지구는 괜찮아, 우리가 문제지 - 곽재식의 기후 시민 수업
곽재식 지음 / 어크로스 / 2022년 2월
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작가가 모 방송 프로그램에서 계속 질문했던 궁금하잖아요? 안 궁금하세요?”했던 말이 생각난다. 정말 알고 싶어서 조사하고 연구한 느낌이 전해진다. 매체나 책을 통해 알고 있긴 한데 그 정보를 전달하는 과정에서 그냥 다 알고 있으려니 하고 넘어가는 궁금했던 부분을 짚어줘서 좋았다. 대부분 아는 것으로 간주하고 있다가 다른 이들에게 설명하려 들면 분절된 정보들 때문에 그때서야 무지를 깨닫게 되는 경우가 많다. 작가의 호기심을 따라가면서 읽어 가면 다음에 오는 내용이 더 궁금해지고 독서 속도는 빨라진다. 과학자와 SF작가라는 두 가지 타이틀이 글 안에서 조화를 이루고 있다고 해야 할까? 작가는 서운해 할지 모르겠지만 SF보다 이런 글쓰기를 더 잘하는 것 같다.

 

환경 주제의 책들을 여러 권 읽었지만 이렇게 흡입력 있는 책은 오랜만이다. 전문가의 책들은 자료들의 분석과정을 따라가야 하는 집중력을 요구하는 경우가 많다. 활동가의 책들은 감상적이거나 불안을 조성하는 선동적인 어투의 책들, 대두되는 이슈들을 나열하고 대안들만을 제시하는 수박 겉핥기식의 서술이 되기 쉽다. 가끔은 의도가 의심되는 책들도 있었다. 같은 자료를 놓고 이렇게 정반대의 주장을 할 수 있을까 하는 의구심이 들기도 했다. 또한 제시하는 국외 자료나 사건들의 경우 체감하기 힘든 부분들이 있다. 덧붙이자면, 이 책은 그런 자료들이나 사건들에 접근하는 관점이나 정서가 낯설지 않아서 쉽게 공감할 수 있다.

 

주제는 기후변화! 과학사나 역사의 에피소드, 전설, 지구의 오래된 역사를 예로 들면서 각 장을 시작한다. 첫 번째 장은 기후변화, 온난화에 관한 내용이다. 텔러의 연설로 시작한다. 그는 원자력이나 핵에너지에 대한 연구에 몰두한 인물이다. 1959미국석유협회에 초청된 텔러는 석유를 태우면서 발생하는 이산화탄소로 인한 온실효과로 많은 육지가 물에 잠길 것이라고 주장한다. 회의장을 싸늘하게 만들었던 이 연설은 사실 기후변화문제가 대두되기 전의 일이어서 그의 특이함만이 부각된 에피소드가 되었다. 이어서, 작가는 15세기 <산가요록>에 기록되어 있는 조선시대 온실의 설계와 만드는 방법에 대해 소개한다. 그리고 지구 온실 효과의 긍정적인 면과 이 온실 효과를 일으키는 기체를 소개한다. 이 기체들이 갖고 있는 분자구조와 이 구조가 어떤 원리로 온실효과를 가져오는지에 관해 이야기 한다. 호기심 천국 과학 선생님의 입담 넘치는 수업시간처럼 지루한 줄 모르고 페이지를 넘기게 된다. 그가 제시하는 숫자들도 생각을 멈추게 하는 것이 아니라, 끄덕거리며 보게 된다.

 

오랫동안 0.03퍼센트의 이산화탄소 농도를 유지하고 있었고, 기후학자들이 걱정했듯 0.04퍼센트를 넘기는 것을 두려워했는데 이미 0.04퍼센트를 넘긴지 몇 년이 지났다고 한다. 온실기체를 줄이는 것만을 놓고 볼 때, “매년 400억 톤, 매일 11000만 톤, 100킬로미터를 달리는 자동차 54억대만큼의 온실기체를 처리하는 것이 우리의 목표가 된다.” 확 와 닿는다. 온실 기체 중 메탄가스가 대두되는 것은 적은 양으로도 이산화탄소보다 훨씬 강한 온실효과를 일으키기 때문이다. 되새김질 하는 초식동물들의 경우 배 속에 사는 미생물들이 풀을 분해하면 꾸준히 메탄가스를 뿜어내는 원리를 차근차근 설명한다. 그리고 비료의 남용으로 생기는 아산화질소, 냉각장치에 쓰이는 플루오린 계열 물질들, 이 물질들을 생산하는 개발도상국들과 국제 경제적 역학관계 등 얽혀있는 전반적인 문제들을 제시한다.

 

다음 장에서 지구상에 있었던 기후변화와 다섯 번의 대멸종의 역사를 다룬다. 그는 또 이 장을 김종직이 1472년 기록한 유두류록이라는 지리산 유람기에 적힌 지리산 선암(船岩)이라는 바위에 관한 전설로 시작한다. 대홍수 전설이다. “공교롭게도 지리산에 배바위라고 불리는 곳이 있다”(61p)고 하면서 SF작가로서 독자를 끌고 가는 상상력의 힘을 발휘하는 순간이다. 전 세계 전설이나 신화로 전해지는 홍수 이야기로 확장시키고 지구상에 기록된 대멸종을 거론한다.

지금 우리가 경험하는 기후변화는 자연 그대로의 상황에서 저절로 일어났던 다섯 번의 대멸종에 비하면 그 영향이 작을 수 있다. 이후 기후 변화의 충격이 대멸종과 같은 것이 아니라고 할 지라도 사회의 약한 사람들을 희생시키는 형태로 먼저 나타날 것이다. 피해가 작다고 하더라도 간과하면 안 되는 이유다.

 

기후변화에 대해 알아내는 것은 그냥 사회를 살펴보니 망조가 든 것 같으므로 지구 멸망의 징조가 느껴진다거나, 세상에 여러 나쁜 일이 벌어지는 꼴을 보니 종말이 가까워진 것 같다는 문제가 아니었다. 그런 것이 아니라 이산화탄소 농도가 0.02퍼센트였는데 0.04펴센트가 되었다는 측정 결과의 차이를 알아내고, 그것이 얼마나 충격인지 계산해보는 문제다. 많은 사람이 기후변화 문제에 달라붙어 작은 차이를 세밀하게 따지고, 계속해서 새로운 기술을 개발하면서 긴 세월에 걸쳐 끊임없이 측정하고 계산한 덕택에 우리는 기후변화라는 위협의 실체를 제대로 밝혀낼 수 있었던 것이다.” (96p)

 

이쯤 되면 이 책의 제목과 관련해서 저자가 말하려는 메시지가 무엇인지를 짐작하게 된다. 기후의 변화는 지구 전체의 멸망이 아니라 어떤 특정한 생물 종이나 열악한 환경에 있는 특정한 사람들을 위험에 처하게 만든다는 것이다. 지구는 괜찮지만 우리, 우리 중 누군가는 생존에 문제가 생긴다는 이야기다. 더우면 에어컨을 켜고 차가운 음료수를 마시고 시원한 자동차로 이동하는 사람들은 기후변화의 심각성이 피부에 와 닿지 않는다. 침수의 위험과 뜨거운 열기에 노출된 사람들이 생존의 위협을 받는다.

 

다음 장에서 기후변화를 연구해 온 과학자들, 유니스 푸트, 아레니우스, 가이 캘린더, 찰스 데이비드 킬링의 가설과 연구와 자료들의 역사를 소개한다. 이산화탄소 양이 늘어나는 것을 보여주는 그래프 킬링 곡선이 만들어지기까지 측정 장소의 선정과 톱니 모양으로 이루어진 곡선을 해석해준다. 물론 쉽고 재미있게! 그리고 우리가 기후변화에 대해 결론을 내리게 된 것은 말다툼이나 기싸움 때문이 아니라, 매일같이 온도계 눈금을 읽는 눈과 이산화탄소 측정 기구를 조작하는 손 덕택이라는 점”(138p)을 강조한다.

 

기후변화 협약이나 국제기구들이 탄생하게 된 계기들과 그 역사에 대해 짚어 가는데 나의 경우는 여기서 많은 도움을 받았다. 그 발단이 된 사건들이나 위기의 원인은 관심을 갖고 찾아보지 않으면 잘 모르는 부분이기 때문이다. 2021년 현재 이회성이라는 한국인 경제학자가 회장으로 있는 IPCC(기후변화에관한정부간협의체 Intergovernmental Panel on Climate Change)를 소개하면서 이런 협의체가 시작된 시점으로 거슬러 올라간다. ‘지속 가능한 발전이란 관용어구가 유행되었던 UN환경개발회의(UN Conference on Environment and Development)인 지구정상회의(Earth Summit)와 여기서 환경에 관해 의견을 나누게 되었던 국제관계의 변화를 이야기 한다. 그리고 UNFCC(UN기후변화협약)이라는 틀이 생기고, COP(Conferece of Parties)라고 명칭이 붙여져서 기후변화 대응을 위해 여러 나라들이 하는 회의를 이어간다. COP1으로 시작된 회의는 2020년에 COP25를 넘었다. 여러 환경 관련 기구와 기금, 그레타 툰베리 같은 상징적 인물의 활약 등을 서술하고 있다.

 

드디어 다른 환경 책에서도 많이 거론되는 재생에너지와 대체 에너지를 다룬다. 작가는 현재 시점에서 발전량과 그 효용성에 대한 이야기를 한다. 또한 전기차와 수소차에 대한 전망을 하며, 이것 또한 국제관계와 경제성이란 문제를 생각할 수밖에 없는 상황을 설명한다. 수소차의 발전가능성이 더 컸던 것과 달리 전기차가 더 앞서게 된 이유는 카세트의 소비와 함께 리튬이온배터리의 개발에 있다. 그리고 핸드폰 발달과 함께 배터리 품질은 더욱 발전했다. 무겁고 효용성이 떨어졌던 전기차는 예상치 못한 곳에서 문제가 해결되었다. 생산성이 높은 중국과 같은 곳에서 어느 개발에 더 중점을 두고 있는가도 중요한 변수다. 국제적인 수요도 이 변수와 관련되어서 달라진다. 우리는 무엇을 소비할 것인가를 생각할 필요가 있다.

 

기후변화 문제를 해결해나가는 다른 기술 분야의 발전에도 계획대로 가두어놓고, 틀에 맞추어 제약하는 방식이 아니라 여러 가지 기술을 좀 더 자유롭게 시도해보게 하는 제도가 필요하다”(265p)

 

수소경제를 이끌어가기 위해서는 수소생산과 수소연료전지 생산 기술과 그 수요가 중요하다. 더 좋은 수소 기술을 개발하라고 다그친다고, 자연을 사랑하는 마음이 더 간절해진다고 해결되는 문제가 아니다. 여러 나라가 수소경제에 관한 기술 개발과 사업을 해나가야 한다.

이산화탄소를 플라스틱으로 만드는 기술에 대한 설명은 실로 과학자적 관심이라는 생각이 든다. 허공에서 플라스틱이 나오는 환상적인 상상이다. 비용의 문제만 해결되면.

 

환경을 주제로 한 책은 읽고 나면 의무감과 죄책감이 무겁게 남는 경우가 많다. 물론, 곽재식 작가도 마지막 장에서 우리가 할 일에 대해 말하는 것을 잊지 않는다. 탄소발자국 표도 제시한다. 하지만 전체적인 느낌은 의무감보다는 이해와 동의가 앞선다. 두려움이나 공포심을 조장하거나, 한편의 주장을 위해 논증하지도 않는다. 우리가 환경보호를 위해 적극적인 참여를 하는 것은 열악한 환경에 놓여 있는 이웃들을 생각함에서 시작된다는 말이 계속 마음을 울렸다. 그러기 위해서는 이 책에서 전하는 지식을 아는 것이 마음을 움직이는 동력이 될 수 있다고 생각한다


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mini74 2022-06-04 22:16   좋아요 6 | 댓글달기 | URL
그레이스님 리뷰에서 왜 곽재식 작가님 목소리가 들리죠 ㅎㅎ 이 분 진짜 앎에 대해 즐거워하고 행복하시는 거 같아요 ㅎㅎ 지구는 괜찮지만 결국 우리 중 누군가의 생존에 문제가 생긴다는 말에 공감합니다 ㅠㅠ 저도 찜 *^^* 잘 읽었습니다 ~~

그레이스 2022-06-06 10:49   좋아요 6 | URL
^^ 살짝 ^^
작가의 호기심에 매력을 느꼈습니다.
재미있는 부분이 많은데 다 쓸 수는 없고... 암튼 강추입니다.

독서괭 2022-06-04 23:02   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
오호 재미있을 것 같습니다. 곽재삭 작가님 책 한번도 안 읽어봤는데. 담아갑니당~^^

그레이스 2022-06-04 23:53   좋아요 4 | URL
재미있어요.^^
다른 환경책과 달라요!

singri 2022-06-05 00:20   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
저도 찜 괜히 궁금해지는 작가에요ㅎ

그레이스 2022-06-05 01:05   좋아요 3 | URL
궁금하면 알아봐야죠, 작가처럼,,,^^
감사합니다 ~♡

하이드 2022-06-05 06:51   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
카슨이 원래 해양생물학자이고 그것이 본업이었는데 왜 비전문가인가요 ^^; 경험과 감상..이라니 자료 리서치를 강박적이다시피 구멍 없게 몇 년이나 모으고 다듬어서 공룡기업과 미정부에 맞서고, 대중의 공감 얻어내고 정부의 환경 기조를 바꿔낸 인물인데요. 글도 너무 잘 써서 작가상을 탄것인데 죽기 직전까지 치열하게 과학자로 살았던 생애를 폄하하시나요.

그레이스 2022-06-05 08:45   좋아요 5 | URL
다시 확인해보니 잘못된 인상이 많았네요. 오래전에 읽었던지라.
당시에도 감명깊게 읽었던 책이라 감상만 남았나봅니다. 그가 이룬 문학적 성과?에 집중했었네요.
고치겠습니다.
다시 확인해보지 않고 써서...
부끄럽습니다.
큰 실수 막아주셔서 감사합니다.;; 하이드님!

카슨의 업적에는 저도 매우 동의합니다.

그레이스 2022-06-05 08:34   좋아요 4 | URL
그리고
지금 문장 삭제하다보니 카슨이 비전문가라는 뜻이 아니었는데 문장이 이상하게 되었네요.
침묵의 봄처럼 제게 감상을 남기는 책을 읽어왔다는 뜻이었는데...

이 경험은 암튼 교훈으로 삼겠습니다.
제발 신중하게 읽고 써라 라고

하이드 2022-06-07 16:01   좋아요 1 | URL
제가 올해 진리의 발견에서 카슨 읽고, 카슨 전집까지 읽고, 평전까지 찾아 읽었어서 눈에 들어왔어요. 다시 확인하고 정정하는 기회가 되어 다행입니다.

그레이스 2022-06-07 16:37   좋아요 0 | URL
저도 읽어봐야겠네요
감사합니다

레삭매냐 2022-06-05 08:30   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
각자 할 수 있는 한도에서
기후변화 위기를 줄이기 위해
노력해야지 싶습니다.

과연 얼마나 도움이 될진 모르
겠지만요.

그레이스 2022-06-05 20:52   좋아요 5 | URL
저도 회의적인 마음이 되기쉽고 자주 잊어서 이런 책 읽을때마다 반성해요
각성을 위해서도 이런 책 자주 봐야한다고 생각합니다.
최소한 정책을 분별하고 지지하는데도 소용이 있을테니까요
감사드려요
레삭메냐님!

미미 2022-06-05 12:43   좋아요 5 | 댓글달기 | URL
결국 제대로된 지식은 궁금한 것들이 생겼을때마다 얼만큼 찾아보고 그 경험치들이 쌓이냐에 달려있는듯합니다. 그레이스님 얼마나 즐겁게 읽으셨는지 리뷰에
그대로 전달되네요 저도 찜~^^♡

그레이스 2022-06-05 12:47   좋아요 5 | URL
이런 류의 책은 감동을 주거나 재미있거나 해야한다는 생각으로 선택하고 리뷰했어요^^
미미님께도 재미있는 책이길 바래요~~

바람돌이 2022-06-05 15:35   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
오 이 책 좋을것 같은데요. 저같이 과학 나오면 못 알아듣는 사람도 이해할 수 있을거같지 말입니다. ^^

그레이스 2022-06-05 15:44   좋아요 3 | URL
^^
저도 숫자 많이 나오면 조금 짜증이!
ㅋㅋ

scott 2022-06-06 00:31   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
곽재식 교수님의 기후 시민 수업 재밌지만

기후 환경 변화에 걱정이 가득 ㅠ.ㅠ

낼 서울 비 왕창 내렸으면!^^

그레이스 2022-06-06 00:43   좋아요 3 | URL

걱정은 한가득이죠 ㅠㅠ

희선 2022-06-10 02:14   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
지금은 빨리 달라져서 기후변화를 바로 느끼기도 하는군요 이산화탄소를 다른 걸로 이용할 수 있다는 말이 보이기도 했는데, 그것만 보고 자세한 건 안 봐서 모르겠네요 지구에 많은 이산화탄소 잘 이용할 방법을 찾으면 기후가 좀 나아질지...


희선

그레이스 2022-06-10 19:17   좋아요 4 | URL
그런 날이 빨리 오면 좋겠어요^^

프레이야 2022-06-10 19:21   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
궁금해 하는 게 우선인 것 같아요 과학자답게 ㅎㅎ 밝은 에너지가 넘치는 분이더군요. 찜!

그레이스 2022-06-10 20:35   좋아요 4 | URL
밝은 에너지! 궁금한게 더 많아서 궁금한 분!^^

얄라알라 2022-07-08 15:11   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
그레이스님의 리뷰가 ‘이달의 당선작‘으로 많이 노출되니
더 많은 분들이 기후변화 문제 관심갖게 되겠죠? 이중삼중으로 좋습니다!
축하드립니다

그레이스 2022-07-08 15:25   좋아요 4 | URL
감사합니다
저도 조금이나마 그렇게 영향을 드린다면 너무 감사하죠~♡

요새 드라마 우영우에서 자폐의 역사에 대해 이야기되고 있어서, 일년전에 쓴 리뷰 다시 보면서 뿌듯했어요
이게 알라딘 활동하는 즐거움이라는 생각에 너무 감사합니다 ~~♡

mini74 2022-07-08 17:27   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
축하드려요 그레이스님 ㅎㅎ 이 글 읽고 지구가 아파요 란 말 들으면 웃음이 나요.

그레이스 2022-07-08 18:40   좋아요 2 | URL
^^
감사합니다 ~~

거리의화가 2022-07-08 17:34   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
이 분 최근에 또 신간내셨더라고요. 참 다방면에 관심이 많으신 분이구나 하는 생각을 해요. 호기심이 앎으로 연결되는 법이구나 다시금 느끼게 됩니다^^
기후위기가 정말 목전에 와있다 싶습니다ㅜㅜ 심각한 상황이지만 진지한 주제일수록 이렇게 가벼운 터치로 다뤄주는 책들도 필요한 것 같아요.
이달의 당선 축하드립니다!

그레이스 2022-07-08 18:41   좋아요 2 | URL
정말 열심히 쓰시죠?
독서 바쁜데 이런분들 보면 원망스럽기도해요 ㅋㅋ

이하라 2022-07-08 18:03   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
그레이스님 이달의 당선 축하드립니다.^^
즐겁고 상쾌한 시간 되세요.^^

그레이스 2022-07-08 18:41   좋아요 3 | URL
감사합니다 ~
이하라님도 행복한 주말 되시길 바래요

새파랑 2022-07-08 18:49   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
지구는 괜찮습니다. 제가 문제입니다~!! 그레이스님 당선 축하드려요 ^^

그레이스 2022-07-08 19:30   좋아요 3 | URL
ㅋㅋ
감사합니다 ~~

겨울호랑이 2022-07-08 23:32   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
기후변화로 해수면이 높아지거나, 엘니뇨와 라니냐가 가져오는 여러 변화 등이 수백, 수천 동의 생명을 몰살시키거나 육지 면적을 감소시키더라도 지구의 관점에서 본다면 수십억년의 변화 중 작은 한 시대의 전환에 불과할 것입니다. 그런 면에서 기후위기는 바로 우리의 위기라는 생각이 되어야 하는데, 아직도 지구를 위해 희생한다는 인식이 안타깝게 느껴집니다... 그레이스님 이달의 당선작 축하드려요! ^^:)

그레이스 2022-07-09 17:51   좋아요 1 | URL
차, 건물, 에어컨디션의 보호 아래 있는 우리는 잊기쉬운데 기후변화를 직접 당하고 있는 사람들은 생존의 위기 가운데 있죠,,,,당장 편한 것을 쫒는 저의 무감함도 다시 반성이 되네요.ㅠ
감사합니다 ~~^^

희선 2022-07-09 02:50   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
그레이스 님 축하합니다 2022년엔 기후변화가 더한 것 같기도 하네요 지구가 조금이라도 괜찮아지면 좋을 텐데, 그런 날이 올지... 오기를 바랍니다


희선

그레이스 2022-07-09 17:52   좋아요 1 | URL
저도 바래봅니다. 감사합니다 ~ 희선님

러블리땡 2022-07-09 23:41   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
인터넷에 밈처럼 도는 책이라 읽어보고 싶던 책인데 ㅎㅎ 기회되면 꼭 읽어봐야겠네요 ㅎㅎ 이달의 당선 축하드립니다 그레이스님~

그레이스 2022-07-10 08:53   좋아요 0 | URL
밈!^^
감사합니다 ~~

꼬마요정 2022-07-10 00:01   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
그레이스님 축하드려요!!
저도 곽재식 님 좋아해서 이 책 샀는데 남편이 먼저 읽는다고 들고 가놓고는 지금 ‘듄‘을 읽고 있네요. 허허허
빨리 책 읽고 내 놓으라고 해야겠어요^^

그레이스 2022-07-10 08:54   좋아요 2 | URL
ㅎㅎ
두분 상황이 그려지네요^^
저희도 가끔 그러거든요~~
감사합니다 ~

thkang1001 2022-07-10 08:58   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
그레이스님! 이달의 당선작 선정을 진심으로 축하드립니다! 행복한 휴일 보내세요!

그레이스 2022-07-10 09:07   좋아요 1 | URL
감사합니다~
thkang1001님!

페넬로페 2022-07-11 00:24   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
그레이스님, 축하드려요.
곽재식님의 책, 한번 읽어보고 싶어요**

scott 2022-07-11 00:28   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
그레이스님 이달의 당선 축하합니다

올 여름 온도에
지구 환경 기후 변화의 심각함을
인지 하고 있지만

에어콘 없이는 살 수 없어여 ㅠ.ㅠ

thkang1001 2022-07-11 06:33   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
그레이스님! 이달의 당선작 선정을 진심으로 축하드립니다! 행복한 한 주 되세요!

독서괭 2022-07-11 12:59   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
이 글이 당선작이군요! 그레이스님 축하드려요^^