제국의 열두 달 - 고대 이집트에서 1년 살기
도널드 P. 라이언 지음, 우진하 옮김 / 타인의사유 / 2024년 4월
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고대 이집트에서 1년 살기는 어떤 느낌일까?

이 책은 고대 이집트의 역사를 소설로 엮어 쓴 팩션,이라고 할 수 있다. 기록된 역사를 확인하는 것도 쉽지 않은 일인데 고대사를 이야기로 엮는다니, 너무 흥미로울 것 같았다. 미시사와 거시사가 하나의 글 안에 1년 살이의 팩션으로 엮였다니 어떻게 표현할지 너무 기대되었다. 그런데 성급한 결론을 이야기하자면 나는 그냥 소설이거나 역사서이거나 에세이로 고대이집트의 1년살이를 상상해보는 것이 더 내 취향일 것 같다는 느낌을 받았다. 팩션이라는 소설의 형식이지만 설명처럼 들어간 내용이 좀 어정쩡한 느낌이랄까. 하지만 이건 취향의 문제이니 이 책이 재미없다,라고 판단할수는 없다. 


취향의 차이라고는 했지만 책의 내용을 떠올리다보면 "이야기로 들여다보는 고대 이집트인의 생생한 생활상"이 무엇을 말하고 있는지 깨닫는 정도가 아니라 한 편의 드라마를 보는 것 같은 흥미진진함도 담겨있다. 

한가지를 언급해보자면 가나안의 혼인잔치와 이집트병사의 원정이야기이다. 가나안의 혼인잔치,라고 하면 성경이 먼저 떠오르지만 이집트의 번영이라기보다는 당대에 피지배자의 모습으로 살아가야했던 사람들의 모습과 지배자라고는 하지만 이집트의 하층계급인 일반 병사가 겪게 되는 이야기는 상상이 아닌 현실같은 묘사여서 이 책의 묘미는 이런 것인가 싶었다. 

상업활동이 활발히 이루어지고 막강한 이집트가 주위의 모든 지역을 다스리고 있지만 국경 너머 변방의 지역에 갔을 때 지역민들에게 오히려 피습을 받아 목숨을 잃기도 하는 병사의 이야기는 다소 충격적이기는 했다. 하지만 예전에 성경속에 묘사된 모세가 광야를 헤매고 다니며 약속의 땅으로 갈 때 관점을 살짝 비틀어보라는 이야기를 들었는데 그렇게 생각해본다면 힘없이 죽임을 당하는 이집트 병사의 모습이 더 현실적이지 않을까 싶다. 수십만의 히브리인이 떼를 지어 다니면 그 세력이 엄청났을 것이며 그들이 지나쳐가는 마을에서 숙식을 해결하기 위해 온갖 약탈이 있지 않았을까, 그들의 세력이 오히려 이집트의 지배력을 능가했을지도 모른다라고 생각하면 이 책의 내용들이 더 현장감있게 느껴지는 것이다. 


피라미드 공사를 위해 노동력을 착취했다는 이야기도 있지만 나일강의 범람하는 시기에 농사를 지을 수 없는 농민들을 위해 국가 세금으로 노역을 시켜 먹여살렸다는 또 다른 관점이 있는 것처럼 역사 속 세부적인 이야기들을 알게 되면 그 시대를 바라보는 관점이 달라지게 된다. 

'들어가며'를 통해 이 책에서 언급하고 있는 이집트 역사의 시기와 우리에게 잘 알려진 왕조사를 간략히 설명해주고 있는데 이 부분을 제대로 확인하지 않고 무작정 책을 읽기 시작했는데 미시사 역시 거시사 속에서 그 의미를 갖는다는 것을 새삼스럽게 깨닫고 있다. 


책에 대해 정리를 하다보니 각각의 에피소드에만 집중을 해버려서 전체적인 흐름을 파악하지 못한 것도 내가 이책을 제대로 이해하지 못하며 읽었고 그래서 역사적 생동감을 느끼지 못해 애꿎은 취향탓을 하며 재미없었다고 말한 것의 아닌가,라는 생각이 든다. 그러고보니 시간을 내어 천천히 재독을 해 본다면 이 책은 정말 흥미로운 이야기 가득한 이집트에서의 1년살이가 되지 않을까.













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속지 마세요 Don’t be Fooled!
자이언제이(Zion.J) 지음 / 샘터사 / 2024년 4월
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"속지마! 너는 정말 멋지고 특별한 색을 가지고 있어, 넌 정말, 아름다워."


자신의 이름을 퓨니라고 소개하고 있는 이 책의 작가는 '회화 작가, 패션 아티스트, 아트 디렉터, 디자이너로 활동'하고 있다. 사실 자신만의 특별한 색을 갖고 있으니 자기 자신의 모습을 살아가,라는 말은 언제 어디서나 누구에게나 한번쯤은 들어봤던 이야기이고 또 한번쯤은 주위의 누군가에게 해 주었던 말이라는 생각을 했다. 나는 이 말의 특별함이 아니라, "삶이란, 주어진 예측 불허한 바람과 색을 나만의 특별함으로 만들며 살아가는 여행이야"라는 말에 저자의 특별함을 보고 싶은 마음이 들었다.솔직히 오래전에 봤었던 만화의 '삶은 예측불허 그리하여 생은 의미를 갖는다'라는 말이 떠올라 궁금해진것도 사실이다. 


어린 시절 강한 바람이 불어 아빠가 깊고 어두운 바다 속으로 떠난 이후, 강한 바람은 자꾸만 벼랑 끝으로 밀어내며 밑으로 떨어뜨려 바다속으로 몰아내고 있다고 느낀다. 자신이 가진 푸른색은 속을 알 수 없는 깊은 바다의 어두움이라고만 생각을 하며.

삶에서의 예측불허인 바람은 나의 선택이 아니라 어쩔 수 없는 상황인 것이다. 그런 환경은 다른 누군가의 탓도 아니고 자신의 잘못도 아니다. 내가 어쩔 수 없는 것에 대해 받아들이고 그 상황에서 어떻게 자신을 찾아나갈 것인지는 자신의 선택인 것이다.


은유처럼 쓰이고 있지만 글의 내용은 어렵지 않고 명확하다. 세상의 모든 것이 나를 밑으로만 끌어내리려 하고 있을 때 나의 푸른색은 검푸른 바다의 우울함일뿐이었지만 자신을 이끌어주기 위해 어려움을 헤치고 손을 내밀어 끌어당겨주는 엄마를 보게 되면서 자신의 푸른 색은 깊고 암울한 바다의 푸른색이 아니라 저 밝은 하늘의 푸른색이라는 것을 깨닫게 된다. 


작가가 이야기하고 있는 '너는 정말 멋지고 특별한 색을 가지고 있어'라는 말은 내게 용기를 주고 힘을 불어넣어주는 응원의 말이 될 수 있는 것이다. 이것도 중요하지만 그보다 더 중요한 것은 자신이 가진 특별한 푸른색을 깊고 어두운 바다색으로 품고 갈 것인지 밝고 맑은 하늘의 푸른색이라고 여길지 선택은 자신의 몫이라는 것이 아닐까 싶다. 


"가끔, 다시 바람이 불고 밤이 찾아오면, 내 푸른색이 짙은 바다처럼 보여 슬퍼지는 날도 오겠지?

하지만, 이젠 나는 내 푸른색이 아름다운 하늘빛이란 것을 알고 있어. 곧, 다시 아침이 올 것도 말이야"












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구름모모 2024-05-18 12:39   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
읽어보고 싶은 내용이네요.

chika 2024-05-18 16:01   좋아요 0 | URL
네. 선택하는 삶이란 의미에서 더 좋은 느낌의 책이였어요. 추천합니다 ^^
 

카인즈가 말했다. "그건 생태계의 법칙입니다. 우리 어린 도련님은 그법칙을 아주 잘 이해하고 계시는 것 같군요. 생명체들 사이의 투쟁은 곧에너지를 공짜로 얻기 위한 투쟁입니다. 혈액은 아주 효율적인 에너지원이죠."
조합 은행 대표는 포크를 내려놓고 성난 목소리로 말했다. "쓰레기 같은 프레멘 놈들은 죽은 동족의 피를 마신다면서요?"
카인즈가 고개를 설레설레 저으면서 강의하는 듯한 어조로 입을 열었다. "피가 아닙니다. 하지만 사람의 몸속에 들어 있는 물은 궁극적으로동족에게 속하는 것이죠. 대사막 근처에서 살다 보면 그런 일을 피할 수가 없습니다. 그곳에서는 어떤 물이든 소중해요. 그런데 인간의 몸은 체중의 70퍼센트가 물로 구성되어 있습니다. 죽은 사람에게 그 물이 필요하지 않다는 건 확실하죠." - P255


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프레멘의 촌장은 한동안 공작을 바라보다가 천천히 베일을 벗기 시작했다. 윤기 나는 검은색 턱수염으로 둘러싸인 두툼한 입술과 가느다란 코가 드러났다. 그는 천천히 탁자 위로 몸을 구부리더니 반짝반짝하게 닦인 탁자 표면에 침을 뱉었다.
탁자에 둘러앉은 사람들이 모두 여기저기서 벌떡벌떡 일어서기 시작했다. 그러나 그때 아이다호의 목소리가 방 안을 울렸다. "그만!"
갑자기 내려앉은 긴장된 침묵 속에서 아이다호가 말했다. "당신 몸의 물을 우리에게 선물로 준 것에 감사드리오, 스틸가. 당신의 뜻을 받들어그 선물을 받아들이겠소." 그리고 아이다호는 공작 바로 앞의 탁자 위에침을 뱉었다.
그가 공작에게 작게 속삭였다. "여기서는 물이 아주 귀하지 않습니까.
각하. 아까 그것은 정말로 정중한 인사였습니다." - P172


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‘정의?" 공작이 그를 바라보며 말을 이었다. "정의를 원하는 사람이 누가 있나? 우리의 정의는 우리 스스로 만들어나가는 걸세. 우리는 이곳 아라키스에서 우리의 정의를 만들 거야. 이기든가 아니면 죽는 것이 바로 우리의 정의지. 우리에게 운명을 건 것을 후회하나?"
그는 공작을 빤히 바라보다가 말했다. "아닙니다. 공작님은 이제 와서돌아서실 수 없고, 저 역시 공작님의 뒤를 따르는 것 말고는 아무것도 할수 없습니다. 제 갑작스러운 행동을 용서해 주십시오. 하지만......." 그는어깨를 으쓱했다. "......사람은 누구나 씁쓸한 기분을 느낄 때가 있는 법입니다." - P161


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