세상에서 가장 쉬운 일상영어회화사전
노무라 마미 지음, 이은정 옮김 / 베이직북스 / 2010년 4월
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대한민국 사람 대다수의 스트레스 원인이 되고 있는 영어는 

근본적으로 잘못된 학교교육에 기인하는 것 같다. 

요즘은 어떤 식으로 수업을 하는지 모르겠지만  

내가 학교 다닐 때만 해도 오로지 문법과 독해 위주였고 듣기가 조금 들어가는 정도였다. 

그러다 보니 고등학교까지 6년 동안 영어를 배웠지만 말하고 들을 줄 모르는 장애(?) 상태에서 

벗어날 수 없었다. 그나마 간신히 글을 읽을 줄은 알지만 말하기, 듣기가 안 되니 답답하기 짝이 없다 

그래서 학교를 졸업하고 나서도 늘 영어교재와 사투를 벌여야 하고 영어학원 등 별도로 드는 

비용도 만만치가 않다. 물론 꾸준하게 계속 공부를 하지 않는 나만의 문제일지도 모르겠다. 

 

그래서 '세상에서 가장 쉬운' 일상 영어회화 사전이라는 이 책에 솔깃하지 않을 수 없었다. 

'얼마나 쉬우면 세상에서 가장 쉽다는 말을 할까'하는 의구심도 들긴 했지만  

책을 보니 중학교 수준의 영어만 충실히 공부를 했다면 어려운 문장이 거의 없었다. 

어느 책이나 제일 먼저 나오는 인사나 자기 소개 등 일상적으로 사용하는 기본 표현부터 

TV 켜고 끌 때, 기상, 세면 등 일상생활에서 사용하는 필수 표현, 전화할 때 쓰는 표현, 

여러 가지 감정을 표현하는 방법에 비즈니스와 해외여행에 필요한 표현까지 망라되어 있었다. 

한 Unit에 관련 문장이 10개 남짓 실려 있어 언제 어디서든 쉽게 익힐 수 있게 구성되어 있고, 

MP3 파일까지 지원이 되니 이 책만 반복해서 익히면 최소한의 의사소통은 가능할 것 같았다.  

이 책은 일상생활에서 마주하는 여러 상황에 대한 기본적인 회화표현을 다양하게 싣고 있으면서 

언제 어디서든 가볍게 공부할 수 있도록 구성되어 있어 여러 교재로 공부했음에도 효과가 나지 않아 

영어공부에 지친 사람들에게도 다시 영어공부를 할 수 있도록 하는 교재라 할 수 있었다. 

물론 교재가 아무리 괜찮아봐야 스스로 열심히 공부하지 않으면 아무 소용이 없음은  

불변의 진리이기 때문에 이 책을 가지고 끈기있게 공부해 봐야겠다.   


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웬만한 영어상황 다 있다 - 위기탈출 4마디 영어
오석태 지음 / 21세기북스 / 2008년 12월
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대한민국 수많은 사람들의 골치를 섞이는 것 중 하나가 바로 영어일 것이다. 

학교에서 영어를 배웠지만 말을 배운 게 아니고 문법과 독해 위주로만 배우다 보니 

영어를 십년 넘게 공부했어도 영어로 한 마디 못하는 게 현실이다. 

눈으로는 다 아는 문장임에도 말로는 나오지 않고 들리지 않으니 정말 속이 터지는 상황인데 

최소한의 기본적인 회화는 익힐 수 있는 교재를 찾던 중 이 책을 손에 잡게 되었다. 

이 책은 제목 그대로 우리가 일상생활에서 만날 수 있는 상황 100가지를 설정하여 

What, How, Why, Where, When, Be동사, Do동사, Have동사로 시작하는 질문과  

그에 대한 간략한 답변을 싣고 있는데 사실 눈으로 보면 쉬운 표현들임에도  

말로 내뱉지 못했다는 현실이 좀 부끄럽긴 하지만 기초부터 다시 익힐 수 있는 좋은 기회였다. 

MP3 파일을 이용하여 간략한 문답의 기본 말하기와 4마디로 답변하는 발전된 말하기를  

완전히 내 것으로 만든다면 영어로 대화하는데 조금은 자신감을 가질 수 있을 것 같았다. 

그런 점에서 쉬운 문장들을 어렵지 않게 익힐 수 있는 구성이 돋보이는 회화책이라 할 수 있었다.


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영어의 바다에 빠트려라 - 기초실력다지기편, 개정증보판 영바다 시리즈 1
하광호 지음 / 반석출판사 / 2009년 10월
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전 국민의 최우선 정복 과제이자 늘 골치거리라 할 수 있는 영어는

너무 많은 공부 방법들이 범람하고 있어 도대체 어떻게 공부해야할지 모를 지경이다.

물론 공부에는 왕도가 없다니까 무작정 열심히 하다 보면 어느 정도 수준에 오를 수도 있겠지만

그런 무모한 도전을 하기엔 우리네 인생이 너무 바쁘다.

그래서 너도나도 할 것 없이 영어를 잘 할 수 있는 방법,  

그것도 적은 노력으로 큰 효과를 거둘 수 있는 비법을 원하지만 그런 방법을 찾기는 결코 쉽지 않다.

 

이 책은 미국 뉴욕주립대 영어교육학과 교수로 재직중인 하광호 교수의 영어 공부 방법을 담고 있다.

사실 한국인이 미국 대학에서 영어교육학과 교수를 한다니 정말 대단하다는 생각을 했고

뭔가 다른 특별한 비법이 담겨 있기를 기대를 했었는데 솔직히 이 책에서 하광호 교수가 소개하는  

방법들은 누구나 익히 들어보았을 원론적인 얘기라 할 수 있었다.

그가 주장하는 방법은 한 마디로 '총체적 언어 교육방식'으로 우리가 우리 말을 배울 때처럼

말하기, 듣기, 쓰기, 읽기를 통합하여 공부하는 것이다.

우리는 늘 읽기는 읽기대로, 듣기는 듣기대로 따로 따로 공부하곤 했는데 이런 방식으로 공부해선  

그 언어를 모국어처럼 자기 것으로 만들 수 없고 늘 외국어에 머물 수밖에 없게 된다.

그래서 제대로 언어를 배우기 위해선 아이가 처음 언어를 배우는 방식으로 언어를 익혀야 하는데

외국어의 경우 아무래도 많은 시간 외국어에 노출되지 못한다는 문제가 있다.

특히 언어가 소리라는 점에 익숙해져 많이 듣고 말할 수 있어야 하는데

우리 교육은 읽기와 문법에만 너무 치우쳐 있어 학교에서 10년을 넘게 영어를 배워도

말 한 마디 못하는 벙어리를 만들고 만다. 

결국 영어를 제대로 익히기 위해선 영어로 말하기, 듣기, 읽기, 쓰기를  

최대한 많이 하는 수밖에 없는 것 같다.

 

사실 이 책을 처음 들었을 때는 시중에 나와 있는 책들처럼 나름의 획기적인 영어 공부 방법이  

소개되어 있지 않을까 기대를 했었는데 다소 원론적인 얘기와 저자의 영어 공부와 관련된 경험담이  

에세이 형식으로 소개되어 있고 바로 실전에 써먹을 수 있는 방법이 나와 있진 않아 좀 실망을 했었다.

물론 하광호 교수가 이 책을 통해 얘기하는 바는 충분히 공감을 하는 바이지만

처음에 이 책을 읽은 나의 목적과는 맞지 않았다.

하지만 영어를 어떻게 공부해야 할지에 대한 원칙이랄까 기본 자세를 제대로 다질 수 있게 해주고

영어공부에 대한 열정이 샘솟게 했다는 점에 충분히 의의가 있는 책이었다.


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리스타트 일본어 - 이 책으로도 안되면 포기해라! 리스타트 일본어 1
바른일어연구회 지음 / 북스토리 / 2009년 4월
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영어는 필수고 다른 외국어도 몇 개는 할 줄 알아야 되는 세상에서 살다 보니  

외국어 공부에 대한 스트레스를 많이 받는 사람들이 많다.

영어야 울며 겨자먹기라도 생존을 위해 해야 하는 것이지만

다른 외국어들은 그나마 선택의 여지가 있다.

개인적으론 학교 다닐 때 독어를 공부했고 각종 시험도 독어를 봤지만

아무래도 실용적인 면에서 좀 떨어져서 몇 년 전에 일본어를 독학으로 공부하기 시작했었다.  

일본어를 공부하게 된 특별한 이유가 있는 것은 아니고 일본 영화나 소설 등을 좋아하다 보니  

자연스럽게 일본어를 접하면서 쉬운 단어들이 귀에 익숙해져서 일본어에 발을 들여놓게 되었다.  

대부분 일본어가 그나마 제일 쉽게(?) 공부할 수 있다고 해서 나름 시작했는데  

히라가나를 시작으로 어느 정도 하다 보니까 흥미가 떨어지고, 좀 어려운 부분들도 있고 해서  

겨우 초보자용 교재를 대충 한번 보고 그만두었다. 그 후에도 몇 번 다시 시도는 했는데 처음에  

나갔던 진도를 반복하는 수준에 그쳐서 거의 생초보만 겨우 면한 정도의 실력만 계속 맴돌고 있었다.

 

'이 책으로 안 되면 포기해라'는 거침 없는 문장을 책 표지에 실은 이 책은  

얼마 전에 베스트 셀러가 되었던 '잉글리시 리스타트'의 일본어판이라 할 수 있었다.  

그림을 이용해서 영어의 기본부터 시작해 원어민이 배우는 것과 유사한 환경을 설정했던  

그 책이 큰 반향을 불러왔던 것처럼 이 책도 그림으로 일본어를 배울 수 있게 구성한다.

다른 점이 있다면 이 책에는 단어들마다 위에 우리말로 발음을 달아 놓았는데  

어떻게 보면 쉽게 일본어를 익힐 수 있는 장점이 될 수 있는 반면 

한편으론 모국어의 간섭을 배제하고 일본어를 익히다는 취지에 반한다고도 볼 수 있었다.

 

대부분 일본어를 시작할 때 히라가나와 카타카나로 시작하는데

이 책은 책 제일 끝부분에 히라가나와 카타카나를 실어 놓아서

꼭 히라가나와 카타카나를 몰라도 진도를 나갈 수 있게 구성되어 있다.

물론 정말 일본어 생초보가 이 책을 본다면 그리 수월하게 공부할 수 있을 것 같지는 않다.  

영어의 ABC도 모른 채 영어를 공부하기 어려운 것처럼 최소한 히라가나 정도는  

대충이라도 아는 상태에서 봐야 학습효과가 있을 것 같다.

책 제목처럼 일본어를 몇 번 시도를 했다가 포기했던 사람들에게는 정말 안성맞춤인 책이다.  

보던 교재로 다시 시작하려면 흥미가 떨어져 금방 그만둘 가능성이 높고  

또 다른 교재를 사서 봐도 대부분 구성이 대동소이하여 별로 공부 재미를 못 느끼는데  

이 책은 다른 일본어 입문서와는 확실히 다르게 구성되어 있어  

재미있게 술술 일본어를 다시 시작할 수 있게 만들어준다.  

그리고 친절하게도 뒤에 이 책에 수록된 단어들을 정리하고 있어서  

굳이 사전을 별도로 찾는 수고도 덜어 주고 있다.  

물론 이 책만 가지고 일본어를 마스터한다거나 할 정도는 결코 못 되지만  

일본어 공부에 다시 흥미를 유발시키고 예전에 대강 공부했던 내용들을 다시 정리하면서  

복습하는 차원의 교재로는 충분한 역할을 할 것 같다.  

그리고 MP3 파일도 무료로 받을 수 있고 책이 손에 들어갈 크기여서  

어디에서든 짜투리 시간을 이용해 공부할 수 있는 책이었다.  

한동안 잊고 지냈던 일본어 공부를 다시 시작할 수 있는 계기를 마련해 준 고마운 책이라 할 수 있었다. 


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English Re-Start Basic : 잉글리시 리스타트 베이직편 - 영어 한 달만 다시 해봐! English Re-Start
I.A. Richards & Christine Gibson 지음 / NEWRUN(뉴런) / 2008년 7월
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우리는 최소한 영어를 중고등학교 6년 동안 정규 교육을 받고(요즘은 초등학교에서도 배운다)

대학교에서도 꼭 영어가 전공이 아니더라도 교양영어를 비롯해 취업용, 고시용 등

각종 토익, 토플, 텝스 공부를 하느라 공부 시간의 대부분을 투자하고 있다.

그것도 모자라 어학연수가 보편화되어 현지에 나가서까지 영어를 공부를 한다.

하지만 실상 제대로 영어를 구사하는 사람은 그다지 많지 않은 것 같다.

도대체 그 많은 시간과 비용을 투자해서 공부를 하는데도 영어를 못하는 이유가 과연 무엇일까?

개인적인 생각으론 바로 영어를 말로 익히기 보다는 학습을 하기 때문인 것 같다.

언어라는 것은 본질적으로 의사소통을 위한 것으로 어디를 가나 문맹은 있어도 말을 못하는 사람은 없다.

그런데 우리의 영어교육은 말하기, 듣기보다는 문법과 읽기에만 치중하다 보니

거꾸로 글을 읽을 수는 있는데 말을 못하고 듣지 못하는 사람들을 양산하고 말았다.

이 책은 말 그대로 영어를 처음부터 다시 시작하게 만드는 책이다.

오직 그림과 영어로만 되어 있어 그림으로 단어와 문장의 의미를 쉽게 익힐 수 있도록 구성되어 있다.

무엇보다 놀라웠던 것은 시제 표현을 그림을 정확하게 표현해 낸 것이다.

현재, 현재진행형, 미래, 과거까지 말로 하기엔 어려운 시제를 그림으론 이해하기 그려냈다.

현재완료나 과거완료는 나오지 않았지만 만약 표현한다면 어떻게 할 지 정말 궁금하다.

그 밖에 대명사, 의문문이나 기본적인 전치사의 활용 등 정말 기초적인 내용이지만

우리가 말로 표현하긴 어려운 것들을 그림으로 표현하니 머리에 쏙쏙 들어왔다.

네이버에 무료 MP3을 이용하여 이 책에 나오는 기본적인 문장들을 익힌다면

이 책이 말하듯 말하기, 듣기, 읽기가 한 번에 될 것 같은 느낌이 들었다.

 

언어는 갓난아기가 배우는 것처럼 그렇게 단어와 문장을 익혀야 할 것 같다.

그동안 우리의 영어공부는 영어를 한국어로 전환시켜 문법과 단어를 배우는 방식이라서

쉽게 말로 나오지 않고 들어도 들리지가 않았다.

이 책과 함께 계속 반복해서 기본적인 단어와 문장부터 말하기와 듣기를 연습하다 보면

영어에 있어서 어린이 수준은 충분히 도달할 수 있지 않을까 기대된다.

늦었지만 영어를 다시 시작하기에는 적절한 교재라 할 만한 책이었다.


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