일리아스와 오디세이아 이펙트 - 세계적인 인문학자가 밝히는 서구문화의 근원 10 그레이트 이펙트 2
알베르토 망구엘 지음, 김헌 옮김 / 세종서적 / 2012년 10월
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호메로스의 '일리아스'와 '오디세이아'는 서양 문화의 원류이자 고전 중의 고전이라 할 수 있다.

이후의 모든 작품의 원형을 간직한 모태가 되는 작품들이라 할 수 있는데,

이 책은 두 작품이 서양은 물론 인류의 문화에 끼친 영향에 대해 얼마 전에 읽었던 '책 읽는 사람들'

저자 알베르토 망구엘이 들려주는 흥미로운 얘기들을 담고 있다.

 

사실 일리아스와 오디세이아의 원전을 제대로 읽은 사람이 과연 몇 명이나 될까 싶은 생각이 든다.

나도 일리아스와 오디세이아의 대강의 내용은 알고 있지만 제대로 된 완역본을 읽은 적은 없는데,

이 책에서 간략하게 정리한 줄거리를 보면, 일리아스는 총 24권으로 10년째 교착상태였던

트로이아 전쟁에서 아킬레우스가 헥토르를 죽이고 헥토르의 장례식을 치르는 것으로 끝이 나는데,

트로이아 전쟁의 발단과 그 뒤의 얘기들은

호메로스의 '일리아스'에 나오는 내용이 아닌 신화 속의 얘기였다.

오디세이아도 24권으로 되어 있는데 트로이아가 함락된 후 10년이 지난 시점에서 시작해

오디세우스가 천신만고 끝에 이타카로 돌아와 아내와 왕위를 되찾는 얘기가 펼쳐진다.

이런 작품을 남긴 호메로스의 정체에 대해선 여러 가지 설이 존재한다.

실존 인물로 보는 견해가 있는가 하면 실존 인물이 아닌 여러 음유시인들의 상징으로 보는 견해도

있는데, 실존 인물로 보는 경우에도 출생지 등에서 다양한 이견이 존재하니

(심지어 여성이란 견해도 있다) 그야말로 신비로운 존재라 할 수 있었다.

 

호메로스의 두 작품은 이후 다양한 분야에서 엄청난 영향력을 미친다.

베르길리우스, 단테 등 작가들에게 영향을 준 것은 물론

기독교 세계를 넘어 이슬람 세계에까지 이름을 떨쳤다.

단테는 호메로스를 이야기들의 기초를 세운 아버지로 규정했는데,

두 작품은 여러 언어들로 번역이 되었지만 제대로 된 번역인지의 문제와

이를 어떻게 읽을 것인지 하는 문제가 항상 대두되었다.

그리스어를 다른 언어로 번역하는 과정에서 수많은 판본들이 등장하게 되었는데

원전을 충실히 담아내는 번역본을 만나기가 쉽지 않은 것 같다.

특히 우리말로 번역된 완역본이 거의 없다는 사실은

여전히 두 작품이 제대로 이해되지 못하고 있다는 반증이 아닐까 싶어 아쉬움이 든다.

천 개의 얼굴을 가진 호메로스와 그의 위대한 두 작품은

인류 역사상 가장 큰 영향력을 끼친 문화유산이 분명한데

이 책은 정말 다양한 측면에서 호메로스와 두 작품에 대한 심도 있는 분석을 시도했다.

솔직히 두 작품의 진가를 제대로 몰랐는데 이 책을 읽으면서

조금이나마 그 가치를 알아볼 수 있게 된 것 같다.

언젠가 두 작품의 완역본을 통해 그 진가를 제대로 맛볼 수 있는 기회가 있었으면 좋겠다.


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구본형의 신화 읽는 시간 - 신화에서 찾은 '다시 나를 찾는 힘'
구본형 지음 / 와이즈베리 / 2012년 8월
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서양문화의 원류라 할 수 있는 그리스 로마신화가 아직까지도 계속 회자되고 있는 이유는

그 속에 인간과 삶에 대한 정수가 담겨있기 때문이 아닐까 싶다.

그래서인지 '이윤기의 그리스 로마신화' 를 비롯해 다양한 종류의 책들이 시중에 쏟아져 나와 있고,

나름 신화속 얘기들에 흥미가 있어 여러 책들을 읽어봐서 왠만한 얘기는 알고 있던 중에

변화경영사상가인 구본형이 신화를 통해 과연 어떤 얘기를 들려줄지 궁금했다.

 

신화속 얘기들을 읽을 때마다 TV에서 흔히 접하는 막장드라마가 연상되곤 했는데

어쩌면 신화는 도덕이니, 윤리니 하는 사회적인 제약들이 등장하기 이전의 인

간 본연의 적나라한 욕망들을 다루고 있다고 할 수 있다.

지금은 문명이란 이름하에 각종 교육을 받아 불편하게 느껴지는 솔직함과 진실함의 원형질의 욕망을

단순히 감추고 숨겨야 할 대상으로 치부하기 보다는 그 실체를 마주하면서

우리 자신을 돌아볼 시간이 가지는 게 필요하지 않을까 싶다.

인간이 자기 스스로를 너무 모르고 지내던 것이

오늘날 정체성의 혼란속에 방황하는 하나의 원인이 되지 않았을까 싶은데,

신화는 자연과 우주, 인류의 원형을 발견할 수 있는 기회를 제공해주기 때문에

그 속에서 효과적인 해결책을 찾을 수 있을 것 같다.

이 책에서 저자는 판도라의 상자 얘기에서 착안하여 판도라의 마음상자에서 쏟아져 나온

스물아홉가지 인간을 괴롭히는 불행요소들을 관련된 신화와 곁들어 설명한다.

 

판도라의 마음상자에서 가장 먼저 세상에 나온 것은 '시간'이었다.

시간이 등장하자 인간은 유한한 존재가 되었는데 크로노스의 시간은 누구에게나 똑같이 주어지지만

주관적, 심리적 시간인 카이로스의 시간은 사람마다 천차만별이다.

지금 이 순간에 어떻게 충실하느냐에 따라 유한한 시간을

영원불멸하게 만들 수 있는 게 바로 인간의 위대함이 아닐까 싶다.

미의 여신이자 애욕의 상징인 아프로디테, 신들의 제왕이자 변화와 창조의 신 제우스,

호메로스의 두 영웅인 분노의 아킬레우스와 오디세우스 등 신화속에서 자주 만났던 인물들의 얘기들이

인간을 괴롭히는 여러 요소들과 함께 소개되는데 이런 요소들을 슬기롭게 극복할 수 있어야

신화속 주인공들이 겪었던 혼란이나 어리석은 행동을 되풀이하지 않고

보다 현명하고 충실한 삶을 살 수 있음을 잘 보여주었다.

나름 왠만한 신화속 얘기는 다 꿰고 있다고 생각했는데

이 책을 통해 새롭게 알게 된 얘기도 더러 있었다.

'에리직톤', 허영의 '니오베', 집착의 '카밀라', 오만의 '마르시아스' 등은

이 책에서 초면이라 할 수 있었는데, 신화 속 주인공들이 대부분 사소한(?) 잘못으로

파멸하는 모습을 보면서 자신의 삶을 돌아보는 기회를 가질 수 있었다.

이 책을 읽으면서 신화속 얘기가 결코 우리와 동떨어진

흥미 위주의 선정적인 얘기가 아님을 깨닫게 되었는데

인간 본연의 모습을 들여다보면서 자신과 타인을 보다 이해할 수 있는 계기가 되지 않았나 싶다.


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신들의 전쟁 - 전쟁 테마로 새로 읽는 그리스 신화
김원익 지음 / 알렙 / 2011년 11월
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서양문화의 원류라 할 수 있는 그리스 신화와 관련해선 다양한 책들이 소개되어 있고

나름 관심이 있는지라 여러 책들을 읽어 대략의 내용은 알고 있지만

늘 비슷비슷한 이름의 인물들과 복잡한 혈연관계로 헷갈릴 때가 많았다.

그래서 분명 유사한 내용들을 다룬 책을 읽으면서도 마치 처음 접하는 것 같은 낯선 느낌을

받을 때가 종종 있었는데 책은 그리스 신화를 전쟁이라는 테마에서 접근하고 있다.

 

먼저 그리스 신들의 제왕인 제우스가 패권을 차지하게 되는 과정을 얘기하고 있는데

할아버지 우라노스와 아버지 크로노스가 모두 자신의 아들에 의해 권력을 빼앗긴 데 반해

제우스는 할아버지와 아버지가 무자비한 폭력과 지나친 권력욕으로 몰락한 전철을 밟지

않기 위해서 형제자매들과 자식들에게 권력을 나눠주면서

특유의 리더십을 발휘해 제왕의 자리를 굳건히 지킬 수가 있었다.

 

펠리아스에게 빼앗긴 왕권을 되찾기 위해 황금 양피를 찾아 여러 영웅들과 함께

아르고 호를 타고 숱한 역경을 겪었던 이아손은 권력에 대한 집착에서 자유롭지 못해

결국 실패한 영웅이 되고 만다. 그리스 신화 최초의 여자 영웅이었던 아탈란테도

황금 사과 때문에 여자 영웅으로서의 삶을 포기하고 여자들의 무덤이라 할 수 있는

결혼 후 결국 사자로 변신당해 비극적인 삶을 살게 된다.

반면 그리스 신화 속 대표적인 완벽한 영웅인 페르세우스의 경우 그의 모험 자체가

권력욕 때문에 치르는 것이 아닌 정의의 전쟁이었기에 다른 영웅들과는 달리

오점을 남기지 않고 평화로운 결말을 맞이하게 된다.

 

헤라클레스와 리틀 헤라클레스라 불리는 테세우스의 파란만장한 모험은

너무 많은 에피소드들이 담겨 있어 헷갈릴 때가 정말 많은데

(특히 관련된 인물들이 너무 많이 등장한다) 이 책을 통해 체계적으로 정리할 수 있었고,

저주받은 운명의 오이디푸스의 얘기로부터 비롯된 테베 전쟁과

모든 전쟁의 축소판이자 침략전쟁이었던 트로이 전쟁은 한편의 대서사시라 할 수 있었다.

트로이 전쟁 이후 집에 돌아가는데 무려 10년이나 걸린 오디세우스의 모험은 가족의 소중함을

잘 보여준 사례였고, 마지막 아이네이아스의 모험은 다른 그리스 신화를 다룬 책들엔 잘 안 나오는 내용이었는데 로마의 건국신화와 연결된다는 사실을 이 책을 통해 처음 알게 되었다.

 

그리스 신화에는 정의와 방어의 전쟁을 상징하는 아테나와 폭력과 살육의 전쟁을 상징하는 아레스, 두 명의 전쟁의 신이 있다. 이 책에 등장하는 여러 영웅들의 전쟁도 크게 정의의

전쟁과 폭력의 전쟁으로 구분할 수 있는데 대부분은 정의의 전쟁으로 시작하지만

결과적으로 폭력의 전쟁으로 끝나는 경우가 더러 있었다.

그리고 영웅들의 삶도 결코 순탄하지 않은 경우가 많았는데

과도한 분노나 지나친 권력욕과 애욕, 오만이 그들을 고난과 시련에 빠지게 만드는

사례들을 보면서 지극히 평범한 인간이 무엇을 경계해야 하는지를 잘 알려줬다.

이전에 '이윤기의 그리스 로마 신화' 시리즈 등을 통해 그리스 신화를 나름 안다고 생각했지만

이 책을 읽으면서 좀 더 전문적이고 상세한 내용을 접할 수 있었던 것 같다.

그리스 신화가 단순히 고전에 그치지 않고 오늘날에도 계속 사람들의 관심을 받는 건

역시 영웅들의 고난과 역경을 통해 삶의 지혜를 가르쳐주기 때문이란 사실을

전쟁이란 테마를 통해 잘 알려준 책이었다.


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이윤기의 그리스 로마 신화 2 - 사랑의 테마로 읽는 신화의 12가지 열쇠 이윤기의 그리스 로마 신화 2
이윤기 지음 / 웅진지식하우스 / 2002년 2월
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이미 고인이 되었지만 번역가이자 작가로서 이윤기라는 인물의 업적은 상당하다고 생각되는데  

특히 그리스 로마신화를 대중화시킨 점은 그의 대표적인 업적이라 생각된다.  

총 5권이 나온 그리스 로마신화 시리즈는 베스트셀러 시리즈가 되었는데 1권을 읽은 이후로  

오랫동안 만날 기회를 가지지 못하다가 사랑이란 테마로 12가지 얘기를 엮은 이 책을 드디어 읽게 되었다.

 

사실 신화의 가장 흔한 소재가 바로 사랑이 아닐까 싶다.  

사랑이란 표현보단 왠지 바람이나 불장난에 더욱 가깝게 느껴지지만 신들의 문란한(?) 행동들이  

야기하는 복잡한 족보는 신화를 읽는 사람들의 골칫거리이기도 하지만 신화의 묘미이기도 하다.  

이런 방탕하기까지 한 신들의 사랑 놀음에 현재의 윤리적인 잣대를 들이대어 비도덕적이라

평가할 수도 있겠지만 저자는 신화 속 사랑 얘기들은 도덕이나 윤리가 자리잡기 이전인 뜰이 생기기  

이전의 들에서 핀 꽃이기 때문에 더욱 무자비하고 잔혹할 수밖에 없다고 말한다.  

그래서 신화 속에 등장하는 신이나 인간의 반쪽 찾기는 순조로운 경우보다 처절한 경우가 많았다.

 

이루어져서는 안 되는 대표적인 사례로 황소에게 반해 부적절한 관계(?)를 가져 머리는 황소이고  

몸은 인간인 미노타우루스를 낳은 파시파에를 들 수 있는데 지금 관점에서 보면 엽기적인 사건이라

할 수 있지만 파시파에가 황소에게 빠지게 된 원인도 신의 저주인 점을 감안하면 신의 장난(?)에  

놀아나는 인간의 비극적인 운명을 탓할 수밖에 없을 것 같다.  

사랑해선 안 될 사람을 사랑한 경우도 종종 등장하는데 전처의 아들인 히폴뤼토스를 사랑하게 된 계모

파이드라나 친오빠를 사랑하는 바람에 비극의 주인공이 된 뷔블로스(사실 근친간의 결혼이  

자연스러웠던 중세까지의 관점에서 보면 오히려 너무 엄격한 윤리 관념이 아닌가 싶기도 하다),  

심지어 말 한 마디 잘못해서 아프로디테의 저주를 받아 딸인 스뮈르나와 관계를 가져 아이를 낳게 하는  

키뉘라스 왕까지 보통 자신의 의지와 상관없이 신들의 노여움으로 근친과 사랑에 빠지는 경우가 많았다. 

 

물론 근친간의 비극에 둘째가라면 서러울 인물로 오이디푸스를 빼놓을 수 없을 것이다.  

프로이트에 의해 정신분석학에서 없어서는 안 될 존재가 되었지만 아버지를 죽이고 어머니와 동침하는  

정말 저주스런 운명을 타고 난 오이디푸스와 정부와 함께 아버지를 살해한 어머니를 죽일 수밖에  

없었던 엘렉트라의 얘기는 신화를 넘어서 정신분석학에 큰 기여(?)를 하지 않았나 싶다.  

그 외에 요즘은 흔한(?) 동성애 커플이 신화 속에 많이 등장하는 건 신화가 오히려 시대를 앞서가는(?)

대표적인 사례가 아닌가 싶기도 한데 신화가 오늘날의 우리 삶에도 여전히 영향을 미치고 있다고  

한다면 너무 비약이 아닐까 싶기도 하지만 그럴 정도로 신화의 세계는 무궁무진하다고 할 것이다.

테세우스의 얘기가 고구려의 유리왕과 호동 왕자 얘기 등과 유사한 점을 비교해보면  

그리스 로마신화가 단순히 서양만의 전유물이 아님을 알 수 있는데 이런 그리스 로마신화를  

현대적인 감각으로 우리에게 소개하여 우리를 그리스 로마신화에 푹 빠지게 한 저자의 공은 아무리  

칭찬해도 부족할 것 같다. 이젠 우리 곁에 없지만 우리에게 재밌고 유익한 신화라는 자전거를 타는  

방법을 가르쳐 준 저자의 다른 책들도 빨리 만날 수 있기를 바란다.


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상식으로 꼭 알아야 할 그리스 로마 신화
김성대 엮음 / 삼양미디어 / 2007년 5월
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그리스 로마 신화는 서양 문명의 보고라고 할 수 있다.

그리스 로마 신화에 나온 신들이나 그들간의 에피소드를 모르고는 문학을 비롯해  

각종 예술작품들을 제대로 감상할 수 없음은 물론 각종 시사적인 표현도 제대로 이해할 수 없다.

그래서 그리스 로마 신화를 소재로 한 여러 종류의 책들이 쏟아져 나와 있는데  

관심이 있는 사람들은 도대체 어떤 책을 골라야 하는지 고민이 될 정도라고 할 수 있다.  

개인적으론 '이윤기의 그리스 로마신화'를 재밌게 읽었는데 그 책에 소개된 이야기들은  

어딘가 들어본 적이 있는 이야기들로 흥미진진했지만 단편적인 에피소드 위주로 되어 있어

전체적인 그리스 로마 신화의 내용을 파악하기엔 어려움이 있었다.

(물론 내가 4권 모두 읽지 않았기에 그럴지도 모르지만 막 쏟아져 나오는 신들의 이름이나  

그들의 특징, 사연 등을 제대로 정리하기가 쉽지 않았다.)

 

'상식으로 꼭 알아야 할' 시리즈의 하나인 이 책은 그럼 점에서 볼 때

그리스 로마 신화를 일목요연하게 정리한 책이라 할 수 있다.

그리스 로마 신화의 탄생과 역사적인 배경부터 시작하여 우리가 잘 아는 제우스를 비롯한  

올림포스 12신이 신들간의 전쟁에서 승리하기까지의 과정을 차근차근 친절하게 설명한다.

특히 신들의 가계도를 중간중간에 넣어 이들간의 관계를 한 눈에 알아볼 수 있게 한 것이  

돋보이는 구성이라 할 수 있었다.

그리고 그리스 로마 신화와 관련된 건축물이나 예술 작품들을 컬러사진으로 실어놓았는데 

예전에 유럽에 갔을 때 보았거나 아니면 책이나 여러 매체를 통해 보았던 것들이  

어떤 신에 관한 무슨 이야기구나 하는 것을 제대로 알게 되는 계기가 되었다.

 

그리스 로마 신화에 등장하는 신들은 너무나 인간적(?)이다.

주체할 수 없는 바람둥이인 제우스를 비롯해 제우스의 바람기를 단속하기 위해  

혈안이 된 헤라의 질투 등 인간들이 보통 느끼는 감정을 그대로 드러내는 경우가 많았다.  

그런 신들의 다툼 속에서 인간들이 겪는 일들은  너무 처절하다고 할 수 있었다.

테티스와 펠레우스와의 결혼식에 초대받지 못한 불화의 여신 에리스는

황금 사과를 던져 놓고 '가장 아름다운 여신에게'라는 글귀를 써 놓아  

여신들 사이의 분란을 일으키는데 이를 판정하기 난감했던 제우스에게 낚인(?)  

트로이의 왕자 파리스는 아프로디테를 선택하여 최고의 미인 헬레네를 얻게 되지만  

그로 인해 트로이는 그리스와 10년간의 지루한 전쟁 끝에 철저하게 파괴되는 고통을 겪는다.

이렇게 신들의 장난(?)에 놀아나는 인간들의 얘기를 읽을 때마다 좀 안타까운 생각도 들었는데  

특히 오이디푸스처럼 자신도 어쩔 수 없는 끔찍한 운명에 놓인 인물들의 얘기는 마음이 아플 정도였다.

 

호메로스의 양대 서사시 '일리아스'와 '오디세이아'의 줄거리를 비롯해

자식을 살해한 헤라클레스가 죄를 씻기 위해 수행하는 12가지 과업,

페르세우스, 이아손, 테세우스 등 여러 영웅들의 스릴 넘치는 모험담,

오이디푸스 등 끔찍한 비극의 주인공들, 오르페우스 등 슬픈 사랑의 얘기까지  

그리스 로마 신화에 등장하는 주요한 얘기들을 총 망라해 소개하고 있는 이 책은 

이 책 한 권만 제대로 읽어도 왠만한 그리스 로마 신화의 얘기는 거의 다 섭렵할 정도로  

내용도 풍부하면서 흥미롭게 읽을 수 있었다.

그리스 로마 신화는 아직까지도 막강한 위력을 발휘하고 있다.

서양 문화 속 깊숙이 스며들어서 서양 문화의 상상력의 보고 역할을 충실히 수행하고 있는데  

그런 그리스 로마 신화의 최소한의 내용을 이해하기 위해서라도  

이런 책 정도는 정말 꼭 읽어야 할 필독서가 아닐까 싶다.


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