세상에서 가장 재미있는 세계사 1 - 빅뱅에서 알렉산드로스 대왕까지 세상에서 가장 재미있는 세계사
래리 고닉 글.그림, 이희재 옮김 / 궁리 / 2006년 5월
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세상에서 가장 재미있는 세계사... 라는 명칭을 너무나도 쉽게 들이밀고 나온 책이라서 당황했고, 곧 왠만한 세계사보다 더 재미있고 술술 넘어가는 이 책의 묘미를 찾아내었다. 바로 일반 책과는 전혀 다른 말투와, 특색있는 그림체, 그리고 까놓고 이야기하는 재미있는 형식. 덕분에, 세계사의 오분의 일을 매우 빠른 속도로 통달할 수 있게 되었다. 

아마 이 책은 성인용 또는 대학생 용으로 발간된 책인 것 같다. 성인 용어가 마구 등장하고, 벌거벗은 여인들의 모습, 성교하는 모습이 아무렇지도 않게 묘사되니 말이다! 이 부분을 읽고서 충격을 먹는 사람은 아마 거의 없으리라 생각하고, 실제로 별 영향을 끼치지는 않지만 내용이 재미있어도 어느 정도 뒷배경이 있어야 쉬운 해석이 가능한 책이기에 충분한 지식과 나이가 있을 때 읽기를 권한다. 

역사책은 보통 생명의 시작, 또는 최초의 인간의 모습부터 시작된다. 인간의 역사는 선사시대부터 만년도 채 되지 않고, 지구가 생성되고 생명이 시작된지는 몇억년이 되었는데도, 1권에서 모든 동물들의 이야기가 끝이 난다. 역시 기록이 없다는 것은 무서운 일이다. 기록이 없으니 자연히 고고학적 자료에 의존할 수밖에 없고, 이로인해 해석의 수준이 매우 낮을 수밖에 없다. 

아마 본격적인 역사는 구약 성경의 이야기로부터 시작될 것이다. 지금 현재 쉬운 성경을 통독하려 노력하고 있지만, 아직 절반정도밖에 읽지 못했다. 어쨌든 이 성경이야기에서 짧은 부분중 중요한 부분만을 요악하여 히브리인의 역사를 설명한다. 아브라함이라는 사람이 계시를 받고 가족을 모두 이끌고 나온 게 발단이 되었다나. 그렇게 이집트 땅에 들어간 이스라엘의 자손들의 이야기로부터 각 민족들의 이야기가 전개된다. 

읽고나니, 각 역사가들의 견해도 모두 다를 수 있구나, 라는 생각이 들었다. 적은 분량이지만 지금까지 읽은 역사책을 보면서, 서로 다른 부분을 중점적으로 설명하고, 특히 이집트 피라미드등에 관한 의견도 여러 개였다. 지금 읽고 있는 책중에는 피라미드가 외계인의 건축물이라는 주장을 과학적으로 설명한 제카리아 시친의 책이 있고, 여러가지 의견들을 종합하면서 막상 아무 의견도 택하지 않은 책이 있는 반면 이 책에서는 '외계인들이 숫돌이나 갈려고 몇십년에 걸쳐 대피라미드를 만들겠냐?' 는 식으로, 뚜렷한 주장을 드러낸다. 아마 이 뚜렷한 주장 덕분에 이 책이 더욱 재미있을 것 같다. 이도 저도 아닌 장황한 의견들만 드러내면 참으로 복잡하고 재미없는 책이 될테니 말이다.


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밥이좋다 2012-02-05 10:27   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
번역 완전 최고! 원서가 궁금한 번역입니다.
 
쥐 II
아트 슈피겔만 지음 / 아름드리미디어 / 1994년 9월
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이 책의 리뷰를 두번째로 쓰는 까닭은, 어릴 적에 이 책을 읽고 느꼈던 감정과, 지금 이 책을 읽고서 느낀 감정의 차이를 알아보기 위한 것이다. 성장하면서 나는 이 책의 어떤 새로운 코드를 발견하였는가? 

2권의 부제는 '여기서 나의 고난은 시작되었다'이다. 실제로 책을 읽다보면, 유태인들의 죽음이나 주인공의 커다란 고통에 대한 별다른 감흥을 느끼지 못한다. 왜일까? 나는 그 이유를 쥐로 택했다. 우리는 쥐를 별로 좋아하지 않는다. 어쩌면 증오할지도 모른다. 그 커다랗고 끔찍하게 생긴 쥐의 모습을 보면 누구나 기겁을 할 것 같은 형상이니까. 이들은 사람몸을 가졌지만, 결국 내 눈은 이들을 수백만마리의 쥐들로밖에 보이지 않는 것이다. 그들이 인간이 아닌 것으로 묘사되고 난 이후에, 난 그대로 그들이 그대로 쥐라는 것을 인정해버렸다. 

블라덱은 전쟁 후의 삶이 예전과 많이 달라졌다. 물론 그가 원래 갖고 있던 성격의 영향도 있겠지만, 다른 사람과는 다르게 그는 매우 성실하고, 무엇이든지 필요하다고 생각하면 배우고 모아들였다. 이 이야기를 읽을 때면, 항상 로빈슨 크루소가 떠오른다. 그 이유는 모르지만, 로빈슨은 자기 자신이 가진 것들만으로 무인도를 완전히 정복하였고, 그는 사방엔 사람밖에 보이지 않는 무인도에서 살기 위한 자신의 삶을 개척했다. 정말 내가 생각해도 공통점이 없어보이지만, 한 번 이 책을 읽어보라. 자연히 로빈슨이란 단어가 머리를 스쳐 지나간다. 

정말이지 솔직하게 만들어진 장편 드라마나 영화를 한 편 보고 난 느낌이다. 쥐 한마리의 삶이 지금도 눈 앞에서 흐르듯이 옛날 비디오 테잎처럼 상영되고 있다. 정말, 내가 이 책의 존재를 완전히 잊어버렸을 때, 다시 한번 이 책을 손에 들고 있을 내 자신의 모습이 상상이 간다.


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아틀라스 세계는 지금 - 정치지리의 세계사 책과함께 아틀라스 1
장 크리스토프 빅토르 지음, 김희균 옮김 / 책과함께 / 2007년 4월
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지구 상에 100개가 넘는 나라가 있는데, 그들의 상황을 알기는 커녕 그들의 이름조차도 제대로 모르고 있다. 우리가 알지 못했던, 우리가 관심없어 했던 나라들의 소식, 세계는 지금 어떨까? 대륙별, 국가별로 나누어서 다양하게 설명해준다. 

먼저 남미. 북미에 비하여 상대적으로 경제적 상태가 나쁘다는 평가를 듣지만, 물론 지금은 우리나라와 대등한 수준의 국가가 있을 정도로 많이 발전한 국가들. 예전과 달리 이 지역은 흑인과 백인으로 가득 차 있다. 그렇다면, 그 이전에는 누가 존재했는가? 바로 붉은 피부를 가진 남미 인디언들이었다. 그들은 자기 땅에서 쫓겨나 좁은 땅으로 들어가 살아야만 했다. 그리고 이들이 다시 부활하기 시작했다. 정치적 역할에서 그 비중이 커지고, 심지어 인디언 대통령이 나오면서부터 사태는 진정 국면을 맞이하기 시작했다. 

중국? 세계에서 세번째로 영토가 큰 나라, 그리고 인구수가 가장 많은 나라. 제 1위의 석탄 생산국, 제 2위의 원유 수입국. 에너지 불균형이 심각한 나라라고 할 수 있다. 그리고 동시에 내부의 슬픔도 한쪽에 간직한 나라. 고유의 불교로 공동체를 맺은 티베트가 중국의 식민지 정책으로 그들에게 흡수되려는 위기에 처해있다. 한 국가의 존망이 달린 문제다. 

살인청부업자, 암살자 등이 모두 다 테러리스트로부터 비롯되었다는 것을 아는가? 로마의 역사에서 칼로 찔려 죽은 지도자가 카이사르부터 수없이 많고, 시아파중 하시시인이란 종파로부터 어쌔신, 암살자라는 단어가 비롯되었다고 한다. 이들은 결국 테러리스트다. 지금에 와서 그 뜻이 변질되고, 일부에서는 이들을 멋진 존재로 바라보아도, 폭력으로 맞서는 이 테러리스트의 일부일 수밖에 없다. 

세계의 모습을 정확하게, 다양한 면에서 보여준 책. 덕분에 세계에 대해 편협하지 않고 고루 시야를 분산시켜 바라본, 좋은 기회가 되었던 것 같다. 읽었던 책을 다시 읽었군 했더니, 리뷰를 두 번째 다시 쓴 줄은 몰랐다. 큭...


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틸문, 그리고 하늘에 이르는 계단 2 (보급판 문고본) 시친의 지구연대기 2
제카리아 시친 지음, 이근영 옮김 / 이른아침 / 2008년 4월
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허무맹랑한 이야기이면서도 막상 읽어보면, 반박할 요지가 전혀 없는 이 완벽한 틀을 갖춘 고고학자의 글 때문에, 현재 매우 혼란스러운 상태이다. 물론 사람들은 그 실체를 알 수 없는 고대인들에 관하여 다양한 이야기를 써낸다. 그들이 현대인들은 전혀 따라할 수 없는 최고 성능의 무기를 가졌고, 그 무기들은 하나같이 매우 정교하고, 과학적인 것들이라고 말한다. 하지만 진화도 제대로 되지 않았을 것 같았던 그들이 갑작스레 무기를 만들고, 후기에 이르러서는 막상 아무것도 하지 못한 것일까? 아니면, 정말 외부의 존재의 개입이 있었기에 가능한 일이 아니었을까? 

세계 7대 불가사의 중에서 다른 것은 아마 설명이 어느정도 가능할 지라도, 이집트의 대피라미드는 전혀 아니다. 누가, 어떤 목적으로 이것을 건축했는가? 현대에서 피라미드에 관한 정설은 계단식 피라미드에서부터, 대피라미드까지 발전해왔다고 하지만 실제로는 대피라미드가 가장 오래된 피라미드 중 하나이다. 그들은 이 조잡한 계단식 피라미드들이 존재하기 훨씬 이전에 존재했다. 사람들은 이것이 쿠푸 왕이 건축했다고 하지만, 실제 결과에서는 대피라미드에서는 그 누가 건축하였다는 증거가 나오지 않고, 되려 그 주변 건축물에서만 증거가 나오는 실정이니, 그의 해석에 따르지면 이 대피라미드는 원래부터 존재하였고, 쿠푸는 이 피라미드 주변에 자신의 신전을 세웠다는 것이다. 그 후로 다른 왕들이 이것을 신성한 건물로 여기고서, 자신들의 무덤으로 사용했다는 가설이다. 

정말 그럴듯하기에, 지금은 오히려 외계 존재라는 것에 대하여 더 신빙성이 간다. 현대인이 아무리 고민하더라도 그 해결책이 보이지 않는 대피라미드로, 지금의 매우 정교한 기술로도 불가능해보이는 건축물을 고대인이 온갖 수학적 조건들을 맞추어 가면서 이 대피라미드를 건축했다는 것인가? 그들이 무엇을 알고서 북위 30도를 정확히 맞추고, 52도 경사도로 힘들게 피라미드를 짓는 것이 아무리 수백만명이 동원되고, 수백년을 투자해도 가능한 일일까? 

고대인들은 과연 무엇을 본 것일까? 당장에 타임머신을 타고 돌아가, 그들이 본 존재가 무엇이고 그 새로운 존재는 지구에서 무엇을 하였는지 당장에 알고 싶다. 그들이 남기고 간 흔적은 매우 위대하다. 도무지 인간의 것이라곤 볼 수 없는 이 정교함의 집합체 앞에서, 저 대우주 속의 커다란 신비에 대하여 알고 싶은 바이다.

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말랑하고 쫀득~한 미국사 이야기 생각이 자라는 나무 19
케네스 C. 데이비스 지음, 이충호 옮김, 매트 포크너 그림 / 푸른숲주니어 / 2010년 7월
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말랑하고 쫀득한 세계사 이야기 3권을 모두 읽고서 세계사에 대해 많이 알수 있었는데, 이번에는 미국사 이야기를 읽어볼 수 있게 되었다. 미국의 역사는 짧다. 하지만 동시에 할 말이 가장 많고, 가장 복잡한 이해 관계를 띄고서 발전해온 나라이다. 처음에는 기회의 땅으로 시작한 이 거대한 영토가 발전해온 그 역사를 자세히 설명한다. 

기회의 땅이자 시간이었고, 동시에 약탈의 시간이었던 이 서부 개척기는 백인에겐 꿈과 희망, 인디언에겐 좌절과 실패를 가져다 주었다. 새로온 자들에게 평화적으로 대화를 시도했던 그들은 총탄과 칼날을 선물로 받았고, 곧 그들 땅에서 쫓겨나 보호구역이란 곳에 들어가 잔뜩 뭉쳐 살면서 힘들게 살아야만 했다. 

그럼 이 기회의 땅으로 사람들이 몰려가게 된 까닭은 무엇인가? 콜럼버스의 신대륙 발견 이후, 사람들은 이 지역을 탐험하고 개척하고 싶어했다. 그 와중에 신앙의 자유를 위하여 탄압을 피해 영국을 도망친 청교도들이 있었고, 그들은 필그림 파더스(순례자들의 아버지, 그러나 그중에선 실제로 청교도가 많지는 않고, 범죄자나 기회를 찾아 떠난 가족이 대다수였다.)라 불렸고 미국에서 자신들의 씨앗을 인디언들의 도움을 받아 뿌릴 수가 있었다. 그렇게 살아남은 그들은 그렇게 신대륙에 정착한 백인이 되었다. 

영국은 이 아메리카 대륙을 식민지로 삼고서 각종 세금을 부과한다. 당시 영국을 자신의 본래 국가로 생각하고는 있었지만 이것은 너무 부당한 대우라 생각했기에, 그들은 결국 독립전쟁을 일으켰다. 독립전쟁의 첫 총포성은. 지금도 영국군과 독립군중 누구의 총소리였는지는 모르지만 곧 이어 아직 사격 명령을 내리지도 않은 장교들은 전쟁 준비로 매우 바빠졌다. 

독립군의 전쟁은 가히 혁명적이었다. 처음으로 식민지가 싸워서 지배자를 물리친 것이다. 물론 이는 그들이 지형적 요소를 더 잘 이용했고, 독립을 위한 열의를 불태운 결과이지만 영국에게 나쁜 영향을 가져다주기 위한 프랑스의 지원이 없었으면 아마 지금의 미국이 없었을지도 모른다. 

그렇게 탄생한 미국은 처음으로 민주 공화국이란 이름을 걸을 수가 있었지만, 이들은 연방이란 형태 아래 벌써부터 전쟁의 씨앗을 품고 있었다. 공업과 상업을 중심으로 한 북부는 연방을 매우 중요시했고, 남부는 노예를 이용한 대규모 농업에 바탕을 이루었기에 연방에 그리 큰 뜻을 두지 않았다. 결국 남부 주들의 탈퇴와, 새로운 남부 연방의 결성으로 이들은 다시 전쟁을 시작하게 되었다. 

북부의 승리로 끝난 이 전쟁이 만약 결과가 달라졌다면, 역시나 지금의 미국은 없었을 것이다. 미국은 지금의 모습을 띄기에 세계 강대국이란 이름을 가질 수가 있었다. 물론 미국 국민들은 스스로에 대한 자부심을 느낄지는 몰라도, 그들의 실제 삶의 질이 그렇게 좋은가, 하고 생각해본다.


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