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농사 짓기를 오직 몸을 쓰는 행위로만 여기는 경우가 많다. 또 경험으로 깨친 것, 즉 경력이 실력과 비례할 것이라고 생각한다. 물론 이런 생각들이 틀린 생각은 아니다. 다만 절반정도만 맞다.

 

농사도 공부가 필요하다. 내가 키우고자 하는 작물을 잘 알아야 농사도 잘 지을 수 있다. 물빠짐이 좋아야 잘 자라는 작물을 진흙밭에다 심어놓으면 헛일이다. 이런 시행착오를 거쳐 실패를 하지 않는다손 치더라도, 단지 실패만 하지 않을뿐 작물을 통해 최대한 원하는 목적을 달성하기 위해선 공부해야 한다. 식물 성장의 기본 원리는 물론이거니와, 작물별 특성을 잘 파악해야 한다.

 

이것은 연구소에서 내놓는 교과서만을 통해서 가능한 일은 아니다. 대학에서 배우는 식물생리학을 비롯한 원론, 개론서만으로는 불충분하다. 왜냐하면 식물이 자라는 환경, 즉 흙을 비롯해 햇빛과 강우량, 바람의 세기 등등에 따라 작물은 적응을 하기 때문이다. 그래서 식물에 대한 기본 지식에 더해 자신의 농장에 대한 철저한 파악과 아울러 새로운 시도를 통한 끊임없는 연구가 필요하다. 

 

청주에서 유기농으로 파프리카, 샐러리, 토마토 등을 재배하고 있는 김봉기 씨는 "내 밭에서는 내가 박사가 되어야 한다. 대학의 어떤 박사가 찾아와도 내 밭에서 농사짓는 것은 나보다 뛰어날 수 없는 실력을 갖추어야 한다."고 말한다. 실제 김 농부는 다른 이들이 유기농으로 키우기 어려워하는 작물들을 도맡아 키우면서 그 실력을 입증해오고 있다. 김 농부의 특징은 2~3년에 한번 꼴로 밭을 갈아서 숯가루를 집어넣는 방식에 있다. 다양한 토양 개량을 시도해왔지만 자신의 밭에서는 이 방법이 최상의 결실을 맺어왔다고 한다.(각자 밭의 환경에 따라 그 결과치가 다를 수 있다. 숯이 좋다고 무조건 밭에다 숯을 뿌리진 말아야 한다.) 

 

 

충북 음성에서 유기농으로 고추와 인삼 등을 재배하고 있는 성기남 씨는 유기농 고추 재배에 있어서 손꼽히는 농부이다. 아마 전국 최초로 고추 재배에 있어 오이망과 같은 그물망을 이용해 고추를 지지하는 방식을 사용했다. 이는 식물도 숨을 잘 쉬어야 건강하게 자랄 수 있다는 기본 원칙을 고추에 적용한 사례이다. 기존 고추지지줄을 사용해 조여매는 방식이 아닌 그물망을 통해 자연스레 줄기가 뻗어나가도록 유도한 것이다. 이를 통해 고추가 건강하게 자라고 수확량도 크게 늘었다. 

 

   

 

전북 완주의 영광포도원 강혜원 대표는 포도의 특성을 잘 활용함으로써 포도 스스로 건강하게 자라도록 재배하고 있다. 두둑 없이 풀을 키우는 방식으로 3,700평의 과수원을 혼자서 재배한다. 포도나무 한 그루당 12~50미터의 키를 자랑하고, 30종이 넘는 포도가 어울려 자라고 있다. 강 대표는 “포도나무가 스스로 좋은 열매를 맺도록 하는 게 농사”라고 말한다. 그래서 일반 포도농장에서 하는 알솎기, 적심, 봉지 씌우기 등을 하지 않고도 고품질의 유기농 포도를 생산하고 있다. 그러다보니 노동력 투입이 평균대비 10% 수준에 머물러 있다. 또한 퇴비나 비료 등 외부의 투입없이 풀을 키워서 그 풀을 자른 것으로 땅의 힘을 기른다. ‘풀이 보약’이라는 것이다. 좋은 땅을 만들어 병해충이 없도록 생산하고, 나무가 능력을 최대한 발휘하도록 이끌어 내는 것이 바로 농사 기술이라는 것이 그의 설명이다. "생산량이 떨어지는 것은 대상 작물에 대한 이해와 기술 부족이기에, 공부하고 연구해야 한다."

 

유기농업이라고 해서 못생기고 벌레먹은 상품을 내놓는 것이 아니라, 최상의 농산물을 소비자에게 건넬 수 있도록 공부하고 연구하며 실천하는 것이 농부의 사명이지 않을까. 귀농하는 이들도 이런 마음자세를 잊지 말아야 할 것이다.


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스마트팜? 스마트농업!

요즘 정부 농업정책의 주요 관심사 중 하나는 ‘스마트팜’이다. 혁신밸리를 비롯해 다양한 지원이 있다 보니 스마트팜에 대한 관심이 많다. 하지만 스마트팜이 마치 공장에서 제품을 찍어내듯 작물재배 과정을 기계화·자동화하는 것이라고 오해하는 부분들도 있다. 귀농을 준비하는 사람들도 이런 오해를 가지고 스마트팜에 관심을 갖기도 한다. 스마트팜 귀농도 제대로 알아보고 준비하자.

 

배양액을 조절해서 농장의 고설베드에 양액을 넣어주는 기계.

 

■ 투자비용을 생각하라

올해 열린 팜테크포럼에서는 가장 최신의 기술로 차려진 스마트팜이 선보이기도 했다. 그런데 이런 스마트팜을 갖추기 위해서 들어가는 비용은 150평 1동에 2억원. 평당 130만원이 넘는 가격이다. 스마트팜에서 고부가가치의 농산물을 생산하더라도 평당 20만원 정도의 수입. 감가상각을 제외한 원가를 회복하는데만 8년이다. 그야말로 정부나 지자체 지원없이 100% 자부담 투자로는 언감생심이다.

경영마인드를 가지고 최상의 농산물을 생산하는데 필요한 투자는 어느 정도가 적당할까. 이 질문에 답을 찾기 위해 경북 상주의 ‘우공의 딸기정원’을 찾았다. 우공의 딸기정원은 스마트팜의 선두주자라 할 수 있다. 고설베드에 양액으로 딸기를 재배하고 있는데, 양액을 주고 하우스에 온·습도를 조정하는 과정이 모두 자동화 시설로 되어있다.

 

배양액에 들어가는 다양한 비료들. 어떤 비율로 영양을 공급했을 때 가장 건강하고 최상의 열매를 맺을 수 있는지를 데이터로 구축해가야 한다.

 

■ 기계를 믿지마라

하지만 딸기를 키우고 있는 농부는 “기계를 믿지마라”는 당부를 한다. 양액의 Ph와 EC 등의 세팅값을 정해놓고 자동으로 양액을 베드에 공급할 때 꼭 양액을 체크해 보아야 한다는 것이다. 왜냐하면 자동화된 기계라고 하지만 이 세팅값에 오차가 발생하면서 잘못 공급되는 경우도 생기기 때문이다. 만약 단 한 번이라도 잘못된 수치로 양액이 공급되면 1년 딸기 농사를 망칠 수 있기에 기계만을 믿고 맡겨두어서는 안 된다는 것이다.

우공의 딸기정원 모습.

 

 

■ 데이터가 중요하다

“스마트팜이라는 것은 자동화된 설비를 말하는 것이다. 농사는 스마트팜이 아니라 스마트농업이 중요하다. 작물의 환경을 제어하는 것이 바로 스마트농업이다.”

즉 스마트팜은 단순히 도구일 뿐이라는 것이다. 작물에 대한 공부가 우선이고, 따라서 온도와 습도에 작물이 어떻게 반응하는지 등의 데이터를 축적하는 것이 중요하다는 것이다. 자신의 농장에서 어떤 일이 벌어지는지를 차곡차곡 정리해 자료로 만들어 가다보면, 앞으로 어떤 예기치 못한 일에도 잘 대응할 수 있다. 그리고 최상의 농작물을 생산할 수 있는 최적의 환경을 찾아내고, 그 환경을 만들기 위한 최선의 방법을 실행해나가는 것이 바로 스마트 농업인 것이다. 농업에서도 데이터는 가장 중요한 자산인 셈이다.

여기에 더해 투자 대비 소득을 따져보아야 한다는 것이 농부의 설명이다. 만약 유리온실 등 투자 비용이 2배로 든다면 생산 또한 2배로 늘릴 수 있는지를 계산해보고 투자해야 한다는 것이다. 즉 노동, 투자, 생산, 감가상각 등을 다 따져서 스마트농업을 시작해야 한다.

 

딸기 육묘장. 딸기를 정식한 후 남겨진 딸기의 모습. 육묘와 정식작업은 모두 사람의 손길이 필요하다.

 

사족 : 스마트농업을 한다고 해서 노동이 대폭 줄어드는 것은 아니다. 육묘를 해서 정식하는 것은 아직 기계가 대신할 수 없다. 수확하고 포장하는 것도 마찬가지다. 아직은 사람의 손길을 많이 필요로 한다. 농사 전 과정의 자동화, 기계화는 갈 길이 멀다.


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귀농을 하겠다고 결심하고 시골에 내려왔다 하더라도 그 출발점이 꼭 농사일 필요는 없다. 앞에서도 이야기했듯 탐색기와 인턴기를 거치면 좋은데, 일정 수입을 얻으면서 탐색기를 거치는 방법이 있다.

 

첫번째 방법으로는 영농조합법인이나 각 농업관련단체의 실무자가 되는 것이다. 농촌에선 말 그대로 각지각계에서 일손이 부족하다. 최저생계비 정도라지만 농사와 관련된 일이 어떻게 돌아가는지 직접 현장에서 뛰어보면서 체계적으로 배울 수 있는 일자리는 마음만 먹으면 찾을 수 있다.

 

 

흙사랑영농조합법인 사무장이 법인에 대해 설명하고 있다.

 

 

충북 괴산군 감물면의 흙사랑영농조합법인의 사무장은 "언제든 농사를 짓고자 하는 이들이 실무를 경험하며 일을 배워볼 수 있는 자리가 있다"며 귀농자를 환영한다. 영농조합법인의 실무자란 회계부터 시작해, 농산물가공작업반, 물류, 교육, 회의, 행사, 재배현황점검, 작목반별 작목배정 등등 다양한 일을 하는 사람이다. 이런 일을 하다보면 조합원들과의 교류가 필수적이다. 이렇게 지역 농민들과 소통하다보면 자신이 원하는 좋은 땅이나 집, 집터 등을 구할 수 있는 기회가 생긴다(시골에서 부동산중개업소를 이용하다보면 동네 내부에서 이루어지는 거래가 보다 높은 가격으로 제시되는 경우가 많다. 지역 농민들과의 직거래는 여러모로 도움이 된다). 또 한해 농사가 어떻게 진행되는지도 살펴볼 수 있다. 농부들과의 교류를 통해 농사법도 배울 수 있다. 생산부터 유통까지를 전부 꿰어볼 수 있는 식견도 생긴다. 무엇보다도 당장 시골에 내려와서 생계를 유지할 수 있는 수익을 얻으면서 노하우를 얻을 수 있다는 것이 좋다.

 

 

충북 제천의 덕산마을에서는 공동작업을 하는 농장이 있다.

 

두번째 방법으로는 사회적 농업과 같은 제도를 활용하는 것이다. 충북 제천의 덕산마을에는 농업회사법인 청년마을이 있다. 이 청년마을을 통해서 귀농이나 귀촌에 도움을 받을 수 있다. 덕산마을에 내려와 농사를 지을 수도 있고, 귀촌 형식으로 자신의 재능을 펼치면서 이곳에 정착할 수 있다. 귀농하는 이들은 공동농장과 개인에게 주어진 농장에서 일을 하고 기본적 생계비를 받고, 영상이나 요리 등등 자신의 특화된 기술을 제공하고 기본 소득을 받는 경우도 있다. 다만 공동체마을 성격을 띠고 있다는 점을 알아야 한다. 현재 우리 경제의 핵심인 자본주의 성격에 맞추어, 자신이 땀 흘린만큼 자신이 소득을 얻는 것 보다는, 같이 일하고 필요한 만큼 가져가는 방식에 가깝다는 것이다. 이런 철학에 동의하고 함께 가고자 하는 이들은 귀농 초기 정착의 어려움을 주위 동지들과 함께 헤쳐나갈 수 있다는 장점이 있다.

 

 

아무튼 귀농의 첫걸음이 꼭 농사일 필요는 없다는 것이다. 농사와 관련된 일로 생계비를 벌면서 농사를 차근차근 배울 수도 있고, 귀농의 터전을 마련할 수도 있다. 자신의 상황에 맞추어 귀농의 첫 출발점을 찾아보자.

 


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귀농, 지원책을 활용하라

 

귀농을 할 때 자기자본을 가지고 출발할 수 있다면 더할 나위 없이 좋다. 하지만 자기자본만으로 새로운 일에 뛰어들기는 만만치않은 일이다. 자급자족형 농사가 아니라면 농사는 농업이 되는게 현실이다. 그러다보니 귀농을 하는 이들에게 창업이라는 이름으로 지원되는 정책들이 꽤 많다.  

 

● 지원금도 빚이다

먼저 정부 차원에서 창업지원금 3억원, 주택구입 7,500만원 한도내에서 대출금리 2%(또는 변동금리)로 지원해주는 것이 있다. 상환기간은 5년 거치 10년 원금균등 분할상환으로 조건은 나쁘지 않다. 하지만 이건 빚이라는 것을 명심해야 한다. 정확한 경영 계획없이 하우스 등을 시설을 짓는다며 최대한 돈을 빌렸다 계획대로 진행되지 않는 경우 귀농을 포기하게 되는 사례도 많다. 게다가 정부지원금이다보니 지원금을 어떻게 사용하는지에 대한 상세한 보고를 해야한다는 것도 명심해야 한다. 각종 지원금에 대한 정책은 귀농귀촌종합센터www.returnfarm.com  등에 구체적으로 잘 나와있다.

정부지원금과 별도로 각 지자체별로 농촌에 새로 집을 지을 때, 또는 개량을 할 때 대출이 아닌 주택지원금도 있다. 또 농토 구입 등과 관련된 세금혜택 등도 있으니 시청이나 군청을 통해 이런 정책을 알아보는 것도 좋다(지자체별로 경쟁률이 달라 지원여부확률 또한 다르다).  

 

● 청년들이여 도전하라

청년들에게는 보다 많은 인센티브가 있다.여기서 청년이란 사업 시행연도 기준 만 18세 이상에서 만 40세 미만을 말한다. 창업계획서를 써서 선발되면 청년창업농 영농정착 지원금을 받게된다. 독립경영 1년차는 월 100만원, 2년차 월 90만원, 3년차 월 80만원이 지급된다. 3년간 총 3,200만원이 넘는 금액을 지원받는 것이다. 이는 귀농 후 3년간은 수입이 많지않고 3년 정도 지나야 어느 정도 농사에 대한 기반을 닦을 수 있다는 현실을 감안한 정책이다. 다만 일정 수준 이상의 재산 및 소득이 있는 자는 지원에서 제외된다. 농림사업정보시스템(www.agrix.go.kr)에 지원하고 1670-0255로 사업 신청과 관련해 문의할 수 있다. 이 정책은 중앙정부뿐만 아니라 지자체 별로 지원되는 사업도 있기에 각 시군에도 문의해보는 것이 좋다.

 

그런데 이런 지원정책은 선착순이 아니라 선발제이다. 따라서 귀농 후 어떻게 농업에 잘 정착할 계획인지를 분명하게 드러낼 수 있는 창업계획서를 작성하는 것이 좋다. 창업계획서와 관련된 것은 주위 청년농부 선배들에게 도움을 받는 것이 제일 좋은 방법이다. 창업계획서를 쓰다보면 섣부르게 귀농하지 않고, 철저한 목표와 목적의식을 갖고 있어야 한다는 것을 알게된다.  


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귀농, 팔랑귀가 되지마라

 

귀농을 한다는 것은 농부로서 초보자로 출발하는 것을 의미한다. 모든 것에 서툴다보니 주위의 도움이 절실할 때가 있다. 그런데 농사란 것이 정답이 없다보니-실은 작물의 특성을 잘 파악하고, 농사지을 땅의 성질을 잘 알고 있으면 정답이 보이긴한다. 하지만 땅이란 것이 모두 제각각이어서 모두에게 공통된 답을 찾는 건 쉽지않다 - 가르쳐주는 사람들마다 처방이 모두 다른 경우가 허다하다.

무슨 농사를 지을 것인가부터 시작해서, 작물에 나타나는 증상에 대한 원인과 처방이 농부들마다 달라 혼돈스럽기까지 하다. 이럴땐 줏대를 가져야 한다. 줏대와 열린귀 사이의 균형을 잘 잡아야 하는 것이다.

 

■ 귀농, 줏대를 잡아라

충주에서 블루베리를 키우고 있는 김진희 진농원 대표가 7년 전쯤 자신이 키울 작물로 블루베리를 결심했을 때 주위에서 반대하는 사람이 많았다. 블루베리는 FTA페업지원금을 신청하고 받을 정도로 레드오션이었기 때문이다. 하지만 김 대표는 친환경농업과 체험교육농장, 6차산업 등을 계획하고 있었기에, 이에 적합한 작물로 블루베리만한 것이 없다고 판단했다. 자신만의 줏대가 확고했던 것이다. 이후 블루베리 농사를 열심히 배워 평가회에서 1등을 할만큼 좋은 과실을 맺고 있다. 좋은 품질이다보니 가격도 높게 책정되어 경쟁에서 우위를 점할 수 있게됐다. 하지만 한편으론 투자 대비 소득을 따져 블루베리 최저 가격이 어느 수준까지 떨어지면 과감히 블루베리도 접겠다는 계획까지 잡아놓았다. 주위의 말에 흔들리지 않고, 자신의 길을 굳건하게 가고 있는 것이다.

 

방울토마토를 키우고 있는 강사영 별농장 대표는 지난해부터 망고 재배에 도전하고 있다.

■ 귀농, 원칙을 지켜라

방울토마토를 키우는 강사영 별농장 대표는 초보농부들이 하지 말아야 할 것이 '주위 농부들 따라하기'라고 말한다. 방울토마토를 재배한다면 방울토마토에 대해 공부하고 이 공부를 토대로 원론적인 재배 방식을 기본으로 해야 한다는 것이다. 경험이 많은 농부들은 갑작스러운 상황에 대처하는 능력이 갖추어져 있다보니, 새로운 시도에 도전하는 경우가 있다. “매년 똑같은 방식으로 짓다보면 지겹기도 하고, 보다 더 나은 방법을 찾고 싶기도 하고...” 그런데 초보농부들이 무턱대고 이런 방식을 따라하다가는 재배 노하우를 쌓아가는 것이 아니라 우왕좌왕하기 쉽다는 것이다. 기본적인 재배를 따라가면서 여러 상황에 대처하는 법을 하나하나 터득해가야 하는데, 주위 농부들의 말에 휘둘려 이렇게도 저렇게도 농사를 짓다보면 실력을 쌓을 수가 없다는 것이다.

특히 농사는 스스로 생각하고 관찰, 판단하는 자세가 필요하다. 충북 옥천의 이선우 산계뜰 대표는 "농약사에서 가르쳐주는대로 농사를 짓다보면 점차 바보가 되어간다"며 팔랑귀가 되지 말라고 당부한다.  

 

반면 자신만의 철학을 가지고 자신이 생각해온 대로 농사를 짓다 실패하는 경우도 간혹 있다. 실전 경험없이 자신만의 방식이 옳다고 고집하는 바람에 귀농 후 3년 이내에 두 손을 드는 농부들도 생겨난다. 이런 경우는 줏대가 아니라 옹고집일 것이다. 줏대를 세우대 귀는 열어두어야 한다. 그리고 이 열린 귀는 전에 말했듯 인턴과정 속에서 빛을 발해야 한다. 열린 귀로 탐색기와 인턴 과정을 거쳐 자신만의 줏대를 세워야 하는 것이다.

 


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