세라 이야기 네버랜드 클래식 19
프랜시스 호즈슨 버넷 지음, 타샤 튜더 그림, 햇살과나무꾼 옮김 / 시공주니어 / 2004년 3월
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만약 내게 있어 엄청난 시련이 닥쳐 온다면, 나는 어떻게 해결해야만 할까? 이 이야기는, 공주처럼 지내고, 정말로 마음씨 착한 공주처럼 지내려고 노력한 한 소녀, 세라의 이야기다. 좋은 자리에 있을 때에도 남에게 베푸는 것을 잊지 않앗던 그녀는, 갑자기 아버지가 죽어 거지가 되었을 때에도 비록 낮은 위치에 있는 약자들일지라도 그녀의 친구가 되어주었다. 만약, 그녀가 그들에게조차  평소에 쌀쌀맞게 굴었다면 어떻게 되었을까? 아마도 그녀에겐 친구가 단 한명도 없었으리라 생각된다. 하지만, 고아와 같았던 그녀는 항상 삶을 살아갈 용기를 가지고 있었다. 

세라가 학대 당하는 모습을 본다면, 누구라도 이 소녀를 도와주고 싶어할 것이다. 이 강한 에너지를 품고 있는 소녀는, 결국 아버지의 친구를 만나 그녀에게 위선적인 모습밖에 보여주지 못한 학교를 떠난다. 그리고 그녀가 사랑을 베풀었던 자리에는, 모두가 감화되어 있는 모습을 발견하고 행복에 겨워한다. 

남에게 먼저 사랑을 베풀었던 세라는, 결국 고난을 이겨낸 끝에 그 보상을 고스란히 돌려받았다. 항상 즐거운 모습을 보였기에 이를 지켜본 인도인은 그녀의 방을 멋지게 꾸며주기도 하고, 고통받는 사람들은 모두 그녀의 방에 몰려들어 그녀로부터 치유받기를 원한다. 세라를 보았을 때 떠오른 인물은, 바로 나병 환자속에서 사랑을 실천한 마더 테레사였다. 그녀도 충분히 그럴 수 있는 인물인 것 같다. 아무리 배가 고프더라도 빵 여섯 조각이 있을 때 다섯 조각을 굶주리고 있는 소녀에게 준다는 것은, 감히 누구도 하지 못할 일이다. 

아마도 많은 사람들이 세라 이야기를 읽으면서 눈물을 흘렸을지도 모른다. 아버지라는 존재가 사라지자마자 바로 본래 모습을 드러내는 민친 선생과, 그와 같이 학대하는 요리사를 미워할지도 모른다. 하지만, 세라는 그들에게 구지 복수하려 하지 않았다. 단지, 그녀가 받아들이지 않는 이 학교를 떠나 새로운 곳을 향한 것 뿐이다. 정말 그녀는, 민친 선생에게 경고했던 대로, 그녀의 뺨을 때린 사람이 알고 보니 공주여서 당황하게 된 것이다. 결말 부분에서는, 세라와 같이 고통스러워하다가 같이 행복하게 되는 어떤 감정을 느낄 수 있었다. 아마도 세라와 같은 사람은, 어딜 가서도 행복을 찾을 수 있으리라 생각한다.


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홍당무 비룡소 클래식 3
쥘 르나르 지음, 펠릭스 발로통 그림, 심지원 옮김 / 비룡소 / 2003년 10월
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쥘 리나르는 스스로의 이야기를 이 책에 담았다고 이야기한다. 빨간 머리의 주근깨 소년, 마치 앤을 연상시키지만 그의 삶은 앤보다 더 불행하다고 볼 수 있다. 고아원에서 자란 앤은 그녀를 사랑해줄 가족을 찾았지만, 홍당무는 가족이 있음에도 불구하고 이들에게 사랑을 받지 못했기 때문이다. 그 외에 네 명의 가족과 대부가 있었지만, 그를 사랑해준 사람은 아버지 르픽 씨와 대부 뿐이었다. 

이 홍당무는 꽤 불결한 아이로 여겨질 수 있다. 제대로 씻지도 않고, 머리를 빗질하면 이들이 우수수 떨어지고, 그리고 자다가 자주 오줌을 싼다. 하지만 그가 불결하기 이전에 가족들은 그 원인을 생각해보지 않았다. 가족들로부터 제대로 된 사랑이란 것을 느껴보지 않은 홍당무는, 가족에게 그가 단지 이용당할 뿐이라고 여긴다. 어머니가 그에게 대해주는 것도 단지 멍청한 하인을 부리듯이, 무언가를 주는 것도 마음이 내킬 때, 매우 소소한 선물을 주는 것 그 뿐이다. 하지만 그는 스스로를 위안하면서, 이 차별 앞에서도 꿋꿋이 살아나갔다. 가족들이 먹다 남긴 멜론을 먹고서도 기뻐하는 그가 만약 어머니의 사랑을 받았더라면 참으로 훌륭한 소년으로 성장했을 아이라고 나는 생각한다. 

홍당무의 이야기가 참으로 와닿았다. 만약 그가 혼자 살아서 어머니의 학대를 받았더라면, 아마도 누구라도 자신이었다면 학대를 받았으리라 이해했을 것이다. 하지만, 그는 그의 형과 누나와 다른 대접을 받는다는 사실을 알고 아버지에게 그가 어머니를 사랑하지 않는다는 것을 말해버렸다. 그에 휩쓸린 무뚝뚝해 보이는 아버지도 순간 홍당무에게 어머니를 사랑하지 않는다고 얼핏 암시를 주고야 말았다. 하지만 홍당무는 대단한 아이다. 아버지의 말을 통해 아버지와의 비밀을 하나 간직하고, 끈끈한 연결 고리를 하나 만들어 스스로를 지탱하는 새로운 버팀목으로 만들었으니 말이다. 

홍당무는 참으로 비젼이 많은 대단한 아이다. 그의 형이 실수로 곡괭이로 그의 이마를 찍었을 때, 피를 흘리고 아파야 할 사람은 그였음에도 불구하고 피를 본 형이 기절하게 만들었다며 어머니의 질책을 들어야 했다. 누구라도 이 장면을 보며 어이가 없었을 것이다. 하지만, 그래도 꿋꿋이 참아 견디는 홍당무는 참으로 멋진 아이였다. 나는 필히 그보다는 더 좋은 환경에 있으리라 생각된다. 그렇다면 나는, 내가 고난과 역경에 처해도 홍당무가 그러했던 것처럼 스스로를 위안하며 참아 견디는 법을 익혀야겠다고 생각했다.


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크리스마스 캐럴 네버랜드 클래식 16
찰스 디킨스 지음, 퀸틴 블레이크 그림, 김난령 옮김 / 시공주니어 / 2003년 11월
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스크루지는 구두쇠, 자린고비의 대명사다. 모두가 행복을 즐기는 크리스마스때조차도 홀로 쓸쓸하게 펜을 붙잡고 돈을 벌기위해 악착같이 일을 하니 말이다. 어떤 동기에서 그가 갑자기 돈을 벌겠다고 마음을 먹었는지는 모르겠으나, 과연 그는 그가 목표로 한일을 해내고 말았다. 문제는 이것이 '습관화'되어 버렸다. 그는 단지 가난이라는 굴레에서 벗어나기 위해 일을 시작했지만, 그는 엄청난 부를 얻었음에도 불구하고 일을 손에서 놓지 못했다. 

이 불쌍한 스크루지는, 죽은 그의 친구와 세 유령에 의해서 회개하게 된다. 어쩌면 이것은 스스로의 무의식이 자기 자신에 대한 죄의식으로 인해 환각을 일으켜 그 자신의 성격을 바꾸려 한 시도였을지도 모른다. 이것이 맞다면, 가히 성공적이엇다. 단지 세 유령이 그의 과거와 현재, 미래를 보여줌으로써 그는 현실을 알게되자마자 본래의 모습을 되찾았기 때문이다. 과거의 그는 결코 욕심쟁이가 아니었다. 일을 배우면서 그의 상사가 주는 작은 호의에도 매우 기뻐하는 인물이었고, 사랑하는 여인이 있었다. 하지만 그가 돈에 집착하자 사람들과의 연도 끊어졌고, 그의 여인도 잃고 말았다. 잘못된 목표가, 결국 누군가의 아빠가 될 수 있었던 기회를 없애버린 것이다. 

그는 현재는 늙고 괴팍해 보이지만, 아마도 그가 웃음을 띈 순간 사람들 모두 좋아하게 된 인상이었으리라 생각된다. 그는 젊었을 때의 호탕했던 모습으로 되돌아갔고, 가난하지만 착한 점원 밥에게 더 신경을 써줌으로써 그의 죽어가는 아이 팀까지 살리고 그의 대부가 되어 주었다. 만약 그가 변화하지 않았다면, 미래의 유령이 보여준대로 최후를 맞이했을 것이다. 그의 주변에는 아무도 없고, 감히 그의 재산을 정리할 사람이 나타나지 않자 그의 집을 사람들이 아무렇지도 않게 털어가니 말이다. 아마 그는 모른척했지만 미래의 유령이 보여준 모습들이 당연히 자신이라는 사실을 알고 있었을 것이다. 

스크루지에게 있어 처음 칠면조를 사고 누군가에게 남모르게 배달을 하고, 그의 친척을 찾아가 함께 재미있는 크리스마스를 즐기는 그 처음이 매우 행복했을 것이다. 사람은 결코 홀로 떨어진 무인도와 같이 살 수는 없다. 로빈슨 크루소도 무인도를 개척했지만, 프라이데이가 등장하지 않았더라면 결국 미쳐버렸을 것이란 게 내 생각이다. 스크루지는 스스로 만들어낸 장벽에 갇혀 외롭게 울부짖었고, 프레드의 미약한 시도로는 이 장벽을 깰 수 없었다. 하지만, 스크루지는 유령들의 도움으로 스스로 장벽을 무너뜨리고 나왔다. 크리스마스 캐럴은, 지금 행복하지 않을 사람들에게 스스로 장벽을 깨고 나오라는 메세지를 전달하는 것 같다.


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시튼 동물기 논술대비 초등학생을 위한 세계명작 67
어니스트 톰슨 시튼 지음, 김숙희 엮음 / 지경사 / 2010년 10월
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시턴 동물기는 시턴이 살면서 자신이 보고 들은 온갖 종류의 동물 이야기를 자기 자신의 상상력을 약간 덧붙여 작성한 글들이다. 동물을 사랑하는 마음이 가득했던 그는, 살려고 몸부림치고 지능을 발휘하는 동물들의 이야기를 통해 사람들에게 이들의 소중함을 알리려 했고, 그의 시튼 동물기는 이들이 보호받기까지 혁혁한 공을 세웠다고 할 수 있겠다. 아니, 혁혁한 공으로는 부족하다. 인간의 욕심으로 인해 죽어간, 훌륭하고 자유로운 영혼들의 이야기를 통해 얼마나 많은 이들의 눈시울을 적셨을지 짐작이 가기 때문이다. 

사람들 중에서도 특별히 더 능력이 뛰어난 사람들이 이 세상을 이끌듯이, 어느 종에서라도 다른 종보다 더 월등한 능력을 지닌 존재가 나타날 것이다. 시튼 동물기에 등장하는 동물들은 그런 종류의 것들이기도 했다. 다른 어느 토끼보다 빠르고 주변 상황을 잘 이용해 도망치는 토끼, 인간의 포획을 거부하고 절벽으로 뛰어내려 죽은 검은 야생마, 아무렇지도 않게 인간이 놓은 덫을 피해다니며 가축을 사냥하다가 자신의 연인을 잃고 끝내 그 연인때문에 붙잡혀 죽게 된 늑대왕... 이들은 모두 뛰어난 능력을 지녔음에도 불구하고, 탐욕이라는 것 때문에 머리를 빠르게 회전할 동기가 부여된 사람들에 의해 어떤 방식으로든 제압당한다. 

그 외에도 인간과 교감하다가 죽어간 동물들도 있었다. 야생 본능을 가졌으나, 주인을 따르던 사나운 개 빙고는 주인이 스스로의 덫에 걸려 고생하고 있을 때, 그를 공격하려던 코요테들을 모두 물어죽이고 그의 목숨을 살려준 일도 있었다. 하지만 이 개는 결국 인간이 놓은 독이 있는 말고기로 인해 온몸에 독이 퍼져 죽고 말았다. 사람들이 독 있는 음식을 놓으려면 그들의 애완동물이 먹을수도 있겠다는 생각을 얼마든지 하지 않았을까? 좀 더 다른 방법을 갈구하지 않고, 책임감없이 그들의 애완동물을 죽음에 이르게 한 사람도 이해가 가지 않았다. 

위니펙의 늑대 이야기는 아무래도 가장 슬픈 이야기 중 하나인 것 같다. 우연찮게 한 소년에 의해 길러진 늑대는, 그 소년 이외에는 누구지 따르지 않고 오직 소년만을 위해 그 자신의 힘을 썼던 이 늑대가, 소년이 병으로 죽자 그 마을을 떠나지 못하고 떠돌던 이야기다. 이 위니펙의 늑대는, 어린아이같던 여자가 그를 자주 공격하려 했던 망나니 폴에게 푹 빠져있는 모습을 보고 여자를 구하기 위해 폴을 물어 죽인다. 하지만 사람들은 죽은 사람의 실체와 사람이 죽었다는 것에 대한 연관 관계를 가지지 않는다. 그가 천벌을 받았다는 생각은 하지 않은채, 그들의 목숨이 위험하니 이 늑대를 죽여야겠다고 결론지었다. 결국, 이 커다란 늑대는 사람들의 총에 의해 죽임을 당했다. 100kg이 넘는 강한 개들도 이 늑대란 종자 앞에서는 맥을 추리지 못했지만, 결국 그도 그를 사랑했던 이의 터전에서 벗어나지 못한채 맴돌다가 죽었다. 

시튼 동물기에 등장하는 동물들은 모두 하나같이 목표나 사랑을 가지고 있었다. 자식을 살리기 위해, 죽은 이를 잊지 못해 인간의 손에 의해 파멸한다. 그래서 시튼은 이들의 이야기를 통해, 인간이 각종 잡꾀만 부릴 줄 알았지, 그 우둔함으로 인해 지구가 서서히 파괴되고 있다는 사실을 모름을 알게 해주었다. 이 책을 읽고 동물의 마음을 조금이라도 알게 된다면, 감히 사냥총을 들고 온 숲속을 헤집어 놓으며 동물을 죽이는 일은 못하지 않았을까?


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장발장 논술대비 초등학생을 위한 세계명작 18
빅토르 위고 지음, 강명희 옮김, 김세온 그림 / 지경사 / 2001년 4월
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빅토르 위고의 장 발장은 정말 명작 중에서도 명작이라고 생각한다. 장 발장, 이 고뇌로 가득찬 삶을 살았던 인물은 자칫 위험한 범죄자로 낙인찍힐 수 있었음에도 불구하고 한 사람의 용서로 인해 마지막까지 온화한 웃음을 잃지 않고 살아갈 수 있었다. 그러나 범죄자를 용서하지 않고 쫓는 경감과 욕심많은 이들의 추적 등, 장 발장의 삶은 항상 어려움이 곁들어져 있었다. 

그의 죄목은 빵 하나를 훔치고, 가족이 걱정되어 몇 번 탈옥 시도를 했다가 형량이 늘어서 감옥에 오랫동안 있게 된 것이었다. 여기서 나는 의문을 던진다. 법이라는 것은 누구를 위해 존재하는 것인가? 법은 사람들 사이의 관계를 원만하게 하고, 서로간에 분쟁이 발생했을 때 편리하게 해결할 수 있도록 그 규칙을 정해놓은 것이다. 국가는, 이 장 발장이 처한 상황을 전혀 이해하지 않은채 그가 저지른 죄에 따라서 과도한 형벌을 가했다. 그들은 더 흉악한 범죄자를 만들 줄은 알았지, 없애지는 않았다. 

결국 사회로부터 용서받지 못한 이 남자는, 전과자라는 이유로 여관에서조차 받아주지 않았지만 한 가난하지만 인정많은 신부로부터 용서의 은그릇을 받고 새 삶을 시작한다. 구슬 공장을 통해 성공한 그는 큰 돈을 벌어들였고, 시장 제의까지 받게 되었다. 이렇게 성공한 삶을 살게 된 그에게도 위험이 없지 않았다. 항상 그의 뒤를 쫓아다니며, 그를 다시 감옥에 넣으려는 자베르 경감이었다. 여기서 나는 또 다시 의문을 던진다. 자베르 경감의 역할이란 어디까지였을까? 경감의 역할은, 흉악범을 잡아들여 사회에 해악을 끼칠 사람들을 잡아들이는 것이었다. 그는 국가를 위한 일이라는 것에 의해 원래의 목적을 잊어버리고 말았다. 이제 사회의 선의 대표적인 인물이 된 그는, 또 다시 그 대신 감옥에 갇히려는 사람을 구하기 위해서 감옥에 들어가야만 했다. 

그리고 그 뒤에는 욕심많은 테나르디에 부부가 지키고 있었다. 이 착한 남자는, 공장의 가난한 노동자의 딸 코제트를 자신의 딸로 거둬 이 비열한 부부로부터 그녀를 지켜내고, 이들에게 쓸데없이 돈을 주면서까지 쫓아냈다. 하지만 몰락한 이들은 계속 장 발장을 쫓아다니며 돈을 얻어내려 했다. 이 훌륭한 사람은, 끝까지 고난의 삶을 살아야했다. 아직도 포기하지 않은 자베르는 결국 마지막에 회개하고 그를 살려주는 대신 자살하며, 장 발장은 그의 딸과 같은 코제트의 결혼을 본 이후 행복하게 죽어간다. 이 장 발장이라는 사람은, 따뜻한 미라엘 신부에 의해 용서받고, 이 작은 용서에 의해 그는 바뀌었다. 이 책의 교훈은 어느 쪽일까? 신부처럼 집안의 모든 은그릇을 훔치고 자신을 해하려해도 살려주는 용서였을까?


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