돌고래의 노래
로렌 세인트 존 지음, 송유정 옮김 / 예림당 / 2008년 7월
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절판


 

좋아했던 영화 <훼일 라이더>, 대중적인 사랑을 많이 받았던<프리윌리>까지 책 속에서 그려지는 장면이 영상처럼 눈앞에서 펼쳐졌습니다.  훼일 라이더에서는 마우리족 소녀가 그 인근 바닷가에 고래떼가 원인모를 죽음을 맞아 떼로 밀려 들어와 있는 장면이 떠올랐습니다. 거대하고 따스한 아름다운 그 생명체가 신음하는 모습은 보는 것만으로도 가슴 철렁한 고통이었습니다.  그것이 <소나>라는 저주파 음파 탐지기로 인해서라고 밝혀졌다고 했는데 인간으로 인한 고래의 고통이 너무 마음 아팠지요.  

인간은 따스하고 아름다운 자연으로 회귀 본능을 늘 안고 있습니다.  그러나 늘 그들을 해치고마는 우를 저지르고 맙니다. 많은 자연 재해나, 환경에 대한 불길한 예언은 우리 마음의 불안을 늘 한쪽에 안고 살아가게 하지만, 여전히  제3자의 일마냥 방치하고 있는 것이 사실이라 어른으로 부끄럽습니다.

돌고래와 함께 수영하고 그들의 눈을 들여다보며 대화를 할 수도 있으나 더 큰 것은 그들이 자유롭고 행복한 돌고래 본연의 삶에서 누릴 수 있도록 해주는 것임을 잊지 말아야하는 것이 아닌가했던 작가의 생각이 옳다는 것입니다. 

사고로 바다 한가운데 듀공섬에서 어려울 때 친구들이 서로를 도우며 따스하고 진정한 우정이 무엇인지 아이들이 깨달을 수 있는 많은 메세지를 전해주는 책이어서 참으로 값지고 귀했습니다.  

-- mom----

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[자연과 생명을 진정 사랑하십니까?]초6 최 상철

사람들은 모두 정말로 자연을 사랑하는 것인가? 사람의 경우, 가끔은 자연을 보고 잔인한 본성을 드러내기도 하지만 동정심을 느끼고서 잘 보살피기도 한다. 한 예로 바퀴벌레 한 마리와 개 한마리는 결국 같은 생명을 가지고 있다는 것을 모두가 알고 있을 것이다. 하지만 바퀴벌레 한 마리를 죽이는것은 아무렇지도 않은데 개 한마리를 죽이기란 정말 힘들다. 사람들이 개고기를 먹는 사람을 혐오하기도 하는경우가 그때문이다.

돌고래. 모두의 사랑을 받고 있다. 하지만 바다에 쓰레기를 버리는 것도 문제가 되지만 <소나>라는 저주파가 돌고래를 길을 잃게 만들고 심지어 고래들의 귀가 터져서 귀를 멀게하기까지 한다고 한다. 그들은 고통에 시달려 집단 자살을 하고 있다. 돌고래의 노래는, 단순한 아이들의 표류기를 나타낸 것이 아니다. 아이들이 표류하면서 생명들이 얼마나 위협받고 있는지를, 저자는 그것을 나타내려고 하고 있다.

이 책이 그 전편이 있다는 사실에 무척 놀랬다. <하얀 기린>이라는, 주인공 마틴과 이 세상에 유일하게 한 마리밖에 존재하지 않은 제미라는 하얀 기린의 우정을 다룬 이야기란다. 그 책을 꼭 읽고 싶었지만, 내 손에 들린 것은 이 책밖에 없었기에 울며 겨자먹기로 이 책을 먼저 볼 수밖에 없었다.

읽으면서 15소년 표류기를 떠올리게 하던 책. 돌고래의 노래에서는, 매우 특별한 능력을 지닌 아이가 등장한다. 그것이 바로 마틴이다. 마틴은 어떤 동물이든지 다룰 줄 안다. 그리고 동물의 고통을 나누고 치유해 주는 법을 알고 있었기 때문에 돌고래들이 특별히 그녀를 따랐다.

그런데 어느날 '정어리 떼의 대이동'을 관찰하기 위한 수학여행에서 태풍으로 인해 마틴을 비롯한 7명의 아이들이 바다에 빠져 한 무인도로 가게 되었다. 마틴, 벤, 클로디우스, 제이크, 쉐릴린, 루시, 네이선. 하지만 벤을 제외하고는 모두 자기를 괴롭히고 무시하는 아이들에게 둘러싸인 마틴은 위험한 상황에 처하게 되었다. 이 듀공 섬에서, 아이들은 어떻게 살아남아야 하는가?

이 책에서 아이들이 서로의 우정을 쌓아가며 살아가는 것을 제외하고라도 특별히 주는 교훈이 무엇이 있을까? 하고 생각해 보았다. 미니가 해변으로 올라와 자살을 했을 때 그 까닭을 깨달았다. 동물들은 인간의 보살핌을 받고 있는 듯 해도 알게모르게 심한 괴롭힘들을 당하고 있었다. 동물원에서 우리가 사진찍고 즐기고 웃는 것 하나하나가 동물들에게는 얼마나 상처받는 일인지를... 우리는 동물들을 잘 보살펴주고 있다는 듯 해도 그들은 배부르고 따스할지는 몰라도, 항상 자신의 고향을 그리워 할 것이다. 인간의 웃음거리가 아닌 진정 자신들의 삶을 찾는 것을 더 그리워할 것이다.

돌고래의 노랫소리. 세계에는 귀여운 동물들이 죽어나가고 있다. 한번쯤은 그런 동물들의 곁에서 직접 감동을 느껴보았던 사람들은 아마 동물의 삶이 무척 소중하게 느껴질 것이다. 나는 아직 그런 감정을 느껴보지는 못했다. 하지만, 동물이 정말 소중한 존재라는 것을 깨닫고 싶다. 동물을 사랑할 줄 아는 마틴이 아마 진정 행복한 아이일 것이다.


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요술 연필 페니 올림픽 사수 작전 좋은책어린이문고 13
에일린 오헬리 지음, 니키 펠란 그림, 신혜경 옮김 / 좋은책어린이 / 2008년 7월
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요술 연필 페니 시리즈 3권이 등장하고 나서, 약 1년 후 또다시 이 책이 등장하게 되었다. 이번 이야기는 바로 학보자달로 인해 등장한 페인 선생님과 쿠베르펜 남작에 의해서이다. 학교 보건 자각의 달, 곧 보건에 대하여 확실히 깨닫게 되는 달로 아이들을 피로 속으로 몰아넣었다. 하지만 학용품들의 세상에서는 전혀 다른 일들이 일어나고 있었다. 펜슬림픽이라 하여 모든 학용품들이 참여할 수 있는, 쿠베르펜 남작이 주최한 전 학용품들이 즐길 수 있는 그런 올림픽이었다. 과연 누가 펜슬림픽의 우승자가 될 것인가? 사라와 랄프네 필통에서는 또다시 멋진 모험이 일어난다.

솔직히 이런 필기구들이 이렇게 살아 움직이며 온갖 일을 일으키리라고는 전혀 상상해보지 못했다. 항상 이 책을 읽고나서는 도저히 연필을 함부로 깎고 마음대로 할 생각이 도저히 들지가 않는다. 세상은 무생물과 생물로 나뉘었지만, 무생물이라고 해서 생명이 없는 것은 아니겠구나, 하는 생각이 든다.

비록 그 전에 TV스타 요술 연필 페니도 무척 재미있었지만, 이 책이야말로 제일 재미있는 모험이었다. 매번 문제를 일으키는 검은 매직펜의 공격을 막아냈을 때에는 무척 흥미진진했다. 이런 펜슬림픽에서 문제없이 잘 되기만 한다면 아마도 오직 즐겁기만 했던 흥미진진하지 않았던 책이었을 것이다. 해결해야 할 문제는 많았지만 그래도 펜슬림픽을 약간 더 흥미진진하게 이끌어 주었던 검은 매직펜에게 감사(?)하다.

이번에도 페니의 모험이 너무 아쉽게 끝나서 아쉬웠다. 이렇게 올림픽에 관한 책을 읽어보니, 나 또한 이런 올림픽 대회를 한번 해보는 것도 좋겠다는 생각이 든다. 요술 연필 페니 올림픽 사수 작전이 끝났으니 이제 또 페니의 어떤 비밀 작전이 펼쳐질지 무척 기대된다. 왜냐하면 페니는 몽당연필이 되어 버려지지 않는한 절대로 사라지지 않기 때문이다.

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한자에 세상이 담겼어요 - 양동숙 교수님이 들려 주는 한자 이야기 1 양동숙 교수님이 들려 주는 한자 이야기 1
양동숙 지음, 심환근 그림 / 푸른숲 / 2009년 3월
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여러분은 이 사실을 아오? 현재 세상에 존재하는 국가는 약 200개이지만, 언어는 수천개에 달하오. 이처럼 언어란 것은 사람의 의사소통에 있어 정말 중요하다는 것을 깨달은 바요. 우리나라 옆동네엔 중국과 일본패가 버티고 서있다는 것을 여러분 모두가 알 것이라 믿소.(지도를 한 번이라도 보았다면 말이오.)그리고 중국패에서는 한자라는, 매우 기이한 문자를 사용하고 있소. 우리는 우리의 고유 문자인 한글이 있는데 위대한 대한민국패가 중국패의 문자를 사용해야 한다니! 이 너무나 당연한 사실에 관하여 우리는 당장 연구를 시작해야하오!

우리나라 말 중의 약 80%는 한자로 이루어졌다고 하오. 그러니 우리가 그 모든 한자어, 그리고 새로 들어온 외래어를 모두 고유어로 바꾼다는 것은 아마 거의 불가능한 일일 거요. 그러니 남은 수단은 우리가 한자를 전부 익히는 일! 그렇지만 이 행자도 그렇듯이 한자를 외운다는 것은 이런 정신력이 너무나 약한 초등학생에게 있어 거의 불가능에 가까운 마치 인디아나 존스가 화성인 100만명과 혼자서 채찍들고 싸워 이긴다는 것과 같은 일이오. 그래서 이 행자는 연구를 해 보았소, 어떻게 하면 좀 더 쉽고 재미있게 외울 수 있을까? 그렇게 찾은 방법은, 바로 이 책에 나온 그림 연상 방법이오!

그림 연상 방법. 막상 이 행자가 제목을 정하고 나니 그럴듯해보이지만 무척 간단한 것이오. 한자가 그림으로 이루어졌다는 것은 모두가 알고있는 기초 지식.(그렇다고 막 태어난 아이에게 물어보진 맙시다.) 그러므로 이 한자어의 기원을 알면, 자연히 그림을 연상하면서 기억을 하게 되고 그 그림이 무언가와 연결되었는지를 머릿속으로 연상하면서 '암기'가 아닌 '이해'를 하게 되는 것이오! 와우, 이 행자는 이 방식에 너무나 놀랬소! 지금까지 외운다는 것이 오직 이 방법으로만 가능한 줄 알았기 때문이오!

솔직히 이 행자도 어째서 한자를 보면 그 단어와 연관이 되어있는지를 잘 모르고 있었다오. 우선 해 일! 해 일은 네모 안에 한 획이 그어있는 모양의 간단한 한자라고 하오. 日 이 모양이 어째서 해를 연상시킨다고 하는 것이오? 고대인의 생각은 너무나 특별하다고 생각하는 일인이오. 하지만, 잘 생각하여 창의력을 발휘하면 얼마든지 연관이 있다는 것을 알 수 있소! 우리는 보통 해를 그리면 동그라미 안에 여러 작대기가 바깥으로 빠져나가는 모양을 그리오. 하지만 고대 중국인은 그 모양을 해의 안쪽에서 나오도록 했소. 기발하지 않소?  

한국 사람들은 자신을 가리킬 때 가슴을 가르키지만, 중국사람들은 손가락으로 코를 가리킨다 하오.  그래서 코 모양을 본뜬 (自)스스로자의 유래. 그리고 나서 다시 '코'라는 글자가 필요해서 코비 같은 경우 '비'라는 음을 가진 줄비를 스스로자와 함께 (鼻)코비를 만들었다고 하오.  조금만 생각의 차이를 바꾸면, 이렇게 쉬운 한자가 만들어지는 것이오!

행자의 손가락이 너무 아파서 더 많은 한자의 예를 들기는 불가능이라 해야겠소. 이 행자는 비록 막상 한자에 대하여 전부 알고있는 듯 말하지만, 그렇다고 완벽하게 아는 것이 절대 아니오! 한자의 절대 강자가 되고 싶다면, 이 책을 반드시 읽는 것을 추천하오. 이 책은, 할머니가 아이에게 옛 이야기를 들려주듯이 모든 것이 매우 상세하게 설명되어 있소. 한자의 시작, 고대 인간들이 한자를 만들었던 과정등 모든 것을 알 수 있을 것이요!


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반가워요! 린네 - 꼬마 숙녀 데이지의 알록달록 분류 이야기 반가워요! 과학 이야기 4
장수하늘소 지음, 송진욱 그림 / 좋은책어린이 / 2008년 5월
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세계 최고의 식물학자라 불리는 린네를 아시오? 나조차도 몰랐으니 여러분중에서 알고 있는 사람이 있다면 나는 그 사람을 당연히 대단한 사람으로 칭송할 것이오! 어쨌든 이번 주제는 최고의 식물학자 린네 이야기로 시작했으니 당연히 식물이라 생각되지 않으신가? 이 행자는 이번에 식물학자 린네의 이야기속으로 빠져들어보기로 생각했소. 독자 여러분도 함께 여행하기를 권하오.

많은 친구들이 그렇듯이 행자는 식물보다 동물에 더 관심이 많소. 식물은 전부 비슷비슷하게 생겨서 뭐가 뭔지 알아보지도 못하고, 생명의 흔적도 느껴볼 수 없으니(식물 애호가 여러분, 돌 던지지 마시오!) 식물보다 동물에 더 정이 가는군. 그렇다고 막상 식물 여행을 떠나와서 동물 이야기로 빠질 수는 없는법! 자, 여러분! 기대하시오. 이 행자가 여러분에게 재미있는 식물 여행을 떠나게 해주겠소. 보장은 못 하겠지만 말이오.

식물학자 린네는 현대에 사는 사람이 아닌 몇 세기전의 사람이오. 그러니 그 사람을 직접 만났다는 것은 당연히 거짓이겠지.(뭐? 진짜라고? 그렇다면 그것은 누군가가 린네로 변장을 한 것이라 생각하면 될 것 같소.) 그렇지만 책속에서는 너무나 믿을 수 없는 사실! 주인공 초롱이(별명 데이지로 더 많이 불리지만...)가 공원에서 직접 린네 할아버지를 만난 것이 아닌가? 공원을 관리하고 있는 린네 할아버지가 데이지를 데리고서 우리를 식물의 산으로 인도하고 있소. 자, 얼른 따라가 봅시다!

자, 그럼 또다시 식물이 아닌 삼천포로 빠져보겠소. 여러분, 분류란 것을 아시오? 대충 뜻은 아리라 짐작하겠소. 생물을 분류하면 동물, 식물로 나뉜다는 것을 여러분도 알 것이오. 하지만 나도 모르던 사실이 있소. 사실 생물은 동물, 식물 뿐만 아니라 균계, 원핵생물계, 원생생물계가 발견된 것이 아닌가? 버섯, 곰팡이와 같은 것은 균류라 부르고 원시 생물중에서 핵이 아예 없는 원핵생물, 그리고 미생물과 같은 아주 미세한 원생생물이 발견되었다고 설명되어있소. 말을 하는 나조차도 어지러워서 머리가 뱅뱅 돌 것 같소. 하지만 그렇다고 식물 여행을 그만할 수는 없는법. 동지, 날래날래 오시오!

린네 할아버지가 현재 식물을 채집하는 법을 강의하고 있소. 독자 여러분! 다 함께 그 강의를 들어보겠소? 예라고 생각하고 들어보도록 합시다.

"데이지! 꽃은 그렇게 함부로 꺾는게 아니란다."

"어, 단지 꽃을 꺾어서 채집해 압축기로 말리는 것이 아닌가요?"

"전혀 아니란다. 식물도 생명이라는 것을 기억해야지. 귀중한 생명을 다루는 것이니까 뿌리까지 완전히 채집해서 잘 말려야 한단다. 꽃만 필요할 때에는 꽃만 전정가위로 잘라내렴. 그럼 뿌리가 있는 식물은 다음번에 또 꽃을 피울 수 있지 않겠니? 허허허!"

린네 할아버지, 감사합니다. 독자 여러분, 한 마디도 빠짐없이 잘 들었소? 린네 할아버지는 너무 대단한 분 같소. 수천종의 식물을 새로 발견하여 분류하고 이름을 붙이고 학명이란 것을 만들었으며 생물 분류법의 기초를 제대로 다지셨으니 말이오. 자, 독자여러분! 너무나 지루할지도 모르는 식물여행이 끝났소. 여러분이 아쉬워하길 기대했지만 집에 돌아갈 걸 생각하여 기뻐하는 독자가 전부라서 이 행자는 눈물을 흘릴 것 같소. 그래도 즐거운 여행이었던 것 같소!


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미나는 사춘기 - 좋은책어린이문고 국내창작 1 좋은책어린이문고
김혜리 지음, 이윤희 그림 / 좋은책어린이 / 2008년 6월
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사춘기. 세상에 태어나서 살아가고 있는 어린이라면 반드시 거쳐야 할 과정이다. 사춘기는 어느 순간에 갑자기 몸도 부쩍 자라나고 마음에도 변화가 생겨나는 것이다. 몸이 성장하기 위해서 꼭 있어야 할 순간이지만, 안타깝게도 이 사춘기의 변화를 이겨내지 못한 사람들이 가끔 있다. 평소에는 아무렇지도 않게 느껴지던 부모님의 훈계가, 자신은 타당하다고 생각되지 않은 처벌이 반항심을 불러 일으켜서 잘못된 결과를 초래할 수도 있기 때문이다. 게다가 성적 욕구를 이겨내지 못해서 대구 초등학생 사건처럼 엄청난 사건을 벌이는 일도 없지 않다.

미나는 사춘기 이 도서는, 사춘기를 겪는 아이들에게 자기 자신의 모습을 되돌아보는 기회를 갖춰주도록 하기도 하고 어른들이 이 책을 보면서 아이가 사춘기에 생기는 변화때문에 자신과 어떤 마찰을 겪고 있는지를 알려주기도 한다. 사춘기는 비록 모든 어른들이 겪었다고 할지라도, 이 사춘기를 잘 이겨낼 수 있도록 도와주는 것도 매우 중요한 일이라고 생각한다.

내 나이 13살, 이미 사춘기를 겪고 있으며 당연히 부모님과의 마찰이 일어날 나이이다. 내 경우 아버지와의 마찰은 아버지의 성격이 좋으셔서 그렇기도 하지만, 아예 없다.(아버지는 돈을 벌어오시므로 피곤하게 해서는 안된다는 압박감도 작용한다.) 하지만 어머니는 다르다. 어머니는 내 곁에서 하루종일 무엇을 시키고 하지 말라며 온갖 말을 하신다. 그래서 나는 어머니에게 반항심을 느끼고 이따금 말싸움이 일어나기도 한다. 내가 키도 부쩍 커서 어머니만하기에 어머니와 말 싸움을 할 수 있는 것이지만, 친구가 어머니께 말대꾸하는 것을 놀랄 정도로 나는 내 의견을 말한다. 나는 나를 소중하게 키워주신 어머니께 이렇게 해서 되는가?  간혹 그런 생각은 든다.

사춘기가 비록 자신의 마음을 잘 다스려야만 하는 순간이지만 가끔은 자신의 고민을 들어줄 사람도 꼭 필요하다. 댠지 고민만 들어주더라도 자신에게 쌓인 모든 걱정이 사라져버린다. 세상에는 많은 사람들이 존재하지만 그 중에서 자신의 고민읆 아무렇지도 않게 들어줄 수 있는 사람은 많지가 않다.

최근에는 아이들의 성장이 워낙 빨라져서 1학년 여자아이의 가슴둘레가 그 반 담임선생님보다 훨씬 큰 경우도 있다. 또한 생리도 빨리 하고 몸의 변화가 다른 경우보다 훨씬 더 빨리 찾아올 수도 있다. 이는 나쁜 것이 아니다. 단지 영양상태가 좋아 발육이 훨씬 빨리 일어나는 것 뿐이니, 이는 걱정할 필요가 전혀 없는 것이다.

내 친구들도 슬슬 사춘기와 성에 눈뜨기 시작하여 이제 모두가 점점 공통된 걱정거리를 껴안게 될 것이다. 마음의 변화를 다스려 앞으로 새로운 나를 맞이하도록 하자!


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