굿 이너프 - 평범한 종을 위한 진화론
다니엘 S. 밀로 지음, 이충호 옮김 / 다산사이언스(다산북스) / 2021년 6월
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진화를 바라보는 시선의 핵심에는 다윈이 우뚝 서 있다. 그가 말한 자연선택은 어느덧 적자생존을 의미했고, 이것은 경쟁의 당위성과 1등을 추구하는 경제와 철학의 근거가 되었다. 즉 자연환경에 가장 잘 적응한 생명체만이 살아남을 수 있으며, 그렇게 살아남은 생명체의 유전자가 후대에 전해지면서 진화가 이루어진 것이라 보는 것이다.


하지만 이 책 <굿 이너프>는 진화가 적자생존이 결코 아니라고 주장한다. 자연환경에 적응하지 못한 운 나쁜 꼴찌만이 퇴화할 뿐, 꼴찌를 제외한 모든 개체가 살아남아 후대에 유전자를 전달하게 되었다는 것이다. 그렇기 때문에 각 종마다 제한된 특성을 지닌 존재만이 살아남는 것이 아니라, 넓은 스펙트럼을 지닌 개체들이 생존할 수 있었다는 것이다. 이는 서로 경쟁할 필요가 없는 상태를 의미하며, 또한 적자가 아닌 과잉 또는 거품을 용납할 수 있음을 뜻한다. 


이런 주장의 증거로 내세운 것은 바로 기린이다. 영화(원작은 웹툰) <해치치 않아>에서도 망해가는 동물원을 일으켜 세울 히든 카드로 기린을 내세울 만큼 기린은 고대로부터 사람들의 많은 관심을 받아왔다. 기린의 이런 주목성을 역사적 사실과 함께 진화적 형태로 접근하는 책의 초반부는 정말 흥미진진하다. 기린의 목이 길어진 것이 결코 자연에의 최적의 상태로 적응을 위한 것이 아니라는 것을 밝힘으로써 적자생존이 잘못되었음을 주장하는 근거로 쓰인다. 


아무튼 생존은 경쟁 보다는 운이 더 결정적으로 작용하는 듯하다. 게다가 인간은 이미 생존의 기본 조건들을 다 갖추어 놓았으며, 생존을 넘어선 문명을 건설했고, 계속 건설해가고 있다. 이런 문명은 생존을 위한 최적의 상태를 위해서라기 보다는 오히려 할 일이 없어진 뇌세포가 무엇인가 할 일을 찾아 만든, 즉 심심함을 견디지 못한 뇌가 재미를 위해 벌인 일이라는 것이 책의 저자 다니엘 밀로의 주장으로 보인다.  


지금까지 우리는 살아남기 위해, 즉 적자생존하기 위해 치열하게 경쟁하는 것이 자연의 또는 진화의 당연한 원칙이라 여겼다. 하지만 진화는 우리에게 경쟁이 필수조건이 아님을 알려주고 있으며, 오히려 과잉 또는 거품이 생명의 본질일 수 있음을 보여준다. 즉 경쟁을 자극하는 자본주의의 속성이 인간 또는 생명 본성과 어긋난 일일 수도 있다는 것을 생각해보아야 한다. 지금까지 인간의 문명이 운과 재미로 일구어 온 것일지 모른다면, 이제 우리 인간이라는 종이 생존을 넘어 행복으로 가는 길은 경쟁이 아닌 포용과 따분함에 있을지도 모른다는 생각이 스쳐간다. 


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노화의 종말 - 하버드 의대 수명 혁명 프로젝트
데이비드 A. 싱클레어.매슈 D. 러플랜트 지음, 이한음 옮김 / 부키 / 2020년 7월
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생노병사. 살아있는 모든 것들은 나고 자라면서 늙고 병들어 죽는다. 늙는다는 것은 숙명인 것이다. 그런데 어떤 나무나 고래의 경우엔 젊은 것과 늙은 것의 차이가 거의 없다고 한다. 즉 늙음은 살아있는 모든 것의 자연스러운 현상이 아닐 수도 있는 것이다. 


이 책 <노화의 종말>을 쓴 데이비드 싱클레어 박사는 노화와 유전에 관련된 세계 최고 권위의 학자다. 이 책을 통해 박사는 노화는 숙명이 아니라 질병이라고 주장한다. 즉 노화란 피할 수 없이 맞닥뜨려야 하는 어떤 것이 아니라, 치료가 가능한 병적 증상이라는 것이다. 그래서 항노화제와 같은 약물 등의 치료법을 통해 얼마든지 젊게 살 수 있다는 것이 그의 주장이다. (물론 그러기 위해선 노화에 대한 연구가 지속적으로 이루어져야 하며, 자신의 연구 등에 지원, 후원이 많이 이루어지길 소망하고 있다.)


젊음을 유지하기 위해서는 약물 만으로는 불가능할 것이다. 우리가 건강을 유지하기 위해 생활습관에 신경 쓰듯, 노화를 막는 생활습관도 잘 지켜야만 한다. 물론 그 방법은 널리 잘 알려져 있지만, 실천은 그다지 많지 않은 것들이다. 먼저 제일 중요한 것은 소식! 더불어 정기적인 간헐적 단식! 땀이 날 정도의 운동! 주위 온도는 차갑게! 이 책에서 소개하고 있는 약물 이전에 우리가 장수 유전자의 스위치를 켤 수 있는 생활습관들이다. <노화의 종말>에서는 우리가 지켜야 할 이런 생활습관의 과학적 원리를 설명해 줌과 동시에 현재까지 유용한 다양한 약물도 소개하고 있다. 이스터섬에서 발견한 장수약 라파마이신, 커피 한 잔보다 싼 항노화제 메트포르민, 최고의 스택 NAD 등이 그것이다.  


이런 실용적인 이야기와 더불어 <노화의 종말>을 더 재미있게 읽을 수 있는 것은 실제 우리가 늙지 않고 젊게 살 수 있게 됐을 때 발생하게 되는 다양한 사회적 변화를 상상해보는 것이다. 노동시간, 퇴직의 의미, 인간의 소비 행태, 어떻게 죽을 것인지, 수명의 양극화 등등 철학, 정치, 사회적 변화에 대한 고찰이 필요함을 느끼게 해준다. 단순히 우리가 보다 젊게 오래 살 수 있다는 것만으로 축복일 수는 없는 것이다. 


아무튼 운명처럼 여겨져 왔던 늙음과 병듦을 운명의 수레바퀴에서 빼내어 과학의 시선으로 고찰하고 있는 <노화의 종말>은 젊고 활기찬 노년을 꿈꾸는 이들이 한 번쯤 꼭 읽어볼 만한 책임에는 틀림없다.   


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이토록 뜻밖의 뇌과학 - 뇌가 당신에 관해 말할 수 있는 7과 1/2가지 진실
리사 펠드먼 배럿 지음, 변지영 옮김, 정재승 감수 / 더퀘스트 / 2021년 8월
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인간의 가장 큰 착각은 인간이 지구를 지배하고 있다는 생각일지 모른다. 지구 먹이그물의 제일 꼭대기에 있다는 착각, 그래서 가장 진화한 종이라는 착각 말이다. 이런 착각의 근거는 인간이 생각할 줄 안다는 것이다. 인간이 동물과 달리 합리적인 생각, 즉 이성을 갖춘 존재이기에 가장 앞서 있다고 자평한다. 그리고 이런 이성은 바로 인간의 뇌로부터 비롯된다고 주장한다. 하지만 정말 인간은 생각하는 동물이며, 지구의 최상위 지배종인 것일까. 


<이토록 뜻밖의 뇌과학>이라는 책을 쓴 저자 리사 팰트먼 배럿은 최신의 뇌과학 연구를 토대로 뇌란 무엇인가를 제시한다. 이책에서는 첫번째로 "뇌는 생각하기 위해 있는게 아니다"라는 그야말로 급진적 주장을 한다. 즉 지구를 지배하는 인간의 근거가 되는 뇌의 합리성을 의심하고 있는 것이다. 이 주장이 충격적으로 다가오는가? 그렇다면 저자의 다음 주장을 더 들어보라. "뇌는 당신의 거의 모든 행동을 예측한다" "인간의 뇌는 현실을 만들어낸다" 즉 인간의 뇌가 현실을 인지하고, 그를 토대로 예측한 사건을 위해 행동을 계획하는 것이 아니다. 뇌는 자신의 의도에 맞추어 현실을 만들어내고, 인지 전에 미리 예측하여 행동한다는 것이 저자의 주장이다. 그의 주장대로라면 객관적 인식이란 불가능한 것이며, 행동은 합리적 계산보다는 본능적 예측으로 행해지는 셈이다.


오라! 그러고 보니 행동경제학에서도 말하고 있는 이성적이지 않는 인간이 우리의 본모습이란 소리로 들린다. 그리고 실제 우리가 지켜보는 현실이 전혀 이성적이지 않은 인간들의 사건, 사고들로 가득차 있다. 도대체 왜?


저자 배럿은 뇌가 정확한 것을 목적으로 존재하는 것이 아니라고 말한다. 정확한 것보다 중요한 것은 생존이다. 즉 살 수 있는 조건에 최적합화되도록 에너지 효율을 따져서 몸이 필요로 하는 것을 자동으로 예측하고 대비하는 것이다. 이를 알로스타시스라고 한다. 뇌의 예측은 과거 경험을 토대로 하며, 즉 자신을 지금 생존해 있게 만든 그 경험들을 토대로 해야지만 생존의 확률이 높아진다. 그리고 만약 이런 예측이 틀렸을 경우 아직 생존해 있다면 무엇이 틀렸는지를 학습 하게 되면서 기존의 토대가 바뀔 수 있는 가능성을 지닌다. 이는 바로 과거의 경험, 즉 우리의 기억이 우리가 보는 것을 만들어내는 결정적 요소가 된다는 것을 뜻한다. 우리가 무엇인가를 인지한다는 것은 나 이외의 것을 있는 그대로 받아들이는 것이 아니라, 세상에 있는 것과 뇌(기억)가 구성한 것의 조합이다. 따라서 우리는 같은 사물, 사건을 접해도 서로 다르게 인식하게 되는 것이다. - 아마도 이것을 불교에서는 업이라 부를듯하다. 업에서 벗어나는 길은 기존의 행동과 다른 특정행동을 끊임없이 반복연습하는 수밖에 없다.


다만 인간의 뇌는 다른 동물과 다른 점이 하나 있다. 일반적으로 다른 동물들은 태어나자마자 걷거나 보거나 뛰거나 등등 그 동물 특유의 행동을 곧바로 행할 수 있다. 하지만 인간은 성인이 되기 전까지 그야말로 무력하다고 표현할 정도로 불완전하다. 인간의 뇌가 이렇게 불완전하게 태어난 것은 바로 문화적, 사회적 지식이 전달될 수 있는 가능성을 품기 위해서다. 이를 적소라고 표현하는데, 인간은 이런 적소를 건설해왔다.-유발 하라리가 말하는 국가, 화폐와 같은 상상력의 산물을 말하는 것이 아닐까. 다만 우리가 적소를 건설하는만큼 조작에도 취약하다는 약점이 있다. 즉 인간은 동물과 달리 사회적 현실을 만들어왔지만, 그 사회적 현실은 조작에 매우 취약하다는 것이다. 인간이 사회를 통해 발전의 가능성을 열면서도 위기의 가능성을 품고 있는 이유이기도 할 것이다. 아무튼 사회적 현실을 만드는 인간만의 능력은 그야말로 인간만의 독특한 뇌, 즉 초능력 덕분이다. 이런 인간의 독특한 뇌를 저자 배럿은 초능력 5C로 표현한다. creativity 창의성, communication 의사소통, copying 모방, cooperation 협력, compression 압축(감각 통합을 가능케 하며 추상화 원동력)이 바로 5C 이다.


알로스타시스를 위한 뇌, 그리고 그런 뇌의 초능력 5C가 어우러져 탄생한 인류의 문명. 단순히 생존이 아니라 행복한 생존을 위해 알로스타시스라는 본능과 5C라는 초능력을 어떻게 잘 활용해야 하는지, 기후위기에 처한 지구를 위해서라도 고민해보아야만 할 것이다.  


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휴먼카인드 - 감춰진 인간 본성에서 찾은 희망의 연대기
뤼트허르 브레흐만 지음, 조현욱 옮김 / 인플루엔셜(주) / 2021년 3월
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미셀 푸코의 <감시와 처벌> 속에 나오는 감옥은 억압과 통제를 보여준다. 이 감옥은 학교, 회사, 병원 등의 모습에도 그대로 적용된다. 누군가를 감시하고 통제하고, 이를 토대로 상과 벌을 주는 것은 인간이 이기적이며 악하다는 것을 전제로 설계되어진 것이다. 또한 현재 세상을 움직이는 힘의 동력을 돈이라 여기는 자본주의는 인간의 이기심과 경쟁을 전제로 한다. 즉 현재 인간이 일궈온 정치, 사회, 경제의 토대는 성악설인 것이다. 


인간이 이기적이라는 관점은 아우구스티누스, 마키아밸리, 홉스, 루터, 칼뱅, 벤담, 니체, 프로이트를 넘어 대부분의 사람들의 생각이 되어버렸다. 끊이지 않는 전쟁과 범죄, 폭력이 이를 증명해주는 듯하다. 하지만 성악설을 바탕으로 한 이런 감시와 통제는 오히려 냉소주의를 낳고, 불평등과 양극화를 초래했으며, 이기심을 자극하고 배제하며, 관료주의라는 악영향을 끼쳤다.


그런데 인간이 그렇게 이기적이지도, 경쟁적이지도 않다면 즉 문명사회를 이루고 있는 전제가 잘못된 것이라면 현재 우리의 권력체계와 자본주의는 인간의 세상살이에 적합한 제도일까. 반대로 망치는 제도일까. 만약 인간이 이기적이지도 악하지도 않고 선하다고 생각한다면 감시의 눈길은 사라지고, 통제를 위한 권력은 필요가 없어질 것이다.  

  

이책 <휴먼카인드>의 저자 뤼트허르 브레흐만은 인간이 결코 악한 존재가 아니라 긍정적인 면을 많이 갖고 있다고 주장한다. 이런 주장은 이 책의 부제 <감춰진 인간본성에서 찾은 희망의 연대기>라는 말 속에서 알 수 있듯이 새로운 제도와 문명을 꿈꾸는 토대가 되고자 한다.   


저자는 <휴먼카인드>를 통해 인간이 이기적이고 악하다는 증거로 거론되는 소설 <파리대왕>, 이스터섬의 수수께끼, 리처드 도킨스의 <이기적 유전자>, 한나 아렌트의 <악의 평범성>, 스탠퍼드 교도소 실험, 스탠리 밀그램의 전기충격 실험, 방관자 효과 등이 오해, 곡해, 조작, 의도된 것들임을 다양한 증거를 통해 보여준다. 


반면 인간은 유전적으로 가장 우호적인 자가 생존해왔으며, 친화와 유대감은 진화의 산물이라고 주장한다. 우리가 다른 동물과 달리 눈썹을 갖고 있는 것은 감정의 노출을 통해 공감하고자 하는 것이며, 공감을 동반하는 모방을 통해 사회적 학습능력을 키워옴으로써 현 인류의 문명을 가능케했다는 것이다. 저자는 이런 인간의 특성을 호모 퍼피(강아지)라 칭한다.  


하지만 이런 공감의 능력은 진화의 역설에 부딪히기도 한다. 우리가 수렵, 채집의 시기 몸에 지방을 쌓아 굶주림에 대비하도록 진화해 온 것이 현재 패스트푸드를 비롯한 풍족한 식사로 인해 비만을 불러왔다. 공감의 능력은 거리가 멀어질수록 떨어지며 이로 인해 차이에는 민감해진다. 문명의 발달로 집단이 커지면서 타인에 대한 공감도는 떨어지고, 차이가 차별로 되는 부조화가 발생하기도 한다. 


이런 차별이라는 부조화는 인류가 농업을 통해 사유재산의 축적이 이루어지고, 무장한 선지자와 군대가 등장하는 등의 계층구조가 나타나면서 권력의 심화는 커져간다. 폭력의 위협과 강제력으로 대항하는 게 힘들고, 그들은 인간이 악하다는 잘못된 정보를 심음으로써 억압과 통제를 자연스럽게 만들어갔다. 호모퍼피라는 우리의 집단본능이 오작동을 일으키게 된 것이다. 이러한 인식은 현대에 접어들면서 뉴스를 통해 더욱 강화되어진다. 뉴스는 일반적인 것이 아닌 특이한 것이 대상이 되며, 폭력과 잔인함, 이기적 성향과 끝없는 경쟁에서의 승리 등은 뉴스의 좋은 표적이 된다. 이런 정보에 노출되면 될 수록 우리의 잘못된 믿음은 더욱 힘을 얻는다. 가짜약의 효과인 플라시보처럼 잘못된 정보가 힘을 발휘하는 노시보가 우리를 감싸는 것이다. 믿는대로 된다는 피그말리온 효과는 그 부정적 모습에도 똑같이 적용되어 골렘효과를 낳는다. 


하지만 우리의 일상이 이기적, 탐욕적이며 투쟁을 일삼지만은 않는다. 우리는 일상적 공산주의를 거의 매일 경험한다. 식탁에 있는 소금을 옆 테이블에 건네주면서 돈을 받지는 않는다. 자신의 아이를 키우면서 돈을 받지도 않는다. 공원과 해변에서 자신의 몫을 따지며 돈을 걷으면 폭력배라 여긴다. 즉 일상 속에서 공유의 가치는 빈번하게 접할 수 있다. 


<휴먼카인드>의 저자 뤼트허르 브레흐만은 관리자와 보너스가 없는 기업, 참여 예산을 집행하는 포르투알레그리 지자체, 교도관과 범죄자가 함께 식사를 하며 여가를 즐기는 노르웨이 교도소 등 다양한 사례를 통해 인간이 선하다는 것을 전제로 우리 사회를 재편성할 수 있음을 주장한다. 그의 이런 주장은 접촉 가설을 통해 더욱 힘을 얻는다. 


현재 지구 곳곳에서 벌어지는 약탈과 전쟁, 폭력과 억압 등은 잦은 접촉을 통해 우리가 같은 인류임을 느낌으로써 줄여나갈 수 있을 것이라 희망한다. 우리는 타인을 모방하며 발전해왔고, 우호적인 관계를 통해 성장해왔다. 자주 만나고, 친절하게 대하면 친숙해진다. 이 친숙함은 폭력과 억압, 약탈, 무한경쟁을 막는 저지선이 되어 줄 것이다. 

아참, 그러기 위해선 뉴스를 멀리하고, 공감을 누그러뜨리는 대신(공감은 차별과 쌍을 이룬다) 연민을 훈련하라는 것이 저자의 충고이다.  


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생명이란 무엇인가 - 5단계로 이해하는 생물학
폴 너스 지음, 이한음 옮김 / 까치 / 2021년 1월
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생명이란 무엇인지 정말 모르겠다. 생명을 무엇인가로 정의하면 꼭 그 정의에서 벗어나는 것들이 존재한다. '예외없는 법칙은 없다'처럼 된다는 것이다. 그럼에도 우리는 생명을 정의하려 한다. '생명을 존중해야 한다', '생명은 함부로 죽여서는 안되는 것'이라는 도덕적 명령에 대부분의 사람들은 고개를 끄덕일 것이다. 그렇다면 당연히 함부로 죽여서는 안되는, 존중해야 할 그 생명이란 것이 도대체 무엇인지를 알아야지만 이 명령에 부합할 수 있지 않을까. 나에게 생명의 정의가 중요한 것은 바로 이 때문이다. 함부로 대할 수 없는 그 무엇이 무엇인지를 알고싶은 것이다. 


이 책 <생명이란 무엇인가>는 노벨상을 수상한 생물학자 폴 너스가 생명을 정의하는 내용을 담고 있다. 아마도 일반 독자들이 쉽게 이해할 수 있도록 최대한 간결하게 쓰였을 책이지만, 과학과 친하지 않은 이에겐 여전히 어려운 이야기이다. 그럼에도 책의 페이지를 술술 넘길 수 있었던 것은 머리속에 남겨진 진화의 계통수 덕분일 것이다. 지구상의 모든 생명체가 공통된 조상에서 진화를 통해 갈라진 생명체라는 지식을 갖고 있기에 책을 접하는 것이 힘든 일만은 아니었다.


폴 너스가 말하는 생명이란 그가 말하는 외계 생명체에 대한 예측을 통해 한 마디로 정의할 수 있다. 자연석택을 통한 진화가 만들어낸 정보를 담은 중합체를 중심으로 구축된 자족적인 화학적, 물리적 기계(218쪽)인 것이다. 그는 이 책 <생명이란 무엇인가>를 세포, 유전자, 자연선택을 통한 진화, 화학으로서의 생명, 정보로서의 생명이라는 5단계로 설명한다. 개인적으로 판단컨데 이 5단계 생명에 대한 설명 중 방점은 정보에 찍혀 있다. 생명은 홀로 독단적으로 존재하는 것이 아니라 주위 환경, 즉 물리적, 생명적 개체와의 정보를 주고받으며 생존해 간다. 능력이 뛰어나거나 보다 적합해서가 아니라 최적의 방편인 정보를 통해 살아남은 것이다. 그래서 반대로 정보를 주고받을 대상이 없다는 것은 생존이 불가능한 상태에 빠져 있다는 것을 말하는 셈일지도 모른다. 그렇기에 인간이 지구상에 생존하기 위해서는 끊임없이 정보를 주고받아야만 하며, 그 정보는 지구상의 모든 생명으로부터 나온다는 것을 잊지 않아야 한다.  


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