거짓말을 집어 넣어서 진실을 말하는 게임을 시작하면서 밝혀지는 사실들은  

사실 보통 사람들이 가지고 있는 비밀의 차원을 넘어서는 충격적인 것들이다.  

제일 무난한 비밀이 부모의 이혼이라 할 수 있으니  

이들이 가진 아픔은 정말 상상을 초월한다고 할 수 있었다.

그들은 남들에게 말 못할 상처로 인해 무의식 중에 고통을 받고 있었는데  

이런 아픔을 친구들에게 고백함으로써 차츰 상처를 치유해 나간다.

 

사실 이 세상을 살아가고 있는 사람 누구에게나 자신만의 아픔이 있을 것이다.  

이 책의 주인공들처럼 정말 쓰라린 상처를 가지고 있는 사람도 있을 것이고  

그 정도는 아니어도 나름대로 자신의 맘을 후벼파는 상처들을 하나 둘씩 안고 살고 있을 것이다.

그런 상처는 대개 평상시에는 무의식의 세계에 잠복해 있다가 불현듯 나타나 사람을 힘들게 만든다.  

그런 상처는 대부분 제대로 치료를 하지 못한 채 혼자서 맘에 꼭꼭 숨겨두기 때문인 경우가 많은데

이 책의 주인공들처럼 마음을 터놓고 지낼 수 있는 사람에게 털어놓는 것이 가장 좋은 치유법인 것 같다.  

물론 자신이 숨겨놓았던 상처를 고백하는 것은 정말 쉬운 일이 아니다.  

네 명의 주인공들도 사실 고백하려고 한 것이 아니라 게임을 하다 우연찮게 자신의 비밀을 털어놓게  

되는데 털어놓기까지가 조금 힘들어도 털어놓은 이후 자신을 괴롭히던 상처에서 벗어나는 모습을  

보여준다. 그만큼 고백의 효과가 상당하다고 할 수 있다.

 

'노스탤지어의 마법사'라는 애칭이 붙은 온다 리쿠의 책들은 사춘기 청소년들이 겪을 만한 성장통을  

세심하게 잘 그려낸다. 그것도 내가 좋아하는 미스터리 형식으로 엮어내기 때문에  

온다 리쿠의 책엔 늘 빠져들 수밖에 없는 것 같다.  

비록 비슷한 소재와 스토리가 남발되는 느낌도 없진 않지만 맛깔스런 문장과  

생동감 넘치는 캐릭터들로 인해 어느새 작품 속에 푹 빠져들 게 만드는 힘이 있는 것 같다.

네 명의 소년들이 한적한 기숙사에서 자신들의 상처를 고백하고 치유하면서 서로의 우정을 확인하는  

이 책은 감수성이 풍부했던 학창시절로 시간여행을 보내주는 타임머신과 같다는 생각이 들었다.

과거는 아름답게 미화되는 경향이 있지만 고민 많고 순수했던 그 시절의 기억들을  

새록새록 다시 떠올리게 해준 책이었다.


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흑과 다의 환상 - 하
온다 리쿠 지음, 권영주 옮김 / 북폴리오 / 2006년 12월
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네 명의 동창생들이 전설의 벚나무를 찾아 떠나는 여행은 점점 절정으로 치닫는다.

그들은 과연 벚나무를 발견하게 될 것인지,

그리고 자신들이 잊고 지냈던 과거를 다시 발견하게 될 것인지...

 

상권에 이어 하권에서는 마키오와 세쓰코가 화자가 되어 얘기가 진행된다.

가장 미스터리한 인물인 유리에 얽힌 진실이 하나하나 밝혀지는데

생각보다 그리 충격적이진 않은 결말이었다.

그리고 이 책의 핵심 미스터리인 것 같던 비중도 일부에 지나지 않은 느낌이 들어

조금은 아쉬운 감도 없지 않았다.

아무튼 네 명의 주인공들의 얽힌 관계는 정말 미궁이라 할 수 있었다.

 

여행의 최종 목적이었던 전설의 벚나무는 1년에 3번 꽃 피고

마음에 켕기는 게 있는 사람은 못본다는 신비의 나무이다. 

네 명의 친구들도 결국 찾지 못했는데 미스터리한 벚나무에 대한 나름의 해답을 제시하면서

다음에 다시 올 때 찾기로 약속한다.

 

네 명의 친구들의 이번 여행은 여러모로 의미가 깊었다.

그동안 잘 몰랐던 서로에 대해서 알게 되는 계기가 되었을 뿐만 아니라

자신에 대해서 다시 한번 돌아보는 계기도 되었다.

그리고 잊고 지냈던 과거의 미스터리한 사건들의 진실을 네 명이 의견을 교환하면서

나름의 그럴듯한 정답도 제시하였다.

여행이 주는 진정한 의미가 바로 이런 것이 아닐까 싶다.

자신의 재발견과 새로운 시작을 위한 계기로서 이번 Y섬 여행은 네 명에게 뜻 깊은 여행이었다.

 

마키오가 50살까지 재혼할 지 여부를 내기하면서 다시 Y섬을 여행하기로 약속한 네 명의 친구들

그들의 다음 번 여행이 자못 기대된다.

다시 재회할 때는 얼마나 많은 이야기 보따리를 가지고 돌아올 지...

다음번 여행에는 나도 꼭 그들의 여행에 동행하고 싶다.

 

온다 리쿠의 '삼월의 붉은 구렁을' 첫 번째 연작은 드디어 막을 내렸다.

노스탤지어의 마법사이자 미스터리의 대가인 그녀답게

이 책은 미스터리와 노스탤지어가 적절히 조합된 수작이라 할 수 있었다.

이 책에 등장하는 네 명의 주인공들이 겪었던 과거의 미스터리한 사건들로도

충분히 또 다른 이야기를 만들어 낼 수 있을 것 같았다.

이야기들이 조금씩 오버랩되는 경향도 있지만 그녀는 분명 탁월한 이야기꾼이라 할 수 있었다.

이제 삼월 시리즈는 '황혼녘 백합의 뼈'만 읽으면 마스터하는데

마지막 얘기는 또 어떤 미스터리가 펼쳐질 지 기대된다.
 


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흑과 다의 환상 - 상
온다 리쿠 지음, 권영주 옮김 / 북폴리오 / 2006년 12월
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리에코, 아키히코, 마키오, 세쓰코. 이 들 네 명의 대학 친구는

중년의 나이에 다시 만나 신비의 섬으로 여행을 떠난다.

여행의 테마는 비일상으로 과거 속에 숨어 있는 아름다운 수수께끼를 찾아 떠나는

안락의자 탐정기행이었다.

각자 과거에 있었던 미스터리한 얘기를 하나 둘 꺼내 놓는 가운데

그들 사이에 숨겨졌던 비밀이 드러나는데...

 

수수께끼의 책 '삼월은 붉은 구렁을'의 첫번째 연작

상권에서는 리에코와 아키히코가 각각 한부씩 화자가 되어 여행이 진행된다.

한 때 연인이었던 리에코와 마키오, 나름의 개성파인 아키히코와

다른 사람들을 편하게 해주는 스타일의 세쓰코까지

중년의 친구들은 자신의 가족들을 둔 채 특별한 여행을 떠난다.

이들은 각자 준비해 온 미스터리한 얘기들을 꺼내 서로의 의견을 교환하며

과거란 이름으로 기억 속에 숨겨져 있던 일들을 다시 한 번 되새김질 한다.

아키히코의 작은 어머니의 누름 돌 수수께끼, 수상한 세 명의 관광객, 도둑맞은 이름표,

사라진 문패 얘기, 아키히코가 무서워 한 수국, 의문의 독살을 당했던 친구 얘기 등

수많은 일상 속 미스터리가 꼬리에 꼬리를 물어 미스터리의 종합선물 세트 같은 느낌을 준다.

 

이 책 역시 '삼월은 붉은 구렁을'에서 파생된 책 답게 여러 면에서 연결되는 점이 많았다.

특히 리에코와 마키오 사이에 끼어들었다가 어느 날 갑자기 사라져버린 유리는

또 다른 삼월의 파생작인 '보리의 바다에 가라앉는 열매'에서도 등장해 일인극을 했었다.

그리고 유리가 하는 일인극의 내용이 바로 미즈노 리세가 주인공인

'보리의 바다'의 내용과 거의 동일한 점도 연결고리라 할 수 있다.

그나마 다른 점이라면 수수께끼의 책 '삼월은 붉은 구렁을'은 이 책에선 등장하지 않는다는 점이다.

 

어찌 보면 온다 리쿠는 '삼월은 붉은 구렁을' 한 편으로 이 책과 '보리의 바다에 가라앉은 열매',

'황혼녘 백합의 뼈'까지 무려 3권이나 파생작을 만들어 내어

비슷한 얘기를 너무 우려먹는 건 아닌가 싶은 생각이 들기도 한다.

하지만 한편으로 이야기들이 씨줄과 날줄이 되어 서로 얽혀 있고

마치 뫼비우스의 띠처럼 전후 구분이 없는 끊없는 미스터리의 세계로 빠져들게 해주는

묘한 매력도 숨길 수 없다.

 

여행은 흔히 일상에서의 탈출로 일상에 지친 심신의 피로를 풀어주는 의미가 있다.

게다가 이 책에서처럼 과거의 미스터리를 밝혀 가는 여행이라면 더욱 흥미진진하지 않을까 싶다.

나도 이번 여름엔 미스터리를 테마로 한 여행을 떠나볼까 싶다.

내 기억 속 어딘가에 숨겨져 있던 미스터리를 다시 꺼내보고 싶다.


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보리의 바다에 가라앉는 열매
온다 리쿠 지음, 권남희 옮김 / 북폴리오 / 2006년 12월
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외딴 파란 언덕 위에 있는 독특한 학교에 전학 온 리세

삼월부터 학기가 시작되는 삼월의 나라에는 2월에 전학 온 학생이

학교를 파멸시킨다는 전설까지 있는데 이미 두명이 실종된 상태에다

교장을 비롯 모든 학생들의 개성이 넘쳐난다.

과연 리세는 삼월의 나라에서 무사히 적응할 수 있을까... 

 

'삼월은 붉은 구렁을' 4부 '회전목마'가 독립된 한편의 얘기가 되었다.

'밤의 피크닉'으로 학원물에도 일가견을 보였던 온다 리쿠가

독특한 학교를 둘러싼 미스터리를 선보였다.

삼월의 나라라 할 수 있는 책 속의 학교는 그야말로 미스터리였다.

학교가 있는 위치도 습원으로 이어지는 거대한 못으로 둘러쌓인

푸른 언덕 위에 있어 육지의 외딴 섬, 습원 속의 요새로

입구에서 전화를 걸어 다리를 내려야만 들어갈 수 있는 곳이다.

그리고 이야기의 중심인물인 교장은 남녀를 자유자재로 넘나드는

삼월 나라의 지배자로 친위대를 거느리고 다과회로 학생들을

구워삶는 등 자신의 왕국을 굳건히 지켜나가고 있다.

 

학생들은 중고등학교 각 학년별 남녀 1명씩 총 12명으로 구성된

패밀리에 가입되는데 리세는 남은 학생들로 구성된 깍두기 패밀리에 가입된다.

또한 학생들은 세 부류로 나눌 수 있는데 부유층 자제들인 요람형,

특별한 재능을 가진 양성소형, 집에서 버림받은 묘지형으로 나눠진다.

그리고 학교인지 학원인지 모를 정도로 학생들은 자기 입맛대로 공부할 수 있는 커리큘럼을 가졌다.

어찌 보면 학생들에게 꿈의 학교일지도 모르지만

학교와 학생들의 왠지 모를 스산한 분위기는 숨길 수가 없다.

 

연결고리라 할 수 있는 '삼월은 붉은 구렁을'이라는 책은 여기서도 신비의 책이다.

교장이 찾고 있으며 리세가 우연히 발견했다가 분실(?)하게 되는

신비의 책으로 사건의 중요한 단서가 된다.

어찌보면 책 한 권을 가지고 너무 우려 먹는다고 말할 정도 ㅋ

하지만 그 책의 등장만으로도 사건을 미궁으로 몰고가기에 충분했다. 

 

연이은 사건 속에 리세 패밀리들은 바둑돌로 진실게임을 하는데

정곡을 꼭 찌르는 질문들과 그 결과가 재미를 더욱 증폭시켰다.

물론 마지막의 반전은 정말 의외라 할 수 있었다.

 

온다 리쿠는 정말 대단한 작가인 것 같다.

'삼월은 붉은 구렁을'이라는 한 권의 책으로 수많은 파생이야기들을 만들어 냈다.

이 책도 그 중 하나인데 리세가 고등학생이 된 이야기인

'황혼녘 백합의 뼈'까지 있으니 그녀의 얘기거리는 끝이 없는 것 같다.

그녀의 책은 어떤 책을 읽어도 묘한 환상의 세계로 데리고 가는 듯한

느낌이 든다. 그래서 그녀에게 노스탤지어의 마법사란 너무도 잘 어울리는 별명이 붙은 것 같다.

마치 옛날 얘기를 들려주는 할머니같은 느낌이 든다.

벌써부터 그녀가 다음엔 어떤 얘기를 들려 줄지 기대된다.
 


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요즘 무슨 책 읽고 계세요?
유지니아 블랙 앤 화이트 시리즈 3
온다 리쿠 지음, 권영주 옮김 / 비채 / 2007년 7월
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온다 리쿠가 쓴 2006년 일본추리작가 협회상 수상작

'삼월은 붉은 구렁을'에서 온다 리쿠식 미스터리의 묘미에

흠뻑 빠졌는데다 상까지 수상했으니 주저하지 않고 지를 수 있었고

어여쁜 소녀가 하얀 백일홍(?)을 배경으로 쳐다보는 표지부터

재밌는 미스터리가 펼쳐질 거라는 기대감을 주기에 충분했다.

 

사건은 K시에 의사 집안으로 명성이 높은

아오사와 집안의 잔칫날로 거슬러 올라가는데

이 날 아오사와 집안 및 마을 주민 열일곱 명의 몰살당하는 끔찍한 독살 사건이 벌어진다.

아오사와 집안의 유일한 생존자는 앞 못 보는 딸 히사코

그리고 사건 현장에는 묘한 편지(?)만 남겨진 있는데...

 

미궁에 빠진 사건은 아오사화 집안에 독이 든 술과 쥬스를 배달한 청년이

자신의 범행을 자백한 유서를 남긴 채 자살함으로써 종결되지만

사건 관계자들은 뭔가 찜찜한 기분을 떨치지 못하는데...

 

그 후 사건 당시 이웃집에 살던 히사코의 친구 마키코가

대학생이 되어 사건 당시 관련자들을 치밀하게 취재한 끝에

'잊혀진 축제'라는 책을 펴내면서 다시금 사건이 부각되지만

사건은 여전히 개운한 뒷 맛을 남기지 못한 채 또 묻혀지는데

과연 사건의 진실은 무엇일까...

 

사건 당사자들에 대한 인터뷰 형식으로 진행된 이 책은 

미야베 미유키의 '이유'를 연상시켰다.

인터뷰 내용은 사건 당시와 마키코의 취재 당시로 크게 나눠지는데

과연 누가 이런 인터뷰를 하며 사건을 뒷조사하는지도 궁금했다.

(마지막에 가선 범인(?)을 추궁하기까지 한다.)

 

사건이 전개되면서 문득 얼마전에 본 '나의 미스터리한 일상' 중의 한 단편이 떠올랐다.

'나팔꽃'을 소재한 그 단편은 왠지 하얀 '백일홍'이 사건과 관련한 소재로 쓰인

이 책과 정서상 많이 비슷한 느낌을 주었다. 그리고 그 결말(?)도...

 

사건을 수사한 형사나 사건에 대한 책을 쓴 마키코 등은

누군가가(?) 범인(?)이라는 사실을 직감으로 알아차린다.

그래서 그 증거를 끝까지 추적하지만 쉽게 발견하지 못한다.

이렇게 심정적으로 범인을 알면서도 물증이 없어 놓치는 경우가 없지 않을 것이다.

물론 심정적인 이유로 수사를 하는 것은 지극히 구시대적 발상이지만

그럼에도 악의랄까가 느껴지는건 당연한 게 아닐까 싶다.

'감'에 의한 수사가 지닌 한계도 있지만 일단 실마리를 제공하는 역할은 분명히 하는 것 같다.

 

온다 리쿠의 이 추리소설은 왠지 다른 추리소설 전문 작가와는 느낌이 사뭇 달랐다.

사건 자체도 좀 신비한(?) 구석이 있고

드러난 사건의 진실도 온다 리쿠 적이란 느낌이 든다.

솔직히 말하면 사건 관련자들을 열심히 인터뷰하며

과거의 사건을 다시 재구성가는 과정에 재미를 느끼고 있는데

점점 드러나는 진실과 결말은 왠지 속시원하게 해결되지 않고

흐지부지, 그리고 모호하게 끝난 듯한 느낌이 들어 아쉬움을 준다.

아님 완벽하지 않기에 오히려 다양한 가능성을 제시하는

새로운 방식(?)의 추리소설이라고도 할 수 있을지도 모르겠다.

(이는 '나의 미스터리한 일상'도 유사하다 할 수 있을지도...)


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