곁에 두고 읽는 그리스신화 - 내 인생의 길잡이가 되어준 그리스신화의 지혜
김태관 지음 / 홍익출판사 / 2018년 1월
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서양문화의 원류라 할 수 있는 그리스신화에는 나름 관심이 많아서 여러 책을 많이 읽어보았지만

항상 흥미진진한 스토리에 금방 빠져들어 늘 새로운 책들을 통해 복습을 하곤 한다.

이 책은 '곁에 두고 읽는' 시리즈의 그리스신화 편인데 '곁에 두고 읽는 니체'를 인상적으로 읽어서

이 책도 기존에 알고 있던 그리스신화를 새로운 관점에서 바라볼 수 있는 기회를 줄 것 같았다.

이 책에선 크게 올림포스의 신들과 인간 세상의 영웅들의 두 파트로 나눠서 우리에게 친숙한 인물들을

소개하고 있는데, 올림포스의 12신(12신의 범위에 포함되는 두 신 포함 14신)과 6명의 영웅들까지

총 20명을 간략하지만 핵심적인 사연을 압축하여 정리하고 있다. 본격적인 이야기에 앞서

오이디푸스 얘기로 시작하는데 신화를 읽는 진정한 방법이 그들의 이야기에서 나를 들여다보는

것이고, 그들의 이야기를 통해 내 미래를 가늠해 보는 것이라고 말한다. 세상에는 유리창으로

보는 사람과 거울로 보는 두 종류의 사람이 있다면서 신화도 유리창이 아니라 거울로 대할 때

의미가 완전히 새롭게 다가오며 오이디푸스 이야기가 신화를 거울로 읽는 것의 좋은 샘플이라고

말한다. 사실 이 책에서 다루고 있는 내용은 거의 다 다른 책들에서 본 것이기 때문에

그리 새롭지는 않았다. 다만 이 책에선 그리스신화를 어떻게 볼 것이냐 하는 점에 초점을 맞춰

그리스신화 속 인물들을 자신을 비추는 거울로 활용하라고 얘기한다.

바람둥이의 대명사인 신들의 제왕 제우스에게선 내 속에 잠자고 있는 당당한 자아를 발견하고,

저승의 지배자 하데스에게선 죽음을 남의 일처럼 여기는 우리 자신을 돌아보게 만든다.

이렇게 신화 속 인물들의 얘기에서 각 신들이나 영웅들의 중요한 특징을 소재로 삼아 생각할 거리를

던져주는데 그동안 그리스신화를 다룬 책들을 읽으면서 그들이 벌이는 막장드라마에만 솔깃해서

흥미거리로 소비할 뿐 그 속에 담겨 있는 의미는 제대로 생각해보지 않았다. 이 책에서 막장드라마 속

주인공으로만 보였던 신들과 영웅들의 얘기 속에 인간의 삶을 대변하는 여러 가지 의미들이 담겨 있고

그리스신화가 혼돈의 시대에 발걸음을 밝혀주는 별과 같은 역할을 하기에 여전히 많은 사람들에게

회자되고 여러 얘기가 재생산됨을 잘 보여주었다. 그리스신화 속 신들과 영웅들은 겉으로는 인간과

차원이 다른 능력을 가졌지만 마음과 행동은 인간과 전혀 다를 바가 없는 인간의 모습이 그대로

투영된 존재들이라 할 수 있다. 그동안 그리스신화를 보면서 지식의 측면에서 복잡한 관계나

스토리를 외우려고만 했는데 이 책을 읽고 보니 그리스신화가 지혜의 측면에서도 충분히 가치가

있음을 잘 알 수 있었다. 그리고 기존에 알고 있던 내용들을 새롭게 정리하는 기회도 되었는데

그리스신화 속에 담겨 있는 진주를 발견할 수 있는 계기를 마련해준 책이었다.  


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신이 인간과 함께한 시절 - 명화와 함께하는 달콤쌉싸름한 그리스신화 명강의!
천시후이 지음, 정호운 옮김 / 올댓북스 / 2017년 8월
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그리스 신화처럼 오랜 세월 인류에게 계속 회자되며 끝없이 관련된 얘기나 파생상품들을 만들어내는

이야기의 원천 역할을 하는 것도 없을 것 같다. 인간보다 더 인간미 넘치는 신들의 모습이나

신과 인간 사이에 막장 드라마는 저리 가라 할 정도로 얽히고 설킨 복잡한 관계와 스릴 넘치는 모험과

파란만장한 인생, 운명을 결코 이겨내지 못하는 비극 속에서도 끝까지 굴하지 않는 영웅들의 모습은

수세기에 걸쳐 많은 사람들이 빠져들게 만든 강렬한 마법과 같은 매력을 발산하여 현재까지도 여전히

전세계 사람들의 사랑을 받는 비결이 아닌가 싶다. 그래서 개인적으로도 신화를 다룬 책들을 여러 권

읽어 그리스 신화의 왠만한 내용들은 어느 정도 아는 편이지만 여전히 그리스 신화에 대한 갈증이 있어

그리스신화를 명화와 함께 소개한다는 이 책에선 과연 어떤 내용이 다뤄질지 기대가 되었다.

 

'거룩한 산의 왕족들', '재야의 신들', '대지의 초인들', '아픈 사랑'의 네 부분으로 구성된 이 책은

앞의 두 파트에선 주로 주요 신들 중심으로 여러 에피소드들을 다루고 있고 후반부에선 인간에게서

출생한 영웅들의 파란만장한 삶과 비극적인 사랑의 주인공들의 사연을 소개하고 있다.

'유재원의 그리스신화 1' 등 그리스신화를 다룬 대부분의 책들에선 세상의 탄생부터 제우스가 최고의

신의 자리에 오르기까지의 과정에 상당한 부분을 할애하는 데 비해 이 책에선 바로 제우스를 시작으로

올림포스의 주요 신들부터 다룬다는 점에서 군더더기 없이 바로 본론으로 들어가는 효율적인 구성을

취하고 있다. 흔히 주요 12신을 기준으로 소개하는데 이 책에선 제우스와 그의 형제 자매들과 그의

자식들 순으로 주요 12신이라고 거론되는 14신을 모두 먼저 언급한다. 각 신들마다 관련된 명화를

컬러로 싣고 있어서 훨씬 이해하기 좋게 되어 있는데 여러 번 유사한 책들을 통해 비슷한 내용들을

접하다 보니 이제는 어느 정도 정리가 되는 느낌이 들었다. 올림포스의 주요 신들이 중앙정부의

관료라 한다면 재야의 신들은 중앙정부에서 파견된 지방관리에 비유하는데, 재아의 신들에선

그동안 덜 조명을 받았던 운명의 여신 모이라이나 미와 우아의 여신 카리테스 등을 상당한 비중으로

다룬다. 영웅들의 얘기는 성경에 나오는 노아와 유사한 그리스의 방주 데우칼리온의 얘기로

시작하는데 페르세우스, 헤라클레스, 테세우스 등 대표적인 영웅들의 모험담을 흥미롭게 풀어낸다.

트로이전쟁이나 오이디푸스 비극 등 그리스신화의 대표적인 레퍼토리들이 깔끔하게 정리되어 있는데,

그동안 인식하지 못했던 두 가문의 비극의 근본적인 원인을 제대로 알게 되었다. 아가멤논 등이

유명한 아트레우스 가문은 오만했기 때문에 신들의 분노를 받게 되었고, 오이디푸스 등 카드모스

가문은 보지 말아야 할 것을 보아서 신들의 저주를 받게 되었다는 점이다. 그리고 유명한 사건들의

마지막이 어떻게 되었는지도 이 책을 통해 더 자세히 알게 되었는데 트로이전쟁에서 간신히 고향으로

돌아온 오디세우스가 죽은 후 아내인 페넬로페가 오디세우스와 키르케 사이에 태어난 아들

텔레고노스와 결혼한 반면 오디세우스의 아들 텔레마코스는 키르케와 결혼했다는 완전 막장의

후일담이나 오이디푸스 사후의 자식들 대에서 벌어진 사건들까지 주인공들의 사후 얘기도 정확히

정리할 수 있었다. 다양한 인물들의 비극적인 사랑이야기까지 기존에 몰랐던 내용도 더러 만날 수

있었고 알고 있던 내용도 좀 더 확실하게 정리할 수 있어서 좋았는데 무엇보다 흥미로운 그리스

신화와 함께 이를 소재로 한 명화들을 감상하는 일석이조의 기회가 되었다는 점에서 의미가 있었다.

저자가 중국 하얼빈공업대학교 중문과 교수로 교양과목으로 가르치던 내용을 정리한 책이라고

하는데 적절한 비유와 글솜씨가 좋아 실제 강의를 들었다면 훨씬 쏙쏙 와닿았을 것 같지만

이 책으로도 충분히 그리스신화의 매력을 명화와 함께 즐길 수 있던 시간이었다.


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그리스로마신화가 말을 하다 1 : 신과 인간의 공존 그리스로마신화가 말을 하다 1
박찬영 지음 / 리베르 / 2016년 7월
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그리스 로마 신화는 서양 문명을 이해하는 데 있어 필수 코스라 나름 여러 책들을 읽어 봐서 친숙한

편인데 막장 드라마를 방불케 하는 불륜, 출생의 비밀 등이 가득해서 흥미 위주로 보기에도 충분하다.

워낙 많은 신들과 에피소드들이 있다 보니 여러 번 읽어도 헷갈리는 경우가 많아 항상 다양한 종류의

책으로 복습하는 시간을 가지곤 했는데, 이번에는 명화와 함께 보는 그리스 로마 신화라 두 마리 토끼를

잡을 수 있는 기회가 될 것 같아 더욱 기대가 되었다.

 

이 책에선 총 18개의 주제로 관련된 그리스 로마 신화와 이를 바탕으로 만들어진 명화들을 곁들여

설명하고 있는데 기존에 알고 있던 내용도 많았지만 새롭게 알게 된 부분도 적지 않았다.

천지창조와 인간의 탄생으로부터 얘기를 시작하는데 관련된 예술작품에 말풍선을 이용해 작품 속

인물이 마치 하고 싶었던 대사를 하는 듯 해서 명작의 의미를 단번에 파악할 수 있게 해주었다.

모르고 보면 그냥 지나치기 쉬운 작품들을 딱 맞는 그 장면에 찾아내 배치한 저자의 능력도 돋보였다.

이야기의 보고인 그리스 로마 신화답게 다채로운 얘기들이 많이 등장하는데 역시 사랑 얘기가 주를

이뤘다. 피라모스와 티스베의 얘기는 로미오와 줄리엣의 원형이라 할 수 있었는데, 신과 연관한 사랑

얘기는 대부분 비극으로 끝나는 경우가 많았다. 특히 질투의 화신들이라 할 수 있는 여신들에게 한 번

찍히면 비참한 최후를 맞이하는 경우가 많았는데 얼떨결에 아르테미스 여신의 알몸을 봤다는 죄로

사슴이 되어 자기 사냥개에게 물려 죽은 악타이온도 그렇고 제우스의 바람기에 본의 아니게 엮이게

되면서 헤라의 괴롭힘에 시달리게 되는 이오, 레토 등 제우스의 불륜 상대들은 안쓰러운 마음마저

들었다. 여신들의 사랑을 받는 남자는 행복할 것 같지만 역시나 여신과의 사랑은 오래가지 못했는데

아르테미스의 사랑을 받았던 엔디미온이나 오리온의 최후를 보면 이를 잘 알 수 있었다.

노아의 방주 얘기를 연상시키는 바우키스와 필레몬, 남자 인어 그라우코스의 사랑을 거부해 괴물이

된 스킬라, 바다에 빠져 죽은 케익스와 함께 물총새가 된 알키오네 등 그동안 읽었던 책들을 통해 알지 못했던 새로운 그리스 로마 신화도 만날 수 있어서 좋았는데, 무궁무진한 신화의 재미와 함께

그리스 로마 신화를 소재로 한 명화들의 감상 포인트를 제대로 알려줘 그야말로 신화 보는 재미를

맛보게 해준 책이었다.


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심리학이 만난 우리 신화 - 당신들이 나의 신이다
이나미 지음 / 이랑 / 2016년 3월
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신화하면 왠지 그리스 로마 신화북유럽 신화같은 서양의 신화를 떠올리기 쉽다.

정작 우리의 신화는 단군 신화를 비롯해 몇몇 건국 신화나 황석영의 소설 '바리데기'로 친숙한

바리데기 정도만 알고 있어 상대적으로 우리 신화에 무심했다는 생각이 드는데

이 책은 우리의 다양한 신화들을 소재로 해서 심리학적으로 그 속에 담겨진 의미를 풀어내고 있다. 오랜 세월 동안 전해져 내려오는 다양한 신화들을 정신과 전문의인 저자가 융의 심리학을 기초로

설명하고 있는 이 책에서 다뤄지는 신화에는 우리에게 익숙한 단군신화를 비롯해 박혁거세, 유화부인,

소서노, 석탈해 등 고대 삼국의 건국 관련 신화들이 있는가 하면, 전래 동화로 어릴 때 동화책 등을

통해 봤던 혹부리영감, 해와 달이 된 오누이, 우렁각시 등도 있었지만 상당수는 무속으로 전해내려오는

얘기들을 등장시켜 좀 생소한 면도 없지 않았지만 흥미로운 얘기들이 많았다. 

포문을 연 '원천강본풀이'는 예전에 읽은 '세계신화여행'에서 만난 적이 있어 그리 낯설지는 않았는데

주인공 이름조차 오늘이라서 지금의 삶에 충실하라는 메시지를 잘 담아내고 있었다.

세경본풀이나 영감본풀이, 천지왕본풀이, 성주풀이, 장자풀이, 차사본풀이까지 

주로 제주도에서 굿으로 전해져 내려오는 내용이 많이 등장했는데

제주도 특유의 강인한 생명력을 지닌 여성들이 많이 나왔다.

아무래도 저자가 여성이다 보니 좀 여성의 관점에서 신화를 해석하는 느낌이 들었는데,

우리 민족의 건국신화라 할 수 있는 단군신화에서도 가부장제적인 면에 주목한다.

환인, 환웅, 단군의 삼위일체가 전부 남자인 점이나, 신적인 측면은 남성이 가지고

동물적인 측면은 여성이 가진 점 등 나름의 근거를 제시하는데  

전에 읽은 '신화와 정신 분석'이란 책에서 단군신화를 분석한 것과는 사뭇 달랐다.

전세계 여러 나라의 신화들을 소재로 삼아 정신분석학의 양대 산맥이라 할 수 있는

프로이트와 융의 이론을 바탕으로 풀어냈던 '신화와 정신 분석'에선

 서양과는 달리 극단적인 성적 충돌이나 균열이 거의 없었으며

여신의 악마화 과정 역시 나타나지 않았다는 특색이 있다고 단군신화를 평했는데,

이 책에선 가부장제적인 전승 때문에 저자는 거부감이 든다고 말한다.

이와는 반대로 소서노는 고구려를 세운 인물이자 백제를 세운 신화적 여성으로

현대의 모든 이들에게 귀감이 되는 인물이라고 높게 평한다.

기존에 알고 있던 건국신화류와 전래동화류 외에도 무속을 통해 전해오는 토종 신화들을

만날 수 있어 의미가 있었는데, 상당수는 운명이나 비극, 고난을 극복하고 성숙해가는 과정을

담고 있어 영웅들을 다룬 한 편의 감동드라마와도 비슷한 느낌도 들었다.

우리 신화를 심리학으로 들여다보면서 역경을 이겨낸 우리 민족의 모습과 함께

신화 속에 숨겨진 다양한 의미를 새롭게 발견할 수 있는 기회를 제공해준 책이었다.  

 


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북유럽 신화 - 바이킹의 신들 현대지성 클래식 5
케빈 크로슬리-홀런드 지음, 서미석 옮김 / 현대지성 / 2016년 2월
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그리스 로마신화가 워낙 대중들에게 잘 알려져 있다 보니

상대적으로 북유럽 신화는 아직 낯설다고 할 수 있다.

그나마 영화 '토르' 등으로 인해 북유럽 신화 속 주인공들이 조금씩 인지도를 쌓아가면서

북유럽 신화도 대중들의 관심을 받기 시작했는데, 전에 '신화와 정신분석'이란 책으로

기본적인 내용은 접한 적이 있지만 여전히 모르는 내용들이 많기에

이번에 제대로 북유럽 신화를 알 수 있는 기회를 가질 수 있었다.

 

여느 신화들처럼 북유럽 신화도 천지장조로 시작된다.

북쪽에 있는 니플하임의 얼음과 남쪽에 있는 무스펠하임의 불이 기눙가가프라는 거대한 틈새에서 만나

그 융합체에서 최초의 생명인 서리 거인 이미르와 암소 아우둠라가 존재했는데

여기서 최초의 인간인 부리가 태어난다. 부리의 손자가 바로 북유럽 신화의 최고의 신 오딘인데

인간에게서 신이 나왔다는 설정은 다른 신화들과는 좀 색다른 설정이었다.

물론 여기서 말하는 인간이 오늘날의 인간과 동일한 의미는 아닌 것 같다. 

오딘의 삼형제가 서리 거인 이미르를 죽이고 대지와 바다 등 천지를 창조한 후

물푸레나무와 누릅나무를 가지고 최초의 남자 인간과 여자 인간을 만들었다고 하니

앞에서 말한 부리라는 인간은 이름만 인간이지 인간을 초월하는 존재인 듯 하다.

북유럽 신화에선 우주를 세 개의 중추적인 구조로 이뤄졌다고 보면서

가장 높은 수평면에는 에시르 신들 혹은 전사 신들의 영역인 아스가르드가,

두 번째 수평면에는 인간들이 살고 있는 중간 세상 미드가르드가, 

세 번째 수평면에는 죽은 자들의 세상인 니플하임이 존재했다.

그리고 세 개의 수평면과 아홉 세상의 축으로 거대한 물푸레나무 이그드라실이 자리하고 있어 

북유럽 신화의 우주관은 다층적인 구조로 구성되어 있었다.

신화 속 주연이라 할 수 있는 신들의 구성도 그리스 로마신화와 유사한 듯 하면서도 다른 점이 많았다.

흔히 주요 12신을 꼽는 그리스 로마 신화와 유사하게 북유럽 신화에서도 12신을 언급하고 있는데

그리스 로마 신화에선 각 신들이 엄격한 업무분담을 하고 있는데 반해 북유럽 신화 속 신들은 좀

애매모호한 느낌이 들었다. 최고 신 오딘을 그리스 로마 신화의 제우스와 비교한다면,

북유럽 신화에서 나름 존재감이 있는 신은 토르와 로키 정도인 것 같았다.

영화로도 친숙한 토르와 로키여서 영화 속 캐릭터들이 바로 연상되었는데,

신들의 수호자이자 강력한 힘을 가진 토르와 사악한 악동이면서 온갖 문제를 일으키는 로키는

북유럽 신화 속 여러 에피소드들에서 빠져서는 안 될 인물들이었다.

이 책에선 천지창조로부터 세상의 모든 생물들이 연루된 신들과 거인들 사이에 벌어진

세계 종말을 초래하는 라그나로크까지 있었던 여러 가지 사건들을 차례로 소개하고 있는데

문제는 낯선 신들의 이름이나 지명 등이 너무 많아서 헷갈리고 쉽게 파악이 안 된다는 점이다.

마지막에 가나다순으로 용어집이라고 정리를 해놓긴 했지만

신들의 계보 등을 도표 등으로 간략하게 정리해주었으면 하는 아쉬움이 남았다.

북유럽 신화가 그리스 로마 신화와 가장 다른 점은 인간들과 얽힌 얘기가 그리 등장하지 않는다는

점이다. 그리스 로마 신화에선 바람둥이 신들이 인간들을 가지고 노는 사건들이 무수히 등장하지만

북유럽 신화에선 신들의 연애사는 그리 거론되지 않고 주로 거인이나 난쟁이들과 대결을 펼치는

얘기들이 많이 등장한다. 그리고 가장 중요한 역할을 하는 게 로키라 할 수 있었는데

무미건조한 신들의 세계에서 갖은 악행을 저질러 그야말로 활력소(?) 역할을 수행했다.

이 책을 읽고 나니 막연하게나마 북유럽 신화의 큰 그림을 그릴 수 있었는데,

그리스 로마 신화에 비해 상대적으로 소홀히 대했던 북유럽 신화의 흥미로운 얘기들과 그 가치를

확인할 수 있는 시간이었다.  


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