0.1%의 비밀 - 부모만이 줄 수 있는 두 가지 선물, 자존감과 창의성
조세핀 김.김경일 지음 / EBS BOOKS / 2020년 9월
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사실 책의 제목이 마음엔 들지 않는다. [0.1%의 비밀]이라 함은 우리 아이들을 0.1% 안에 들도록 하겠다는 욕망을 자극하는 표현인데, 이 0.1%라는 것은 도대체 무엇을 기준으로 삼은 것이란 말인가.

그럼에도 이 책을 읽게 된 것은 부모로서 아이를 어떻게 키워야 할 것인지에 대한 고민을 조금이라도 해결해 줄 수 있는 부분이 있지 않을까 하는 기대감 때문이었다. 아이가 어렸을 때는 그야말로 '마음껏 놀아라' 하며 방임형에 가까울 정도로 놔두었지만, 이제 아이가 점차 커가면서 과연 이대로 두어도 될 것인지에 대한 고민이 생겼기 때문이다. 학교 공부를 잘 하는 것만이 최고가 아니라는 것을 알기에, 학교 성적 등엔 얽매이지 않는다. 그럼 성적 말고 무엇을 키워주어야 할까. 바로 그 해답의 빌미를 찾고 싶었던 것이다. 


이책 [0.1%의 비밀]은 아이에게 자존감과 창의성을 키워주라고 권하고 있다. 인생을 성공으로 이끄는 핵심 자산이 될 것이라는 것이다. 하지만 여기에서도 인생의 성공이란 무엇을 두고 평가하는 것인지에 대한 관점이 비슷해야 한다는 전제가 있어야 한다. 

아무튼 교육학자 조세핀 김은 자존감에 대해서, 인지심리학자 김경일은 창의성에 대해서 전문가적 식견을 펼쳐보이고 있다. 자존감은 부모의 행복한 모습 속에서 아이에게 전해진다는 것, 창의성은 아이가 동사형의 꿈을 가졌을 때 키워진다는 것이 핵심 주장이다. 두 전문가의 이야기를 듣다보면 타인과의 경쟁에서 이겨야 한다는 승부의 관점이 아닌, 타인을 배려하고 함께 살아갈 수 있는 성품을 길러주는 것이 무엇보다도 중요한 것이 아닌가 생각하게 된다. 바로 이런 사람이 자신을 행복하게 만들면서 타인도 행복해지도록 해주는 멋진 사람, 이 책의 표현대로라면 0.1%의 사람이 되지 않을까 상상해본다.  


남의 뜻, 지시대로 살아가는 존재가 아니라, 자신의 뜻, 생각대로 살아가며 꿈을 꾸고 행복을 찾는 아이가 되는 길에 이 책 [0.1%의 비밀]이 작은 디딤돌이 되어줄 수 있을까. 이 책이 제안하는 아이와의 대화법 등은 그런 역할을 조금이나마 해 줄 수 있을 것으로 기대해본다.    


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2030 축의 전환 - 새로운 부와 힘을 탄생시킬 8가지 거대한 물결
마우로 기옌 지음, 우진하 옮김 / 리더스북 / 2020년 10월
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새해가 되면 점을 치는 풍습은 쉽게 사라지지 않는다. 미래에 대한 궁금증이 크기 때문이다. 위기가 닥쳐온다면 미리 대비하고, 기회가 있다면 잡을 수 있다는 것은 생존을 좌우한다. 하지만 미래를 보여주는 점은 그 과학적 여부를 떠나서 지극히 개인적이다. 우리는 사회 속에서 살아가기에, 사회의 변화가 가져다주는 영향을 고스란히 받을 수밖에 없다. 개인적 대처만으로는 미래를 대비하기에 부족한 것이다. 개인의 미래 뿐만 아니라 사회의 미래를 알아야 하는 이유이다. 


이책 [2030 축의 전환]은 10년 후 2030년의 미래 모습을 그리고 있다. 현재의 통계 자료와 역사적 흐름을 통해 미래 사회를 예측하고 있는 것이다. 먼저 출생률 감소라는 인구통계학적 변화가 가져다주는 변화가 어떻게 세계 경제에 영향을 미칠지를 예측한다. 향후 10년 동안 아프리카에서만 인구가 4억 5천만명이 늘어날 것으로 보인다. 주요 선진국들의 노동력 부족은 이들 아프리카 이민자로 채워질 가능성이 높다. 아니면 자동화 기술을 통한 로봇이 대체할 수도 있다. 아무튼 세계 경제의 주도권은 인도와 아프리카 등으로 옮겨갈 가능성이 높다. 이런 인구의 변화는 여성과 노년층을 새롭게 바라보게 만들고, 도시의 집중화와 공유 경제의 확대가 가져올 변화도 따져보아야 한다. 이와함께 3D 프린터와 블록체인 등의 기술이 가져올 변화도 우리에게 큰 영향을 미칠 것으로 보인다. 


하지만 이 책에서 말하는 출생률 감소와 AI의 발달이 가져올 변화는 점차 체감의 강도가 커질 듯한 반면, 3D 프린터와 블록체인 기술은 아직 가늠하기가 쉽지않다. 이런 미래의 변화가 나의 개인적 삶에 어떤 영향을 미치고, 그래서 나는 무엇을 준비해야 할지 여전히 막연하다. 다만 이런 변화를 기회로 삼기 위해서는 개인적 이익을 극대화하는 자본주의적 경쟁 의식만으론 불가능할 것이라는 생각은 든다. 10년 후 세상은 세대와 세대 간, 민족과 민족간, 국가와 국가 간, 남성과 여성 간 등등 모든 구분되는 대상이 자신의 집단 이익만을 좇다가는 공멸할 가능성이 커질 것이라는 예측을 해본다. 결국 함께 살아가지 않는 한 미래는 없다는 것이다. 이민자를 받아들일 수 있는 자세, 성적 평등, 세대간의 화합 등이 전제되어야 미래는 희망으로 나아갈 수 있다. 인구와 기술이라는 축의 전환이 가져올 세상의 변화 속에서도 결국 '어떻게 살 것인가'라는 물음은 여전히 강력한 힘을 발휘할 듯 하다. 


[2030 축의 전환]을 쓴 저자 마우로 기옌은 친절하게도 한국어판 서문에 미래의 변화를 기회로 삼을 제안 3가지를 내놓는다.  

1. 노년층을 시간제 근로자로, 의식하는 소비자로 활용 2. 여성의 창의력을 적극 이용 3. 세계화, 국제무역, 이민을 받아들이라


눈 밝은 사람이라면 이런 제안 속에서 미래의 가치를 키워갈 아이디어를 구상할 지 모르겠다. 


 


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나는 풍요로웠고, 지구는 달라졌다
호프 자런 지음, 김은령 옮김 / 김영사 / 2020년 9월
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당신이 말하는 것에 관해 측정할 수 있고 그 내용을 숫자로 표현할 수 있다면, 당신은 그것에 관해 무엇인가 아는 것이다. - 캘빈 경


[나는 풍요로웠고, 지구는 달라졌다]는 지구가 위기에 처해있음을 숫자로 알려준다. 

1969년 이후 전 세계는 인구가 두 배 늘었다. 일부 학자들은 늘어난 인구를 부양할 곡식이 부족할 것이라 경고했다. 하지만 곡물 생산량은 세 배로 증가했다. 그럼에도 배를 곯는 사람들이 있고, 기아로 죽는 아이들이 있다. 이는 육류 생산량이 세 배로 늘어났기에, 가축을 먹이는 데 곡물의 많은 부분을 쓰는데다, 20% 정도는 바이오연료로 쓰이고, 액상과당이나 산, 검과 같은 첨가물로 전환되고, 유통과정 또는 집에서 보관하다가 버려진다. 버려진 음식 쓰레기의 양은 영양부족 상태에 놓인 사람들에게 필요한 식량의 양과 맞먹는다. 

또한 지구상 인구 20퍼센트가 전 세계 전력량의 절반 이상을 사용하고 있고, 전 세계 화석연료 사용량은 세 배 늘었고, 플라스틱 생산량은 열 배가 늘었다. 화석연료 사용으로 매년 1조 톤의 이산화탄소가 대기 중으로 방출되고, 평균 해수면은 10센티미터가 상승했다. 


최근 50년 동안 지구에서 일어난 숫자의 변화는 우리가 잘못된 길로 접어들고 있음을 알려준다. 그렇다면 우리는 이 길에서 어떻게 벗어날 수 있을까. 행동의 변화는 분명 현실 인식으로부터 비롯된다. 하지만 문명의 발달이 가져다 준 풍요로 물든 욕망이 숫자로 잠재워질 수 있을까. 


저자는 <덜 소비하고 더 많이 나누자>고 말하지만, 과연 우리의 행동은 변화될 수 있을까. 수많은 과학자들이 기후온난화의 위기를 말하고 있지만, 정작 바뀐 것은 거의 없다. 파리기후변화협약 등의 전 세계적 합의도 문서로만 존재할 뿐 삶의 양식을 바꾸고 있지는 못하다. 이책 [나는 풍요로웠고, 지구는 달라졌다]가 우리의 일상을 바꾸는데 도움을 줄 수 있을련지 고개가 갸웃거린다. 물론 이 숫자를 통해 지구가 위험에 처해있다는 것은 틀림없음을 주위에 알릴 순 있겠지만 말이다. 


그럼에도 어찌됐든 비행기를 최대한 타지 않고, 고기를 줄이는 등의 일상 속 행위가 지구의 생명을 지켜내는 것에 도움이 된다는 것을 숫자로 알 수 있게 된 점은 다행이다. 이런 작은 행동이 어떤 변화를 가져올 수 있는지를 숫자는 명확하게 보여주기 때문이다. 내가 조금만 풍요로움을 줄이면, 지구가 달라질 수 있다는 희망을 가져보자.   


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식사에 대한 생각 - 세계는 점점 더 부유해지는데 우리의 식탁은 왜 갈수록 가난해지는가
비 윌슨 지음, 김하현 옮김 / 어크로스 / 2020년 2월
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먹지 않으면 죽는다. 하지만 잘못 먹어도 죽는다. 그래서 인류 초창기부터 현재까지 무엇을 먹을 것인가는 중요한 문제이다. 


수렵, 채집 시절엔 독성의 여부가 중요했을 것이다. 먹어보고 체득한 것들이 유전적, 문화적으로 이어지는 시대로 보인다. 다양하게 먹을 수밖에 없었을 것이다. 그중 건강하게 살아가는데 도움이 되는 것들이 '맛있다'라고 여겨졌을 것이다. 그렇지않다면 우리는 먹는 것을 주저할 수밖에 없을 테니까 말이다. 


이어 농경의 시대로 접어들었다. 그때 그때 필요한 것들을 구하는 것이 아니라 곡물 덕분에 잉여와 보관이 가능한 시대였다. 그 덕분에 인구도 증가했고, 남는 인력으로 문명이 발전하게됐다. 하지만 먹는 종류는 단조로워졌고, 이로 인해 건강은 위협을 받았다. 한두가지 작물에 치중함으로써 환경변화에 취약해지기도 했다. 


늘어난 인구를 감당하기 위한 생산력 향상이 필요한 시기였다. 녹색혁명이 문제를 풀었다. 음식의 방점은 양이었다. 모두가 풍족하게 먹을 수 있는 양이 목표였다. 기술적 문제는 해결됐지만, 정치적 문제는 기아를 해결하지 못했다. 


값싼 가공식품의 시대가 도래했다. 가난하더라도 최소한의 생존을 위한 먹을 것을 구하는게 쉬워졌다. 또한 문명의 발달은 인간의 시간을 빼앗아, 최소한의 식사 시간마저 보장받지 못하는 사람들이 늘었다. 일하면서 먹든가, 재빨리 먹고 잠깐 쉬든가 선택해야 하는 사람들은 패스트푸드를 찾았다. 또한 패스트푸드는 문명의 상징이 되어, 개발도상국들의 국민들에겐 현대인이라는 이미지를 먹는 것이 되었다. 


하지만 음식의 변화는 영양의 전이를 가져왔다. 비만과 성인병, 각종 대사성질환이 전 세계에 퍼져 있다. 건강하고 맛있게 먹을 수 있는 방법은 없을까.


이책 <식사에 대한 생각>은 13가지 식사전략을 주장한다. 적게 먹고, 간식 대신 식사에 집중하고, 물이 아닌 것을 물처럼 마시지 말고, 다양하게 천천히 먹고, 요리를 배우고, 무엇을 먹고 있는지 알아야 한다는 등이다. 한마디로 장금이가 되어야 한다는 것이다. 그래야지만 우리는 진짜 음식의 맛을 음미하고, 건강을 되찾을 수 있다는 것이다. 


[식사에 대한 생각]은 이런 음식에 대한 접근은 개인의 문제가 아닌, 사회 제도적 문제라고 본다. 사회 구성원 개인 각자가 건강한 선택을 할 수 있도록 환경을 디자인해야 한다고 주장한다. 가령 레스토랑의 접시를 작은 것으로 바꾸고, 신선한 식품을 쉽게 구할 수 있는 가게가 걸어서 갈 수 있을만큼 집 근처에 위치하도록 하는 등등. 물론 이런 변화는 개인의 노력도 필요하다. 내가 지금 무엇을 먹고 있는지에 대한 관심 말이다. 


장금이의 말을 떠올려본다. 
"저는, 제 입에서는, 고기를 씹을 때 홍시 맛이 났는데, 어찌 홍시라 생각했느냐 하시면 그냥 홍시맛이 나서 홍시라 생각한 것이온데...."       
우리는 홍시맛을 잊고 살아가는 것은 아닐련지.



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지리의 힘 - 지리는 어떻게 개인의 운명을, 세계사를, 세계 경제를 좌우하는가
팀 마샬 지음, 김미선 옮김 / 사이 / 2016년 8월
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올 한 해는 유독 기후가 순탄치 않았다. 최장기간의 장마에 이어 강력한 태풍 3개가 한반도를 스쳐 지나갔다. 재난 방송은 쉴 새 없이 이어졌다. 물에 잠긴 마을과 산사태에 쓸려간 집들을 바라보며 안타까운 마음이 들었다. 한편으로는 이런 폭우와 바람 속에서도 내가 살고 있는 이곳은 안전한지 자꾸만 둘러보게 됐다. 즉 내가 머물고 있는 곳이 자연재해로부터 큰 걱정없이 살 만한 곳인지의 여부를 따지게 된 것이다. 물론 여기에 더 할 것이 많다. 지금 살고 있는 곳을 택할 땐 아이를 생각해 학교가 가까운지, 혹시나 아팠을 때 응급실을 갖춘 병원이 근처에 있는지 등을 꼼꼼히 둘러보아야 했던 것이다. 


사람이 살 곳을 정하는 것은 만만한 일이 아니다. 특히 인간이라는 종족은 개인이 홀로 떨어져 살아가는 존재가 아니기에 모여 살 수 있는 조건까지도 생각해야 한다. 곰곰히 생각해보면 우리의 풍수지리란 단독체로서의 개인을 위한 땅과 물의 조건이 아니다. 마을을 전제로 한 선택지다. 크게는 수도를 어디에 정할 것인지까지도 생각했다. 


인류 초기엔 그저 먹을 것이 풍부한 곳이면 족했을 것이다. 농경이 시작되면서는 농사에 유리한 곳을 찾게 됐을 것이며, 농사 덕분에 생기게 된 여유분은 교류를 불러오고, 점차 교류에 유리한 곳의 중요도가 커졌을 것이다. 점차 커져가는 인류의 거처는 이익을 공유하기 위한 집단체를 만들었을 것이며, 그뜻을 함께할 수 있는 거리의 마을들이 합쳐져 국가를 형성했을 터이다. 


하지만 제국주의로 인해 국가의 국경선이 자연적 형태가 아닌 자로 그어서 생겨나는 불상사가 생겼다. 이렇게 형성된 국가는 그 국경의 인위적 분할로 인해 분쟁의 터전이 되어버렸다. 


인위적 국경만이 문제는 아니다. 국가라는 존재가 탄생하고 나서는 국가의 이익을 위한 힘의 싸움이 본격화된다. 이 힘이 미치는 범위는 기본적으론 그 힘의 크기에 달려있겠지만, 지리적 조건도 크게 좌우한다. 히말라야같은 산맥을 군대를 이끌고 넘어가는 것은 결코 쉬운 일이 아닐 것이며, 길고 긴 동토의 땅을 식량지원없이 행군하는 것은 자멸의 다른 이름일지도 모른다. 


최근엔 인도와 중국이 히말라야 국경선에서 다툼을 벌였다. 남중국해는 미국과 중국의 해군들이 자주 충돌한다. 러시아는 동해상에 전투기를 자주 보내고 있다. 이렇게 세계 곳곳에서 벌어지고 있는 국경 분쟁은 어떻게 시작되었고, 또 어떻게 전개되어질까. 왜 미국은 세계의 초강대국이 되었으며, 그 힘을 어떻게 분산시키려 하는 것일까. 이책 [지리의 힘]은 지리적 배경을 통해 국가의 형성과 분쟁을 재미있게 설명하고 있다. 지리적 특성이 어떻게 지금의 세계를 만드는데 일조했는지가 궁금하다면, 즉 지정학이란 무엇인지 알고싶다면 이 책을 읽어보는 것이 큰 도움을 줄 것이다. 


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