플라멩코 추는 남자 - 제11회 혼불문학상 수상작
허태연 지음 / 다산북스 / 2021년 9월
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노년을 아름답게 찬미해서 읽는 이에게 노년을 기다리는 설렘을 주는 책이 얼마나 될까?

'시몬 드 보부아르'가 노년에 대해 논하였다고 하지만, 책 표지에서 한껏 진지함과 명석함이 아직도 여전하다는 듯한 그녀의 인상은 노년을 대표한다기보다는 아직도 젊다는 것을 억지스럽게 보여주려는 것으로만 보인다.

우리의 새 소설이 그 '노년'에 대해 설렘을 갖게 해준다는 것은 신선함을 넘어, 디오니소스, 소크라테스, 플라톤, 소크라테스의 고대 철인부터 시간도 물질의 상전이인 것을 밝혀내고 있는 현대 물리학까지 풀지 못하고 더 아리송한 질문만을 할 수밖에 없는 '죽음' 이전의 '노년'을 받아들일 만 한 것으로 인식시켜주는 것은 충격적이고 파격적이다.

소설의 도입부를 읽고 초반에서 중반을 향해 열심히 달리는 동안, 노년이 되면 좋겠다는 생각마저 들었다.

우리 모두가 아주 사소한 일상에서도 문득 고뇌에 빠지는 '죽음'과 그 '죽음' 이전의 '노년'에 대해 도대체 어떻게 이 책은 '동경'을 만들어 낼 수 있었을까.


<플라멩코 추는 남자>는 제11회 혼불문학상을 수상했다.


혼불문학상

1998년 12월 세상을 떠난 대하소설 《혼불》의 작가 최명희(崔明姬)의 문학 정신을 후대에 널리 알리고, 나아가 한국 문단의 미래를 짊어질 문학인들의 초석을 다지는 한편, 심화된 한국 소설의 연구 발전을 위해 전주문화방송이 2011년 제정한 대한민국 문학상이다. 당선작은 상금 5,000만 원을 받으며, 단행본으로 출간된다. 2001년 혼불기념사업회에서 제정한 청년문학상과 혼불학술상 2개 부문도 통칭하여 혼불문학상으로 불린다.

[네이버 지식백과] 혼불문학상 [魂─文學賞] (두산백과)


이번 11회는 수준이 미달이라는 둥, 결선에 오른 작품들의 한계가 이렇다 저렇다는 말을 했지만, <플라멩코 추는 남자>로 '혼불문학상'이 거룩해 보일 지경이니, 이 작품은 전주문화방송에게 큰 효자임에 틀림없다.


다시, 내가 이 책을 통해서 왜 노년을 기대하게 되었는 지로 돌아가 보자.

'노년'. 늙었다. 젊지 않다. 효율이 떨어진다. 근육은 늙음에 덜 영향을 받는다고 해도 어느 나이대가 넘어가면 급격히 쇠락하는 것 같다.

어느 토요일 수영장에서 모두들 제일 오른쪽 레인에서 오랫동안 자유형을 하고 계시는 분을 봤다. 70인지 80인지를 넘으신 분인데, 거의 한 시간에 가까운 시간 동안 쉼 없이 자유형을 하고 계셨다. 모두들 대단하다고 입을 모았다.

그런데, 수영을 몇 개월만 열심히 한 20-40대는 그 속도로 한 시간 이상 수영하는 것이 유별나지 않다.

'운동'에서 '노년'은 더 서글프다. 운동의 매력에 빠지는 30대도 조금 더 일찍 시작했더라면 이라는 후회에 빠진다.


첫 번째 구미를 당긴 것은 '은퇴'였다. 일을 하지 않아도 된다. 일을 갑자기 하지 않으면 가정에서 설자리를 잃고 자존감을 상실하고 무기력해진다고 하지만, 일을 하지 않아도 된다는 것이 너무 매력적으로 들렸다. 내가 요즘 일이 너무너무 많아서 그저 부러운 것일 수도 있다.

매일 출근해서 온종일 정신없이 시간을 보낼 곳이 없어지고, 그런 날들이 끝없이 반복된다면, 감당할 수 없는 시간에 질식할 수도 있겠지만, 죽기 전에 해야 할 일들 풀어야 할 매듭들이 가득하다면, 더욱이 그 과정에서 그동안 미처 몰랐던 것을 발견하고, 알고 있던 것 또한 새롭게 재 발견한다면, 그것은 정말 제2의 생을 살아가는 것이 될 것이다.

마흔한 살에 쓴 청년일지, 그리고 그 청년일지에 죽기 전에 해야 할 일들을 써두었다. 알코올 중독으로 죽을 뻔한 고비를 넘기고 그는 미래의 자신이 해야할 일들을 써 내려가며 새로운 삶을 시작했다. 그리고 그 성실하게 살아온 새로운 삶을 은퇴하며 약속했던 일들을 하며 다시 또 새로운 생을 시작한다.


이탈리아어를 배우고, 플라멩코를 배우고, 전처와 함께 기억 속으로 밀어버렸던 딸을 다시 만나고.

이혼 후에 재혼해서 행복한 가정을 꾸렸지만, 청년일지에 쓰인 대로 자신이 버리고 다시는 찾지 않았던 이제는 마흔이 된 딸을 다시 찾으러 나설 때는 불편함이 느껴졌다. 온전하지 못한 가정의 가부장적이고 무책임한 늙은이의 이야기로도 생각했다. 지금의 그 행복한 가정에도 딸이 있으니 그 의도함이 너무 드러나는 것 같기도 했다.

재회한 딸을 만나기 전 그동안 지급하지 못한 양육비를 청구하면 어떻해야 할지를 걱정하는 모습에는 현실적일 수도 있지만, 야박하고 더 읽고 싶지 않기도 했다. 하지만 그래서 더 현실적이었고, 딸과 화해해나가는 모습은 스크린 넘어가 아닌 이쪽 편의 드라마였다.


수상소감에서 저자가 밝힌 소설의 배경에서는 눈시울이 뜨거워졌다. 저자가 열여섯이고 저자의 아버지가 마흔둘이셨을 때, 아버지가 돌아가셨다. 그리고 그 아버지의 이름을 소설 속 주인공의 이름으로 부여했다. 이야기를 지어내듯이, 자신의 아버지가 살아있다면 어땠을까를 생각하며 소설 속 아버지를 그려나갔다고 한다.


"아버지 없이 자라는 동안 많은 분의 도움을 받았습니다. 제가 의지한 모든 분께 노년의 삶을 상상할 여유를 드리고 싶어요. 그리고 아버지를 잃은 모든 분께 아버지를 상상할 기회를 선물해드리고 싶습니다.

...

아빠 나 잘했어? 나로 인해서, 아빠 행복해?" p274


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새파랑 2021-11-19 08:12   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
나이를 먹는게 싫지만 노년을 기대하게 만드는 소설이라니~! 근데 일을 하지 않아도 되면 하루가 너무 길거 같은 생각도 들어요 😅 아버지의 이름을 주인공의 이름으로 했다니 뭉클하네요 ㅜㅜ 얼마나 그리웠으면~

초딩 2021-11-21 11:30   좋아요 3 | URL
저도 아버지가 일찍 돌아가셔서 출근길에 눈물 범벅되어서 엄청 ㅜㅜ 힘들었습니다.
는 부어 출근하면 안되니 ㅜㅜ
좋은 하루 되세요~

바람돌이 2021-11-19 10:24   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
아 저는 노년을 정말 정말 기다리거든요. 이놈의 직장생활 진짜 너무 오래돼서요. ㅠ.ㅠ 일보다는 돈을 벌지 않는 삶이 너무 너무 살아보고 싶어서요. 이 책이 노년을 기대하게 만든다니 더더더 저에게 필요하겟네요. ㅎㅎ 근데 딱 걸리는거 저 아버지가 예전에 외면했던 딸을 찾아가는거요. 저는 솔직히 딸의 입장에서 과연 그렇게 화해하자고 찾아온 아버지가 반가울까 싶어지네요. 저같으면 사과하고 관계를 회복하고 싶어하는거 지나치게 아버지의 입장만 반영한게 아닌가 싶어서요. ^^

베터라이프 2021-11-20 15:13   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
초딩님이 쓰신 글 잘 봤습니다. 저도 제 노년이 어떨지 가끔 상상해 보곤 하는데 여전히 책구덩이에서 벗어나지 못하는 삶을 살고 있지 않을까 짐작해봅니다 ㅋㅋ (초성체 쓰는 거 별로 안 좋아하지만 요 지점에선 써야겠어요) 제 삶에서 책이 가장 중요한 무언가가 되었으니 이걸 좋다고 해야할지 나쁘다고 해야할지 모르겠군요 ^^;; 그리고 초딩님 좋은 주말 보내세요~~

희선 2021-11-26 02:55   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
노년의 삶을 기대하게 하는 소설이라니, 그런 소설도 있으면 괜찮겠네요 소설 속에는 나이 든 사람이 그렇게 많이 나오지 않지요 창문 넘어 도망친 100세 노인이 생각나지만... 이 소설은 현실도 생각하게 할 듯합니다


희선

scott 2021-12-09 16:07   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
초딩님 이달의 당선 추카 합니다
초딩님의 노년은
황금빛이라 믿습니다 !!^^

thkang1001 2021-12-09 16:08   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
초딩님! 이달의 당선을 진심으로 축하드립니다!

mini74 2021-12-09 16:11   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
초딩님 ~ 축하드립니다.~

그레이스 2021-12-09 16:35   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
궁금한 책!
축하드려요~~

새파랑 2021-12-09 16:36   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
초딩님 축하드려요~!!

쎄인트saint 2021-12-09 17:34   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
이달의 리뷰 선정 축하드립니다~!!

황후화 2021-12-09 17:41   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
이달의 리뷰 선정 축하드려요 ^^

페넬로페 2021-12-09 18:17   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
초딩님, 축하드려요**
이 책이 노년의 삶에 대한 내용이라 관심이 많아요.
기회되면 읽어 보겠습니다~~

thkang1001 2021-12-09 18:18   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
초딩님! 이달의 리뷰에 선정되신 것을 진심으로 축하드립니다!

독서괭 2021-12-09 18:24   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
초딩님 축하드려요^^

이하라 2021-12-09 18:34   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
이달의 당선작 축하드립니다 ^^

서니데이 2021-12-09 21:23   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
이달의 당선작 축하합니다.

초란공 2021-12-09 22:30   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
초딩님 축하드립니다. <연애소설 읽는 노인>도 초딩님의 소개로 읽었는데,
이 책도 초딩님 따라 읽고 싶네요! ^^

잭와일드 2021-12-09 22:36   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
이달의 리뷰 당선 축하드립니다~^^

러블리땡 2021-12-10 02:45   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
초딩님 이달의 리뷰 당선 축하드립니다~( 이 책 읽어 보려구요 사놓고 안읽은 1인입니당 리뷰보고 관심 생겼어요 ㅎㅎ)

강나루 2021-12-10 06:08   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
초딩님
이달의 당선작 축하드려요.

초란공 2021-12-11 18:48   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
오늘 잠실알라딘 갔다가 갑자기 초딩님이 생각났습니다~! ㅋㅋ 혹시 앞에 책을 바구니에 담아서 계산하는 분이 초딩님이 아닐까 하고요... ㅎㅎㅎ